Michael Kratz :”Live Your Life”, es un álbum muy honesto

Michael Kratz

El músico Danés Michael Kratz acaba de lanzar su segundo álbum “Live Your Life” con invitados de lujo, entre ellos Steve Lukather y Michael Landau. La entrevista sirve para conocer a nuevo valuarte para aquellos que gustan del AOR y el Westcoast.

RP – ¿Qué puedes decirnos sobre “Live Your Life” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

“Live Your Life” es un álbum muy honesto, lo que significa que nunca me concentré en la parte comercial, las reseñas o si a la audiencia le gustaría.
No quería hacer un álbum conceptual sino escribir canciones que vinieran a mí y producirlas de acuerdo a cómo me sentía el día de la grabación de las canciones. Las grabaciones del álbum comenzaron en 2015 cuando grabamos “This Town Is Lost Without You”. En ese momento, había terminado de escribir 4 canciones para “Live Your Life” y debido a mi apretado calendario de giras, no grabamos más canciones hasta fines de 2016. La mayoría de las canciones se grabaron en 2017.
Cuando decidí la lista de canciones para el álbum, comencé a pensar en dos canciones que escribí cuando era adolescente. Eso fue “Paradise Lost” y “Dying Young”, así que grabé ambas canciones, ya que parecían encajar perfectamente en este álbum. Entonces puedo decir que me tomó cerca de 30 años completar jaja

RP – ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum?

Justo después de terminar el álbum “Cross That Line” en 2011 (fue lanzado en 2012) estaba ansioso por escribir canciones para un nuevo álbum. El título de trabajo de ese álbum fue “We All Live In This Nation” que luego se convirtió en el título de una nueva canción en “Live Your Life”.
Estuve muy ocupado tocando con otros artistas, así que me tomó mucho más tiempo escribir todas las canciones necesarias para el álbum de lo que esperaba.
Tuve la idea de invitar a muchos de mis amigos y héroes musicales a tocar en el álbum y también decidí no tocar la batería yo mismo. Me gusta que me inspiren mis compañeros músicos, así que terminé tocando la batería en una sola pista esta vez (“Game Of Love”).

RP – Cóntame sobre invitados especiales como Steve Lukather, Michael Landau o Dom Brown. ¿Un sueño hecho realidad?

De hecho, es un sueño hecho realidad. Conocí a David Garfield en Copenhague hace unos años y le pregunté si me acompañaría en un par de canciones y me dijo que sí. Para “This Town Is Lost Without You” tuve la idea de tener a Steve Lukather para tocar el solo junto con David. Entonces, cuando David volvió a L.A., le preguntó si estaba disponible en ese momento y lo hizo. Entonces David me llamó y me dijo que harían las sesiones la semana siguiente. Steve Lukather siempre ha sido una de mis mayores inspiraciones, así que estaba realmente feliz de que tuviera tiempo para la sesión y de que lo hiciera. Michael Landau también estaba en L.A. en ese momento y estaba disponible y, según recuerdo, David y Landau iban a grabar algo más juntos. Una vez más, David me llamó y me dijo que Landau estaba disponible y que tocaría en “We All Live In This Nation”. Hicieron un trabajo increíble! Cuando grabamos “What Did I ..?”, Pensé que era un poco como el gran éxito de Duran Duran, Ordinary World, así que era obvio para mí que tenía que pedirle al guitarrista de Duran Duran, Dom Brown, que lo tocara. Lo llamé y dijo “seguro, hombre, no hay problema”. Es un tipo muy agradable y un guitarrista muy hábil. Antes de partir a Londres para hacer las sesiones con él, Kasper (mi productor) y yo decidimos escribir una nueva canción que debería ser aún más Duran-ish. Más funky y pegadizo. Así que escribimos “Never Take Us Alive” y pusimos Dom en ambas canciones.

RP – Qué nos podes decir sobre el sello Art of Melody Music / Burning Mind …

Nos pusimos en contacto a mediados de 2017. Realmente no estaba buscando una nueva discográfica. Decidí lanzar el álbum de forma independiente. Pero después de que me presentaron a Art Of Melody / Burning Minds Group realmente sentí que este era el lugar correcto para mí y mi música. Es como ser parte de una familia y esa es una relación muy rara entre artista y sello en estos días. Ellos tienen una pasión por la música y realmente hacen que los artistas sientan que son especiales para ellos. He tenido muchas ofertas, pero esta es la primera vez que lo siento como una asociación igualitaria. ¡Estoy tan feliz de ser parte de esa familia!

RP –  ¿Hay planes de presentar el álbum en vivo?

¡Absolutamente! Espero hacer una gira por Europa más adelante este año. Cuando el álbum haya estado en circulación durante un mes, mi dirección comenzará a planificar una gira y espero que también me lleve a España.

RP – ¿Podrías dar una breve reseña de tu carrera en el mundo de la música?

Empecé a tocar la batería cuando tenía 8 años en 1980. En 1985, cuatro de mis amigos y yo comenzamos nuestra primera banda real llamada Way Up. Tocamos juntos hasta 1992. Después de eso me uní a varias bandas y en 1995 me pidieron que me uniera a una banda danesa llamada The Donkeys. Desde ese día pude ganarme la vida como baterista. Desde 1995, he tocado casi 200 conciertos al año como baterista además de grabar mi propia música. Desde 2012 dedico mi tiempo a mis propias grabaciones y aunque todavía toco la batería para otros actos, mi atención se centra en mi propia música.

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RP – Cuéntanos sobre tus influencias …

Al crecer en los 80’s me quedé atónito con la mayoría de la música de ese período. Especialmente la escena AOR / WestCoast y Pop / Rock. Es difícil elegir solo unos pocos, pero obviamente, Toto tuvo un gran impacto en mí durante los años 80, y todavía lo tiene. Otra gran inspiración para mí es Duran Duran. Escriben coros pegadizos como nadie más. También me encanta el movimiento grunge que comenzó con Nirvana en los 90’s, así que es una mezcla de diferentes géneros y artistas. Supongo que selecciono lo que más me gusta de los diferentes géneros y lo uso como inspiración para mi música.

RP – Si tuvieses que elegir 5 discos para llevar a una isla desierta…

Solo 5 ??? Es muy difícil para mí…
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

RP – Ok Michael, muchas gracias por tu tiempo. El mensaje final para tus fans es tuyo
¡Gracias Diego! Me gustaría desear a todos los lectores todo lo mejor. Espero ver a algunos de ustedes cuando salga de gira.
¡Gracias por leer!

Entrevista: Diego Gonzalez

Interview: Michael Kratz
What can you tell us about “Live Your Life” and what are your expectations of this new material?
Live Your Life is a very honest album meaning that I never focused on the commercial part, reviews or if the audience would like it.
I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The recordings for the album started back in 2015 when we recorded This Town Is Lost Without You. At that time I had finished writing 4 songs for Live Your Life. Because of my busy tour schedule we didn’t record any more songs until late 2016. The majority of the songs were recorded in 2017.
When I decided the track list for the album I came to think of two songs I wrote when I was a teen. That was Paradise Lost and Dying Young and so I recorded both of those songs as they seemed to fit this album perfectly. So you can say that it took me about 30 years to get this album completed 🙂

How was the idea of recording this album born?
Just after finishing the Cross That Line album in 2011 (it was released in 2012) I was keen to write songs for a new album. The working title of that album was “We All Live In This Nation”. A title that later became the title of a new song on Live Your Life.
I was very busy touring with other artists, so it took me a lot longer to write all the songs needed for the album than I was hoping for.
I had this idea of inviting a lot of my friends and musical heroes to play on the album and I also decided not to play drums myself. I like to be inspired by fellow musicians so I ended up playing drums on only one track this time around (Game Of Love).

– Tell me about special guests like Steve Lukather, Michael Landau or Dom Brown. A dream comes true?
It is indeed a dream come true.
I met David Garfield in Copenhagen a few years ago and I asked if he would join me on a couple of tracks and he said yes.
For “This Town Is Lost Without You” I had this idea of having Steve Lukather to play the solo along with David. So when David got back to L.A. he asked him if he was available at the time and he was. So David called me and told me they would do the sessions the week after.

Steve Lukather has always been one of my biggest inspirations so I was really happy that he had time for the session and that he would do it.

Michael Landau was also in L.A. at that time and available and as I recall it David and Landau were going to record something else together. Again David called me and told me that Landau was available and would play on “We All Live In This Nation”. They did an amazing job!

When we recorded “What Did I ..?” I thought it was a bit like Duran Duran’s major hit Ordinary World so it was obvious to me that I had to ask the Duran Duran guitarist Dom Brown to play on it. I called him and he was like “sure man, no problem”. He is a very nice guy and a very skilled guitarist.

Before we took off to London to do the sessions with him, Kasper (my producer) and I decided to write a new song that should be even more Duran-ish. More funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive and had Dom play on both songs.

– Tell me about the new label Art of Melody Music/Burning Mind…
We got in touch mid 2017. I wasn’t really looking for a new label. I had decided to release the album on my own label. But after I was introduced to Art Of Melody/Burning Minds Group I really felt that this was the right place for me and my music. It’s like being a part of a family and that’s a very rare relationship between artist and label these days. They have a passion for the music and they really make the artists feel that they are special to them. I’ve had a lot of record deals but this is the first time I feel it as an equal partnership. I’m so happy to be a part of that family!

– Do you have plans to present the album live?
Absolutely! I hope to tour Europe later this year. When the album has been out for a month or so my management will start planning a tour and I hope it will also bring me to Spain.

– Could you give a brief review of your career in the world of music?
I started playing drums when I was 8 years old in 1980. In 1985 four of my friends and myself started our first real band called Way Up. We played together until 1992. After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer. Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music. Since 2012 I have dedicated my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

– Tell about your influences …
Growing up in the 80’s I was stunned by most of the music of that period. Especially the AOR/WestCoast and Pop/Rock scene. It’s hard to choose just a few but obviously, Toto had a huge impact on me during the 80’s, and still has. Another great inspiration for me is Duran Duran. They write catchy choruses like no one else.

I also love the grunge movement that started with Nirvana in the 90’s so it’s a mix of different genres and artists.

I guess I just pick up what I like the most from the different genres and use it as inspiration for my music.

– If I had to choose 5 albums to take a desert island…
Only 5?? :). That’s a hard one.
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

Ok Michael, many thanks for your time. The final message for your fans is yours
Thank you Diego!
I would like to wish all the readers all the best. I hope to see some of you when I go on tour.
Thank you for reading!

Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Diego Gonzalez

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Jeff Scott Soto: “Uno de los mejores álbumes que he hecho en mi vida fue Humanimal con Talisman”

Jeff Scott Soto 2

JEFF SCOTT SOTO NO NECESITA PRESENTANCIÓN. TIENE UNA DE LAS TRAYECTORIAS MÁS INTERESANTES EN EL MUNDO DEL ROCK. LA EXCUSA PARA ESTA PRIMER ENTREVISTA CON ÉL NO SÓLO ES SU VISITA EL MES PRÓXIMO CON SONS OF APOLLO, SINO TAMBIÉN EL RECIENTE LANZAMIENTO CON EL PROYECTO W.E.T. 

UN LUJO TENERLO EN NUESTRO BLOG…

RP – Para comenzar, en un mes visitarás Argentina y Sudamérica con Sons of Apolo. Para muchos fanáticos fue una sorpresa escuchar tu voz en una banda progresiva, ya que provenías del mundo del hard rock. ¿Cómo te contactaron para ser parte de la banda?

Realmente no nos vemos como una banda progresiva, somos más una banda de hard rock con tendencias Prog, Metal y Rock Clásico. Todo comenzó cuando me contactó Mike Portnoy en mi cumpleaños en noviembre de 2016, me deseó un feliz cumpleaños y mi  “regalo”  fue la invitación para liderar esta nueva banda. No escuché ni una canción, ni un riff, pero dije SÍ sin dudarlo !

RP – ¿Cuáles son sus expectativas para esta visita y qué espectáculo encontrarán las personas vayan al show?

Con YouTube e Internet siendo el rey de los spoilers de cualquier banda, tengo que seguir nuestra regla de no compartir nada de lo que hacemos en vivo hasta que llegue el momento… ¡Una cosa que puedo admitir es que todos quedarán impresionados!

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RP – ¿Tienen planes de grabar este tour verdad?

Sí, tenemos un Show especial que estaremos haciendo en Bulgaria en septiembre con la Orquesta Sinfónica de Plovdiv que será filmada para el lanzamiento de un DVD en vivo.

RP – Tuve la oportunidad de escuchar el nuevo álbum WET “Earthrage”. ¡Lo amo! Creo que es el trabajo más elaborado de la banda, suena más “pesado” y al mismo tiempo muy melódico. ¿Cómo lo ves?

¡Extrañamente veo “Earthrage” como menos heavy pero MUY pesado en sus melodías y con grandes canciones! Sabemos exactamente qué escribir cuando trabajamos juntos, tenemos muchas expectativas desde sello discográfico  y de los fanáticos, por lo que WET es una banda que no se verá experimentando con nuevos estilos.

RP – Me encantaron canciones como “Burn”, “Elegantly Wasted” y “Urgent”. ¿Cuáles son tus favoritos y por qué?

Solo amo a las que yo escribo, jajaja,  estoy bromeando.  Las amo a todas, por supuesto, algunos más que otras, pero todas los que mencionaste están entre mis favoritos. También  co-escribí “Burn” y “Urgent”

WET Band 02

RP – ¿Habrá presentaciones en vivo con WET?

Nada planeado, estoy demasiado ocupado con SOA hasta el próximo año, que para entonces, el álbum tendrá un año y ya he establecido planes con SOTO y un nuevo álbum de SOA.

RP – Hablando de tu carrera en solitario. ¿Estás trabajando en algo nuevo?

No, solo “Retribution” que fue el disco que compuse con Howie Simon (guitarrista) y fue un gran álbum. Actualmente estoy reuniendo material con los chicos en SOTO para comenzar a hacer un nuevo álbum y espero una gira para el 2019,  antes del próximo álbum de SOA.

 

RP – Estuve en la última presentación que diste en Argentina y fue un gran espectáculo con David Z en el bajo. Fue muy triste saber de su muerte, ¿qué nos puedes decir sobre él como persona?

David fue uno de los mejores seres humanos  que tuve el privilegio de conocer y actuar en mi vida. Siempre fue optimista, feliz, positivo y ¡qué músico / intérprete increíble! Él realmente completó la alineación de SOTO y fue muy importante en muchos factores para nosotros. Lo extraño como un hermano todos los días. ¡Honro su vida con cada nota que canto de ahora en adelante!

RP – ¿Qué recuerdos tienes de tu visita a nuestro país? ¿Alguna historia para contarnos?

¡ME ENCANTA IR A BUENOS AIRES! Mi cerveza favorita para beber en todo momento es “Quilmes” … ¡Me encantan las parrillas,  el chimichurri, los panqueques y la gente! Uno de mis recuerdos favoritos fue la última vez que estuve allí con SOTO, teníamos un día libre antes de nuestro show allí y mientras buscábamos un lugar para comer, David Z y yo encontramos un popular lugar de hamburguesas llamado “Perez-H”. Vimos que hicieron una GRAN hamburguesa triple y David me hizo preguntar si podían hacer una hamburguesa cuádruple para él. Dijeron, “por supuesto”, pero todos decían que NO HABRÍA manera de poder comerla … bueno, David tenía todo el personal y los clientes mirándolo y victoreándolo mientras se devoraba todo y luego pedía otra !. ¡Era el héroe en ese lugar esa noche, todos querían tomarse fotos con él, no porque fuera una estrella de rock, sino porque era un héroe de las hamburguesas!

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RP – Esta pregunta seguramente te la habrán hecho muchas veces, pero esta es nuestra primera entrevista con vos y no puedo dejarla  de hacer. Has grabado muchos álbumes y me gustaría saber cuáles son tus favoritos, aquellos que te llenan de orgullo …

Debo decir que uno de los mejores álbumes que he hecho en mi vida fue Humanimal con Talisman… esto junto con los 2 álbumes de SOTO y el debut de Sons Of Apollo, ¡estos son los mayores orgullos para mí!

RP – Jeff, gracias por tu tiempo. Espero verte en Argentina, fue un gran honor para mí y para Rock & Prog. Puedes dejar un saludo a nuestros lectores …

Gracias Pablo! Espero verte pronto en Argentina!

 

Interview with Jeff Scott Soto

– To begin, In a month you will visit Argentina and South America with “Sons of Apollo”. For many fans it was a surprise to hear your voice in a progressive band, since you came from the world of hard rock. How have they contacted you to be part of the band?

For starters, we dont really see ourselves as a prog band, we’re more a hard rock band with Prog, Metal and Classic Rock tendencies J I was contacted by Mike Portnoy on my birthday in Nov 2016 wishing me a Happy Birthday and my ‘gift’ was the inivitation to front this new band. I didnt hear one song, one riff, but I said YES without hesitation!

– What are your expectations for this visit and what show will the people found of “Son of Apollo” live?

With YouTube and the internet being the king of spoilers for any band, I have to follow our rule of not sharing anything we’re doing live until we get there…one thing I can admit is everyone will be blown away!

– Do you plan to record some of this tour, right? 

Yes, we have a special show we’re doing in Bulgaria in Sept with the Plovdiv Symphony Orchestra which will be filmed for a live DVD reléase.

– I had the opportunity to listen to the new WET album “Earthrage”. I love it! I think it’s the most elaborate work of the band, sounds more “heavy” and at the same time very melodic. How do you see it?

Strangely I see Earthrage as less heavy but VERY heavy in melody and great songs! We know exactly what to write when we work together, we have expectations from the label and the fans so WET is one band you will not see experimenting with new styles.

– I loved songs like “Burn”, “Elegantly Wasted” and “Urgent”. What are your favorites and why?

I love only the ones I co-write hahaha, I am kidding. I love them all, of course some more than others but all the ones you mentioned are amongst my favorites…and I did co-write Burn and Urgent J– Will there be live performances with WET?

Nothing planned, I am far too busy with SOA until next year which by then, the álbum will be a year old. I already have set plans with SOTO and a new SOA álbum.

– Talking about of your solo career. Are you working on something new?

No, only Retribution was the ítem I blasted out with Howie Simon and it was a great álbum! I am currently gathering material from the guys in SOTO to start looking at a new álbum and hopefully tour for 2019, before the next SOA álbum.

-I was in the last presentation you gave in Argentina and it was a great show with David Z on bass. It was very sad to know of his death, what can you tell us about him as a person?

David was one of the greatest human beings I had the privilege to know and perform with in my life. He was always optimistic, happy, positive and what an incredible musician/performer! He truly completed the SOTO line up and was very important in many factors for us. I miss him like a brother every day, I honor his life with every note I sing from now on!

– What memories do you have of your visit to our country? Any story to tell us?

I absolutely LOVE coming to Buenos Aires!! My favorite casual beer to drink of all time is Quilmes…I love the grills, the chimichurri, the panqueques, the people! One of my favorite memories was the last I was there with SOTO, we had a day off before our show there and while looking for a place to eat, David Z & I stumbled into a popular burger place called Perez-H. We noticed they did a HUGE triple burger and David had me ask if they could make a quadruple burger for him. They said of course but were all saying there is NO WAY he could eat it…well, David had the entire staff and customers watching and cheering him on as he devoured the entire thing then ordered another one! He was a hero in that place this night, watching everyone wanting to take photos with him not because he was a rock star but because he was a burger hero!!!

– This question surely will have done it to you many times, but this is our first interview with you and  I cannot stop doing it. You have recorded many albums I would like to know which are your favorites, those that fill you with pride …

I must say one of the greatest albums I ever made in my eyes was the Talisman – Humanimal álbum…this along with the 2 SOTO albums and the Sons Of Apollo debut, these are the biggest prides for me!

– Jeff, thanks for your time. Hope to see you in Argentina. It was a great honor to me and Rock & Prog. You can leave a greeting to our readers…

 Thanks Pablo! I hope to see you soon in Argentina!

André Andersen (Royal Hunt): “Durante los últimos 30 o más años he vivido solo de la música”

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NO HACE FALTA PRESENTACIÓN. ES EL LIDER Y ALMA DE ROYAL HUNT. ESTE AÑO ACABAN DE LANZAR UN NUEVO ÁLBUM BAJO EL NOMBRE DE “CAST IN STONE”, QUE NOS SIRVIÓ DE EXCUSA PARA VOLVER A CHARLAR CON EL GENIO DE LOS TECLADOS, ANDRÉ ANDERSEN.

RP – Andre, 21 de febrero verá la luz “Cast In Stone”. Tuve la oportunidad de escuchar el álbum y creo que es el mejor álbum desde el regreso de DC. ¿Cuál es tu visión del resultado final?

Gracias, me alegra que te guste !! Tratamos de hacer un álbum de sólido, típico pero fresco, con algunos sonidos nuevos y técnicas de producción contemporáneas. Hasta ahora y según los comentarios, parece que hicimos algo bueno!

RP – Este nuevo álbum es una verdadera revisión de los aspectos más destacados musicales del grupo, donde hay momentos de hard rock melódico, rock sinfónico y heavy metal …

Sí, siempre intentamos incorporar todos estos elementos en nuestras canciones, todos forma parte de ese sonido, es el estilo característico de RH.

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RP –  Una de las canciones que más me gusta es “The Last Soul Alive”. Esta canción tiene una influencia de Rainbow. ¿Puedes contar más sobre esta canción?

Una gran canción, probablemente se incluirá en nuestro set en vivo. Toda la canción es Rainbow / Purple y se ha hecho a propósito de esa manera para atraer al oyente a esa era específica (los 70’s). La introducción de Hammond, el estilo Blackmore en los riff, el ritmo…. tenía que incluir algo así, son nuestras raíces.

RP – ¿Por qué decidiste grabar “Save Me II” nuevamente? ¿No estabas satisfecho con la versión del box set?

Los muchachos consideraron que la versión original (corta y rápidamente grabada) que se usó en el “Best of” termino siendo como una simple canción adicional y no fue demasiado buena. Así que volvimos y volvimos a trabajar de arriba a abajo y grabamos todo de nuevo. Es una buena canción, se sienta bien en este álbum!

RP – El sonido y la producción también son geniales, con detalles muy cuidadosos y es necesario escuchar con atención. ¿Dedicaste más tiempo a este álbum que de costumbre?

Un poco más… esta vez tuvimos la suerte de no tener fechas límite específicas. Comencé a escribir canciones en el 2015. Tener la oportunidad de trabajar en ellas por un tiempo,  salir a tocar en algunos shows, volver y continuar escribiendo y trabajar en un álbum en vivo, salir de nuevo y demás… no tenía precio, nunca antes habíamos tenido ese tipo de lujo.

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RP –  Esta vez no editaron el álbum por Frontiers Records. ¿Por qué tomaste esta decisión?

Los tiempos están cambiando, tienes que evolucionar. “NorthPoint Productions” estuvo haciendo mucho en los últimos 5 a 6 años, tanto producciones, como diseños, merchandising, materiales de promoción, colocación de productos, campañas de pedidos previos, prensa, etc. … lo único que no hicimos fue la impresión y distribución real – que es la parte más fácil hoy. Entonces, desde que nos separamos de nuestro sello discográfico anterior, ni siquiera lo discutimos una vez,  lo hicimos y nos hicimos cargo… y hasta ahora ha sido grandioso.

RP – -¿Dedicas tu vida solo a la música o tienes otros trabajos también?

Durante los últimos 30 o más años he vivido solo de la  música… afortunadamente.

RP – – Solo por curiosidad, ¿podrías nombrar cinco de tus álbumes favoritos?

Pink Floyd – Wish you were here

Kansas – Leftoverture

Rush – Moving pictures

Deep Purple – Perfect strangers

Uriah Heep – Demons and wizards

RP – Andre, gracias por tu tiempo. Espero verte en Argentina. Puedes dejar un saludo a los lectores de Rock & Prog …

Hey ! Rock & Prog, Argentina! nuestro nuevo álbum “Cast in Stone” saldrá el 21 de abril, adquirí una copia física y disfrutala! Consulta todo sobre Royal Hunt en http://www.royalhunt.com. Tenemos una gran comunidad y toneladas de extras allí, que lo disfruten!

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Saludos!

André

———————————————–Entrevista: Pablo Bevacqua ——————————–

– Andre, february 21 will see the light “Cast In Stone”. I had the chance to hear the album and I think it’s the best album since the return of DC.? What is your vision of the end result?

 Thank you, glad you like it. We tried to make a solid, typical yet fresh RH album with some new, contemporary sounds and production technics in it and so far – according to reviews – it looks like we did something right.

– This new album is a true review of the musical highlights of the group, where there are moments of melodic hard rock, symphonic rock and heavy metal…

 Yeah, we´re always trying to incorporate all these elements in our songs – they´re all part of that signature RH sound/style.

– One of the songs I like most is “The Last Soul Alive“. This song have an influence of Rainbow. Can you tell more about this song?

 Great song, will probably be included in our live-set… This whole Rainbow/Purple thing has been done on purpose, to kind of bring the listener into that specific era (the 70´s): the Hammond intro, the Blackmore-style riff, the beat… had to include something like that, it´s our roots.

– Why did you decide to record “Save Me II” again? You haven’t been satisfied with the version of the box set (20th years)?

The guys felt that the original (short and quickly recorded) version of it – which was used on out “best of” compilation – was a bit too good to end up as a mere bonus track; so we went back, re-worked it top to bottom and recorded the whole thing over again… nice track, sits well on this album.

– The sound and production is also great, with details very careful and is necessary listen carefully. Would you dedicate more time on this album than usual ?

Quite a bit more… This time around we were fortunate to not have any specific deadlines – I started writing songs all the way back in 2015. Having an opportunity to work on them for a while, go out to play some shows, come back and continue writing/re-writing, switch to working on a live album, go out again and so on was priceless – we never had that kind of luxury before.

– This time they did not edit the album for “Frontiers records”. Why did you make this decision?

Times are changing – you´ve got to evolve. NorthPoint Productions were doing a lot in the last 5 to 6 years: productions, layouts, merch, promo materials, product placing, pre-ordering campaigns, press and so on… the only thing we didn´t do was the actual pressing and distribution – which is the easiest part today. So since we parted ways with our previous record label we didn´t even discussed it once – we just went for it and took charge… and so far it´s been great.

– Do you dedicate your life only to music or do you have other jobs too?

For the last 30 or more years I have lived only on music … fortunately.

– Just curiosity, could you name five of your favorite albums?

 Pink Floyd – Wish you were here

Kansas – Leftoverture

Rush – Moving pictures

Deep Purple – Perfect strangers

Uriah Heep – Demons and wizards

– Andre, thanks for your time. Hope to see you in Argentina. You can leave a greeting to the readers of Rock & Prog …

Hey Rock & Prog Argentina, our new album “Cast in Stone” will be out february  21st – grab a physical copy and enjoy! Check out everything Royal Hunt at www.royalhunt.com – we have a great community and tons of extras there, have fun.

Jari Tiura: “Ronnie James Dio es todo para mí”

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NOS PUSIMOS EN CONTACTO CON UNA DE LAS REVELACIONES DE ESTE AÑO EN MATERIA DE HARD ROCK. EL CANTANTE JARI TIURA EDITO SU DISCO DEBUT “KING OF LIONS”, DESCONOCIDO PARA MUCHOS, PERO SU PASO POR EL MICHAEL SCHENKER GROUP LE DIO UN NOMBRE EN EL AMBIENTE. 
– Hola Jari! ¿Qué puedes decirnos sobre “King of Lions” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

Hola, un placer hablar contigo!. “King of Lions” es mi primer álbum en solitario y esperé que esto sucediera por buenas razones. Su estilo es  altamente melódico  y un poco diferente en comparación con los álbumes que hice antes. Creo que vamos a mostrar este material en muchos lugares.  Las canciones son pegadizas pero también profundas. Estoy muy  emocionado por lo que esta pasando con este album!!

– ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum? ¿Todas las canciones son nuevas o hay material antiguo?

La idea nació cuando fui el vocalista del Michael Schenker Group. Hay una canción llamada “London” en el álbum y que estaba destinada a ser una canción de MSG . Entonces, después de dejar  MSG estaba  listo para hacer un álbum en solitario. Tuve  que respirar un poco, estaba exhausto por todo lo que pasó entonces. Con MSG viví una vida musical que ningún cantante puede imaginar. Fue una academia de rock`n roll para mí.

-Puedo percibir muchas influencias en este álbum como Ten, Magnum … pero me gustaría saber cuáles son tus influencias directas.

Por supuesto, Ronnie James Dio, David Coverdale y David Byron. Me gustan las bandas, pero sigo a los cantantes
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-No sé si lo conoces, pero tu voz por momentos es muy similar a la de Damian Wilson (Ex Threshold). ¿Alguna vez te han dicho esto?

He escuchado ese nombre pero nunca escuché su música. No puedo decir más sobre esto.


– Además, entiendo que estés grabando en el debut de Century Lost. ¿Qué nos puedes decir sobre este proyecto? ¿Será Hard Rock, AOR, Heavy Metal …?

Sí, Century Lost es una banda completamente nueva y va a ser un álbum conceptual de heavy metal, (supongo), de melodiosos y grandes riffs.  Es una historia  diferente una vez más en comparación con lo que solía hacer. Qué diablos!,  es mi momento de hacer un poco de música distinta con mis muchachos!.  
Esto es todo por el Rock,  quiero hacer mi mejor esfuerzo para que el genero pueda evolucionar al menos un poco. No me gustan las tendencias,  prefiero la música desde el corazón. No quiero escuchar copiones, quiero escuchar lo que eres, lo que está en tu corazón Eso es lo que quiero !

– El último álbum de Stargazery fue lanzado en 2015, ¿planeas lanzar algo nuevo en algún momento?

¡Ya está en la mesa!  Voy a ver a mis amigos “SG” muy pronto y pasaré un tiempo en el norte de Finlandia.

– Has sido parte del Grupo Michael Schenker. ¿Cómo fue esa experiencia y cómo fue tocar con Michael?

Bueno, mi agente envió mis demos por todo el mundo,  Michael también las recibió y me pidió que hiciera un álbum con él. Fue un gran viaje como lo mencioné antes. Muy buena persona y también un gran guitarrista!
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– He visto muchos covers tuyos de DIO en youtube. ¿Qué significado tiene Ronnie en tu vida como vocalista?

Ronnie James Dio es todo para mí. Creo que tendría una vida totalmente diferente sin su música. Hay algo tan especial y mágico en su actuación que realmente me llevó a esta vida musical. Absolutamente yo sería  un mecánico o un constructor  sin él.

– Las últimas preguntas … .sólo curiosidad, “Jari Tiura” es tu verdadero nombre?

Si, lo es! 

– Gracias Jari! Fue un honor para Rock & Prog. Por favor, deje un mensaje para sus fanáticos en Argentina.

Mis queridos amigos de Argentina. Espero verlos en gira,  definitivamente quiero ver tu país, tu gente y tal vez levantar las copas con uds. !
Gracias Pablo!
Entrevista: Pablo Bevacqua 

Interview with Jair Tiura

– Hi Jari!  What can you tell us about “King of Lions” and what are your expectations of this new material?

Hi, good to talk with you. King of Lions is my first solo album and I waited this to happen for right reasons. Its highly melodic, rocking and little bit different style compared to albums I did before. I think we gonna tour with this material in many places. Songs are catchy but also deep. I`m kind of excited whats gonna happened now.

– How was the idea of recording this album born? All songs are new or is there old material?

Whole idea was born when I fronted Michael Schenker Group. Theres a song called London on the album and that was meant to be MSG song. It came up in my mind in London back then. After leaving MSG I was ready to do solo album, but I simply had to take a breath, I was exhausted for all things what happened then but with MSG I lived a musical life no many singer can ever imagine. It was the rock`n roll academy for me.

– I can perceive many influences in this album like TEN, Magnum… but I would like to know what are your direct influences?

Of course Ronnie James Dio,  David Coverdale and David Byron. I like bands but I follow master singers J

I don`t know if you know him but your voice for moments is very similar to Damian Wilson (Ex Threshold). Have you ever been told this?

I`ve heard that name but never listened his music. Can’t say more about this.

– Also, I understand that you’re recording on the debut of “Century Lost.” What can you tell us about this project? Will it be Hard Rock, AOR, Heavy metal ?

Yes, Century Lost is brand new band and it’s gonna be a theme-album. Its heavymetal I guess. Its melodic, tasty riffs, theres a unique story you can follow and its different again compared to what I used to do. What a hell, it’s my time to do little bit different music with my boys. And its all for the rockmusic because I want to do my best that rock can devolope at least a little bit. I don’t like trends, I prefer music from heart. I don’t want to listen copycats, I want to hear what you are. What is in your heart. That’s what I want.

– The last album of Stargazery was released in 2015, do you plan to release something new at some point?

It’s already on table. I`m gonna see my SG buddies very soon and spend some time in northern Finland.

– You have been part of the Michael Schenker Group. How was that experience and how do you get to play with Michael? He contacted you?

Well, my agent sent my demos all around the world and Michael received it too and asked me to do album with him. It was great journey as I mentioned before. Very nice person he is and also great player.

– I’ve seen many DIO covers on youtube. What meaning has Ronnie in your life as a vocalist?

Ronnie James Dio is all for me. I think I would had totally different life without his music. There is something so special and magic in his performance that really took me in this music life. Absolutely I would be an engineer without him.

– The last questions….just curious, “Jari Tiura” is your real name?

Yes it is.

– Thanks Jari ! It was a honor for Rock & Prog. Please, leave a message for your fans in Argentina.

My dear Argentina friends. I hope to see you on tour and definitely want to see your country and people and maybe do some “kippis” then.
Thank you Pablo!

Interview: Pablo Bevacqua 

Shane Atkinson (Evership): “No sabía que había un género de Rock Progresivo”

Åge Sten Nilsen (Ammuniton): “Yo fui el cantante de TNT… duré 5 minutos”

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Nuevamente fuimos  a la búsqueda de Åge Sten Nilsen para hablar del nuevo álbum de su banda Ammunition. No sólo hablamos del disco, sino que se despacho contándonos que paso con Wig Wam y sus otros proyectos. Una entrevista sin desperdicio.

RP – Åge, felicitaciones por el nuevo álbum, ¡es genial! En tus propias palabras … ¿Qué cosas encontrarán tus seguidores en este nuevo álbum?

¡¡Gracias!! Sí, estamos muy contentos con este álbum también.  Valió la pena trabajar tan duro. Realmente creo que todos los que disfrutaron de nuestro primer álbum “Shanghaied” coincidirán en que lo hemos superado en este. Lo siento como un progreso natural, y es un paso más en nuestro viaje como “AMMUNITION”. Cuando Erik y yo comenzamos a escribir canciones para este álbum ya teníamos una idea de qué se trataba esta banda, y qué tipo de álbum queríamos hacer. En “Shanghaied” el 50% de las canciones fueron escritas originalmente para un álbum de Wig Wam. Cuando la banda se separó, Erik y yo decidimos formar Ammunition, y empezamos a con hojas en blanco para la segunda mitad. .

RP – Este nuevo álbum tiene la esencia de “Shanghaied”, pero quizás con algo diferente y más actual y con la banda más madura ¿Qué opinas?

Supongo que se puede decir que este nuevo álbum es más “maduro” y no está señalado como un álbum de Wig Wam. Finalmente pude escribir sobre cosas más serias y personales.  Como “Eye for an Eye”, “Time”, “Freedom Finder”, “Klondike” y “Bad Bones”. Pero también creo que hemos logrado mantener la esencia del Hard Rock como en “Virtual Reality Boy” y “Caveman”, cuya letra fácilmente podría haber estado en “Shanghaied” … o en un álbum de Wig Wam, si tu quieres. En este nuevo álbum fuimos un poco más atrevidos y ásperos que en “Shanghaied”,  trabajamos mucho sobre como debería sonar y también hubo más  trabajo de banda esta vez. Cada músico ha tenido la oportunidad de brillar. Solo escucha el estruendoso bajo de Victor, la batería de Magnus, los sonidos mágicos de Lasse y cómo mágicamente Erik y Jon se funden. Creo que es más obvio en este álbum que esto es un B A N D A y no un proyecto.

Ammunition MGP promobilde 2017.jpeg

RP – Hablando de esto … ¿Estás buscando un sonido más moderno para el futuro? Tal vez algo más Pop / Rock?

No pienso que tuviéramos intenciones de tener un sonido más “moderno”. Para ser honesto, nuestras intenciones fueron más en las premisas de las canciones ,  también en mantenerlo un poco más dinámico y directo a tu cara. Si eso es lo que se llama un sonido “moderno” en estos días  yo diría es un progresión. La realidad es que siento que está más influenciado por los años setenta.

RP- El álbum es muy fresco. ¿Son todas canciones nuevas?

Está fresco como un “pastel de manzana”.  La mayoría de las canciones fueron escritas durante la primavera de 2016, las dos últimas nacieron en julio de 2016, pero todavía se sienten frescas para nosotros. Podríamos haberlo lanzado ya en enero de 2017, pero no habríamos tenido tiempo de girar con el álbum dado que estábamos demasiado ocupados con otros proyectos y bandas.

RP – En mi opinión, creo que Ammunition ya tiene un sonido diferente al resto de las bandas de hard rock actuales. Creo que con este álbum has encontrado un sonido … ¿qué opinas al respecto?

¡Sí! Estoy de acuerdo. No intentamos sonar como cualquier otra banda o copiar el sonido de otras bandas. Tratamos de hacer que nuestro sonido y nuestras canciones sean lo más únicas posible. Supongo que es solo el combo de Erik y yo uniendo nuestra música.  Creo que la combinación de nuestra esencia lo hace especial.

RP – Algunas canciones podrían ser parte de tus álbumes como solista. ¿Tuviste más participación en la composición de este álbum?

Tanto en este álbum como en “Shanghaied” Erik y yo escribimos las canciones juntos, la mayoría de ellas desde cero. Pero supongo que dado que no teníamos idea de hacer al hacer un álbum de Wig Wam esta vez, mis ideas estuvieron más en contacto con la música que escribo en mis álbumes solistas,  aunque creo que hay una gran diferencia entre las canciones que escribo para mi carrera en solitario y las canciones que escribo para Ammunition. Las únicas canciones que creo que podrían haber sido parte de cualquiera de mis álbumes solistas son probablemente “Eye for an Eye” y “Miss Summertime”.

RP -Tienen nuevos miembros como Victor Vito Borge y Magnus Ulfstedt ¿Qué puedes decirnos sobre ellos y cómo se adaptaron a la banda?

A Victor lo conozco desde hace muchos, muchos años. Solía ser el bajista de TNT, y nos topamos durante las giras en Noruega todo el tiempo,  así como en aeropuertos, festivales y shows para la televisión.  Hicimos “clic” desde que nos conocimos. Luego, después de un tiempo, empezamos a hablar sobre formar una banda juntos. Victor estaba harto de su banda (TNT), y Yo estaba empezando a estar harto de Wig Wam. Eventualmente formamos una banda llamada “NOW” en 2013, y comenzamos a escribir algunas canciones juntos, e incluso grabamos algunos demos. Tuvimos a Espen Storø de Circus Maximus en los teclados , el segundo guitarrista de mi show de Queen, Torbjørn Raae y John Maccaluso de Symphony X y un año con TNT en la batería,  pero él nunca llegó a formar equipo con nosotros. Este proyecto quedo en suspenso porque recién me había unido a Nordic Beast y formé AMMUNITION con Erik Mårtensson. Antes de “NOW”, yo fui el cantante de TNT… duré 5 minutos hasta que su baterista reveló las condiciones …No me impresionó, por decir lo menos, ja ja. Entonces fue “gracias, pero no gracias …”. Recuerdo que Víctor estaba bastante conmocionado por las condiciones que me habían ofrecido. Nordic Beast, que consiste en Mikkey Dee (Motörhead / Scorpions), John Norum (Europe), Mic Michaelli (Europe), Hal Patino (King Diamond) y yo, se formó unos años más tarde, cuando Victor y yo habíamos comenzado a escribir para ” NOW”. Cuando Hal Patino no pudo asistir a nuestro concierto en Trondheim, Noruega, llamé a Víctor, quien estaba emocionado de presentarse con apenas un aviso de semanas. Hal acababa de enviarme un mensaje de texto diciendo “lo siento, no puedo hacerlo hermano, Tengo algo muy grande con MTV Dinamarca “. Así que Víctor ensayó nuestras canciones en poco tiempo y estaba deseando tocar con nosotros. Luego, dos días antes del concierto, Hal envió otro mensaje de texto que decía “puede hacerlo de todos modos”, y le dije que ya habíamos encontrado un reemplazo para él.  Víctor hizo una actuación impresionante y recuerdo que Mikkey dijo “¡Por fin sonamos como B A N D A! ¡¡¡¡Que gran bajista !! “. Más tarde, Hal continuaría desconfiando de Ammuniton, no contestaba los correos ni mensajes teléfonos, y una vez no se presento en un concierto en el Reino Unido. En enero de 2016 le pedimos a Victor que se uniera a la banda. Él abandonó TNT  inmediatamente y no ha mirado atrás desde entonces. Con Magnus es una historia diferente. Robban tuvo dificultades para sobrevivir como baterista independiente tocando con Eclipse y  Ammunition.  AMMUNITION era una banda completamente nueva y las tarifas no eran exactamente buenas, aunque les pagué a los muchachos tarifas fijas de mi propio bolsillo para mantenerlos a flote. Eclipse casi no toca en vivo, y tiene el mismo problema con las tarifas bajas, a pesar de que han existido por una década o más. Cuando le ofrecieron unirse al “Mustasch”, finalmente pude mantener a su familia. Esto nos puso en peligro ya que estábamos reservados para una gira en España y necesitamos desesperadamente un baterista. Así que traje a John Macaluso, que estaba a punto de unirse a “NOW” con Víctor y conmigo unos años antes. Hicimos un show con él en un bosque noruego para un campamento de exploradores, sin haber ensayado, solo para ver si iba a funcionar. Funcionó muy bien para ser un concierto de “jam”. Cuando apareció en España estaba extremadamente malhumorado y contaminado y se negó a despertarse para nuestro ensayo de un día antes de nuestro primer show. Él tenía una actitud bastante buena pero no hicieron click con Eirk en absoluto.  Luego en el ensayo reveló que él no había hecho su tarea y no estaba muy interesado en ensayar tampoco. Hizo nuestro primer concierto en Albir pero de ninguna manera íbamos a tenerlo en el escenario de Barcelona al día siguiente. Entonces llamamos a Magnus Ulfstedt,que solía tocar la batería en Eclipse antes de cambiar la batería por el bajo. Él ya conocía nuestro material bastante bien y amaba nuestras canciones. Se adaptó para ayudarnos  como un ángel salvador y tomó el primer avión a Barcelona. Cuando Erik confrontó a John sobre su pésima actuación y su mala actitud, John amenazó con dejar la gira y se sorprendió mucho cuando recibió el boleto de regreso a casa, su tarifa por el primer show y la reserva de una habitación de un hotel en el aeropuerto para la noche. Incluso habíamos reservado un taxi, y estaba estacionado afuera, motor en funcionamiento, cuando le dijimos que sus servicios ya no eran necesarios.

AMMUNITION official promotion photo 03 2016

RP – En nuestra última entrevista habló sobre la posibilidad de lanzar un CD / DVD de “The Show Must Go On”. ¿Qué pasa con esto?

Una compañía comenzó a hacer un documental sobre el show para el 10º Aniversario. Se suponía que debía haber terminado el 1 de septiembre de este año. La compañía discográfica que lo había ordenado y que iba a lanzarlo detuvo el proceso y no fue terminado hasta noviembre, pero parece que no ha sido lo suficientemente bueno. Todavía no sé qué pasará con el material, pero creo que algún día el show será grabado para ser lanzado.

RP -Cuéntame sobre tu último álbum en solitario “Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)”. Un álbum que me emociona y que a veces parece ser un álbum conceptual, ¿estoy en lo cierto?. ¿Cómo lo describirías? – ¿Y por qué decidiste grabar “Wild Card” y “Wolf & Butterfly” de nuevo?

“Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)” estaba destinado a ser. Para ser sincero, no tuve intenciones de hacer un álbum en solitario. Acabábamos de terminar el álbum de Ammunition y Dan Reed y yo habíamos planeado grabar juntos las canciones que hicimos en nuestra gira acústica, “Acoustic Stories”. Comencé a grabar algunas de las versiones que habíamos hecho, como “Where The Good Times Grow”, “Wolf Butterfly” y “Wild Card”, con nuestra banda en gira. Acababa de conseguir un piano para tener en mi casa y estaba muy obsesionado con escribir nuevas canciones sobre él, cuando apareció “Pipe Dreams” (la canción). Lo toque para el productor y el maestro de cuerdas Freddy Holm, quien sugirió que lo agreguemos,  una nueva canción sería perfecta,  pero pronto había escrito otra, “Smooth Seas …”, que también amaba. Y antes de darnos cuenta, habíamos grabado un montón de nuevas canciones. Supongo que el aspecto conceptual tiene que ver con que “libere mucho vapor” en ese momento desde una crisis personal. Tenía muchas cosas que necesitaba sacar de mi cofre, y hacer estas canciones fue en gran parte un proceso de curación, lo cual también se refleja en el título del álbum. Este fue simplemente el álbum que necesitaba hacer y la creatividad en ese momento simplemente no se detuvo. Estoy escribiendo tantas canciones en estos días que tengo suficiente para al menos 2 álbumes más como solista. Solo necesito tiempo para grabarlas todas. Creo que es bueno tener dos formas diferentes de expresarme.

RP – Sé que ha pasado mucho tiempo, pero, ¿estás planeando volver a WIG WAM? ¿Hablaste de esto con los ex miembros?

Los muchachos y yo nos encontramos  hace aproximadamente un año para aclarar algunos malentendidos durante nuestra amarga ruptura. Pero no nos veo a todos trabajando juntos de nuevo. En realidad  sugerí una gira de despedida adecuada para celebrar nuestros momentos juntos y terminar con la banda de manera correcta. Pero nadie pareció interesado a pesar de que habíamos recibido una gran cantidad de ofertas. Ahora estoy 100% centrado en AMMUNITION , estoy en un lugar feliz y saludable, por fin. Ya hemos comenzado a escribir canciones para nuestro tercer álbum y sumando a toda la banda en el proceso de composición. Es una verdadera aventura y no puedo esperar a estar nuevamente en el camino con lo nuevo de AMMUNITION!!!

RP – ¡Gracias Åge! El sitio es tuyo para dejar un mensaje a nuestros lectores y a tus fanáticos en Argentina.

Con suerte este álbum resonará en todo el camino a América del Sur y nos llevará allí para “destruir” sus ciudades. Estamos armados y dispuestos a viajar lejos para Amunicionar a los rockeros de todo nuestro gran planeta. ¡¡¡Espero verlos allí!!!

Entrevista: Pablo Bevacqua

Interview:

Thanks!! Yeah, we are extremely pleased with this album too. It sure was worth all the hard work.

I really think  everyone who enjoyed our first album “Shanghaied” will agree that we’ve topped it on this one. It  feels like a natural progression, and the next step on our journey together as AMMUNITION.
When Erik and I started writing songs for this album, we already had an idea what this band was all about, and what kind of album we wanted to make. On “Shanghaied” 50% of the songs were originally written for a Wig Wam album. When the band broke up, Erik and I decided to form Ammunition, and kind of started with blank sheets for the latter half.

This new album has the essence of “Shanghaied”, but perhaps with something different and more current and with the band more mature  What do you thing?

I guess you can say that this new album is more “mature” not being pin pointed as a Wig Wam album.
I could finally write about more serious and personal things. Like “Eye For An Eye”, “Time”, “Freedom Finder”, “Klondike” and “Bad Bones”. But I also think we’ve managed to keep the tongue in cheek essence too, like on “Virtual Reality Boy” and “Caveman”, which lyric wise easily could have been on “Shanghaied”…or a Wig Wam album
if you will.  The sonic experience on our new album is a bit edgier and rougher than on “Shanghaied”, and we decided on a much dryer sound with a punch. It’s also much more a band effort this time. Every musicina has been given a chance to shine.
Just listen to the thunderous bass from Victor, the pounding drums of Magnus, Lasse’s magic sounds and how magically Erik and Jon blends together. I think it’s more obvious on this album that this is a B A N D, not a project 😉

Talking about this….Are you looking a more modern sound for the future ? Maybe something more Pop/Rock?

I don’t think we had any intentions of making a more “modern” sound. To be honest our intentions were more on the songs premises, and  keeping it a bit more dynamic and straight in your face. If that is what they call the ”modern” sound these days I’d say
it’s a progression. Because I feel it’s more influenced by the seventies 😉

The album is very fresh. All the songs are new?

It’s fresh as an apple pie he he The majority of the songs were written during the spring of 2016. The last two were born in July 2016. But it still feels fresh to us. We could have released it as early as January 2017, but we wouldn’t have had time to tour the album. We were all too busy with other projects and bands.

In my opinion I think to “Ammunition” already has a different sound to the rest of the current hard rock bands. I think with this album you have found a sound … what do you think about it?

Yeah! I agree. We do not try to sound like any other band or copy other bands sound. We try to make our sound and songs as unique as possible, without being TOO focused on it either. I guess it’s just the combo of Erik and me piecing together music, and in some way the essence of the two of us just makes it special.

Some songs could be part of your albums as soloist. Did you have more participation in the composition of this album?

Both on this album and on “Shanghaied” Erik and I wrote the songs together, most of them from scratch. But I guess, since we had no thoughts what so ever on making a Wig Wam album this time, my ideas would probably be more in touch with the music I write on my solo albums.Even though I feel there is a big difference between the songs I write for my solo career and the songs I write for Ammunition. The only songs that I feel could have been a part of any of my solo albums are probably “Eye For An Eye” and “Miss Summertime”.

Do you have a new members like “Victor Vito Borge” and “Magnus Ulfstedt”. What can you tell us about them and how did they adapt to the band?

Yes we do Victor I have known for many, many years. He used to be TNT’s bassplayer, and we would bump into each other on tour in Norway all the time. On airports, festivals and Tv-shows. And we always clicked when we met. Then after a while we started to talk about forming a band together. Victor was fed up with his band TNT, and I was starting to be fed up with Wig Wam. Eventually we formed a band called “NOW” in 2013, and started to write som songs together, and even recorded some demos. We had Espen Storø from Circus Maximus on keyboards and the second guitar player from my Queen show, Torbjørn Raae, pronounced RAAAW in the band, and John Maccaluso from Symphony X and a year with TNT on drums. But he never got to team up with us, before this project were put on hold….becuase I had just joined Nordic Beast and formed a band called AMMUNITION with Erik Mårtensson. Before “NOW” I was the singer in Victors band TNT…it lasted 5 minutes untill their drummer revealed the conditions… I wasn’t impressed, to say the least ha ha. So it was “thanks, but no thanks…”. I remember Victor was pretty shocked by the conditions I had been offered.
Nordic Beast, consisting of Mikkey Dee (Motörhead/Scorpions), John Norum (Europe), Mic Michaelli (Europe), Hal Patino (King Diamond) and me was formed a few years later, when Victor and I had begun to write for “NOW”. When Hal Patino couldn’t make our gig in Trondheim, Norway, I called Victor, who was thrilled to jump in on just a weeks notice. Hal had just sent me a textmessage sayin “sorry, can’t make it bro. Got this big, big thing going with MTV Denmark”. So Victor rehearsed our songs in no time. and was really looking forward to playing wit us. Then two days prior to the show Hal sent another textmessage sayin “can make it anyway”, and I told him we had already found a replacement for him. Victor did an impressing gig, and I remember Mikkey sayin “Finally we sound like a B A N D!!! What a fucking great bass player!!” Later Hal would continue not to be trusted with Ammuniton as well, not returning mails or answereing phones, and one time not showing up for a gig in the UK. In January 2016 we had had it, and asked Victor to join the band. He quit TNT immediately and hasn’t looked back since.

With Magnus it’s a different story. Robban had a hard time surviving as a self employed drummer playing with Eclipse and Ammunition. Ammunition was a brand new band and fees weren’t exactly good, even though I paid the guys fixed fees from my own pocket to keep the boys afloat. Eclipse hardly played live, and had the same issue with low fees, even though they had been around for a decade or more. When he was offered to join swedish “Mustasch”, he would finally be able to support his family. This put us in jeopardy since we were already booked for a tour in Spain, and we desperatley need a drummer. So I brought in…John Macaluso, who were about to join “NOW” with Victor and me some years earlier. We did an “off-Broadway” with him in a norwegian wood for a scout camp, un-rehearsed, just to see if he would work. And it worked out great, from being a jam gig. When he showed up in Spain he was extremely moody and toxcicated. And he refused to wake up for our one day rehearsal before our first show. He had quite an attitude, and Erik and him didn’t cllick at all. When the rehearsal revealed that he hadn’t done his homework and wasn’t too keen on rehearsing either we got second thoughts. He did our first gig, luckily in Albir. But no way we were gonna have him on stage in Barcelona the day after. So we called Magnus Ulfstedt,who used to play drums in eclipse before exchanging the drums for bass. He already knew our material pretty well and loved our songs. He actepted to help us out, and like a saving angel he got on the first plane to Barcelona. When Erik confronted John about his lousy playing and bad attitude, John threatened to leave the tour, and was pretty shocked when he received the ticket back home, his fee for the first show and a hotel room booking for a hotel at the airport for the night. We had even booked a taxi, and it was parked outside, motor running, when we told him his services wasn’t needed anymore.

Magnus enjoyed playing with us and did a great job on his first gigs. After the tour he joined us as a permanent member of the band.

In our last interview you talked about the possibility of releasing a CD / DVD of “The Show Must Go On”. What happens with this?

Yes I did. A company started to make a documentary about the show for the 10 Years Anniversary. I was supposed to be finished September 1st this year, and the record company thathad ordered them and was gonna release it stopped the process when they didn’t keep their deadline. It wasn’t finished untill November, and it wasn’t good enough. I don’t know what’s gonna happen to the material yet, but I guess one day the show will be captured on film to be released.

Tell me about your last solo album “Smooth Seas (Do not Make Good Sailors)”. An album that thrill me and at times seems to be a conceptual album, I´m right?. How would you describe it? – AND why did you decide to record “Wild Card” and “Wolf & Butterfly” again?

“Smooth Seas (Don’t Make Good Sailors)” was just meant to be I guess. To be honest I had no intentions of making a solo album. We had just finished the Ammunition album, and Dan Reed and I had planned to record the songs that we did on our acoustic tour together, “Acoustic Stories”. I made a head start recording some of the versions we had done from my back catalogue, “Where The Good Times Grow”, “Wolf  Butterfly” and “Wild Card”, with our touring band. I had just got a piano in my home, and was pretty obsessed by writing new songs on it, when “Pipe Dreams” (the song) appeared. I played it for the producer and string master Freddy Holm, who suggested we’d add it. One new song would be perfect. But soon enough I had written another one, “Smooth Seas..”, which he also loved. And before we knew it we had recorded a bunch of new songs. I guess the conceptional aspect of it has to do with me releasing a lot of steam at that time, from personal crisis. I had a lot of things that I needed to get of my chest, and making these songs was a big part of my healing process. Which also reflects in the album title.
This was simply an album I needed to do. And the creativity from this periode just wouldn’t stop. I’m writing so many songs these days, I have enough for at least 2 more solo albums. I just need time to get them all recorded. I think it’s good to have two different ways of expressing myself.

– I know it’s been a long time, but are you planning return to WIG WAM ? Are you talk about this with the ex members?

Me and the boys met at our drummers place about a year ago, to burry our hatchets and clear out some misunderstandings during our bitter break up. But I don’t see us every working together again. Actually I suggested a proper farewell tour, to celebrate our time together and to end the band the decent way. But no one seemed interested, even though we had received a great deal of offers. Now I’m 100% focused on AMMUNITION, and I’m in a happy and healthy place, at last. We have already started to write songs for our third album, bringing in all the guys in the songwriting process. It’s a true adventure, and I can’t wait to get out on the road loaded with new Ammunition.

Thanks Age !! The site is yours to leave a message to our readers and your fans in Argentina.

Hopefully this album will resonate all the way to south America, and take us there to tear your cities down. We are armed and willing to travel far to Ammunitionize rockers all around our great planet. Hope to see you there!!!

Mike Lepond: “Pawn and Prophecy” es de la vieja escuela, un clásico disco de heavy metal

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NUEVAMENTE CHARLAMOS CON MIKE LEPOND, EN ESTA OCASIÓN PARA HABLAR DE SU NUEVO DISCO DE SU PROYECTO SILENT ASSASSINS “PAWN AND PROPHECY” Y DE PASO LE CONSULTAMOS SOBRE EL FUTURO DE SYMPHONY X.

RP – Hola Mike, para empezar, tuve la oportunidad de escuchar el álbum, ¡quiero decir que es genial, de metal puro! ¿Podrías describir “Pawn And Prophecy” ?

“Pawn and Prophecy” es de la vieja escuela, un clásico disco de heavy metal en su máxima expresión y mezclado con ese sonido, donde hay influencias Celtas y Folk, así como las inspiraciones desde mis dieciocho años tocando con la poderosa Symphony X. Cuando juntas todo esto, creo que haces un sonido único.

RP – Este es tu segundo álbum como solista. Tal vez más variado que el primero. ¿Cuál es tu opinión y qué diferencias crees que hay entre este álbum y el anterior?

No creo que haya muchas diferencias entre los dos álbumes. Ambas son discos de heavy metal crudo y verdadero. Si tuviera que encontrar algunas cosas diferentes, creo que este nuevo fue más experimental. Por ejemplo, utilicé algunas voces femeninas y también creo que fui más allá con mi influencia celta esta vez.

RP – Las letras me recuerdan al clásico metal de los 80’s o el metal Viking (Folk hoy en día). ¿Eres responsable de las letras o lo haces con ayuda?

Escribo todas las letras. Soy un amante de la historia, la mitología y la literatura, así que todas mis ideas provienen de allí. También soy de leer mucho y creo que esas historias épicas funcionan perfectamente con el poder del heavy metal. La mayoría de las veces escribo letras, luego compongo la música como si fuera una banda sonora. Veo cada canción como una corta película.

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RP – Tienes grandes invitados en este álbum. ¿Qué puedes decirnos sobre ellos y su participación en este nuevo material?

Alan Tecchio regresa como mi vocalista y mis compañeros de Symphony X, Michael Romeo y Michael Pinnella. También tengo algunos nuevos guitarristas para este album como Rod Rivera, que tiene un estilo metal / flamenco, y Lance Barnewold, que también puede “triturarte” como tocar con mucho sentimiento. También contraté a 4 cantantes femeninas: Andry Lagiou, Noa Gruman, Veronica Freeman y Phyllis Rutter.Todos grandes musicos que realizaron muy bien su trabajo!!

RP – El álbum tiene excelentes canciones, pero cuéntame sobre “Macbeth”. Un libro hecho canción y con invitados como Michael Romeo y Michael Pinella. ¿Por qué elegiste esta historia?

Siempre sentí que Macbeth fue la obra más oscura de Shakespeare, y tuve la idea de convertirla en una canción durante diez años. Originalmente quería que Symphony X lo hiciera, pero nunca sucedió. Sabía que iba a ser largo, así que tuve que elegir solo las partes más importantes. El mayor desafío fue cómo mantener el interés del oyente durante 20 minutos. Para lograr esto, compuse muchos estilos musicales diferentes en la pista para mantenerlo interesante y creo que salio algo bueno

RP – “Black Legend”, “Antichrist” or “Macbeth” son mis canciones favoritas. ¿Cuales son las tuyas?

Mi canción favorita es definitivamente “Black Legend”. Define mi estilo como un clásico compositor de heavy metal. Totalmente influenciado por una canción de Judas Priest llamada “Delivering the Goods”. Las letras son sobre la Inquisición española y un hombre llamado “Tomás de Torquemada”.

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RP – ¿Algún plan para realizar conciertos con este nuevo material?

Mi gran pesar es que no hice ningún show para promocionar el primer álbum. Esta vez, estoy trabajando con el gerente de Symphony X para buscar oportunidades de giras. Me gustaría tocar ya sea en algunos festivales o giras, ya sea para una banda más grande o como cabeza de cartel. Tengo la esperanza de que esto suceda en 2018.

RP – Los fanáticos de SX esperan con ansias el nuevo material. ¿Están preparando un nuevo álbum?

En 2017 Michael Romeo estuvo trabajando en su álbum en solista, por lo que recien este año vamos a escribir canciones para un nuevo álbum de Symphony X. Todos estamos emocionados de volver a estar juntos, comenzar el proceso de escritura y hacer giras una vez más. Recibirás noticias nuestras a finales de este año o principios de 2019.

RP -Una última pregunta, solo curiosidad. Si te dejan solo en una isla desierta … ¿Qué álbumes te llevarías?

KISS “Alive”, Judas Priest “Unleashed in the East”, Iron Maiden “Killers”, Black Sabbath “Master of Reality” y Manowar “Battle Hymns”

RP – Gracias por la entrevista Mike, es un honor para nosotros! El blog es tuyo para dejar un mensaje a nuestros lectores y a tus fanáticos.

Para aquellos que han seguido mi carrera todos estos años. Quiero decirles gracias por todo su amor y apoyo. Ustedes son la razón por la que puedo vivir mis sueños y los amo por eso. Veré a la mayoría de ustedes en el camino este año, así que digan ¡hola !

Entrevista: Pablo Bevacqua 

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INTERVIEW: MIKE LEPOND 

– Hi Mike, to begin, I had the opportunity to listen to the album, I want to say that it’s great, pure metal !  You could describe “Pawn And Prophecy” ?

ML – Pawn and Prophecy is an old school, classic heavy metal record at its core. Mixed in with this sound are Celtic and folk influences as well as inspirations from my eighteen years playing with the mighty Symphony X. When you put all this together, I think it makes a unique sound.

– This is your second album as a soloist. Perhaps more varied than the first. What is your opinion and what differences do you think there`re between this album and the previous one?

ML – I don’t think there are many differences between the two albums. Both are raw and true heavy metal music. If I had to find some different things, I feel this new one was more experimental. For example, I used some female singers on the title track. I also think I went farther with my Celtic influence by putting a folk song on the record.

-The lyrics remind me  the classic metal of the 80s or the metal Viking (Folk nowadays). Are you responsible for the lyrics or do you do it with help?

ML – I write all the lyrics. I am a lover of history, mythology, and literature so all my ideas come from there. I am also a storyteller and I think those epic stories work perfectly with the power of heavy metal. Most of the time I’ll write lyrics, then I compose the music as if it were a soundtrack. I see each song as a short movie.

– You have great guests on this album. What can you tell us about them and their participation in this new material?

ML – Alan Tecchio returns as my vocalist as well as my Symphony X bandmates, Michael Romeo and Michael Pinnella. I also have some new guitar players for this album. Rod Rivera who has a metal/flamenco style and Lance Barnewold who can shred and  play with great emotion as well. I also hired 4 female singers: Andry Lagiou, Noa Gruman, Veronica Freeman and Phyllis Rutter.

– The album has great songs but tell me about “Macbeth”. A book made song and with guests like Michael Romeo and Michael Pinella. Why did you choose this story?

ML – I always felt Macbeth was the darkest Shakespeare play, and I had the idea to make it a song for ten years. I originally wanted Symphony X to do it, but it just never happened. I knew it was going to be long, so I had to choose only the most important parts. The biggest challenge was how to keep the listener’s interest for 20 minutes. To accomplish this, I wrote many different musical styles into the track to keep it interesting.

– “Black Legend”, “Antichrist” or “Macbeth” are some of my favorite tracks, what are yours?

ML – My favorite song is definitely “Black Legend”. It defines my style as a classic heavy metal songwriter. Totally influenced by a Judas Priest song called “Delivering the Goods”. The lyrics are about the Spanish Inquisition and a man named Tomas de Torquemada.

– Any plans to perform concerts with this new material?

ML – My big regret is that I didn’t play any shows to promote the first album. This time around, I am working with Symphony X’s manager to look for touring opportunities. I would like to play either some festivals or tours, either opening for a bigger band or headlining. I am hopeful that this will happen in 2018.

– The fans of “SX” look forward to new material. Are preparing a new album??

ML – In 2017 Michael Romeo was working on a solo album, so this year we will write songs for a new Symphony X album. We are all excited to get back together and start the process of writing and touring all over again. You will be hearing from us late this year or early 2019.

– One last question, just curiosity. If you’re left alone on a desert island … What albums would you take?

ML – KISS Alive, Judas Priest (Unleashed in the East), Iron Maiden (Killers), Black Sabbath (Master of Reality), Manowar (Battle Hymns).

–  Thank you for the interview Mike, is a honor for us !. The blog is yours to leave message to our readers and your fans.

ML – To those of you who have followed my career all these years. I want to say thank you for all your love and support. You are the reason I get to live my dreams and I love you for that. I will see most of you on the road this year so please say hello.

Interview: Pablo Bevacqua 

 

 

Ton Scherpenzeel (Kayak): “Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego”

TS KAYAK

“SEVENTEEN”, ES EL FLAMANTE NUEVO ÁLBUM DE KAYAK, UNA DE LAS BANDAS MÁS EMBLEMÁTICAS DEL ROCK HOLANDÉS CON 45 AÑOS DE CARRERA Y 17 DISCOS DE ESTUDIO. HABLAMOS CON SU TECLADISTA Y FUNDADOR, TON SCHERPENZEEL QUIÉN HOY LLEVA LAS RIENDAS DE ESTE NUEVO KAYAK TOTALMENTE RENOVADO EN SU ALINEACIÓN. 

RP – Antes de que empecemos a hablar de “Seventeen”. ¿Por qué decidiste formar una banda completamente nueva?

Después de “Cleopatra” fue un período deprimente en el que no quiero gastar demasiadas palabras. Los vocalistas salieron en un momento muy malo, y también Kayak se había convertido en una banda dentro de una banda. Kayak en el 2014 era una casa con un techo con goteras, grietas en las paredes y una base inestable: llega un momento en el que uno se da cuenta de que quizás sea mejor construir una casa nueva, y no trate de reparar la anterior a toda costa. Me tomó un año darme cuenta de que no era así como quería que terminara Kayak. Cuando decidí continuar con nuevos miembros, la inspiración regresó.

RP -Háblame de los nuevos miembros, ¿cómo te comunicaste con ellos?

Inicialmente, a través de Internet, por supuesto, los revisé en youtube y otras plataformas. Luego correo electrónico, etcétera. Luego, por teléfono o nos encontraríamos de verdad. Bart Schwertmann fue el primer cantante que audicioné, y no podía creer que encontraría a alguien tan pronto. Entonces, después de un par de meses de otras vocalistas y audiciones, escuché las grabaciones que hice y le pregunté si todavía estaba interesado. Afortunadamente, lo estaba.

RP – Cuando Edward Reekers y Cindy Oudshoorn abandonan la banda, pensé que volverías a tener una voz femenina. ¿La tendrás para los shows en vivo?

No. Ahora somos una banda de cinco piezas, no hay voces femeninas.

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RP – Háblemos sobre “Seventeen”. Personalmente, me encanta, creo que es un álbum que refleja el Kayak de los años  70’s/80’s con el actual. ¿Cómo lo describirías vos?

Como todos siguen diciendo que les recuerda a los años setenta, estoy empezando a creerlo. Tal vez porque suena como una banda otra vez, no sé, o el hecho de que me he tomado la libertad de escribir lo que quiera, y tener una pequeña aventura privada que solo intentas cuando eres joven. Quizás suene tan inspirado. Para mí es algo lógico que sucedió. No pienso mucho sobre eso cuando escribo. Simplemente dejo que suceda, y generalmente me sorprende lo que sale.

RP – Las letras de la banda siempre tuvieron un papel muy interesante. ¿Qué podes decirnos sobre las letras del nuevo álbum?

Son muy importantes, pero no me gusta explicar todo. En primer lugar, quitará parte de la magia. En segundo lugar, ¿por qué escribir letras si simplemente puedes contarlas en una entrevista? Para mí es importante que suenen bien, combinen la música y tengan algo que contar, que agreguen algo a la música. Algo que hace que una canción sea más especial, o que las personas reconocen y se conectan con lo que se dice. Eso puede ser emocional, como “Falling”, o racional como “God On Our Side”. Hay algo en todos los niveles aquí. Escribo muy intuitivamente, a veces estoy empezando a escribir algunas palabras y solo después de un verso o estribillo descubro de qué se tratan las letras. Es como una escultura. Está allí, escondido en la piedra. Solo tienes que cortar las partes que no pertenecen hasta que tengas la escultura final o letras, en mi caso.

RP – “Ripples on the Water” tiene un viejo amigo tuyo, Andy Latimer (Camel), que hace un maravilloso solo de guitarra. Recientemente regresaste a trabajar con él en Camel...

Escribí esta canción pensando en él y le pregunté si quería tocarla. Afortunadamente él dijo que sí, y estoy feliz y honrado de que lo haya hecho. Es un músico fantástico, muy emotivo e instantáneamente reconocible.

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RP – ¿Cómo llegaste a  Inside Out Music? Creo que es la disquera más respetada en el entorno progresivo.

Les ofrecimos Kayak hace un par de años, para “Cleopatra”, pero ellos no estaban interesados ​​en ese momento. Pero nuestro manager Rob Palmen les envió los demos para este álbum el año pasado, y fueron muy positivos, realmente lo querían. Se siente como un regalo de cumpleaños finalmente tener una verdadera compañía discográfica otra vez, apoyándonos. Significa mucha más exposición internacional, y se siente bien ser representado por una compañía con personas dedicadas.

RP – ¿Alguna sorpresa para los shows en vivo? El repertorio del grupo es inmenso y muchos fanáticos te piden canciones muy variadas, ¿verdad?

Estamos reproduciendo material de muchos álbumes. Por supuesto, del nuevo álbum “Seventeen”, pero también cosas más antiguas. Es difícil elegir, pero también incluimos algunas canciones viejas,  que nunca antes hemos tocado y que nadie esperará.

RP – El álbum está dedicado a tu madre, que también fue tu primera profesora de piano. Contame sobre tus primeros pasos con el instrumento …

Ella me dio las primeras lecciones, y luego me dio el apoyo para seguir mi corazón y encontrar mi futuro en la música. Fui un mal alumno, nunca estudié porque no estaba interesado en leer y reproducir música de los libros. Leo notas de música, pero me cuesta mucho. Siempre quise improvisar, tocar mis propias cosas. Eso no ha cambiado.

RP – Muchos fanáticos progresivos adoran a Keith Emerson o Rick Wakeman, pero los tecladistas como vos, Geoff Downes, Tony Banks o Jim Gilmour no tienen la necesidad de sorprender por su técnica, tocan para la canción. ¿Cómo te describirías como tecladista?

Eso es correcto, sirvo para la canción. Incluso prefiero ser el bajista de la banda, pero ese lugar ya está ocupado. (Soy más serio de lo que piensas). No soy solista, mi técnica y mi carácter tampoco lo permiten. Conozco mis limitaciones. Y me gusta acompañar, y disfrutar del fondo. Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego.

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RP – 17 álbumes, 45 años de carrera … ¿Cómo resumirías la historia de Kayak desde el principio hasta hoy?

Ha sido un viaje inesperado con muchas subidas, pero más bajadas. Al principio no teníamos ni idea de lo que deparaba el futuro, pero fuimos tercos y encontramos nuestra fuerza después de un par de álbumes. Luego tuvimos un golpe sorpresa en el 79′ con “Ruthless Queen” y alcanzamos un pico comercial, que finalmente nos llevó a nuestra primera ruptura larga en 1981. Luego reiniciamos, descubrimos que el negocio de la música había cambiado pero continuamos, siempre encontrando personas que creían en nosotros. Tuve la posibilidad de hacer tres óperas de rock, que no fueron realmente muy exitosas, pero todavía las encuentro valiosas artísticamente. Son una parte esencial de las obras de Kayak, porque son una parte esencial de mi forma de escribir.
Lo peor que sucedió fue la muerte de Pim Koopman (baterista) en 2009, pero logramos superarlo y continuar, aunque eso fue básicamente el comienzo del final de esa alineación. Ahora con la nueva banda parece un nuevo comienzo de nuevo. Cuento mis bendiciones.
Personalmente, me permitió vivir de mi música, aunque eso tenía más que ver con las cosas que hacía además de Kayak que con la banda. Kayak siempre tuvo problemas financieros porque dependíamos principalmente de Holanda, que es un país pequeño. Pero me han dado la oportunidad de seguir mi sueño, mis ideas y algunas de ellas incluso se hicieron realidad. Encontré amigos en el camino y también perdí una pareja. Así es la vida

RP – Gracias Ton, es un placer hacer esta entrevista. Espero que algún día podamos ver Kayak en vivo…

Gracias, un placer también para mí

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview: Ton Scherpenzeel
– Before we start talking about “Seventeen”. Why did you decide to form a completely new band?
After Cleopatra it was a depressing period that I do not want to spend too much words on. The vocalists left on a very bad moment, and also Kayak had become a band within a band. Compare Kayak in 2014 to a house with a leaking roof, cracks in the walls and a unstable foundation: there comes a moment that you realize maybe it is better to build a new house, and not try to repair the old one at all costs. It took me a year to realize that this wasn’t how I wanted Kayak to end. When I decided to go on with new members, inspiration came back.
-Tell me about the new members, how did you communicate with them?
Initially via internet of course, I checked them out on youtube and other platforms. Then email, etcetera. Then on the phone or we would meet for real. Bart Schwertmann was the first singer I auditioned, and I could not believe that I would find someone that soon. So after a couple of months of other vocalists and auditions, I listened to the recordings we made and I asked if he was still interested. Luckily he was.
– When Edward Reekers and Cindy Oudshoorn leave the band I thought you going to have a female voice again. Will you have it for the live shows?
No. We’re a five piece band now, no female vocals.
– Talk to me about “Seventeen.” Personally I love it; I think it’s an album that reflects some Kayak of the 70’s / 80s and more current things. How would you describe it?
As everyone keeps saying that it reminds them of the seventies, I am beginning to believe it. Maybe because it sounds like a band again, I don’t know, or the fact that I have taken the freedom to write whatever I like, and have a little private adventure that you only try when you’re young. Maybe it sounds that inspired. For me it’s a logical thing that happened. I don’t think too much about that when writing. I just let it happen, and am usually surprised at what comes out.
– The lyrics in the band always had a very interesting role. What can you tell us about the lyrics of the new album?
They’re very important, but I don’t like to explain everything. First of all, it will take away some of the magic. Secondly, why write lyrics if you can simply tell it in an interview? For me it is important that they sound good, match the music and have something to tell, add something to the music. Something that makes a song more special, or that people recognize and connect to what’s being said. That can be emotional, like Falling, or rational like God On Our Side. There is something on every level here. I write very intuitionally, sometimes I am starting to write some words and only after a verse or chorus I find out what the lyrics are about. It is like a sculpture. It is there, hidden in the stone. You just have to cut away the parts that don’t belong there until you have the final sculpture- or lyrics, in my case.
– “Ripples on the Water” has an old friend of yours, Andy Latimer who makes a wonderful guitar solo. You recently returned to work with him in Camel…
I wrote this piece with him in mind, and asked if he wanted to play on it. Luckily he said yes, and I am happy and honored that he did. He is a fantastic musician, very emotional and instantly recognizable.
– How did you communicate Inside Out Music? I think it’s the most respected record label in the progressive environment
We offered Kayak to them a couple of years ago, for Cleopatra, but they weren’t interested then. But our manager Rob Palmen sent them the demos for this album last year, and they were very positive, really wanted it. It feels like a birthday present to finally have a real record company again, supporting us. It means a lot of more international exposure, and it feels good to be represented by a company with dedicated people.
-Any surprises for the live shows? The repertoire of the group is immense and many fans ask you for very varied songs, right?
We’re playing material from many albums. Of course the new album Seventeen, but also older stuff. It is hard to make a choice, but we’re also including some old ones that we have never ever played before and that no one will expect.
– The album is dedicated to your mother, who was also your first piano teacher. Tell me about your first steps with the instrument…
She gave me the first lessons, and later gave me the support to follow my heart and find my future in music. I was a bad pupil, never studied because I was not interested to read and play music from the books. I do read music notes, but it takes some effort. I always wanted to improvise, play my own stuff. That hasn’t changed.
– Many progressive fans love Keith Emerson or Rick Wakeman, but keyboard players like you, Geoff Downes, Tony Banks or Jim Gilmour do not have the need to surprise from their technique, you play for the song. How would you describe yourself as keyboardist?
That is correct, I serve the song. I even prefer being the band bass player, but that place is already taken. (I am more serious than you might think). I am not a soloist, my technique and character also do not allow that. I know my limitations. And I like to accompany, and enjoy the background. I play what is needed for the songs, not for my ego.
– 17 albums, 45 years of experience … how would you resume the Kayak story from the beginning to this day?
It’s been an unexpected journey with a lot of ups, but more downs. In the beginning we had no clue what the future held in store, but we were stubborn and found our strength after a couple of albums. Then we had a surprise hit in 79 with Ruthless Queen and reached a commercial peak, that ultimately lead to our first long break up in 1981. Then we restarted, found the music business had changed but kept on going, always finding people that believed in us. Had the possibility to make three rock operas, that weren’t really hugely successful but I still find them artistically worth while. They are an essential part of the Kayak works, because they are an essential part of how I write.
The worst that happened was the death of Pim Koopman in 2009, but we managed to overcome that and continue, though that was basically the beginning of the end for this line up. Now with the new band it seems like a fresh start all over again. I count my blessings.
Personally it allowed me to make a living from my music, although that had more to do with things I did besides Kayak than with the band. Kayak always struggled financially because we were mainly depending on Holland which is a small country. But I have been given the opportunity to follow my dream, my ideas and some of them even became reality. Found friends along the way, and lost a couple as well. That’s life.
– Thanks Ton, it’s a pleasure to do this interview. I hope that one day we can see Kayak Live
Thanks, my pleasure too.

Dann Rosingana (Ten): “Un DVD en vivo está en los planes futuros”

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Está entrevista fue hecha el año pasado, pero no queríamos dejar de subirla para todos aquellos seguidores de Ten. Uno de los guitarrista del grupo Dann Rosingana respondió nuestra nota acerca del último disco del grupo “Gothica”.

RP – Dann,  háblanos de “Gothica”. ¡Es un álbum oscuro y aterrador por momentos! Las canciones son como pequeñas historias. ¿Podrías decir que es un álbum conceptual o que estas canciones tienen un factor común?

No tanto, es más un álbum de conceptos individuales como los anteriores. A menos que esté terriblemente equivocado, el último álbum conceptual que la banda lanzó fue “Babylon”. Una vez más, uno puede escuchar canciones basadas tanto en eventos de la vida real (“A Man For All Seasons”, “The Grail”), ciencia ficción (“Travellers”), o incluso ciencia ficción gótica, como “Jekyll and Hyde, o “La Luna Dra-Cu-La “. ¡Estamos realmente felices de ver que a la gente les gustan estos conceptos!

RP – Junto con “The Twilight Chronicles” creo que este es el álbum más oscuro y pesado de TEN. ¿Estás de acuerdo?

Sí, probablemente lo sea. Algunos han dicho eso también, y les cayo bien que Gary haya sido un poco más oscuro para este album. “Albion” e “Isla De Muerta” formaron parte de un lote de canciones de la misma época, por lo que este CD tiene un sonido diferente. No hemos sido muy pesados u oscuros usando guitarras de 7 cuerdas o con afinaciones bajas. Aunque eso podría ser algo para tener en cuenta en algún momento.

RP – Algunas canciones me transportaron a discos como “The Robe” y “Spellbound”. Canciones como “A Man For All Reasons” o “La luna Dra-Cu-La”. Muchos fanáticos aman canciones como estas. ¿Crees que “The Robe” y “Spellbound” son los mejores discos de la banda?

“The Robe” y “Spellbound” se mencionan mucho como los favoritos de los fanáticos. Sin embargo, a Gary le gusta probar nuevas ideas y el nuevo CD, y su estilo ha sido muy bien recibido.

TEN - BAND 4

RP – El lado melódico de Ten nunca se perdió, aún siguen apareciendo canciones como “In My Dreams” o “Welcome to the Freak Show”  ¿Estás escuchando la nueva ola de bandas de AOR que salen todos los días, especialmente de Suecia, como HEAT, Brother Firetribe o Eclipse?

Sí, me gustan todas las bandas que mencionas y trato de escuchar nuevas cosas tanto como pueda. Realmente disfruté de HEAT en el show de Firefest hace un par de años. ¡Son muy buenos!

RP -Me sorprendió el cambio de compañía discográfica. Han vuelto a Frontiers Records. En el pasado tuvieron algunos problemas con Frontiers Records sobre el lanzamiento de “Heresy and Creed” porque al sello no le gustó el álbum…

¡Todo se ha resuelto y esperamos una larga colaboración fructífera y creativa con Frontiers Records!

RP – Y… ¿Qué paso con Rocktopia?

Tanto nosotros como los chicos de Rocktopia decidimos que sería mejor para el grupo volver a Frontiers Records…

RP – En la última nota con Gary no había hablado de la posibilidad de grabar un DVD con este line-up. ¿Sigue vigente este proyecto?

¡Sí por supuesto! Un DVD en vivo está en los planes futuros, pero siempre hay un aspecto financiero que se interpone en el camino. Actualmente estamos trabajando en las fechas de la gira, ¡así que tal vez esto pueda suceder después de todo!

RP – ¿Para la presentación del disco cuentan con el apoyo del sello para esta gira puede ser aún más grande?

¡Nos encantaría hacer una gira y actualmente estamos trabajando en las fechas para el próximo año! Estamos en conversaciones con una empresa que gestiona tours , así que ¡estén atentos a las redes sociales del grupo!

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RP – Ten es una institución del hard rock actual como lo es Magnum. ¿Cómo crees que será recordada la banda en el futuro?

¡Eso es genial y un gran honor! La banda ha existido desde 1995. Gary ha hecho un trabajo brillante construyendo un legado, que en mi opinión, es bastante admirable. Sin embargo, la banda no estaría en ningún lado sin sus amigos en todo el mundo, y estoy feliz de ver tanto a los fans antiguos como a los nuevos disfrutando de la producción reciente de la banda.

RP –  ¡Gracias Dann! Saludos desde Argentina…

Nunca he estado en Argentina , sería genial si pudiéramos tocar allí y conocerlos a todos.

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Alan Barrow (Magnum): “¡No  queremos ser un tributo a Magnum!”

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HABLAR DE MAGNUM ES NOMBRAR A UNA INSTITUCIÓN DEL HARD ROCK BRITÁNICO, QUE HOY SIGUE MÁS VIVA QUE NUNCA. TONY CLARKIN SIGUE INSPIRADO Y EL RESTO DEL GRUPO AYUDA A SEGUIR CREANDO EXCELENTES DISCOS. EL 2018 LOS TRAE CON UN NUEVO LANZAMIENTO Y POR ESO NOS CONTACTAMOS NUEVAMENTE CON ALAN BARROW PARA HABLAR DE “LOST ON THE ROAD TO ETERNITY” Y EL PRESENTE DE LA BANDA. 

RP – Antes de comenzar a hablar del nuevo álbum. Quisiera saber porque después de 30 años Mark Stanway dejó el grupo. Fue una sorpresa para los fans…

Fue un poco una sorpresa para nosotros esa noche. En la mitad del tour y no fue el momento indicado para que un miembro de la banda dijera que había decidido irse. Mark hizo una declaración unos días después diciendo que había elegido dejar la banda en ese momento. Magnum aún tenía algunos shows que ofrecer, así que desde el momento en que Mark se fue, pasamos un tiempo armando un show para poder tocar en los siguientes  que teníamos que hacer. Tenemos un equipo fantástico y lograron organizar un espectáculo para que no decepcionáramos a nuestros fans Irlandeses. Mientras viajábamos desde el Reino Unido a Irlanda, logramos colocar en una laptot  todas las partes del teclado para ese show. Tenemos un equipo muy talentoso y dedicado e hicieron un gran trabajo!

Cuando realizamos la declaración formal online, Mark ya había publicado en las redes sociales su salida. Fue todo muy tranquilo y no tuvimos nada más que añadir a lo que dijo. Comenzamos el show en Irlanda y anunciamos en el escenario que Mark se había ido,  le deseamos todo lo mejor en sus futuras aventuras. Fue su elección irse y, por lo tanto, si necesitas más información, puede que tengas que preguntarle a él. Magnum continúa avanzando y siempre deseará a Mark lo mejor y estoy seguro de que le irá bien en lo que elija hacer en el futuro.

RP – ¿Qué nos podes contar de Rick Benton? (reemplazo de Stanway) Es un músico desconocido para muchos, pero hizo un trabajo estupendo en el nuevo disco.

Lo que puedo decir es que Rick no es solo un músico profesional consumado, sino que también es uno de los tipos más agradables con quienes pasar el tiempo. Él tiene una tranquilidad natural, siempre está presente y tiene un maravilloso catálogo de historias que nos mantienen entretenidos. Rick aporta una maravillosa sensación en las canciones de Magnum desde el momento en empezó a girar con nosotros.

Cuando Mark decidió irse, tuvimos que encontrar un reemplazo lo antes posible. El estudio que utiliza Magnum para grabar tiene una cantidad de músicos de primera línea que lo utilizan. Fue una rápida llamada telefónica de Rick al Ingeniero,  le pregunté si estaba libre para aprenderse el show completo en 2 días y aparecer en el escenario con la banda cuando volviéramos al Reino Unido. Rick dijo: “sí, seguro, no hay problema!” y eso es exactamente lo que hizo. Aprendió el set, toco con nosotros en vivo y ese fue su bautismo de fuego. Después del show hubo un debate y se le preguntó a Rick si le gustaría hacer algunas cosas más con la banda. Rick ha hecho mucha música, tocó por todo el mundo y ahora aporta toda esa experiencia y su sentimiento en Magnum y a tiempo completo.

Todos los días, mientras grababa, entraba al estudio con muchas ideas para probar, que  luego las  mostraría a la banda. Estoy feliz de decir que mucho de lo que mostro en el estudio lo hizo en el álbum. Tomó las ideas básicas del teclado de Tony y se fue a la ciudad con ellas, y  no solo eso, sino también que deja su marca en Magnum. Toca todas las canciones clásicas de Magnum con un gran respeto y agrega mucho en pequeños detalles haciendo que su estilo brille a través de él. Hemos encontrado un verdadero caballero y maravilloso músico en Rick.  Le aporta mucho a la banda. (Me dijo que me daría dinero si decía esto jejeje)

MAGNUM Band 1

RP – Otro nuevo miembro , quien también hace su debut es Lee Morris en la batería. Como bajista, ¿como te sentiste cuando empezaron a tocar en vivo? La base en el disco es ¡muy sólida! 

Sí,Lee es el otro nuevo cordero para el matadero (jejeje)

Conozco a Lee desde hace muchos años pero nunca tocamos juntos en una banda. Nos conocíamos el uno al otro y siempre dijimos que deberíamos juntarnos y hacer algo. Lee divide su tiempo entre ser un sesionista y dar clases de batería.

Desafortunadamente, Harry James no estaba disponible en el momento en que necesitábamos grabar el álbum y para los shows posteriores. Fue muy triste no tener a Harry en la banqueta, pero Lee también se ha destacado. Él aporta una sólida columna vertebral, al igual que Harry, y también su amor absoluto por lo que hace. Es un tipo entusiasta realmente le da a la banda un impulso con su contagiosa energía

Me tomó algunos shows personalmente hacer clic con Lee. Estábamos tocando las canciones que toque con un mismo baterista durante casi 20 años, así que sí, había que observar algunas cosas. Nada importante, pero cada baterista se acerca a una canción de una manera muy diferente. Incluso si tocan la canción como se supone que debe tocarse, hay una sensación que es ligeramente diferente. Esto sería para cualquier baterista y bajista, creo. Una vez que decimos y analizamos cómo Lee se acercó a las partes, intente sellarlo. Solo le llevó un par de shows a Lee para lucirse  y que se sienta como en casa. Me sentí más y más cómodo con cada espectáculo que tocamos. Al igual que Rick, toca cada canción de Magnum con un gran respeto, pero también aporta su propio sabor a la mezcla. Eso está funcionando muy bien ahora.

Trabajar en el estudio con Rick y Lee fue genial. La energía fue alta y el proceso fue muy creativo. Creo que a los fans de Magnum les va a encantar lo que los nuevos muchachos le dan a la banda.

RP –  Ahora sí, hablemos de “Lost On The Road To Eternity”. ¿Cuales son las diferencias entre éste álbum y el resto de los editados por Magnum? 

Cada álbum es una progresión del último. Siempre sonará como Magnum. Tiene el corazón y el alma de Magnum en todo momento. La composición de la canciónes de Tony, el drama y las  voces de Bob es todo lo que creo que un fan de Magnum podría desear.

Mi sensación acerca de este álbum es que todo es Magnum. Cada miembro tomo su toque  en el estudio e hizo un álbum que está lleno de todo lo que es Magnum.

Así que toma eso y agrega un poco más de todo. Líricamente, está ahí como cualquier otra cosa que Tony haya escrito. Los personajes y las historias pintan las imágenes para que Bob las tome y las haga como solo Bob puede hacerlo. Su performance vocal en este álbum es increíble. Todavía me siento allí y puedo observar el proceso que se desarrollo frente a mí, y estoy asombrado de su talento. Realmente lo da todo a cada palabra que canta.

Así que digamos que todo es Magnum y mucho más de todo lo que es Magnum.

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RP – Comparado con los discos previos, siento que aquí hay un trabajo más en lo instrumental. Canciones como la que da nombre al disco o “King Of The World” son exquisitas, muestran un gran trabajo y hasta incluyeron un sección con orquestal.

Creo que te refieres a la canción que da título a la orquesta  “Lost On The Road To Eternity”.

Esa pista es grandiosa. Wolf Kerschek y su orquesta realmente hicieron un trabajo increíble. También en esa canción encontrarás a Tobias Sammet haciendo un dúo asesino con Bob.

Bob y Tony habían trabajado recientemente con Wolf en una gira con el “Rock meets classic” y le preguntaron si le gustaría orquestar una canción para el álbum. Las ideas básicas fueron enviadas,  él las tomó e hizo un trabajo sobresaliente. El día que escuché por primera vez la mezcla de la orquesta fue un momento donde se me erizaron los pelos!

RP – Sabemos que las composiciones son 100% de Tony, pero ¿tenes posibilidades de aportar ideas en las canciones?

Hemos trabajado de la misma manera desde que he estado con la banda en esos 21 años incluyendo mi paso por Hard Rain.

Tony escribirá lo básico de la canción y cuando llegue a un punto, hará que Bob esté en el estudio para encontrar la tecla correcta que será buena para Bob, pero que también será buena para que la banda la toque. Uno por uno, todos entramos y tocamos lo que Tony quiere, ideas básicas. Luego él dice,  “anda, hace lo que quieras” y veamos si funciona. Tuvimos un ambiente muy productivo. Todos tenemos la oportunidad de hacer nuestras partes cómo queremos. Pero tengo que decir que cuando se trata del bajo en Magnum, en realidad es solo mantenerlo sólido y alcanzar esa línea a fondo. Magnum se trata de las canciones y no tanto de ser un músico llamativo. Por supuesto, podemos agregar un poco de esto y aquello, pero sobre todo para mí es simple, poderoso y fuerte. También tengo mucho que cantar en vivo, así que cuando tengo que tocar y cantar en vivo, a veces me siento agradecido de que las líneas sean simples

RP – ¿Qué podes contarnos de la colaboración de Tobias Sammet? Hizo un gran trabajo en la canción.

Tobi es un buen amigo de la banda. Él viene a vernos y salimos después de los shows cuando puede. Es un tipo extremadamente talentoso con mucho respeto por la música y sus compañeros. Él ha dicho muchas veces que Magnum ha sido una gran influencia para él y sus canciones.

Tobi y Bob trabajan juntos en una banda llamada Avantasia. Es como una ópera rock  con muchos cantantes y maravillosa música. La relación ya se forjó hace mucho tiempo. Tobi estuvo encantado de hacer el dúo y realizo un excelente trabajo !

RP – Muchos fans quieren que Magnum vuelva a grabar un “On A Storyteller’s Night” o un  “Wings Of Heaven” y que dejen un poco las bases y las guitarras pesadas . ¿Cual sería tu respuesta para esos fans?

Creo que si le preguntas a cualquier escritor de canciones creativas, su temor es que se repitan. ¿Por qué querrías hacer eso?  Como músico, creativo, deseas avanzar hacia nuevas áreas, tocar nuevas canciones, nuevas ideas. No recorrer el mismo terreno y luego ser criticado por el álbum, y la gente diciendo … ¡nada nuevo aquí!

¡No  queremos ser un tributo a Magnum!

Pero al decir esto, nunca olvidaremos los grandes álbumes que los fanáticos adoran y adoran, y después de todo, la historia pasada es lo que nos atrapó a muchos fanáticos en primer lugar. Pero aun tenemos más para decir.

Entonces la respuesta corta a eso es que no tenemos planeado hacer eso ahora. Avanzamos con nueva música,  que nos entusiasma y esperamos hacer lo mismo en el futuro.

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RP –  Soy bajista (Pablo Bevacqua) y me gustaría conocer tu opinión ya que tenes una gran y larga carrera. Los amplificadores de sonido y bajos han estado cambiando en todos estos años. ¿Preferís un sonido clásico o más moderno? ¿Qué bajos usas actualmente?

He pasado muchos años forjando una buena relación con empresas que suministran equipos de alta gama. Aun estoy con bajos y amplificadores Warwick. Ellos hacen hermosos instrumentos y los toque durante la mayor parte de mi carrera. Todavía opto por usar sus amplificadores y cajas,  ellos hacen frente a todas las giras y grabaciones que hago. Suenan potentes, nítidos y tienen toda la dinámica que necesito.

Hace unos años, entré en una tienda y vi un Fender Jazz colgando. Odiaba los acabados y nunca miré a Fender antes, pero hubo algo que me llamó la atención. Le pedí tocarlo y eso fue todo, fue una conexión instantánea. El sonido y la sensación fueron perfectos para mí. Los detalles, el cuello de maple, el peso del cuerpo y el equilibrio… pero realmente fue algo un poco más espiritual. Simplemente funcionó para mí.

Inmediatamente compré un nuevo Fender Jazz.

Me puse en contacto con Fender y les pregunté si podían ofrecerme algún soporte para la gira, así que si algo le sucedía a mi bajo podía obtener una solución rápida. Me ofrecieron un respaldo allí mismo, así que tengo otro par de Fenders y eso es lo que he estado tocando durante los últimos años.

Warwick sigue siendo increíble, pero los Fenders solo flotan en mi bote en este momento.

También uso una pequeña plataforma para cuando hago mis festivales. En lugar de colocar todos mis racks, opto por hacerlo con un amplificador electrónico TC, un pedal “sans”, y un cabezal, eso es todo. Realmente hacen un excelente trabajo. Un bonito sonido, grueso y redondeado, perfecto para festivales.

RP – Para finalizar, en la última entrevista que te hicimos, nos contaste acerca de un proyecto con Nigel Glockler (baterista de Saxon). ¿Aún sigue en tus planes? 

Si, absolutamente. Todo se reduce a cuando tengamos algo de tiempo de inactividad. Ambos vivimos en Estados Unidos ahora, así que viajamos mucho para hacer nuestro trabajo. Pero sí, todavía pretendemos tener algo grabado en un futuro cercano. Así que sería bueno tomar al proyecto por el cuello un poco. Sería más progresivo, muy diferente de Magnum, y divertido de hacer.

Me encontrare con Nigel en 2018 ya que Magnum abrirá para Saxon en Hull (U.K) como parte de nuestros tours. Así que espero tener la oportunidad de conversar un poco más y de ordenar nuestro itinerario.

RP –  ¡Gracias Al !  Un honor para Rock & Prog. Por favor déjales un mensaje a los fans de Magnum en Argentina.

Muchas gracias por tomarse el tiempo en hacerme estas preguntas. Fue muy divertido responderlas. Espero que sigan disfrutando el álbum, que podamos hacer que el disco se reproduzca en la radios Argentinas, que muchos de los fans tengan la oportunidad de obtener el álbum, y sobre todo que lo disfruten tanto como nosotros lo hacemos

¡Gracias por todos su apoyo y les deseo todo lo mejor para el futuro !

Entrevista: Pablo Bevacqua / Diego Gonzalez 

Interview with Alan Barrow (Magnum)

Before talking about the new album, I would like to know why after more than 30 years Mark Stanway left the group. Its was surprise for all the fans ….

It was a bit of surprise to us on that night. Mid tour was not the time anyone would expect a band member to say they have chosen to leave. Mark made a statement a few days later saying he had chosen to leave the band at that point. Magnum had still got some shows to perform so from the moment Mark left we spent our time putting together a show so that we could play the next few shows we had to do. We have a fantastic crew and they managed to pull a show together so that we would not disappoint our Irish fans. While we travelled from UK to Ireland we managed to put a show using a laptop doing all the keyboard parts for the show. We have a very talented and dedicated crew and they did a great job.
By the time we did get around to making a formal statement online Mark had released a post on social media saying he had left. Mark had made his feeling clear and we had nothing more to add to what he said. The show we played in Ireland that night, we started the show and announced on stage that Mark had left and we wished him all the very best in his future ventures. It was his choice to leave and so if you need more info on that you may have to ask him. Magnum continue to move forward and will say once more we wish Mark all the very best and I we are sure he will do well in what ever he chooses to do in the future.

What can you say about Rick Benton? An unknown to many, but he did a formidable job on the album ..

What I ca say, is that rick is not only a consummate professional musician, he also one of the nicest guys to spend time with. He has a calming nature and has been around so he has a wonderful back catalogue of stories that keep us all entertained. Rick brings a wonderful sense of feel for Magnum songs right from the moment he say down with us on his first show.
When Mark chose to leave we had to find a replacement asap. The studio that Magnum use to record have a plethora of top musicians come through it. It was a quick phone call by out live engineer to Rick and asked if he would be free to learn a complete show in 2 days and appear on stage with the band when we got back to the UK. Rick being Rick said yes sure, no problem. Thats exactly what he did. He learnt the show and played with us live and that was his baptism by fire. After the show there were a few discussions and Rick was asked if he would like to do a few more things with the band. Rick has done so much music and played world wide and he brings all that experience and his feel to Magnum on a full time basis now.
Every day while recording he came in to the studio with so many ideas to try. he would play his ideas to the band and I am happy to say that a lot of what he bought to the studio made it onto the album. He took Tony`s basic keyboard ideas and went to town on them. Not only that bringing him self to the band and making his mark on Magnum. He not only plays all the classic Magnum songs with a great deal of respect, but also adds so much in small flourishes and his style shines through. We have found a true gent and wonderful musician in Rick. He adds a lot to the band. He said he would give me money if I said that.lol

Another new member who has his debut with the band is Lee Morris. You as a bassist, how do you feel with him when  you´re playing?  The base of the album is very solid !!

Yes Lee is another new lamb to the slaughter.
I have know Lee many years but we never really played in a band together. We knew each other way back and always said we should get together and do something. Lee splits his time between being a session player and teaching drums.
Unfortunately Harry James was unavailable at the time we needed to record the album and subsequent shows. It was very sad to not have Harry in the seat but Lee has stepped up to the mark also. He brings a solid backbone as did Harry and also brings his absolute love for what he does. He is the enthusiastic guy to be around. He really gives a boost to the band with his infectious energy.
It took a few shows for me personally to click with Lee. Playing songs that I had played with the same drummer for nearly 20 years, so yes, somethings had to be looked at. Nothing major but each drummer approaches a song in a very slightly different way. Even if they play the song as it is supposed to be played there is a feel thing that is slightly different. This would go for any drummer and bass player i think. Once we say down and analysed how Lee approached parts, or I would say try this so we can really lock it down. It only took a couple of shows for Lee to look and sound like he was feeling quite at home. I felt more and more comfortable with each show we played. Like Rick he plays each Magnum song with a great deal of respect but also brings his own flavour to the mix. Thats working out great just now.
Working in the studio with both Rick and Lee was great. The energy was high and the process was a very creative one to be part of. I think Magnum fans are going to love what the new guys bring to the band.

Now, let’s talk about “Lost On the Road To Eternity”. What are the differences between this album and the rest of the Magnum albums?

Each album is a progression of the last. It will always sound like Magnum. It has the heart and soul of Magnum running right throughout. Tony`s song writing and Bob`s drama and vocal performances is everything I think a Magnum would wish for.
Whites fee l about this album is that is all Magnum. Each member bought their A game to the studio and made an album that is just full of everything that is Magnum.
So take that and add in more of everything. Lyrically, it is up there with anything else Tony has written. The subject and stories paint the pictures for Bob to take and make his own as only Bob can. His vocal performance on this album was amazing. I still sit there and watch the process happen in front of me and I am in ore of his talents. He really does give everything to each word he sings.
So lets just say…it`s all Magnum and a lot more of everything that is Magnum.

Compared with the previous works, here is a more instrumental work. Songs like the one that gives name to the album or “King Of the World” are exquisite and it shows a hard work and they also included an orchestral section.

I think you might mean the title track with the orchestra…”Lost On The Road To Eternity.”
This track is huge. Wolf Kerschek & his orchestra really did an amazing job. Also on this track you will find Tobias Sammet does a killer duet with Bob.
Bob and Tony had recently worked with Wolf on tour with Rock meets classic and asked if he would like to orchestrate a song for the album. The basic ideas were sent over and he took them and did an outstanding job. The day I first heard the rough  mix of the orchestra was a hairs on the neck stand up moment for me.

We know that writing is 100% Tony but you have the possibility to put ideas in the songs?

We have worked the same way since I have been with the band and that 21 years including my time with Hard Rain.
Tony will write a basic compensation of the track and when he gets it to a point he will get Bob in the studio to find the right key that will be good for Bob but is also good for the band to play. One by one we all come in and play what Tony wants, basic ideas. Then he says, go for it, do what you want and lets see if it works. As I mentioned early with how Rick bought so much to the studio. It was such a productive environment to be part of. We all get chance to make our parts how we want them. But I have to say when it comes to bass in Magnum it really is just keeping it solid and nailing that bottom line. Magnum is all about the songs and not so much about being a flashy musician. There are of course times we get to add a little bit of this and that but mostly for me it`s keep it simple, powerful and strong. I have a lot of singing to do live also so when coming to play and sing live I am sometimes thankful the lines are simple.

 What can you tell us about the special guest Tobias Sammet? He did a great Job in the song!

Tobi is a good friend of the band. He comes to see us and we hang out backstage after shows when he can. He is an extremely talented guy with so much for respect for music and his peers. He has said many times that Magnum has been a massive influence for him and his songs.
Tobi and Bob work together in a band called Avantasia. It’s like a massive rock opera with many singers and wonderful music. So the relationship was already forged a long time ago. Tobi was delighted i have been told to be asked to do the duet and what a fine job he did.

Many fans would like to “Magnum” record something like “On A Storyteller’s Night” or “Wings Of Heaven” and leave a little the hard guitars and bases. What would your answer be for those fans?

When this question has been posed to Tony and Bob it has had the same answer. They say we have done that album. We have sang those songs. Tony has said that he has so much more to say in new music. Each time he writes an album he does not plan it in any way to sound like another Storytellers or Wings of Heaven.
I think if you ask any creative song writer their fear is to repeat themselves. Why would you want to do that. As a creative musician you want to move forward into new areas,play new songs, new ideas. Not go over the same ground and then be slammed for releasing and album and the people saying..nothing new here!
We never want to be a tribute to Magnum!
But saying this we will never forget the great albums that fans love and adore and after all the back history is what got us a lot of fans in the first place. But we have more to say.
So the short answer to that is nothing is planned to do that right now. We move forward with new music that excites us and we hope does the same for others.

I´m bass player (Pablo Bevacqua) and I would like to know your opinion as a bassist with a great and long career. The Sound and bass amps have been changing in all these years. Choose a classic or more modern sound? What basses do you use currently ?

I have spent many years building a good relationship with companies that supply high end gear. I am still and endorsee for Warwick bass and amps. They make beautiful basses and I played them for most of my early career. i still opt to use their amps and cabs and they stand up to all the touring and recording I throw at them. They still sound powerful, crisp and have all the dynamics I need.
A few years back I walked into a retail shop and saw a Fender Jazz hanging up. I hated  natural finishes and I never even looked at Fenders before but there was something that just caught my eye. I asked to play it and that was it. it was an instant connection. The sound and the feel was just right for me. I could go into some harry fairy details about the maple neck, pick ups, weight of body and balance but it really was something a little more spiritual. It just worked for me.
I instantly purchased a new Fender Jazz.
I got in touch with Fender and asked if they could offer me any tour support, so if something happened to my bass on tour I could either get a quick fix or another bass sent out. They offered me a endorsement there and then. So I got another couple of Fenders and thats what I have been playing for the past few years now.
Warwick are still amazing but the Fenders just float my boat right now.
I am also use a small rig for when I do my festivals. Rather than fly out all my racks I opt to fly with a TC Electronic amp and a sans amp pre amp, thats it. It really does a excellent job. A nice thick rounded sound, perfect for festivals.

To finish …In our last interview you said that you were in a project with Nigel Glockler (Saxon drummer). It’s still in your plans?

Yes, absolutely. It`s all down to when we both get some down time. We both live in the USA now so we travel a lot to do a lot of our work. But yes we still aim to get something recorded at some point in the near future. I have been told he really wants to go very groggy, so that will be nice to get all over the neck for a bit. A bit more involved and progressive would be very different from Magnum and a nice bit of fun.
I will be joining Nigel in 2018 as Magnum will be opening for Saxon in Hull, as part of our tours. So I hope we can get chance to chat a little bit more and may be get our diary`s sorted.

Thanks Al ! It was a honour for Rock & Prog. Please, leave a message for your fans in Argentina. 

Thank you so much for taking the time to ask me these questions. It was a lot of fun to answer them. I hope you continue to enjoy the album.
I hope we can get the album played on radio down in Argentina and we hope many of the fans down there get a chance to get the album and most of all enjoy it as much as we did recording it.
Thank you for all your support and I wish you all the very best for the future.

Pablo Bevacqua / Diego Gonzalez