Israel Hernansáiz (7 Almas): “Están surgiendo nuevas bandas de calidad que nada tienen que envidiar a las extranjeras”

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HABLAMOS CON ISRAEL HERNANSÁIZ LA VOZ DE 7 ALMAS, UNA DE LAS BANDAS ESPAÑOLAS QUE VIENE PISANDO FUERTE CON UNA PROPUESTA MUY INTERESANTE DENTRO DEL HARD ROCK. 

– “Abre los Ojos” es su segundo y reciente disco, con que “7 Almas” nos encontraremos en este nuevo trabajo?

Pues un 7 Almas más afianzado en su propio estilo y su propio sonido. Más maduro tanto musical como compositivamente. Con las cosas más claras aún si cabe.

– Que diferencias puedes mencionar entre el trabajo realizado en “Nueva Tierra” y “Abre los ojos”?

Bueno, las principales diferencias quizá están en la composición y producción, que en este disco están más trabajadas y cuidadas, también el sonido es diferente al anterior. Es lo primero que hacemos todo nosotros. Y creemos que el resultado es obvio. Está horneado a fuego lento, como las cosas buenas de la vida, hemos puesto mucha pasión en todas las fases, desde la composición, pasando por la producción, que ha sido larga porque queríamos hacerlo casi todo nosotros. Todas las críticas están siendo muy buenas y resaltan que hay un salto cualitativo y significativo a todos los niveles.

– Los tres años que pasaron del gran debut se dieron de manera natural o simplemente es el tiempo que llevó realizar este álbum?

Ha tenido que ser así. No porque haya llevado todo ese tiempo componiendo, si no porque al querer hacerlo todo nosotros, Óscar J. López se ha tomado el tiempo necesario también para formarse como sound engineer y sumado a todo lo demás han pasado estos tres años y pico. También es verdad que hemos preferido hacer las cosas a nuestro ritmo con el fin de que saliese todo a nuestro gusto.

– Como fundadores de la banda, con Oscar J. López / Israel Hernansáiz son los que llevan adelante la tarea de componer?

Sí, exactamente. Seguimos apostando por el mismo tandem, ya que funcionó muy bien para el primer disco. Los dos componemos temas, riffs, melodías, que luego ponemos en común y vamos desarrollando juntos.

 – Cuál es el mensaje que quieren transmitir a través de las letras?

Por un lado son historia personales con las que cualquiera se puede sentir indentificado. Por otro, intentamos transmitir un mensaje positivo, de búsqueda de un mundo mejor, más limpio, sin miedo. Un mensaje de despertar de la conciencia individual y colectiva.

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– Antes de darle vida a “7 Almas”, estuvieron con BadSnake (banda tributo a Whitesnake),  como fue ese paso de hacer canciones de otros a componer las propias?  

Óscar J. López e Isra, compartíamos el mismo gusto y entusiasmo por el hard rock melódico y teníamos muchas ganas de componer nuestros propios temas. En aquel momento no había muchas bandas en activo de ese estilo y vimos el momento adecuado de hacerlo.

 – Además de Whitesnake, de que otras bandas se nutren para formar su estilo?

Bueno, no nos nutrimos de ninguna banda. No buscamos eso. Nosotros componemos a nuestra manera, a nuestro estilo. Lo que pasa es que es inevitable que las bandas que más te gustan te influencien en tu manera de componer y de hacer música.Nos encantan Purple, Zeppelin, Sabbat, Dio, TNT, Talisman, Dokken, y muchas más…

 – Qué significó para ustedes compartir escenario con nombres de la trayectoria de Doug Aldrich , Danger Danger y Harem Scarem?

Fue algo genial!!! Un honor y un privilegio abrir para bandas y músicos de esa talla y trayectoria. Muy especial para nosotros, sobre todo porque todos nos dijeron cosas muy buenas sobre nuestro sonido y forma de tocar. Nos dió fuerza.

– Que le depara a la banda luego de este nuevo lanzamiento? Algo que nos puedan adelantar?

Pues de momento empezar nuestra gira en Madrid, nuestra ciudad y después seguir por toda España llevando nuestro directo. Ya tenemos algunas fechas cerradas y esperamos cerrar más. El concierto de Madrid ha sido un éxito de crítica y público y esperamos seguir así.

– Cerca de la salida de su primer disco, sufrieron la muerte de David Saura, baterista de la banda. En algún momento pensaron en no continuar y como se sobrepusieron a semejante golpe?

Fue un golpe muy duro para nosotros que tuvimos que superar apoyándonos unos a otros como no podía ser de otra manera. La verdad es que nunca se nos pasó por la cabeza no continuar, porque su mujer nos decía que David fue muy feliz en la banda y que estaba segura que él querría que siguiéramos adelante. Y por supuesto nosotros queríamos hacerlo por nosotros mismo también. Era la mejor manera de superarlo.

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 – Como se encuentra la escena del Hard Rock en España ? Crees que hay un déficit de bandas actualmente?

Pues parece que lo que existe es un déficit de público para este género. Al público en general parece gustarles un rock más duro, más cañero y más sencillo a nivel instrumental. Siempre ha habido bastante público de hard rock, sobre todo en la época de las bandas americanas de los 80 y 90 que ahora parece dormido o hastiado ya que sí ha habido un déficit de bandas de calidad durante años y parece que ahora pasan aunque estén surgiendo nuevas bandas de calidad que nada tienen que envidiar a las extranjeras.

–  Para ir terminando…a mi entender quizás  este álbum grabado en ingles tendría mayor repercusión. Hablando de esto, hubo algún acercamiento de algún sello internacional al respecto?

No, no ha habido ningún acercamiento. Aún así, si tenemos el proyecto de intentar traducir y grabar algunos temas en inglés a ver qué ocurre. De momento es sólo un proyecto, pero sí es algo que nos gustaría hacer, por ver si existe alguna posibilidad de que nos abra nuevos caminos.

– GRACIAS!! Pueden dejar el mensaje que gusten a nuestros lectores…

Pues nuestro mensaje es, que queremos dar las gracias a medios como este y muchos otros por la difusión y reconocimiento de la calidad de nuestro trabajo y por vuestro apoyo. Decir al público que no se acomode y que nos den la oportunidad de escucharnos, ya que si les gusta el hard rock de calidad y cuidado a todos los niveles, en nuestra música lo van a encontrar y no les va a defraudar. Si quieren volver a escuchar aquel rock que tanto les gustaba, pero con un sonido más actual y cuidado, en nuestros discos lo van a encontrar y seguro les va  aencantar.

Mil gracias a todos los que nos escucháis y nos dáis vuestro apoyo.

Rock on!!!

Entrevista: Jonathan Nero

 

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Nacho Ibanez (Big Mouthers):”Falta mucho compañerismo y apoyo entre bandas y menos competitividad”

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UNA DE LAS PROMESAS DEL HARD ROCK EN ESPAÑA SON LOS BIG MOUTHERS, QUE ACABAN DE LANZAR  SU DISCO DEBUT “WISHES”. HABLAMOS CON EL CANTANTE NACHO IBANEZ PARA QUE NOS CUENTE TODOS LOS DETALLES DEL NACIMIENTO DE ESTA PROMESA DEL ROCK ESPAÑOL Y LOS PLANES FUTUROS.

RP – Recientemente lanzaron su álbum debut “WISHES”. Tuve la oportunidad de escucharlo y me pareció un material de gran calidad.¡ Los felicito!  Me gustaría que nos digan con sus propias palabras con que se encontrarán quienes escuchen “Wishes”

Antes que nada, gracias por concederme esta entrevista y gracias por tus palabras. Han sido más de 2 años de composición, grabación, mezcla y mastering… Le hemos dedicado mucho tiempo y cariño a un disco que combina toques de Hard Rock , Sleaze – Glam y alguna pincelada Funk y Pop. Un disco que tiene estribillos muy coreables y pegadizos y canciones muy directas y simples.

RP – ¿Quien estuvo a cargo de la producción y composición del álbum?

La composición la ha llevado siempre Jb, el lead guitar de Big Mouhers. Las letras las he escrito yo (Nacho) y todo el trabajo de producción ha sido efectuado por Big Mouthers y Jose Luis Climent (Indo), en el estudio Sound of the Kings de Barcelona. El mastering lo ha hecho Jacob Hansen, en Dinamarca.

RP – Últimamente las banda de hard rock actual son clones de las de los 80s, o clones de clones,  pero…quizás B.M. tenga algo diferente. ¿En que crees que se diferencian del resto de las bandas?

 Obviamente nosotros no inventamos nada nuevo ya que, en el Rock, está todo inventado. Pero nuestro sonido y, la composición de nuestros temas, son muy particulares y  fáciles de identificar. Me gustaría que los lectores de Rock & Prog lo comprobasen.

RP  – Antes de darle vida a “Big Mouthers” han tenido una bandas de covers, con la cual entiendo continúan realizando shows. ¿Como fue ese paso de hacer canciones de otras bandas a componer las propias?  

 Todavía la tenemos! Nosotros, desde hace 4 años, vivimos de la música gracias a las covers, la banda se llama Big Mouthers Covers. Lo que pasa es que, grabamos nuestro primer single “Keep the Faith” a los 2 años y la empezamos a incorporar en el set list de las versiones. Cuando la gente se enteró que no era una versión y que la canción era nuestra, nos empezó a animar para componer un disco entero y así hicimos. Con la banda de covers tenemos unos 200 conciertos anuales, por eso hemos tenido que organizarnos muy bien para poder grabar WISHES.

Portada

RP – Puedo notar influencias que van desde Hard Rock al Pop en este album. Me gustaría que menciones que bandas los han influenciado a la hora grabar este álbum o bien, armar la banda.

 Jb, el compositor y guitarra, siempre ha sido un gran seguidor de GUN y seguramente notaréis muchos toques de la banda Escocesa. Pero también hay toques de muchas otras como Billy Idol, Bon Jovi o Poison.

RP – ¿Cual es el futuro próximo de BM? Algo que nos puedan adelantar?

Actualmente nos encontramos en plena promoción de WISHES. Nos está sorprendiendo la buena acogida que está teniendo el disco y el interés que está generando en los medios, no lo esperábamos. Nuestra intención es hacer un concierto presentación y, de cara a 2019, preparar una gira que esperamos nos lleve también por Argentina!

RP – “Baron Rojo”, “Mago de OZ” o “Warcry” son algunas de las bandas españolas de mayor alcance mundial en cuanto a rock pesado en Argentina, y ninguna de ellas hacen hard rock clásico . ¿Crees que hay un déficit en España cuando hablamos de Hard Rock Clásico o quizás, hay bandas del estilo que les es muy difícil salir del medio local? ¿Por que creen que sucede esto?

Hay buenas bandas en España que hacen muy buen hard rock, lo que pasa es que lo complicado de la música no es formar una banda, lo complicado es mantenerla. En la música hay que tener la mente preparada y muy bien amueblada. Un día tocas para 5.000 personas y al día siguiente para 3  que ni siquiera  te están escuchando. Además que, según mi punto de vista, falta mucho compañerismo y apoyo entre bandas y menos competitividad.

RP – Para finalizar….¿piensan grabar lanzar el álbum en Español también?

 Por ahora sólo en inglés.

RP – ¡GRACIAS MUCHACHOS! Pueden dejar el mensaje que gusten a nuestros lectores…

Quiero mandarle un saludo a los amigos de Rock & Prog, en Argentina. Espero que se escuchen el disco y que sean sinceros, que nos den su opinión ya que nos importa mucho. Y sobre todo que lo disfruten! Un abrazo desde Barcelona y ojalá nos veamos muy pronto por vuestra maravillosa tierra.

Entrevista: Pablo Bevacqua

 

John Lutzow (Leviathan): “Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones”

l 3Una entrevista exclusiva para los amantes del mejor metal progresivo. Con la excusa del lanzamiento del estupendo “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”, hablamos con John Lutzow el alma y único miembro original de Leviathan que sigue dando lucha. Nos cuenta los detalles del nuevo lanzamiento, sus ideas políticas y hablamos del pasado del grupo.

RP – Para empezar hablemos del nuevo disco. ¿Hace cuanto tiempo comenzaste a trabajar en él?

El proceso de este álbum comenzó en 2014 mientras estaba trabajando en un proyecto paralelo con mi viejo amigo, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign y Quiet Room). Estuve escribiendo algunas secciones de ritmo que simplemente no funcionaron para el proyecto “Tomorrow at Dawn”. Así que utilicé estas secciones como la base de lo que se convirtió en la canción ” Struggle to be Seen as Human “. Para mí, escribir de esa manera es un poco inusual. Usualmente tengo las letras estructuradas y escribo la música para adaptarme a la emoción y estructura de las palabras. Las seis canciones para el nuevo álbum se terminaron como composiciones en el año 2016. Tomó los dos años restantes grabarlas una y otra vez hasta que fueran lo suficientemente buenas. Originalmente usé un baterista y cantante local antes de comenzar el proceso de grabación nuevamente con Mark Zonder y Raphael Gazal.

RP – ¿Porque Jeff Ward dejó la banda? Contame acerca del nuevo cantatne Raphael Gazal, ¡hace un gran trabajo en el disco!

Jeff Ward parte de Leviathan en 2011. Aceptó hacer los shows de reunión y el álbum de estudio que siguió; “Long Last Progress Stopped to Follow”. Años antes, había regresado a su estado natal de Texas y había regresado a la escuela de medicina. Él no toca ni canta más, lo cual es una pena. Después de problemas para encontrar un vocalista en 2014, acordó cantar en lo que sería su último álbum de Leviathan, “Beholden to Nothing, Braver Since Then”. Realmente quería que él continuara con la banda, pero no pudo encontrar la inspiración. Hubo un vocalista local que tocó con nosotros en Europa en 2011. Su nombre es Brice Cave. También intenté que cantara en los álbumes, pero otros compromisos lo hicieron difícil.
En cuanto a Raphael, tuve la suerte de encontrarlo en Sao Paulo, Brasil. Con Internet y el intercambio de archivos se puede hacer una relación de larga distancia como esta. Raphael es un músico consumado y un cantante poderoso. Desearía haberme conectado con él hace 20 años. Él ha aceptado hacer algunos shows en vivo si se presentan las oportunidades financieras correctas. Logísticamente, vive a más de 5500 millas de mí. Lo más probable es que todos nuestros shows en vivo estén en Europa. Todavía tengo esperanzas y definitivamente trabajaré con él en futuros proyectos de estudio.

Leviathan

RP – En la bateria estuvo el gran Mark Zonder, imagino que habrá sido un sueño tenerlo tocando para Leviathan…

Sí, Mark Zonder tocó la batería en las seis canciones de nuestro nuevo álbum. Fue increíble. Desde que Fates Warning lanzó el álbum “Perfect Symmetry” con él en la batería, ha sido mi baterista favorito. Cuando me conecté con él en Facebook en 2011, fue muy agradable. Le envié la primera canción como prueba, quedo impresionado. Mark tiene un estilo de batería y un sonido muy reconocibles. Dentro de los primeros 15 segundos de escuchar sus pistas de batería en mi canción, tuve una sonrisa infantil. Sabía que este álbum sería especial.

RP – Háblame de las letras, ¿hay un concepto detrás de “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?

Sí, todo el álbum es conceptual en el sentido de que todas las canciones tratan sobre el estado general de la política y cómo la mayoría de nosotros, el 99%, empuja un sistema que solo funciona para los ricos. La democracia en la que vivimos es una ilusión. En 2015 comencé a ofrecerme como voluntario para el único candidato político que he visto u oído que parecía confiable. Ese fue Bernie Sanders. Me involucré mucho con las primarias estatales y trabajé para su campaña hasta el final. Inevitablemente, esa elección dejó a la mayor parte del mundo en estado de shock con el desastre que es Trump.
Ok, volviendo a la pregunta de las letras. Para mí, como escritor, las letras siempre han sido la parte más importante de todo el proceso de composición / banda. Si fuera un mejor vocalista, lo más probable es que haya sido cantante solista / escritor de canciones y haya evitado el drama del entorno de la banda. Las letras de CBSBL realmente muestran cómo tener pasión y una inversión emocional en tus palabras. La mayoría de las bandas, a medida que envejecen, pierden esa perspectiva juvenil y, a menudo, se distancian del significado de sus canciones. Me siento muy orgulloso del regalo que es la inspiración. No he sentido esa conexión con las palabras en mucho tiempo. Nunca antes había escrito desde una perspectiva de ira, pero ahora ese sentimiento es claro. Nuestro mundo está roto y todos tendremos que luchar para evitar que la avaricia de los monstruos mate a la tierra y la vida con ella. Me disculpo por la descripción fatalista de nuestro tiempo, pero ya es suficiente. Tengo un hijo de dos años que ha agudizado mi resolución en relación con las crecientes amenazas existenciales que todos enfrentamos. Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones. Sublevarse. ¡Revolución ahora! Cómete al rico.

l 6RP – Ahora hablemos de las composiciones. La banda nunca perdió el espíritu de las grandes y complejas composiciones. Los fans del metal progresivo de la vieja escuela estamos agradecidos que aún sigan activos.

Gracias por esa descripción. Una cosa buena que se puede decir sobre permanecer en la oscuridad es que nunca pierdes el impulso o la angustia que te empuja a seguir esforzándote para alcanzar los objetivos. Nunca me propuse escribir de cierta manera o cumplir con ningún criterio definido para la estructura de la canción. Puedo decir que no presiono para hacer las cosas deliberadamente complejas tampoco. Intento y escribo lo que creo que suena bien y espero que con el tiempo la gente encuentre que mi trabajo es lo suficientemente interesante como para respaldar el proceso creativo. Para este nuevo álbum, no me iba a apresurar con el proceso, como equivocadamente había hecho con los dos últimos lanzamientos de producción propia. Quería tomarme mi tiempo y trabajar adecuadamente en las fases de preproducción. Todas estas canciones fueron grabadas y regrabadas desde cero tres veces. Hace muchos años me intrigó un artículo que leí sobre Peter Gabriel y cómo él construye sus canciones durante muchos años. De alguna manera emulé ese proceso de separar secciones para revelar una nueva capa.
Antes de que comenzará el proceso de escritura de canciones, pasé mucho tiempo re-visitando mis álbumes favoritos. Quería aprovechar la misma personalidad y el mismo carácter que encarnaban estos álbumes emblemáticos. Algunas de las influencias clave que obtuve fueron Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior y Fates Warning; Awaken the Guardian; Todos esos álbumes tuvieron un gran impacto en mí. Esos álbumes han resistido la prueba del tiempo. Puede abrir uno de esos álbumes y es igual de viable, impactante y distinguido hoy. La escritura de canciones y la emoción de esos álbumes rara vez se encuentran en el mercado actual de “comida rápida” de la música. Intenté alcanzar ese nivel de riqueza y profundidad con “Can’t be Seen by Looking”…

l 2RP – El nuevo disco esta online…¿no hubo ofertas de sellos interesados en la banda?

No, no hay ofertas. Tengo algunas pequeñas marcas que ofrecen acuerdos de licencia para otro material, pero para una banda como Leviathan, el sueño de una sello discografico que viene a salvar el día ha terminado. Siento que tengo un producto de calidad con este nuevo álbum. Ese fue el objetivo principal. Es genial sentirse seguros y orgullosos de este lanzamiento. No me he sentido así desde 1998 cuando lanzamos, “Scoring the Chapters”. Entonces, no importa si este álbum vende 10 copias o 10 mil, estoy contento con el producto final. Una discográfica no me hubiera beneficiado en este resultado. Leviathan no ha tenido mucho éxito con las compañías formales. En 1994, cuando firmé con RTN para el álbum “Deepest Secrets Beneath”, pensamos que estábamos en un buen camino. Vendimos más de 14,000 copias de ese álbum, pero aún así no ganamos ni un centavo. Luego, firmamos para Century Media para la publicación de “Riddles, Questions, Poetry and Outrage” en 1996. Ese álbum supuestamente vendió más de 11000 copias; todavía no vimos un centavo. Fue esa decepción y disgusto lo que nos impulsó a abandonar Century Media para volver a aventurarnos por nuestra cuenta con el lanzamiento de “Scoring the Chapters” en 1998. Los números de ventas en STC fueron muy bajos debido a las tácticas duras de los sellos y distribuidores que nos bloqueaban. Como dato positivo, volveré a lanzar una edición del 20 aniversario de “Scoring the Chapters”. Ha sido remasterizado y tendrá un nuevo empaque. Este lanzamiento está programado para el 22 de mayo de 2018
Estén atentos para más lanzamientos durante todo el año. http://www.leviathanresurrected.com

 

RP – ¿Hay planes de tocar en vivo?

Me encantaría tocar en vivo “Brice Cave”, nuestro cantante local, ha ofrecido sus servicios, por lo que esa parte está cubierta si no tengo suficiente dinero para traer a Raphael. Si nos ofrecen lugares en un festival, estaremos allí. Creo que todo se reduce a cómo se recibe este álbum. Si alguien lee esto, si está intrigado, visite nuestro sitio web. Escucha el álbum si te gusta, por favor decide comprarlo. Todas las ventas se destinarán a promoción para difundir nuestro mensaje.

l 4RP – Hablemos del pasado. Para mí “Deepets, Secrets, Beneath” es una obra maestra del metal progresivo. ¿Cuál es el álbum más importante para vos?

DSB fue un gran álbum que salió en el momento correcto. Esta fue mi primera oportunidad de contribuir a la escritura de canciones del Leviatán. Escribí 6 de las 9 canciones de ese álbum. Creo que la mayoría de los oyentes pueden detectar un cambio en el estilo de nuestra versión EP de 1991. La banda realmente comenzó a estirar nuestra capacidad para escribir canciones y temas líricos. Tenía 19 años cuando me uní a Leviathan, así que DSB fue un gran negocio para mí. Sin embargo, mi álbum favorito es “Scoring the Chapters”. Para nosotros, como banda ese álbum fue el punto culminante. Acabábamos de liberarnos de los medios de Century y nuestro futuro parecía brillante. Empezamos nuestra propia marca, contamos con fondos para grabar el álbum de nuestros sueños. Todos los miembros de la banda eramos buenos amigos. La vida fue buena. Tuve que pasar un mes entero en Florida trabajando con Jim y Tom Morris. Estaba como un niño en una tienda de dulces. Probaba cualquier guitarra o amplificador de una tienda local. Me entregaron todo lo que quería usar en las sesiones de grabación. Finalmente pude pasar todo el tiempo necesario para desarrollar algunas ideas excéntricas para escribir canciones. Creo que esta cercanía con la banda realmente se nota. Jeff Ward cantó con toda su fuerza, Derek en el bajo finalmente encontró su ritmo. Todo se unió en un producto que lamentablemente no recibió mucha exposición, pero me dio como músico luchador una sensación de logro. El drama de la banda relacionado con las malas ventas nos separó un poco después del lanzamiento en 1998. Leviathan se fue y regresó en 2010 para nuestros shows de Reunion. Tuve la suerte de recuperar la marca registrada de los EE. UU. Por el nombre de Leviathan. Entonces Leviathan puede vivir por muchos años más. Un mensaje para todas las otras bandas que usan el nombre Leviathan:a menos que puedan probar que haya lanzado música antes de 1989, ¡pueden buscar otro nombre! Es una locura cuántos Leviatanes están por ahí.

 

l 5RP – ¿Cómo ingresaste al mundo de la música y cuál es tu mayor influencia?

Mi entrada en el mundo de la música y la escritura de canciones es inusual. No entré voluntariamente a la música. Comencé a tocar la guitarra a los 15 años después de que un amigo me dijera que deberíamos comenzar una banda. Fue básicamente un desafío. No tenía deseos ni afiliaciones musicales previas, aparte de tocar trombón en la escuela primaria. Mi familia era muy musical, pero yo era el más joven, por lo que nadie me presionó o incluso me lo sugirió.
En 1986, la escena del hair metal despegaba gracias a bandas como Motley Crue y Poison. Mi mejor amigo y yo nos vestimos como esas bandas y teníamos el pelo largo, principalmente para llamar la atención de las chicas. Les dijimos a todos que estábamos en una banda cuando preguntaron. Finalmente, la gente comenzó a preguntarnos sobre cuando hariamos shows. Ese año conseguí una guitarra barata para Navidad y comencé a tomar clases. Tuvimos otro amigo que tocaba la batería. A partir de ahí comenzamos nuestra primera banda real. Es curioso cómo de todos mis amigos que comenzaron a tocar música antes que yo, yo soy el único que siguió por ese camino.
Mis influencias musicales realmente no han cambiado en los últimos 30 años. Una influencia de en la guitarra que la mayoría de la gente podría no darse cuenta es Akira Takasaki de Loudness. Él fue la mayor influencia en cuanto a la guitarra. Pasé tanto tiempo y dinero aprendiendo sus solos. Como compositora y letrista, mis influencias van desde Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper y muchos otros grupos que se considerarían alternativos. Mi banda favorita sigue siendo Fates Warning y mi guitarrista favorito de todos los tiempos es el maestro Petrucci.

RP – Ok John, muchas gracias por está entrevista para Rock & Prog.

Es un placer Diego, y gracias por esta oportunidad !!

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview

• To begin tell me about the new album. How long ago did you start working on it?
The writing process for this album began in 2014 while I was working on a side project with my longtime friend, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign and Quiet Room). I had been writing some technical rhythm sections that just didn’t work for the Tomorrow at Dawn project. So I used these solo sections as the foundation for what became the song, “Struggle to be Seen as Human”. So for me, writing that way is a little unusual. I usually have the lyrics structured and write music to fit the emotion and structure of the words. All six songs for the new album were finished as compositions back in 2016. It took the remaining two years to record them over and over again until they were good enough. I originally used a local drummer and singer before starting the recording process again with Mark Zonder and Raphael Gazal.

• Why did Jeff Ward leave the band? Tell me about the new vocalist Raphael Gazal. He did a great job on the album!
Jeff Ward basically parted ways with Leviathan back in 2011. He agreed to do the reunion shows and the studio album that followed; At Long Last, Progress Stopped to Follow. Years earlier, he had moved back to his home state of Texas and went back to medical school. He doesn’t really play or sing anymore, which is a shame. After problems finding a vocalist in 2014 he agreed to sing on what would be his final Leviathan album, Beholden to Nothing, Braver Since Then. I really wanted him to continue our work together. But he just couldn’t find the inspiration. There was a local vocalist that played shows with us in Europe in 2011. His name is Brice Cave. I also tried to get him to sing on the albums but other commitments made that difficult.
As for Raphael, I really got lucky finding him in Sao Paulo, Brazil. With the internet and file sharing, long distance relationship like this are made possible. Raphael is a very accomplished musician as well as powerful singer. I really wish I could have connected with him 20 years ago. He has agreed to do some live shows if the right financial opportunities present themselves. Logistically though, he lives over 5500 miles away from me. Most likely, all our live shows would be in Europe which adds to the difficulty of financially making a tour work. I am still hopeful and will definitely work with him again on future studio projects.

• On the drums is the great Mark Zonder. I can imagine that it is a dream come true to have him play with Leviathan…
Yes, Mark Zonder played drums on all the six songs on our new album. It was amazing. Ever since Fates Warning released the Perfect Symmetry album with him on the drums, he has been my favorite drummer. When I connected with him on Facebook in 2011, he was very nice and welcoming. When I sent him the first song as a test I was blown away. Mark has such a recognizable drum style and sound. Within the first 15 seconds of hearing his drums tracks on my song, I had a childish grin. I knew this album would be special.

• Tell me about the lyrics, there´s a concept behind “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?
Yes, the whole album is conceptual in that all of the songs deal with the overall state of politics and how most of us, the 99% are pushed out a system that only works for the rich. The democracy we live in is an illusion. In 2015 I started volunteering for the only political candidate I have seen or heard that seemed trustworthy. That was Bernie Sanders. I got heavily involved the state primaries and worked for his campaign all the way to the end. Inevitably, that election left most of the world in a state of shock with the disaster that is Trump.

Ok, back to the lyrics question. For me as a writer, the lyrics have always been the most important part of the whole band/composition process. If I was a better vocalist, I would have most likely been a solo singer/ song writer and avoided the drama of the band environment. The lyrics on CBSBL really show how having passion and an emotional investment in your words and subject matter can make a difference in quality. Most bands as they get older lose that youthful perspective and often detach from the meaning of their songs. It is like they are just going through the motions. I feel so proud of the gift that is inspiration. I haven’t felt that connection to words in a very long time. I have never written from a perspective of anger or rage before, but now that sentiment is clear. Our world is broken and we will all have to fight to stop the monsters greed from killing the earth and life with it. I apologize for the fatalistic depiction of our time but enough is enough. I have a two year old son who has sharpened my resolve in relation to the growing existential threats facing all of us. I am willing to fight everywhere possible to provide a better planet for the next generations. RISE UP. Revolution now! Eat the Rich.

• Now let’s talk about the compositions. The band never lost the spirit of the great and complex compositions. The fans of the old school progressive metal are grateful that they are still active.
Hey, thank you for that description. One good thing can be said about remaining in obscurity is that you never lose the drive or angst that pushes you to keep striving to reach goals. I never set out to write a certain way or meet any defined criteria for song structure. I can say that I don’t push to make things deliberately complex either. I just try and write what I think sounds good and hope eventually enough people will find my work interesting enough to support the creative process. For this new album, I wasn’t going to rush the process like I mistakenly had done with the last two self-produced releases. I wanted to take my time and work through the pre-production phases properly. All of these songs were recorded and re-recorded from scratch three times. Many years ago I was intrigued by an article I read about Peter Gabriel and how he builds his songs over many years and iterations. I kind of emulated that process by layering and picking sections apart to reveal a new layer.
Before the song writing process began, I spent a lot of time re-visiting my favorite albums. I wanted to harness some of the same personality and character that these landmark albums embodied. A few key influences I drew from were Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior and Fates Warning; Awaken the Guardian. All of those albums had a huge impact on me. Those albums have endured the test of time. You can pop one of those albums on and it is just as viable, impactful and distinguished today. The song writing and emotion of those albums are rarely found in today’s fast food market of music. I attempted to reach that level of richness and depth with Can’t be Seen by Looking.

• The new album is online… No offers from record companies interested in the band?
No, no offers. I have a few small labels offering licensing deals for other material but for a band like Leviathan, the dream of a label coming to save the day is over. I feel I have a quality product with this new album. That was the main goal. It is so great to finally feel confident and proud of release again. I haven’t felt that way since 1998 when we released, Scoring the Chapters. So whether this album sells 10 copies or 10 thousand, I am happy with the final product. A label wouldn’t have benefited me in this outcome. Leviathan hasn’t had much success with formal labels. In 1994 when we got signed to RTN for the Deepest Secrets Beneath album, we thought we were on a good path. We sold over 14,000 copies of that album but still didn’t make a dime. Then we got signed to Century Media for the 1996 release of Riddles, Questions, Poetry and Outrage. That album reportedly sold over 11000 copies; still not a dime went to the band. It was that disappointment and disgust that drove us to break from Century Media to venture back out on our own with the release of Scoring the Chapters in 1998. The sales numbers on STC were very low due to hard ball tactics from former labels blocking us from distributors. On a positive note, I will be re-releasing a 20th anniversary edition of Scoring the Chapters. It has been remastered and will have new packaging. This release is scheduled for May 22, 2018
Stay tuned for more releases throughout the year. http://www.leviathanresurrected.com

• Are there plans to play live?
I would love to play live. Brice Cave our local singer has offered his services, so that part is covered if I don’t have enough money to bring Raphael. If we are offered spots at a festival we will be there. I think it all comes down to how this album is received. So anyone reading this, if you are intrigued, please visit our website. Listen to the album. If you like it, please decide to buy it. All of the sales will go to promotion to spread the message.

• Let’s talk about the past. For me “Deepets, Secrets, beneath” is a masterpiece of progressive metal. What is the most important album of Leviathan for you?
DSB was a great album that came out at the right time. This was my first opportunity to contribute to the Leviathan’s song writing. I wrote 6 of the 9 songs on that album. I think most listeners can detect a shift in the style from our 1991 EP release. The band really began to stretch our song writing ability and lyrical subject matter. I was 19 years old when I joined Leviathan so DSB was a big deal for me. My favorite album is Scoring the Chapters though. For us, as a band that album was the high point. We had just broken free from Century media and our future looked bright. We started our own label, had funding in place to record the album of our dreams. All the band members were good friends. Life was good. I got to spend a full month down in Florida working with Jim and Tom Morris. I was like a kid in a candy store. I got to try any guitar or amp from a local shop. They would deliver anything I wanted to use in the recording sessions. I finally got to spend all the time necessary to develop some eccentric song writing ideas. I think this closeness with the band really shows. Jeff Ward sang his ass off, Derek on bass finally found his groove. It all came together in a product that sadly didn’t get much exposure but gave me as a struggling musician a sense of accomplishment. Band drama related to poor sales drove us apart shortly after the release back in 1998. Leviathan went away and came back together in 2010 for our Reunion shows. I was lucky enough to get the US Trademark back for the name Leviathan. So Leviathan can live on for many years to come. A message to all you other bands using the name Leviathan, Unless you can prove you were releasing music before 1989, you may want to find another name! It is insane how many Leviathans’ are out there.

• How do you enter in the world of music and what are your main influences?
My entry in the world of musicianship and song writing is unusual. I didn’t enter music willingly. I began playing guitar at 15 years old after a friend told me we should start a band. It was basically a dare. I had no desire or previous musical affiliations other than playing trombone in elementary school. My family was very musical but I was the youngest, so nobody pressured me or even suggested it.
Back in 1986 the hair metal scene was just taking off thanks to bands like Motley Crue and Poison. My best friend and I dressed like those bands and had long hair, mainly to get attention from girls. We would tell everyone we were in a band when they asked. Eventually people started asking us about playing shows. That year I got a cheap guitar for Christmas and began taking lessons. We had another friend that played drums. From there we started our first real band. It is funny how out of all my friends that began playing music before me, I am the only one who continued down that path.
My musical influences really haven’t changed over the last 30 years. One guitar influence that most people might not realize is Akira Takasaki from Loudness. He was the biggest influence on my guitar playing. I spent so much time and money learning his solos. As a song writer and lyricist, my influences range from Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper and many other groups that would be considered alternative. My favorite band is still Fates Warning and my favorite guitarist of all time is the Master Petrucci.

• Ok John, many thanks for this interview for Rock & Prog!
My pleasure Diego, and thank you for this opportunity.

 

Diego Gonzalez
Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Argentina

Michael Kratz :”Live Your Life”, es un álbum muy honesto

Michael Kratz

El músico Danés Michael Kratz acaba de lanzar su segundo álbum “Live Your Life” con invitados de lujo, entre ellos Steve Lukather y Michael Landau. La entrevista sirve para conocer a nuevo valuarte para aquellos que gustan del AOR y el Westcoast.

RP – ¿Qué puedes decirnos sobre “Live Your Life” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

“Live Your Life” es un álbum muy honesto, lo que significa que nunca me concentré en la parte comercial, las reseñas o si a la audiencia le gustaría.
No quería hacer un álbum conceptual sino escribir canciones que vinieran a mí y producirlas de acuerdo a cómo me sentía el día de la grabación de las canciones. Las grabaciones del álbum comenzaron en 2015 cuando grabamos “This Town Is Lost Without You”. En ese momento, había terminado de escribir 4 canciones para “Live Your Life” y debido a mi apretado calendario de giras, no grabamos más canciones hasta fines de 2016. La mayoría de las canciones se grabaron en 2017.
Cuando decidí la lista de canciones para el álbum, comencé a pensar en dos canciones que escribí cuando era adolescente. Eso fue “Paradise Lost” y “Dying Young”, así que grabé ambas canciones, ya que parecían encajar perfectamente en este álbum. Entonces puedo decir que me tomó cerca de 30 años completar jaja

RP – ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum?

Justo después de terminar el álbum “Cross That Line” en 2011 (fue lanzado en 2012) estaba ansioso por escribir canciones para un nuevo álbum. El título de trabajo de ese álbum fue “We All Live In This Nation” que luego se convirtió en el título de una nueva canción en “Live Your Life”.
Estuve muy ocupado tocando con otros artistas, así que me tomó mucho más tiempo escribir todas las canciones necesarias para el álbum de lo que esperaba.
Tuve la idea de invitar a muchos de mis amigos y héroes musicales a tocar en el álbum y también decidí no tocar la batería yo mismo. Me gusta que me inspiren mis compañeros músicos, así que terminé tocando la batería en una sola pista esta vez (“Game Of Love”).

RP – Cóntame sobre invitados especiales como Steve Lukather, Michael Landau o Dom Brown. ¿Un sueño hecho realidad?

De hecho, es un sueño hecho realidad. Conocí a David Garfield en Copenhague hace unos años y le pregunté si me acompañaría en un par de canciones y me dijo que sí. Para “This Town Is Lost Without You” tuve la idea de tener a Steve Lukather para tocar el solo junto con David. Entonces, cuando David volvió a L.A., le preguntó si estaba disponible en ese momento y lo hizo. Entonces David me llamó y me dijo que harían las sesiones la semana siguiente. Steve Lukather siempre ha sido una de mis mayores inspiraciones, así que estaba realmente feliz de que tuviera tiempo para la sesión y de que lo hiciera. Michael Landau también estaba en L.A. en ese momento y estaba disponible y, según recuerdo, David y Landau iban a grabar algo más juntos. Una vez más, David me llamó y me dijo que Landau estaba disponible y que tocaría en “We All Live In This Nation”. Hicieron un trabajo increíble! Cuando grabamos “What Did I ..?”, Pensé que era un poco como el gran éxito de Duran Duran, Ordinary World, así que era obvio para mí que tenía que pedirle al guitarrista de Duran Duran, Dom Brown, que lo tocara. Lo llamé y dijo “seguro, hombre, no hay problema”. Es un tipo muy agradable y un guitarrista muy hábil. Antes de partir a Londres para hacer las sesiones con él, Kasper (mi productor) y yo decidimos escribir una nueva canción que debería ser aún más Duran-ish. Más funky y pegadizo. Así que escribimos “Never Take Us Alive” y pusimos Dom en ambas canciones.

RP – Qué nos podes decir sobre el sello Art of Melody Music / Burning Mind …

Nos pusimos en contacto a mediados de 2017. Realmente no estaba buscando una nueva discográfica. Decidí lanzar el álbum de forma independiente. Pero después de que me presentaron a Art Of Melody / Burning Minds Group realmente sentí que este era el lugar correcto para mí y mi música. Es como ser parte de una familia y esa es una relación muy rara entre artista y sello en estos días. Ellos tienen una pasión por la música y realmente hacen que los artistas sientan que son especiales para ellos. He tenido muchas ofertas, pero esta es la primera vez que lo siento como una asociación igualitaria. ¡Estoy tan feliz de ser parte de esa familia!

RP –  ¿Hay planes de presentar el álbum en vivo?

¡Absolutamente! Espero hacer una gira por Europa más adelante este año. Cuando el álbum haya estado en circulación durante un mes, mi dirección comenzará a planificar una gira y espero que también me lleve a España.

RP – ¿Podrías dar una breve reseña de tu carrera en el mundo de la música?

Empecé a tocar la batería cuando tenía 8 años en 1980. En 1985, cuatro de mis amigos y yo comenzamos nuestra primera banda real llamada Way Up. Tocamos juntos hasta 1992. Después de eso me uní a varias bandas y en 1995 me pidieron que me uniera a una banda danesa llamada The Donkeys. Desde ese día pude ganarme la vida como baterista. Desde 1995, he tocado casi 200 conciertos al año como baterista además de grabar mi propia música. Desde 2012 dedico mi tiempo a mis propias grabaciones y aunque todavía toco la batería para otros actos, mi atención se centra en mi propia música.

mk disc

 

RP – Cuéntanos sobre tus influencias …

Al crecer en los 80’s me quedé atónito con la mayoría de la música de ese período. Especialmente la escena AOR / WestCoast y Pop / Rock. Es difícil elegir solo unos pocos, pero obviamente, Toto tuvo un gran impacto en mí durante los años 80, y todavía lo tiene. Otra gran inspiración para mí es Duran Duran. Escriben coros pegadizos como nadie más. También me encanta el movimiento grunge que comenzó con Nirvana en los 90’s, así que es una mezcla de diferentes géneros y artistas. Supongo que selecciono lo que más me gusta de los diferentes géneros y lo uso como inspiración para mi música.

RP – Si tuvieses que elegir 5 discos para llevar a una isla desierta…

Solo 5 ??? Es muy difícil para mí…
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

RP – Ok Michael, muchas gracias por tu tiempo. El mensaje final para tus fans es tuyo
¡Gracias Diego! Me gustaría desear a todos los lectores todo lo mejor. Espero ver a algunos de ustedes cuando salga de gira.
¡Gracias por leer!

Entrevista: Diego Gonzalez

Interview: Michael Kratz
What can you tell us about “Live Your Life” and what are your expectations of this new material?
Live Your Life is a very honest album meaning that I never focused on the commercial part, reviews or if the audience would like it.
I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The recordings for the album started back in 2015 when we recorded This Town Is Lost Without You. At that time I had finished writing 4 songs for Live Your Life. Because of my busy tour schedule we didn’t record any more songs until late 2016. The majority of the songs were recorded in 2017.
When I decided the track list for the album I came to think of two songs I wrote when I was a teen. That was Paradise Lost and Dying Young and so I recorded both of those songs as they seemed to fit this album perfectly. So you can say that it took me about 30 years to get this album completed 🙂

How was the idea of recording this album born?
Just after finishing the Cross That Line album in 2011 (it was released in 2012) I was keen to write songs for a new album. The working title of that album was “We All Live In This Nation”. A title that later became the title of a new song on Live Your Life.
I was very busy touring with other artists, so it took me a lot longer to write all the songs needed for the album than I was hoping for.
I had this idea of inviting a lot of my friends and musical heroes to play on the album and I also decided not to play drums myself. I like to be inspired by fellow musicians so I ended up playing drums on only one track this time around (Game Of Love).

– Tell me about special guests like Steve Lukather, Michael Landau or Dom Brown. A dream comes true?
It is indeed a dream come true.
I met David Garfield in Copenhagen a few years ago and I asked if he would join me on a couple of tracks and he said yes.
For “This Town Is Lost Without You” I had this idea of having Steve Lukather to play the solo along with David. So when David got back to L.A. he asked him if he was available at the time and he was. So David called me and told me they would do the sessions the week after.

Steve Lukather has always been one of my biggest inspirations so I was really happy that he had time for the session and that he would do it.

Michael Landau was also in L.A. at that time and available and as I recall it David and Landau were going to record something else together. Again David called me and told me that Landau was available and would play on “We All Live In This Nation”. They did an amazing job!

When we recorded “What Did I ..?” I thought it was a bit like Duran Duran’s major hit Ordinary World so it was obvious to me that I had to ask the Duran Duran guitarist Dom Brown to play on it. I called him and he was like “sure man, no problem”. He is a very nice guy and a very skilled guitarist.

Before we took off to London to do the sessions with him, Kasper (my producer) and I decided to write a new song that should be even more Duran-ish. More funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive and had Dom play on both songs.

– Tell me about the new label Art of Melody Music/Burning Mind…
We got in touch mid 2017. I wasn’t really looking for a new label. I had decided to release the album on my own label. But after I was introduced to Art Of Melody/Burning Minds Group I really felt that this was the right place for me and my music. It’s like being a part of a family and that’s a very rare relationship between artist and label these days. They have a passion for the music and they really make the artists feel that they are special to them. I’ve had a lot of record deals but this is the first time I feel it as an equal partnership. I’m so happy to be a part of that family!

– Do you have plans to present the album live?
Absolutely! I hope to tour Europe later this year. When the album has been out for a month or so my management will start planning a tour and I hope it will also bring me to Spain.

– Could you give a brief review of your career in the world of music?
I started playing drums when I was 8 years old in 1980. In 1985 four of my friends and myself started our first real band called Way Up. We played together until 1992. After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer. Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music. Since 2012 I have dedicated my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

– Tell about your influences …
Growing up in the 80’s I was stunned by most of the music of that period. Especially the AOR/WestCoast and Pop/Rock scene. It’s hard to choose just a few but obviously, Toto had a huge impact on me during the 80’s, and still has. Another great inspiration for me is Duran Duran. They write catchy choruses like no one else.

I also love the grunge movement that started with Nirvana in the 90’s so it’s a mix of different genres and artists.

I guess I just pick up what I like the most from the different genres and use it as inspiration for my music.

– If I had to choose 5 albums to take a desert island…
Only 5?? :). That’s a hard one.
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

Ok Michael, many thanks for your time. The final message for your fans is yours
Thank you Diego!
I would like to wish all the readers all the best. I hope to see some of you when I go on tour.
Thank you for reading!

Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Diego Gonzalez

Jeff Scott Soto: “Uno de los mejores álbumes que he hecho en mi vida fue Humanimal con Talisman”

Jeff Scott Soto 2

JEFF SCOTT SOTO NO NECESITA PRESENTANCIÓN. TIENE UNA DE LAS TRAYECTORIAS MÁS INTERESANTES EN EL MUNDO DEL ROCK. LA EXCUSA PARA ESTA PRIMER ENTREVISTA CON ÉL NO SÓLO ES SU VISITA EL MES PRÓXIMO CON SONS OF APOLLO, SINO TAMBIÉN EL RECIENTE LANZAMIENTO CON EL PROYECTO W.E.T. 

UN LUJO TENERLO EN NUESTRO BLOG…

RP – Para comenzar, en un mes visitarás Argentina y Sudamérica con Sons of Apolo. Para muchos fanáticos fue una sorpresa escuchar tu voz en una banda progresiva, ya que provenías del mundo del hard rock. ¿Cómo te contactaron para ser parte de la banda?

Realmente no nos vemos como una banda progresiva, somos más una banda de hard rock con tendencias Prog, Metal y Rock Clásico. Todo comenzó cuando me contactó Mike Portnoy en mi cumpleaños en noviembre de 2016, me deseó un feliz cumpleaños y mi  “regalo”  fue la invitación para liderar esta nueva banda. No escuché ni una canción, ni un riff, pero dije SÍ sin dudarlo !

RP – ¿Cuáles son sus expectativas para esta visita y qué espectáculo encontrarán las personas vayan al show?

Con YouTube e Internet siendo el rey de los spoilers de cualquier banda, tengo que seguir nuestra regla de no compartir nada de lo que hacemos en vivo hasta que llegue el momento… ¡Una cosa que puedo admitir es que todos quedarán impresionados!

soa

RP – ¿Tienen planes de grabar este tour verdad?

Sí, tenemos un Show especial que estaremos haciendo en Bulgaria en septiembre con la Orquesta Sinfónica de Plovdiv que será filmada para el lanzamiento de un DVD en vivo.

RP – Tuve la oportunidad de escuchar el nuevo álbum WET “Earthrage”. ¡Lo amo! Creo que es el trabajo más elaborado de la banda, suena más “pesado” y al mismo tiempo muy melódico. ¿Cómo lo ves?

¡Extrañamente veo “Earthrage” como menos heavy pero MUY pesado en sus melodías y con grandes canciones! Sabemos exactamente qué escribir cuando trabajamos juntos, tenemos muchas expectativas desde sello discográfico  y de los fanáticos, por lo que WET es una banda que no se verá experimentando con nuevos estilos.

RP – Me encantaron canciones como “Burn”, “Elegantly Wasted” y “Urgent”. ¿Cuáles son tus favoritos y por qué?

Solo amo a las que yo escribo, jajaja,  estoy bromeando.  Las amo a todas, por supuesto, algunos más que otras, pero todas los que mencionaste están entre mis favoritos. También  co-escribí “Burn” y “Urgent”

WET Band 02

RP – ¿Habrá presentaciones en vivo con WET?

Nada planeado, estoy demasiado ocupado con SOA hasta el próximo año, que para entonces, el álbum tendrá un año y ya he establecido planes con SOTO y un nuevo álbum de SOA.

RP – Hablando de tu carrera en solitario. ¿Estás trabajando en algo nuevo?

No, solo “Retribution” que fue el disco que compuse con Howie Simon (guitarrista) y fue un gran álbum. Actualmente estoy reuniendo material con los chicos en SOTO para comenzar a hacer un nuevo álbum y espero una gira para el 2019,  antes del próximo álbum de SOA.

 

RP – Estuve en la última presentación que diste en Argentina y fue un gran espectáculo con David Z en el bajo. Fue muy triste saber de su muerte, ¿qué nos puedes decir sobre él como persona?

David fue uno de los mejores seres humanos  que tuve el privilegio de conocer y actuar en mi vida. Siempre fue optimista, feliz, positivo y ¡qué músico / intérprete increíble! Él realmente completó la alineación de SOTO y fue muy importante en muchos factores para nosotros. Lo extraño como un hermano todos los días. ¡Honro su vida con cada nota que canto de ahora en adelante!

RP – ¿Qué recuerdos tienes de tu visita a nuestro país? ¿Alguna historia para contarnos?

¡ME ENCANTA IR A BUENOS AIRES! Mi cerveza favorita para beber en todo momento es “Quilmes” … ¡Me encantan las parrillas,  el chimichurri, los panqueques y la gente! Uno de mis recuerdos favoritos fue la última vez que estuve allí con SOTO, teníamos un día libre antes de nuestro show allí y mientras buscábamos un lugar para comer, David Z y yo encontramos un popular lugar de hamburguesas llamado “Perez-H”. Vimos que hicieron una GRAN hamburguesa triple y David me hizo preguntar si podían hacer una hamburguesa cuádruple para él. Dijeron, “por supuesto”, pero todos decían que NO HABRÍA manera de poder comerla … bueno, David tenía todo el personal y los clientes mirándolo y victoreándolo mientras se devoraba todo y luego pedía otra !. ¡Era el héroe en ese lugar esa noche, todos querían tomarse fotos con él, no porque fuera una estrella de rock, sino porque era un héroe de las hamburguesas!

JSS retr cover

RP – Esta pregunta seguramente te la habrán hecho muchas veces, pero esta es nuestra primera entrevista con vos y no puedo dejarla  de hacer. Has grabado muchos álbumes y me gustaría saber cuáles son tus favoritos, aquellos que te llenan de orgullo …

Debo decir que uno de los mejores álbumes que he hecho en mi vida fue Humanimal con Talisman… esto junto con los 2 álbumes de SOTO y el debut de Sons Of Apollo, ¡estos son los mayores orgullos para mí!

RP – Jeff, gracias por tu tiempo. Espero verte en Argentina, fue un gran honor para mí y para Rock & Prog. Puedes dejar un saludo a nuestros lectores …

Gracias Pablo! Espero verte pronto en Argentina!

 

Interview with Jeff Scott Soto

– To begin, In a month you will visit Argentina and South America with “Sons of Apollo”. For many fans it was a surprise to hear your voice in a progressive band, since you came from the world of hard rock. How have they contacted you to be part of the band?

For starters, we dont really see ourselves as a prog band, we’re more a hard rock band with Prog, Metal and Classic Rock tendencies J I was contacted by Mike Portnoy on my birthday in Nov 2016 wishing me a Happy Birthday and my ‘gift’ was the inivitation to front this new band. I didnt hear one song, one riff, but I said YES without hesitation!

– What are your expectations for this visit and what show will the people found of “Son of Apollo” live?

With YouTube and the internet being the king of spoilers for any band, I have to follow our rule of not sharing anything we’re doing live until we get there…one thing I can admit is everyone will be blown away!

– Do you plan to record some of this tour, right? 

Yes, we have a special show we’re doing in Bulgaria in Sept with the Plovdiv Symphony Orchestra which will be filmed for a live DVD reléase.

– I had the opportunity to listen to the new WET album “Earthrage”. I love it! I think it’s the most elaborate work of the band, sounds more “heavy” and at the same time very melodic. How do you see it?

Strangely I see Earthrage as less heavy but VERY heavy in melody and great songs! We know exactly what to write when we work together, we have expectations from the label and the fans so WET is one band you will not see experimenting with new styles.

– I loved songs like “Burn”, “Elegantly Wasted” and “Urgent”. What are your favorites and why?

I love only the ones I co-write hahaha, I am kidding. I love them all, of course some more than others but all the ones you mentioned are amongst my favorites…and I did co-write Burn and Urgent J– Will there be live performances with WET?

Nothing planned, I am far too busy with SOA until next year which by then, the álbum will be a year old. I already have set plans with SOTO and a new SOA álbum.

– Talking about of your solo career. Are you working on something new?

No, only Retribution was the ítem I blasted out with Howie Simon and it was a great álbum! I am currently gathering material from the guys in SOTO to start looking at a new álbum and hopefully tour for 2019, before the next SOA álbum.

-I was in the last presentation you gave in Argentina and it was a great show with David Z on bass. It was very sad to know of his death, what can you tell us about him as a person?

David was one of the greatest human beings I had the privilege to know and perform with in my life. He was always optimistic, happy, positive and what an incredible musician/performer! He truly completed the SOTO line up and was very important in many factors for us. I miss him like a brother every day, I honor his life with every note I sing from now on!

– What memories do you have of your visit to our country? Any story to tell us?

I absolutely LOVE coming to Buenos Aires!! My favorite casual beer to drink of all time is Quilmes…I love the grills, the chimichurri, the panqueques, the people! One of my favorite memories was the last I was there with SOTO, we had a day off before our show there and while looking for a place to eat, David Z & I stumbled into a popular burger place called Perez-H. We noticed they did a HUGE triple burger and David had me ask if they could make a quadruple burger for him. They said of course but were all saying there is NO WAY he could eat it…well, David had the entire staff and customers watching and cheering him on as he devoured the entire thing then ordered another one! He was a hero in that place this night, watching everyone wanting to take photos with him not because he was a rock star but because he was a burger hero!!!

– This question surely will have done it to you many times, but this is our first interview with you and  I cannot stop doing it. You have recorded many albums I would like to know which are your favorites, those that fill you with pride …

I must say one of the greatest albums I ever made in my eyes was the Talisman – Humanimal álbum…this along with the 2 SOTO albums and the Sons Of Apollo debut, these are the biggest prides for me!

– Jeff, thanks for your time. Hope to see you in Argentina. It was a great honor to me and Rock & Prog. You can leave a greeting to our readers…

 Thanks Pablo! I hope to see you soon in Argentina!

André Andersen (Royal Hunt): “Durante los últimos 30 o más años he vivido solo de la música”

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NO HACE FALTA PRESENTACIÓN. ES EL LIDER Y ALMA DE ROYAL HUNT. ESTE AÑO ACABAN DE LANZAR UN NUEVO ÁLBUM BAJO EL NOMBRE DE “CAST IN STONE”, QUE NOS SIRVIÓ DE EXCUSA PARA VOLVER A CHARLAR CON EL GENIO DE LOS TECLADOS, ANDRÉ ANDERSEN.

RP – Andre, 21 de febrero verá la luz “Cast In Stone”. Tuve la oportunidad de escuchar el álbum y creo que es el mejor álbum desde el regreso de DC. ¿Cuál es tu visión del resultado final?

Gracias, me alegra que te guste !! Tratamos de hacer un álbum de sólido, típico pero fresco, con algunos sonidos nuevos y técnicas de producción contemporáneas. Hasta ahora y según los comentarios, parece que hicimos algo bueno!

RP – Este nuevo álbum es una verdadera revisión de los aspectos más destacados musicales del grupo, donde hay momentos de hard rock melódico, rock sinfónico y heavy metal …

Sí, siempre intentamos incorporar todos estos elementos en nuestras canciones, todos forma parte de ese sonido, es el estilo característico de RH.

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RP –  Una de las canciones que más me gusta es “The Last Soul Alive”. Esta canción tiene una influencia de Rainbow. ¿Puedes contar más sobre esta canción?

Una gran canción, probablemente se incluirá en nuestro set en vivo. Toda la canción es Rainbow / Purple y se ha hecho a propósito de esa manera para atraer al oyente a esa era específica (los 70’s). La introducción de Hammond, el estilo Blackmore en los riff, el ritmo…. tenía que incluir algo así, son nuestras raíces.

RP – ¿Por qué decidiste grabar “Save Me II” nuevamente? ¿No estabas satisfecho con la versión del box set?

Los muchachos consideraron que la versión original (corta y rápidamente grabada) que se usó en el “Best of” termino siendo como una simple canción adicional y no fue demasiado buena. Así que volvimos y volvimos a trabajar de arriba a abajo y grabamos todo de nuevo. Es una buena canción, se sienta bien en este álbum!

RP – El sonido y la producción también son geniales, con detalles muy cuidadosos y es necesario escuchar con atención. ¿Dedicaste más tiempo a este álbum que de costumbre?

Un poco más… esta vez tuvimos la suerte de no tener fechas límite específicas. Comencé a escribir canciones en el 2015. Tener la oportunidad de trabajar en ellas por un tiempo,  salir a tocar en algunos shows, volver y continuar escribiendo y trabajar en un álbum en vivo, salir de nuevo y demás… no tenía precio, nunca antes habíamos tenido ese tipo de lujo.

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RP –  Esta vez no editaron el álbum por Frontiers Records. ¿Por qué tomaste esta decisión?

Los tiempos están cambiando, tienes que evolucionar. “NorthPoint Productions” estuvo haciendo mucho en los últimos 5 a 6 años, tanto producciones, como diseños, merchandising, materiales de promoción, colocación de productos, campañas de pedidos previos, prensa, etc. … lo único que no hicimos fue la impresión y distribución real – que es la parte más fácil hoy. Entonces, desde que nos separamos de nuestro sello discográfico anterior, ni siquiera lo discutimos una vez,  lo hicimos y nos hicimos cargo… y hasta ahora ha sido grandioso.

RP – -¿Dedicas tu vida solo a la música o tienes otros trabajos también?

Durante los últimos 30 o más años he vivido solo de la  música… afortunadamente.

RP – – Solo por curiosidad, ¿podrías nombrar cinco de tus álbumes favoritos?

Pink Floyd – Wish you were here

Kansas – Leftoverture

Rush – Moving pictures

Deep Purple – Perfect strangers

Uriah Heep – Demons and wizards

RP – Andre, gracias por tu tiempo. Espero verte en Argentina. Puedes dejar un saludo a los lectores de Rock & Prog …

Hey ! Rock & Prog, Argentina! nuestro nuevo álbum “Cast in Stone” saldrá el 21 de abril, adquirí una copia física y disfrutala! Consulta todo sobre Royal Hunt en http://www.royalhunt.com. Tenemos una gran comunidad y toneladas de extras allí, que lo disfruten!

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Saludos!

André

———————————————–Entrevista: Pablo Bevacqua ——————————–

– Andre, february 21 will see the light “Cast In Stone”. I had the chance to hear the album and I think it’s the best album since the return of DC.? What is your vision of the end result?

 Thank you, glad you like it. We tried to make a solid, typical yet fresh RH album with some new, contemporary sounds and production technics in it and so far – according to reviews – it looks like we did something right.

– This new album is a true review of the musical highlights of the group, where there are moments of melodic hard rock, symphonic rock and heavy metal…

 Yeah, we´re always trying to incorporate all these elements in our songs – they´re all part of that signature RH sound/style.

– One of the songs I like most is “The Last Soul Alive“. This song have an influence of Rainbow. Can you tell more about this song?

 Great song, will probably be included in our live-set… This whole Rainbow/Purple thing has been done on purpose, to kind of bring the listener into that specific era (the 70´s): the Hammond intro, the Blackmore-style riff, the beat… had to include something like that, it´s our roots.

– Why did you decide to record “Save Me II” again? You haven’t been satisfied with the version of the box set (20th years)?

The guys felt that the original (short and quickly recorded) version of it – which was used on out “best of” compilation – was a bit too good to end up as a mere bonus track; so we went back, re-worked it top to bottom and recorded the whole thing over again… nice track, sits well on this album.

– The sound and production is also great, with details very careful and is necessary listen carefully. Would you dedicate more time on this album than usual ?

Quite a bit more… This time around we were fortunate to not have any specific deadlines – I started writing songs all the way back in 2015. Having an opportunity to work on them for a while, go out to play some shows, come back and continue writing/re-writing, switch to working on a live album, go out again and so on was priceless – we never had that kind of luxury before.

– This time they did not edit the album for “Frontiers records”. Why did you make this decision?

Times are changing – you´ve got to evolve. NorthPoint Productions were doing a lot in the last 5 to 6 years: productions, layouts, merch, promo materials, product placing, pre-ordering campaigns, press and so on… the only thing we didn´t do was the actual pressing and distribution – which is the easiest part today. So since we parted ways with our previous record label we didn´t even discussed it once – we just went for it and took charge… and so far it´s been great.

– Do you dedicate your life only to music or do you have other jobs too?

For the last 30 or more years I have lived only on music … fortunately.

– Just curiosity, could you name five of your favorite albums?

 Pink Floyd – Wish you were here

Kansas – Leftoverture

Rush – Moving pictures

Deep Purple – Perfect strangers

Uriah Heep – Demons and wizards

– Andre, thanks for your time. Hope to see you in Argentina. You can leave a greeting to the readers of Rock & Prog …

Hey Rock & Prog Argentina, our new album “Cast in Stone” will be out february  21st – grab a physical copy and enjoy! Check out everything Royal Hunt at www.royalhunt.com – we have a great community and tons of extras there, have fun.

Jari Tiura: “Ronnie James Dio es todo para mí”

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NOS PUSIMOS EN CONTACTO CON UNA DE LAS REVELACIONES DE ESTE AÑO EN MATERIA DE HARD ROCK. EL CANTANTE JARI TIURA EDITO SU DISCO DEBUT “KING OF LIONS”, DESCONOCIDO PARA MUCHOS, PERO SU PASO POR EL MICHAEL SCHENKER GROUP LE DIO UN NOMBRE EN EL AMBIENTE. 
– Hola Jari! ¿Qué puedes decirnos sobre “King of Lions” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

Hola, un placer hablar contigo!. “King of Lions” es mi primer álbum en solitario y esperé que esto sucediera por buenas razones. Su estilo es  altamente melódico  y un poco diferente en comparación con los álbumes que hice antes. Creo que vamos a mostrar este material en muchos lugares.  Las canciones son pegadizas pero también profundas. Estoy muy  emocionado por lo que esta pasando con este album!!

– ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum? ¿Todas las canciones son nuevas o hay material antiguo?

La idea nació cuando fui el vocalista del Michael Schenker Group. Hay una canción llamada “London” en el álbum y que estaba destinada a ser una canción de MSG . Entonces, después de dejar  MSG estaba  listo para hacer un álbum en solitario. Tuve  que respirar un poco, estaba exhausto por todo lo que pasó entonces. Con MSG viví una vida musical que ningún cantante puede imaginar. Fue una academia de rock`n roll para mí.

-Puedo percibir muchas influencias en este álbum como Ten, Magnum … pero me gustaría saber cuáles son tus influencias directas.

Por supuesto, Ronnie James Dio, David Coverdale y David Byron. Me gustan las bandas, pero sigo a los cantantes
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-No sé si lo conoces, pero tu voz por momentos es muy similar a la de Damian Wilson (Ex Threshold). ¿Alguna vez te han dicho esto?

He escuchado ese nombre pero nunca escuché su música. No puedo decir más sobre esto.


– Además, entiendo que estés grabando en el debut de Century Lost. ¿Qué nos puedes decir sobre este proyecto? ¿Será Hard Rock, AOR, Heavy Metal …?

Sí, Century Lost es una banda completamente nueva y va a ser un álbum conceptual de heavy metal, (supongo), de melodiosos y grandes riffs.  Es una historia  diferente una vez más en comparación con lo que solía hacer. Qué diablos!,  es mi momento de hacer un poco de música distinta con mis muchachos!.  
Esto es todo por el Rock,  quiero hacer mi mejor esfuerzo para que el genero pueda evolucionar al menos un poco. No me gustan las tendencias,  prefiero la música desde el corazón. No quiero escuchar copiones, quiero escuchar lo que eres, lo que está en tu corazón Eso es lo que quiero !

– El último álbum de Stargazery fue lanzado en 2015, ¿planeas lanzar algo nuevo en algún momento?

¡Ya está en la mesa!  Voy a ver a mis amigos “SG” muy pronto y pasaré un tiempo en el norte de Finlandia.

– Has sido parte del Grupo Michael Schenker. ¿Cómo fue esa experiencia y cómo fue tocar con Michael?

Bueno, mi agente envió mis demos por todo el mundo,  Michael también las recibió y me pidió que hiciera un álbum con él. Fue un gran viaje como lo mencioné antes. Muy buena persona y también un gran guitarrista!
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– He visto muchos covers tuyos de DIO en youtube. ¿Qué significado tiene Ronnie en tu vida como vocalista?

Ronnie James Dio es todo para mí. Creo que tendría una vida totalmente diferente sin su música. Hay algo tan especial y mágico en su actuación que realmente me llevó a esta vida musical. Absolutamente yo sería  un mecánico o un constructor  sin él.

– Las últimas preguntas … .sólo curiosidad, “Jari Tiura” es tu verdadero nombre?

Si, lo es! 

– Gracias Jari! Fue un honor para Rock & Prog. Por favor, deje un mensaje para sus fanáticos en Argentina.

Mis queridos amigos de Argentina. Espero verlos en gira,  definitivamente quiero ver tu país, tu gente y tal vez levantar las copas con uds. !
Gracias Pablo!
Entrevista: Pablo Bevacqua 

Interview with Jair Tiura

– Hi Jari!  What can you tell us about “King of Lions” and what are your expectations of this new material?

Hi, good to talk with you. King of Lions is my first solo album and I waited this to happen for right reasons. Its highly melodic, rocking and little bit different style compared to albums I did before. I think we gonna tour with this material in many places. Songs are catchy but also deep. I`m kind of excited whats gonna happened now.

– How was the idea of recording this album born? All songs are new or is there old material?

Whole idea was born when I fronted Michael Schenker Group. Theres a song called London on the album and that was meant to be MSG song. It came up in my mind in London back then. After leaving MSG I was ready to do solo album, but I simply had to take a breath, I was exhausted for all things what happened then but with MSG I lived a musical life no many singer can ever imagine. It was the rock`n roll academy for me.

– I can perceive many influences in this album like TEN, Magnum… but I would like to know what are your direct influences?

Of course Ronnie James Dio,  David Coverdale and David Byron. I like bands but I follow master singers J

I don`t know if you know him but your voice for moments is very similar to Damian Wilson (Ex Threshold). Have you ever been told this?

I`ve heard that name but never listened his music. Can’t say more about this.

– Also, I understand that you’re recording on the debut of “Century Lost.” What can you tell us about this project? Will it be Hard Rock, AOR, Heavy metal ?

Yes, Century Lost is brand new band and it’s gonna be a theme-album. Its heavymetal I guess. Its melodic, tasty riffs, theres a unique story you can follow and its different again compared to what I used to do. What a hell, it’s my time to do little bit different music with my boys. And its all for the rockmusic because I want to do my best that rock can devolope at least a little bit. I don’t like trends, I prefer music from heart. I don’t want to listen copycats, I want to hear what you are. What is in your heart. That’s what I want.

– The last album of Stargazery was released in 2015, do you plan to release something new at some point?

It’s already on table. I`m gonna see my SG buddies very soon and spend some time in northern Finland.

– You have been part of the Michael Schenker Group. How was that experience and how do you get to play with Michael? He contacted you?

Well, my agent sent my demos all around the world and Michael received it too and asked me to do album with him. It was great journey as I mentioned before. Very nice person he is and also great player.

– I’ve seen many DIO covers on youtube. What meaning has Ronnie in your life as a vocalist?

Ronnie James Dio is all for me. I think I would had totally different life without his music. There is something so special and magic in his performance that really took me in this music life. Absolutely I would be an engineer without him.

– The last questions….just curious, “Jari Tiura” is your real name?

Yes it is.

– Thanks Jari ! It was a honor for Rock & Prog. Please, leave a message for your fans in Argentina.

My dear Argentina friends. I hope to see you on tour and definitely want to see your country and people and maybe do some “kippis” then.
Thank you Pablo!

Interview: Pablo Bevacqua 

Shane Atkinson (Evership): “No sabía que había un género de Rock Progresivo”

Åge Sten Nilsen (Ammuniton): “Yo fui el cantante de TNT… duré 5 minutos”

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Nuevamente fuimos  a la búsqueda de Åge Sten Nilsen para hablar del nuevo álbum de su banda Ammunition. No sólo hablamos del disco, sino que se despacho contándonos que paso con Wig Wam y sus otros proyectos. Una entrevista sin desperdicio.

RP – Åge, felicitaciones por el nuevo álbum, ¡es genial! En tus propias palabras … ¿Qué cosas encontrarán tus seguidores en este nuevo álbum?

¡¡Gracias!! Sí, estamos muy contentos con este álbum también.  Valió la pena trabajar tan duro. Realmente creo que todos los que disfrutaron de nuestro primer álbum “Shanghaied” coincidirán en que lo hemos superado en este. Lo siento como un progreso natural, y es un paso más en nuestro viaje como “AMMUNITION”. Cuando Erik y yo comenzamos a escribir canciones para este álbum ya teníamos una idea de qué se trataba esta banda, y qué tipo de álbum queríamos hacer. En “Shanghaied” el 50% de las canciones fueron escritas originalmente para un álbum de Wig Wam. Cuando la banda se separó, Erik y yo decidimos formar Ammunition, y empezamos a con hojas en blanco para la segunda mitad. .

RP – Este nuevo álbum tiene la esencia de “Shanghaied”, pero quizás con algo diferente y más actual y con la banda más madura ¿Qué opinas?

Supongo que se puede decir que este nuevo álbum es más “maduro” y no está señalado como un álbum de Wig Wam. Finalmente pude escribir sobre cosas más serias y personales.  Como “Eye for an Eye”, “Time”, “Freedom Finder”, “Klondike” y “Bad Bones”. Pero también creo que hemos logrado mantener la esencia del Hard Rock como en “Virtual Reality Boy” y “Caveman”, cuya letra fácilmente podría haber estado en “Shanghaied” … o en un álbum de Wig Wam, si tu quieres. En este nuevo álbum fuimos un poco más atrevidos y ásperos que en “Shanghaied”,  trabajamos mucho sobre como debería sonar y también hubo más  trabajo de banda esta vez. Cada músico ha tenido la oportunidad de brillar. Solo escucha el estruendoso bajo de Victor, la batería de Magnus, los sonidos mágicos de Lasse y cómo mágicamente Erik y Jon se funden. Creo que es más obvio en este álbum que esto es un B A N D A y no un proyecto.

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RP – Hablando de esto … ¿Estás buscando un sonido más moderno para el futuro? Tal vez algo más Pop / Rock?

No pienso que tuviéramos intenciones de tener un sonido más “moderno”. Para ser honesto, nuestras intenciones fueron más en las premisas de las canciones ,  también en mantenerlo un poco más dinámico y directo a tu cara. Si eso es lo que se llama un sonido “moderno” en estos días  yo diría es un progresión. La realidad es que siento que está más influenciado por los años setenta.

RP- El álbum es muy fresco. ¿Son todas canciones nuevas?

Está fresco como un “pastel de manzana”.  La mayoría de las canciones fueron escritas durante la primavera de 2016, las dos últimas nacieron en julio de 2016, pero todavía se sienten frescas para nosotros. Podríamos haberlo lanzado ya en enero de 2017, pero no habríamos tenido tiempo de girar con el álbum dado que estábamos demasiado ocupados con otros proyectos y bandas.

RP – En mi opinión, creo que Ammunition ya tiene un sonido diferente al resto de las bandas de hard rock actuales. Creo que con este álbum has encontrado un sonido … ¿qué opinas al respecto?

¡Sí! Estoy de acuerdo. No intentamos sonar como cualquier otra banda o copiar el sonido de otras bandas. Tratamos de hacer que nuestro sonido y nuestras canciones sean lo más únicas posible. Supongo que es solo el combo de Erik y yo uniendo nuestra música.  Creo que la combinación de nuestra esencia lo hace especial.

RP – Algunas canciones podrían ser parte de tus álbumes como solista. ¿Tuviste más participación en la composición de este álbum?

Tanto en este álbum como en “Shanghaied” Erik y yo escribimos las canciones juntos, la mayoría de ellas desde cero. Pero supongo que dado que no teníamos idea de hacer al hacer un álbum de Wig Wam esta vez, mis ideas estuvieron más en contacto con la música que escribo en mis álbumes solistas,  aunque creo que hay una gran diferencia entre las canciones que escribo para mi carrera en solitario y las canciones que escribo para Ammunition. Las únicas canciones que creo que podrían haber sido parte de cualquiera de mis álbumes solistas son probablemente “Eye for an Eye” y “Miss Summertime”.

RP -Tienen nuevos miembros como Victor Vito Borge y Magnus Ulfstedt ¿Qué puedes decirnos sobre ellos y cómo se adaptaron a la banda?

A Victor lo conozco desde hace muchos, muchos años. Solía ser el bajista de TNT, y nos topamos durante las giras en Noruega todo el tiempo,  así como en aeropuertos, festivales y shows para la televisión.  Hicimos “clic” desde que nos conocimos. Luego, después de un tiempo, empezamos a hablar sobre formar una banda juntos. Victor estaba harto de su banda (TNT), y Yo estaba empezando a estar harto de Wig Wam. Eventualmente formamos una banda llamada “NOW” en 2013, y comenzamos a escribir algunas canciones juntos, e incluso grabamos algunos demos. Tuvimos a Espen Storø de Circus Maximus en los teclados , el segundo guitarrista de mi show de Queen, Torbjørn Raae y John Maccaluso de Symphony X y un año con TNT en la batería,  pero él nunca llegó a formar equipo con nosotros. Este proyecto quedo en suspenso porque recién me había unido a Nordic Beast y formé AMMUNITION con Erik Mårtensson. Antes de “NOW”, yo fui el cantante de TNT… duré 5 minutos hasta que su baterista reveló las condiciones …No me impresionó, por decir lo menos, ja ja. Entonces fue “gracias, pero no gracias …”. Recuerdo que Víctor estaba bastante conmocionado por las condiciones que me habían ofrecido. Nordic Beast, que consiste en Mikkey Dee (Motörhead / Scorpions), John Norum (Europe), Mic Michaelli (Europe), Hal Patino (King Diamond) y yo, se formó unos años más tarde, cuando Victor y yo habíamos comenzado a escribir para ” NOW”. Cuando Hal Patino no pudo asistir a nuestro concierto en Trondheim, Noruega, llamé a Víctor, quien estaba emocionado de presentarse con apenas un aviso de semanas. Hal acababa de enviarme un mensaje de texto diciendo “lo siento, no puedo hacerlo hermano, Tengo algo muy grande con MTV Dinamarca “. Así que Víctor ensayó nuestras canciones en poco tiempo y estaba deseando tocar con nosotros. Luego, dos días antes del concierto, Hal envió otro mensaje de texto que decía “puede hacerlo de todos modos”, y le dije que ya habíamos encontrado un reemplazo para él.  Víctor hizo una actuación impresionante y recuerdo que Mikkey dijo “¡Por fin sonamos como B A N D A! ¡¡¡¡Que gran bajista !! “. Más tarde, Hal continuaría desconfiando de Ammuniton, no contestaba los correos ni mensajes teléfonos, y una vez no se presento en un concierto en el Reino Unido. En enero de 2016 le pedimos a Victor que se uniera a la banda. Él abandonó TNT  inmediatamente y no ha mirado atrás desde entonces. Con Magnus es una historia diferente. Robban tuvo dificultades para sobrevivir como baterista independiente tocando con Eclipse y  Ammunition.  AMMUNITION era una banda completamente nueva y las tarifas no eran exactamente buenas, aunque les pagué a los muchachos tarifas fijas de mi propio bolsillo para mantenerlos a flote. Eclipse casi no toca en vivo, y tiene el mismo problema con las tarifas bajas, a pesar de que han existido por una década o más. Cuando le ofrecieron unirse al “Mustasch”, finalmente pude mantener a su familia. Esto nos puso en peligro ya que estábamos reservados para una gira en España y necesitamos desesperadamente un baterista. Así que traje a John Macaluso, que estaba a punto de unirse a “NOW” con Víctor y conmigo unos años antes. Hicimos un show con él en un bosque noruego para un campamento de exploradores, sin haber ensayado, solo para ver si iba a funcionar. Funcionó muy bien para ser un concierto de “jam”. Cuando apareció en España estaba extremadamente malhumorado y contaminado y se negó a despertarse para nuestro ensayo de un día antes de nuestro primer show. Él tenía una actitud bastante buena pero no hicieron click con Eirk en absoluto.  Luego en el ensayo reveló que él no había hecho su tarea y no estaba muy interesado en ensayar tampoco. Hizo nuestro primer concierto en Albir pero de ninguna manera íbamos a tenerlo en el escenario de Barcelona al día siguiente. Entonces llamamos a Magnus Ulfstedt,que solía tocar la batería en Eclipse antes de cambiar la batería por el bajo. Él ya conocía nuestro material bastante bien y amaba nuestras canciones. Se adaptó para ayudarnos  como un ángel salvador y tomó el primer avión a Barcelona. Cuando Erik confrontó a John sobre su pésima actuación y su mala actitud, John amenazó con dejar la gira y se sorprendió mucho cuando recibió el boleto de regreso a casa, su tarifa por el primer show y la reserva de una habitación de un hotel en el aeropuerto para la noche. Incluso habíamos reservado un taxi, y estaba estacionado afuera, motor en funcionamiento, cuando le dijimos que sus servicios ya no eran necesarios.

AMMUNITION official promotion photo 03 2016

RP – En nuestra última entrevista habló sobre la posibilidad de lanzar un CD / DVD de “The Show Must Go On”. ¿Qué pasa con esto?

Una compañía comenzó a hacer un documental sobre el show para el 10º Aniversario. Se suponía que debía haber terminado el 1 de septiembre de este año. La compañía discográfica que lo había ordenado y que iba a lanzarlo detuvo el proceso y no fue terminado hasta noviembre, pero parece que no ha sido lo suficientemente bueno. Todavía no sé qué pasará con el material, pero creo que algún día el show será grabado para ser lanzado.

RP -Cuéntame sobre tu último álbum en solitario “Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)”. Un álbum que me emociona y que a veces parece ser un álbum conceptual, ¿estoy en lo cierto?. ¿Cómo lo describirías? – ¿Y por qué decidiste grabar “Wild Card” y “Wolf & Butterfly” de nuevo?

“Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)” estaba destinado a ser. Para ser sincero, no tuve intenciones de hacer un álbum en solitario. Acabábamos de terminar el álbum de Ammunition y Dan Reed y yo habíamos planeado grabar juntos las canciones que hicimos en nuestra gira acústica, “Acoustic Stories”. Comencé a grabar algunas de las versiones que habíamos hecho, como “Where The Good Times Grow”, “Wolf Butterfly” y “Wild Card”, con nuestra banda en gira. Acababa de conseguir un piano para tener en mi casa y estaba muy obsesionado con escribir nuevas canciones sobre él, cuando apareció “Pipe Dreams” (la canción). Lo toque para el productor y el maestro de cuerdas Freddy Holm, quien sugirió que lo agreguemos,  una nueva canción sería perfecta,  pero pronto había escrito otra, “Smooth Seas …”, que también amaba. Y antes de darnos cuenta, habíamos grabado un montón de nuevas canciones. Supongo que el aspecto conceptual tiene que ver con que “libere mucho vapor” en ese momento desde una crisis personal. Tenía muchas cosas que necesitaba sacar de mi cofre, y hacer estas canciones fue en gran parte un proceso de curación, lo cual también se refleja en el título del álbum. Este fue simplemente el álbum que necesitaba hacer y la creatividad en ese momento simplemente no se detuvo. Estoy escribiendo tantas canciones en estos días que tengo suficiente para al menos 2 álbumes más como solista. Solo necesito tiempo para grabarlas todas. Creo que es bueno tener dos formas diferentes de expresarme.

RP – Sé que ha pasado mucho tiempo, pero, ¿estás planeando volver a WIG WAM? ¿Hablaste de esto con los ex miembros?

Los muchachos y yo nos encontramos  hace aproximadamente un año para aclarar algunos malentendidos durante nuestra amarga ruptura. Pero no nos veo a todos trabajando juntos de nuevo. En realidad  sugerí una gira de despedida adecuada para celebrar nuestros momentos juntos y terminar con la banda de manera correcta. Pero nadie pareció interesado a pesar de que habíamos recibido una gran cantidad de ofertas. Ahora estoy 100% centrado en AMMUNITION , estoy en un lugar feliz y saludable, por fin. Ya hemos comenzado a escribir canciones para nuestro tercer álbum y sumando a toda la banda en el proceso de composición. Es una verdadera aventura y no puedo esperar a estar nuevamente en el camino con lo nuevo de AMMUNITION!!!

RP – ¡Gracias Åge! El sitio es tuyo para dejar un mensaje a nuestros lectores y a tus fanáticos en Argentina.

Con suerte este álbum resonará en todo el camino a América del Sur y nos llevará allí para “destruir” sus ciudades. Estamos armados y dispuestos a viajar lejos para Amunicionar a los rockeros de todo nuestro gran planeta. ¡¡¡Espero verlos allí!!!

Entrevista: Pablo Bevacqua

Interview:

Thanks!! Yeah, we are extremely pleased with this album too. It sure was worth all the hard work.

I really think  everyone who enjoyed our first album “Shanghaied” will agree that we’ve topped it on this one. It  feels like a natural progression, and the next step on our journey together as AMMUNITION.
When Erik and I started writing songs for this album, we already had an idea what this band was all about, and what kind of album we wanted to make. On “Shanghaied” 50% of the songs were originally written for a Wig Wam album. When the band broke up, Erik and I decided to form Ammunition, and kind of started with blank sheets for the latter half.

This new album has the essence of “Shanghaied”, but perhaps with something different and more current and with the band more mature  What do you thing?

I guess you can say that this new album is more “mature” not being pin pointed as a Wig Wam album.
I could finally write about more serious and personal things. Like “Eye For An Eye”, “Time”, “Freedom Finder”, “Klondike” and “Bad Bones”. But I also think we’ve managed to keep the tongue in cheek essence too, like on “Virtual Reality Boy” and “Caveman”, which lyric wise easily could have been on “Shanghaied”…or a Wig Wam album
if you will.  The sonic experience on our new album is a bit edgier and rougher than on “Shanghaied”, and we decided on a much dryer sound with a punch. It’s also much more a band effort this time. Every musicina has been given a chance to shine.
Just listen to the thunderous bass from Victor, the pounding drums of Magnus, Lasse’s magic sounds and how magically Erik and Jon blends together. I think it’s more obvious on this album that this is a B A N D, not a project 😉

Talking about this….Are you looking a more modern sound for the future ? Maybe something more Pop/Rock?

I don’t think we had any intentions of making a more “modern” sound. To be honest our intentions were more on the songs premises, and  keeping it a bit more dynamic and straight in your face. If that is what they call the ”modern” sound these days I’d say
it’s a progression. Because I feel it’s more influenced by the seventies 😉

The album is very fresh. All the songs are new?

It’s fresh as an apple pie he he The majority of the songs were written during the spring of 2016. The last two were born in July 2016. But it still feels fresh to us. We could have released it as early as January 2017, but we wouldn’t have had time to tour the album. We were all too busy with other projects and bands.

In my opinion I think to “Ammunition” already has a different sound to the rest of the current hard rock bands. I think with this album you have found a sound … what do you think about it?

Yeah! I agree. We do not try to sound like any other band or copy other bands sound. We try to make our sound and songs as unique as possible, without being TOO focused on it either. I guess it’s just the combo of Erik and me piecing together music, and in some way the essence of the two of us just makes it special.

Some songs could be part of your albums as soloist. Did you have more participation in the composition of this album?

Both on this album and on “Shanghaied” Erik and I wrote the songs together, most of them from scratch. But I guess, since we had no thoughts what so ever on making a Wig Wam album this time, my ideas would probably be more in touch with the music I write on my solo albums.Even though I feel there is a big difference between the songs I write for my solo career and the songs I write for Ammunition. The only songs that I feel could have been a part of any of my solo albums are probably “Eye For An Eye” and “Miss Summertime”.

Do you have a new members like “Victor Vito Borge” and “Magnus Ulfstedt”. What can you tell us about them and how did they adapt to the band?

Yes we do Victor I have known for many, many years. He used to be TNT’s bassplayer, and we would bump into each other on tour in Norway all the time. On airports, festivals and Tv-shows. And we always clicked when we met. Then after a while we started to talk about forming a band together. Victor was fed up with his band TNT, and I was starting to be fed up with Wig Wam. Eventually we formed a band called “NOW” in 2013, and started to write som songs together, and even recorded some demos. We had Espen Storø from Circus Maximus on keyboards and the second guitar player from my Queen show, Torbjørn Raae, pronounced RAAAW in the band, and John Maccaluso from Symphony X and a year with TNT on drums. But he never got to team up with us, before this project were put on hold….becuase I had just joined Nordic Beast and formed a band called AMMUNITION with Erik Mårtensson. Before “NOW” I was the singer in Victors band TNT…it lasted 5 minutes untill their drummer revealed the conditions… I wasn’t impressed, to say the least ha ha. So it was “thanks, but no thanks…”. I remember Victor was pretty shocked by the conditions I had been offered.
Nordic Beast, consisting of Mikkey Dee (Motörhead/Scorpions), John Norum (Europe), Mic Michaelli (Europe), Hal Patino (King Diamond) and me was formed a few years later, when Victor and I had begun to write for “NOW”. When Hal Patino couldn’t make our gig in Trondheim, Norway, I called Victor, who was thrilled to jump in on just a weeks notice. Hal had just sent me a textmessage sayin “sorry, can’t make it bro. Got this big, big thing going with MTV Denmark”. So Victor rehearsed our songs in no time. and was really looking forward to playing wit us. Then two days prior to the show Hal sent another textmessage sayin “can make it anyway”, and I told him we had already found a replacement for him. Victor did an impressing gig, and I remember Mikkey sayin “Finally we sound like a B A N D!!! What a fucking great bass player!!” Later Hal would continue not to be trusted with Ammuniton as well, not returning mails or answereing phones, and one time not showing up for a gig in the UK. In January 2016 we had had it, and asked Victor to join the band. He quit TNT immediately and hasn’t looked back since.

With Magnus it’s a different story. Robban had a hard time surviving as a self employed drummer playing with Eclipse and Ammunition. Ammunition was a brand new band and fees weren’t exactly good, even though I paid the guys fixed fees from my own pocket to keep the boys afloat. Eclipse hardly played live, and had the same issue with low fees, even though they had been around for a decade or more. When he was offered to join swedish “Mustasch”, he would finally be able to support his family. This put us in jeopardy since we were already booked for a tour in Spain, and we desperatley need a drummer. So I brought in…John Macaluso, who were about to join “NOW” with Victor and me some years earlier. We did an “off-Broadway” with him in a norwegian wood for a scout camp, un-rehearsed, just to see if he would work. And it worked out great, from being a jam gig. When he showed up in Spain he was extremely moody and toxcicated. And he refused to wake up for our one day rehearsal before our first show. He had quite an attitude, and Erik and him didn’t cllick at all. When the rehearsal revealed that he hadn’t done his homework and wasn’t too keen on rehearsing either we got second thoughts. He did our first gig, luckily in Albir. But no way we were gonna have him on stage in Barcelona the day after. So we called Magnus Ulfstedt,who used to play drums in eclipse before exchanging the drums for bass. He already knew our material pretty well and loved our songs. He actepted to help us out, and like a saving angel he got on the first plane to Barcelona. When Erik confronted John about his lousy playing and bad attitude, John threatened to leave the tour, and was pretty shocked when he received the ticket back home, his fee for the first show and a hotel room booking for a hotel at the airport for the night. We had even booked a taxi, and it was parked outside, motor running, when we told him his services wasn’t needed anymore.

Magnus enjoyed playing with us and did a great job on his first gigs. After the tour he joined us as a permanent member of the band.

In our last interview you talked about the possibility of releasing a CD / DVD of “The Show Must Go On”. What happens with this?

Yes I did. A company started to make a documentary about the show for the 10 Years Anniversary. I was supposed to be finished September 1st this year, and the record company thathad ordered them and was gonna release it stopped the process when they didn’t keep their deadline. It wasn’t finished untill November, and it wasn’t good enough. I don’t know what’s gonna happen to the material yet, but I guess one day the show will be captured on film to be released.

Tell me about your last solo album “Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)”. An album that thrill me and at times seems to be a conceptual album, I´m right?. How would you describe it? – AND why did you decide to record “Wild Card” and “Wolf & Butterfly” again?

“Smooth Seas (Don’t Make Good Sailors)” was just meant to be I guess. To be honest I had no intentions of making a solo album. We had just finished the Ammunition album, and Dan Reed and I had planned to record the songs that we did on our acoustic tour together, “Acoustic Stories”. I made a head start recording some of the versions we had done from my back catalogue, “Where The Good Times Grow”, “Wolf  Butterfly” and “Wild Card”, with our touring band. I had just got a piano in my home, and was pretty obsessed by writing new songs on it, when “Pipe Dreams” (the song) appeared. I played it for the producer and string master Freddy Holm, who suggested we’d add it. One new song would be perfect. But soon enough I had written another one, “Smooth Seas..”, which he also loved. And before we knew it we had recorded a bunch of new songs. I guess the conceptional aspect of it has to do with me releasing a lot of steam at that time, from personal crisis. I had a lot of things that I needed to get of my chest, and making these songs was a big part of my healing process. Which also reflects in the album title.
This was simply an album I needed to do. And the creativity from this periode just wouldn’t stop. I’m writing so many songs these days, I have enough for at least 2 more solo albums. I just need time to get them all recorded. I think it’s good to have two different ways of expressing myself.

– I know it’s been a long time, but are you planning return to WIG WAM ? Are you talk about this with the ex members?

Me and the boys met at our drummers place about a year ago, to burry our hatchets and clear out some misunderstandings during our bitter break up. But I don’t see us every working together again. Actually I suggested a proper farewell tour, to celebrate our time together and to end the band the decent way. But no one seemed interested, even though we had received a great deal of offers. Now I’m 100% focused on AMMUNITION, and I’m in a happy and healthy place, at last. We have already started to write songs for our third album, bringing in all the guys in the songwriting process. It’s a true adventure, and I can’t wait to get out on the road loaded with new Ammunition.

Thanks Age !! The site is yours to leave a message to our readers and your fans in Argentina.

Hopefully this album will resonate all the way to south America, and take us there to tear your cities down. We are armed and willing to travel far to Ammunitionize rockers all around our great planet. Hope to see you there!!!

Mike Lepond: “Pawn and Prophecy” es de la vieja escuela, un clásico disco de heavy metal

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NUEVAMENTE CHARLAMOS CON MIKE LEPOND, EN ESTA OCASIÓN PARA HABLAR DE SU NUEVO DISCO DE SU PROYECTO SILENT ASSASSINS “PAWN AND PROPHECY” Y DE PASO LE CONSULTAMOS SOBRE EL FUTURO DE SYMPHONY X.

RP – Hola Mike, para empezar, tuve la oportunidad de escuchar el álbum, ¡quiero decir que es genial, de metal puro! ¿Podrías describir “Pawn And Prophecy” ?

“Pawn and Prophecy” es de la vieja escuela, un clásico disco de heavy metal en su máxima expresión y mezclado con ese sonido, donde hay influencias Celtas y Folk, así como las inspiraciones desde mis dieciocho años tocando con la poderosa Symphony X. Cuando juntas todo esto, creo que haces un sonido único.

RP – Este es tu segundo álbum como solista. Tal vez más variado que el primero. ¿Cuál es tu opinión y qué diferencias crees que hay entre este álbum y el anterior?

No creo que haya muchas diferencias entre los dos álbumes. Ambas son discos de heavy metal crudo y verdadero. Si tuviera que encontrar algunas cosas diferentes, creo que este nuevo fue más experimental. Por ejemplo, utilicé algunas voces femeninas y también creo que fui más allá con mi influencia celta esta vez.

RP – Las letras me recuerdan al clásico metal de los 80’s o el metal Viking (Folk hoy en día). ¿Eres responsable de las letras o lo haces con ayuda?

Escribo todas las letras. Soy un amante de la historia, la mitología y la literatura, así que todas mis ideas provienen de allí. También soy de leer mucho y creo que esas historias épicas funcionan perfectamente con el poder del heavy metal. La mayoría de las veces escribo letras, luego compongo la música como si fuera una banda sonora. Veo cada canción como una corta película.

Mike Lepond's Silent Assassins - pap COVER HI

RP – Tienes grandes invitados en este álbum. ¿Qué puedes decirnos sobre ellos y su participación en este nuevo material?

Alan Tecchio regresa como mi vocalista y mis compañeros de Symphony X, Michael Romeo y Michael Pinnella. También tengo algunos nuevos guitarristas para este album como Rod Rivera, que tiene un estilo metal / flamenco, y Lance Barnewold, que también puede “triturarte” como tocar con mucho sentimiento. También contraté a 4 cantantes femeninas: Andry Lagiou, Noa Gruman, Veronica Freeman y Phyllis Rutter.Todos grandes musicos que realizaron muy bien su trabajo!!

RP – El álbum tiene excelentes canciones, pero cuéntame sobre “Macbeth”. Un libro hecho canción y con invitados como Michael Romeo y Michael Pinella. ¿Por qué elegiste esta historia?

Siempre sentí que Macbeth fue la obra más oscura de Shakespeare, y tuve la idea de convertirla en una canción durante diez años. Originalmente quería que Symphony X lo hiciera, pero nunca sucedió. Sabía que iba a ser largo, así que tuve que elegir solo las partes más importantes. El mayor desafío fue cómo mantener el interés del oyente durante 20 minutos. Para lograr esto, compuse muchos estilos musicales diferentes en la pista para mantenerlo interesante y creo que salio algo bueno

RP – “Black Legend”, “Antichrist” or “Macbeth” son mis canciones favoritas. ¿Cuales son las tuyas?

Mi canción favorita es definitivamente “Black Legend”. Define mi estilo como un clásico compositor de heavy metal. Totalmente influenciado por una canción de Judas Priest llamada “Delivering the Goods”. Las letras son sobre la Inquisición española y un hombre llamado “Tomás de Torquemada”.

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RP – ¿Algún plan para realizar conciertos con este nuevo material?

Mi gran pesar es que no hice ningún show para promocionar el primer álbum. Esta vez, estoy trabajando con el gerente de Symphony X para buscar oportunidades de giras. Me gustaría tocar ya sea en algunos festivales o giras, ya sea para una banda más grande o como cabeza de cartel. Tengo la esperanza de que esto suceda en 2018.

RP – Los fanáticos de SX esperan con ansias el nuevo material. ¿Están preparando un nuevo álbum?

En 2017 Michael Romeo estuvo trabajando en su álbum en solista, por lo que recien este año vamos a escribir canciones para un nuevo álbum de Symphony X. Todos estamos emocionados de volver a estar juntos, comenzar el proceso de escritura y hacer giras una vez más. Recibirás noticias nuestras a finales de este año o principios de 2019.

RP -Una última pregunta, solo curiosidad. Si te dejan solo en una isla desierta … ¿Qué álbumes te llevarías?

KISS “Alive”, Judas Priest “Unleashed in the East”, Iron Maiden “Killers”, Black Sabbath “Master of Reality” y Manowar “Battle Hymns”

RP – Gracias por la entrevista Mike, es un honor para nosotros! El blog es tuyo para dejar un mensaje a nuestros lectores y a tus fanáticos.

Para aquellos que han seguido mi carrera todos estos años. Quiero decirles gracias por todo su amor y apoyo. Ustedes son la razón por la que puedo vivir mis sueños y los amo por eso. Veré a la mayoría de ustedes en el camino este año, así que digan ¡hola !

Entrevista: Pablo Bevacqua 

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INTERVIEW: MIKE LEPOND 

– Hi Mike, to begin, I had the opportunity to listen to the album, I want to say that it’s great, pure metal !  You could describe “Pawn And Prophecy” ?

ML – Pawn and Prophecy is an old school, classic heavy metal record at its core. Mixed in with this sound are Celtic and folk influences as well as inspirations from my eighteen years playing with the mighty Symphony X. When you put all this together, I think it makes a unique sound.

– This is your second album as a soloist. Perhaps more varied than the first. What is your opinion and what differences do you think there`re between this album and the previous one?

ML – I don’t think there are many differences between the two albums. Both are raw and true heavy metal music. If I had to find some different things, I feel this new one was more experimental. For example, I used some female singers on the title track. I also think I went farther with my Celtic influence by putting a folk song on the record.

-The lyrics remind me  the classic metal of the 80s or the metal Viking (Folk nowadays). Are you responsible for the lyrics or do you do it with help?

ML – I write all the lyrics. I am a lover of history, mythology, and literature so all my ideas come from there. I am also a storyteller and I think those epic stories work perfectly with the power of heavy metal. Most of the time I’ll write lyrics, then I compose the music as if it were a soundtrack. I see each song as a short movie.

– You have great guests on this album. What can you tell us about them and their participation in this new material?

ML – Alan Tecchio returns as my vocalist as well as my Symphony X bandmates, Michael Romeo and Michael Pinnella. I also have some new guitar players for this album. Rod Rivera who has a metal/flamenco style and Lance Barnewold who can shred and  play with great emotion as well. I also hired 4 female singers: Andry Lagiou, Noa Gruman, Veronica Freeman and Phyllis Rutter.

– The album has great songs but tell me about “Macbeth”. A book made song and with guests like Michael Romeo and Michael Pinella. Why did you choose this story?

ML – I always felt Macbeth was the darkest Shakespeare play, and I had the idea to make it a song for ten years. I originally wanted Symphony X to do it, but it just never happened. I knew it was going to be long, so I had to choose only the most important parts. The biggest challenge was how to keep the listener’s interest for 20 minutes. To accomplish this, I wrote many different musical styles into the track to keep it interesting.

– “Black Legend”, “Antichrist” or “Macbeth” are some of my favorite tracks, what are yours?

ML – My favorite song is definitely “Black Legend”. It defines my style as a classic heavy metal songwriter. Totally influenced by a Judas Priest song called “Delivering the Goods”. The lyrics are about the Spanish Inquisition and a man named Tomas de Torquemada.

– Any plans to perform concerts with this new material?

ML – My big regret is that I didn’t play any shows to promote the first album. This time around, I am working with Symphony X’s manager to look for touring opportunities. I would like to play either some festivals or tours, either opening for a bigger band or headlining. I am hopeful that this will happen in 2018.

– The fans of “SX” look forward to new material. Are preparing a new album??

ML – In 2017 Michael Romeo was working on a solo album, so this year we will write songs for a new Symphony X album. We are all excited to get back together and start the process of writing and touring all over again. You will be hearing from us late this year or early 2019.

– One last question, just curiosity. If you’re left alone on a desert island … What albums would you take?

ML – KISS Alive, Judas Priest (Unleashed in the East), Iron Maiden (Killers), Black Sabbath (Master of Reality), Manowar (Battle Hymns).

–  Thank you for the interview Mike, is a honor for us !. The blog is yours to leave message to our readers and your fans.

ML – To those of you who have followed my career all these years. I want to say thank you for all your love and support. You are the reason I get to live my dreams and I love you for that. I will see most of you on the road this year so please say hello.

Interview: Pablo Bevacqua