Jono “Life” (Frontiers Records 2017)

JONO_LIFE Cover_Finalmente llegó “Life” lo nuevo de Jono, la banda sueca que ahora bajo el sello italiano Frontiers Records emprende una nueva etapa. Los discos previos tanto “Requiem” (2013) como “Silence” (2015) mostraron una calidad compositiva exquisita, paseándonos por momentos que se acercaban a Queen, Kansas, Supertramp o Kansas con un sonido actual.

“Life” después de varias escuchas puedo afirmar que es un giro, no rotundo, pero un cambio en lo musical del grupo. Por un lado se alejan de la sombra de Queen casi por completo (grave error para mí) y se acercan mucho más a Muse y hasta cosas del Dream Theater más heavy (previamente había algo de esto), o sea dejan de lado por completo las influencias de los 70’s.

Por otra parte las guitarras de Stefan Helleblad y Leo Olsson suenan mas pesadas, y un punto en donde para mi flaquean es en mantener una línea de canciones similares en tempo y estilo, reinan los medios tiempos y se apoyan más en lo melancólico y oscuro, cuando antes había algo de felicidad en sus canciones.

El disco se puede dividir desde “Sailors” a “On The Other Side” donde se puede percibir el toque típico del grupo, con algunas novedades pero que no son muy marcadas. Lo que sí vale rescatar es el trabajo vocal de Johan Norrby quien se viene superando disco a disco y aquí hace su mejor trabajo sin ninguna duda.

Por otro lado, la otra mitad del álbum esta protagonizada por canciones extensas como “Down Side”, “To Be Near You” o “Trust” que sencillamente tiene momentos tan buenos como malos, con un resultado final que no me convenció, las canciones se hacen largas y pesadas, el metal progresivo no es para Jono.

“Requiem” me encantó y “Silence” me voló la cabeza, por esto las expectativas para éste nuevo álbum eran muchas, como también las dudas por el cambio de sello y sí iban a tratar de direccionar a la banda a su gusto. No sé si Frontiers Records manejo el nuevo rumbo, pero sí se que este no es el Jono que me había dejado la mandíbula por el piso con su propuesta accesible, llena de variantes y con maravillosos arreglos.

–  PUNTAJE: 6 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

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Kenny Leckremo (ex H.E.A.T): “Sí todo va según lo previsto, mi nuevo disco se lanzará a principios del 2018”

Interview with Kenny Leckremo

1- Many things been said respect to the out of H.e.a.t.
But…what happened really ? What did the reason to leave the band ?

Answer: There are multiple reasons, and I couldn’t possibly attribute one reason alone. At the time I was not very well physically, and I had trouble balancing all the moving parts of life. Maybe someday I’ll be more forthcoming with my reasons, but for now it’s the best I can do.

 2- How was your life after “Heat”?

Answer: My life was pretty good, I was surrounded by people who loved and supported me.It was a time of reflection and insight. Music is a part of me, it heals me and it makes me stronger. I did not know how much I needed music and how important it was for me.

3- The first two albums still are the best for many fans (included me) and it’s difficult to forget this albums. How was this moment for you and for the band being so young?

Answer: We put our hearts and souls into the songs and it was delivered with youth’s urgency. We wanted the world to know how magical H.E.A.T was.

 4- If you could back in time, what things would you have changed?

Answer: Nothing! Haha… No, but in sincerity, I would have liked to have been more proactive and more helpful both with the Band and the management.

 5- How is your relationship with the band members?

 Answer: We stay in touch. Perhaps not as regularly as I would have wanted.

 6 – A few years ago you was part of Eurovision 2014 with the song “Is This The Way You Want Me”. How was for you return after so long?

Answer: I was never a participant of Eurovision. It was only a song that held my vocals, a demo song, later sent in without my knowledge or consent.

7- Have you heard the new HEAT album? I read some bad reviews from the album. What is your opinion?

Answer: I think it sounds as good as it can sound in 2017. The production work and musicianship is excellent. I wish and hope for nothing but success for the guys, but we don’t share the same visions of rock anymore.

 8- Are you working in a new album in this moment? 

Answer: Yes indeed I am! And if everything goes to plan, it is going to be released in early 2018.

9- Just curious but what music do you listened all these years? Something artist to recommend?

Answer: I listen to a lot of different kinds of music. But mostly classic rock from the 70s and 80s mixed with some NWOBHM (new wave of British heavy metal) 

 10-I hope someday you come back from Heat! Do you think that is possible? Maybe like a guest?

Answer: I don´t think that will happen. Even if i ever wanted to, I don´t think it would happen. But who knows what the future holds!

 11- Thanks Kenny ! Maybe I can interview you again when you record a new album ! The site is yours to leave a message to our readers and your fans in Argentina.

Answer: Thank you very much  Pablo for the opportunity to reach out to my fans in Argentina! I will be performing live in Spain come January, February and March 2018 on a show called Symphonic Rhapsody of Queen. You can find more information on social media. It’s going to be a great kick-off to many more exciting things happening in 2018, which includes the release of my new band and album!

You can find me on

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Mindfeels “XXenty” (Art Of Melody Music & Burning Minds Music Group 2017)

CoverItalia viene ganando terreno a pasos agigantados en el mundo del rock melódico y el sello Art Of Melody Music es uno de los responsables en darle un lugar al lanzamiento de bandas emergentes que nada tienen que envidiarle al resto. Mientras que sellos como Frontiers Records apuestan a proyectos o van a lo seguro, sin darle demasiadas chances a las bandas nuevas y menos de su país, este nuevo sello nos trae el debut de Mindfeels llamado “XXenty”.

La banda esta compuesta por Davide Gilardino en voz, Luca Carlomagno en guitarras, teclados y violín, Roberto Barazzotto en bajo e Italo Graziana en bateria. Como invitado especial en teclados estuvo Christian Rossetti.

Mindfeels transita por senderos del AOR / Westcoast tradicional, desde el inicio con “Don’t Leave Behind” se puede percibir mucho TotoChicago y Mr. Mister como principales influencias y así con todo el resto del material.

Canciones como “The Joker” , “It’s Not Like Dying”  y “Touch The Stone” demuestran el altísimo nivel de buen gusto del grupo con excelentes instrumentaciones, lo mismo pasa en el track final “The Number One”, una pieza que tiene guiños progresivos.

Lo más directo y cercano al AOR va por “Soul Has Gone Away” con aires a Work Of Art, “Skyline”  y “These Words” tiene el ADN  Westcoast, trayéndome a la memoria bandas como The L.A Cowboys o Time Gallery.

Otro interesante debut que nos llega desde Italia para seguir sumando bandas que prometen. Debut aprobado, pero esperamos más de Mindfeels.

– PUNTAJE: 8 / 10 –

Reseña: Diego Gonzalez

 

Midnite City “S/T” (AOR Heaven 2017)

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Los Midnite City son una banda que se forma de la mano de Rob Wylde (actual frontman de Tygertailz) y de Pete Newdeck (batería en Eden’s Curse, Blood Red Saints, etc), acompañados por Miles Meakin en guitarras y Shawn Charvette en teclados.

Grabaron tres temas y se los presentaron a AOR Heaven que accedió a editar este trabajo. La onda en que se mueve no es nada nuevo pero hacen un hard muy ganchero con influencias de Danger Danger/Harem Scarem entre otros (Harry Hess de Harem Scarem esta en la producción).

El disco lleva el nombre del grupo y de entrada con “We Belong” nos noquea, ese riff bien heavy y con esas voces bien arriba redondean un muy buen tema para arrancar.
“Ghost Of My Old Friends” saca a relucir el lado más melódico a lo Danger Danger, y ¡les sale de maravilla! ¡Qué gancho tiene ese estribillo! Tremendo. Un tema que no te hará dejar de mover la patita.

En cuanto a “Summer Of Our Lives” creo que es un tema más simple, se deja escuchar pero no enamora, los coros del estribillo serian lo más destacable de este tema y“Nothing’s Like Losing You” con ese aire a Mr Big hace que sea uno de mis temas favoritos. “Last Beat Of My Heart” sigue los parámetros del tema anterior con un poco mas de ritmo y con un solo de guitarra muy bueno. Estos Midnite City como dije no inventan nada pero tienen calidad y se nota.

Llega el momento de relajarnos de la mano de “Everything You Meant To Be”, acá las acústicas toman el control y Rob canta con un sentimiento que apasiona, y qué decir de esos coros que son una delicia, dignos del mejor Def Leppard.
Y volvemos al hard melódico con “Can’t Wait For The Nights”, un tema donde lo que destaca es el estribillo que atrapa con ese toque comercial y happy.

“One Step Away” suena más moderna y con un estribillo que se te queda pegado al cerebro por horas, tema simple, directo y super ganchero, muy buen track!!! “I Just Can’t Take It” es como un buen batido jeje… Un poco de Bon Jovi por acá, otro poco de Danger Danger por allá, otro toque moderno por acá y sale este muy buen tema.
Por ahí a la banda les daría un tirón de orejas por no variar un poco más la propuesta.

“Things She Said” lo veo el tema más flojo del disco, el toque pop no me convence y el final del disco llega con un gran tema como lo es “Think About You”, me gustan muchos las teclas en este tema. La banda suena compacta y rockea a pleno, muy buen cierre para un buen disco.
Es un álbum que me gusto aunque no me enloqueció, pero si siguen rodando les veo futuro y aquí estaremos para comprobarlo.

–  PUNTAJE: 7,50 / 10 – 

Reseña: Luciano Vidas

 

 

Wildness “S/T” (AOR Heaven 2017)

Wildness STMe ha llegado el disco debut de los suecos Wildness, hace un tiempo habían editado un EP bajo el nombre de “Alibi” (2014) y mostraba un material prometedor, dentro de un hard rock melódico con todos los ingredientes escandinavos que no pueden faltar.

Finalmente ahora llega el larga duración homónimo bajo el sello AOR Heaven y reafirman lo hecho en el EP entrando en la liga de bandas como H.E.A.T , Eclipse, Work Of Art o Wingelius.

 Son doce canciones las que forman parte de este disco debut destacándose canciones como “War Inside My Head”, un comienzo poderoso fusionando el costado pesado de Eclipse y la rabia de H.E.A.T (que lamentablemente en su último disco perdieron).  “Shadowland” es otra gran opción más que interesante, cuando la potencia y gancho se unen no hay con que darle. Para destacar en todo el disco el trabajo del vocalista Gabriel Lindmark, que sí bien esta en un nivel medio hace lo suyo a la perfección.

Algunas composiciones como “Stanger” o “Down The City” recordarán al H.E.A.T con Kenny Leckremo en la voz y más allá de las comparaciones, salen aireosos del plagio. El resto del material sigue un camino similar con algunos momentos más felices que otros, por ejemplo la balada “The Flame”  lamentablemente no me convence, no explota nunca, “Highlands” es un calco a Eclipse cuando quiere sonar a Gary Moore o Thin Lizzy y la inclusión de “Welcome The Night” donde suenan a una simple banda de hard rock americana, parece fuera de lugar en relación al resto del material.

Estamos frente a un disco debut de una banda muy joven que seguro tendrá un largo camino por recorrer, una sacudida de influencias para espantar los fantasmas no le vendría mal, y ahí creo que estaríamos hablando de una gran promesa. Por el momento cumplen y demuestran calidad, más de una banda hoy quisiera tener un debut como este.

– PUNTAJE: 7.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

Kansas “Leftoverture Live & Beyond” (Inside Out Music 2017)

636397623741500176Siempre es bienvenido material en vivo de Kansas (el último fue “There’s No Place Like Home” del 2009) y en esta oportunidad era algo muy esperado ya que la banda no solo estuvo presentando material de su último disco de estudio “The Prelude Implicit” ( luego de 16 años) sino que además celebraron los 40 años del mítico álbum “Leftoverture” tocándolo completo.

“Leftoverture Live & Beyond” fue tomado de varias presentaciones del tour, bajo la producción de Jeff Glixman (el legendario productor de la banda) y dejando casi completo el set del tour, digo casi completo,  porque se obvió el set acústico con que el iniciaban los conciertos, seguramente para dar un material en directo más crudo, rockero y sobre todo muy progresivo.

El primer disco esta compuesto por varias canciones de la era clásica del grupo y algunas piezas más actuales. El inicio está a cargo de “Icarus II” y seguida pegan la maravillosa “Icarus-Borne of Wings of Steel”. Las canciones tradicionales como “Point Of Know Return”, “Paradox” y “Dust In The Wind” son de la partida (¡no pueden faltar!), y el punto fuerte de la primer parte del show está en el agregado de las composiciones más épicas y progresivas de los dos primeros discos, por un lado “Journey from Mariabronn” del debut y “Lamplight Symphony” de “Song For America”. En la parte final del primer set se despiden con material del último disco y así suenan; “Rhythm in the Spirit”, una excelente versión de la pieza progresiva “The Voyage of Eight Eighteen” , cerrando la primera parte del show con “Section 60”.

La segunda parte delestá dedicada al glorioso “Leftoverture”, tocándolo en forma completa y como fue editado tema a tema. Curiosamente eliminaron el comienzo donde se iban sintonizando emisoras y en cada una aparecía una canción clásica, hasta llegar a la inmortal “Carry On Wayward Son”. La parte a capella esta grabada  y se corta abruptamente para que la banda te sacuda con su ingreso. Así pasan piezas como “The Wall”, una enérgica “What’s On My Mind” “Miracles Out of Nowhere” que no suele fallar. Para los fans, lo más interesante pasaba por escuchar “Opus Insert”, una canción que fue tocada contada con los dedos de una mano y “Question Of My Childhood” que nunca había sido interpretada en vivo hasta éste tour. El final de esta obra majestuosa compuesta por Kerry Livgren se pone sinfónico y épico con “Cheyenne Anthem” y el cierre con “Magnum Opus”, ¡más no se puede pedir!. Pero la banda se despacha con una última canción, la elegida fue “Portrait (He Knew)” del otro disco clásico “Point Of Know Return” que este año cumple sus 40 años y probablemente haya un tour similar para celebrarlo.

En cuanto al trabajo del grupo, no se encuentran fisuras, Phil Ehart sigue siendo el capitán del barco y golpea sus parches cada vez mejor, las guitarras de Rich Williams y Zak Rizvi se entienden a la perfección, David Manion cumple con los teclados, David Ragsdale con su violín y Billy Greer con su bajo y aportando voces son otros de los pilares del grupo al que Ronnie Plat se amoldó a la perfección, teniendo que ocupar los enormes zapatos de Steve Walsh y demostrando que está a la altura de las circunstancias.

Los discos en vivo no siempre dejan contentos a todos, siempre falta “tal canción…”, pero creo que en este caso Kansas hizo una correcta elección de su extenso y estupendo repertorio, sobre todo dándole prioridad al material más progresivo. Una pena que no se vaya a editar en Blu-ray y/o Dvd. Pero aquellos que adquieran el CD, el vinilo o la edición digital no van a sentirse defraudados, por supuesto no es “Two For The Show” (a mí entender uno de los mejores discos en vivo de la historia del rock), pero dentro de la discografía en vivo de los muchachos de Topeka se postula entre los primeros lugares.

– PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

Todos los detalles del nuevo disco de Magnum

M2017

El 19 de Enero del año próximo sale “Lost On The Road To Eternity” , lo nuevo de Magnum que editará el sello SPV/Steahammer. Nuevamente contarón con el arte del genial Rodney Matthwes y además en el single “Without Love” está de invitado Tobias Sammet (Edguy). 

Este nuevo lanzamiento marca el debut de Rick Benton en teclados y Lee Morris en bateria.

El álbum tendrá una edición especial en digipack doble con un disco bonus integro de canciones en vivo. También estará disponible en vinilo.

“LOST ON THE ROAD TO ETERNITY”

CD 1

01. Peaches And Cream (4:54)
02. Show Me Your Hands (5:45)
03. Storm Baby (6:13)
04. Welcome To The Cosmic Cabaret (8:08)
05. Lost On The Road To Eternity (5:54)
06. Without Love (5:55)
07. Tell Me What You’ve Got to Say (6:27)
08. Ya Wanna Be Someone (5:56)
09. Forbidden Masquerade (5:02)
10. Glory To Ashes (5:35)
11. King Of The World (7:04)

CD 2 (Bonus Live Disc)

01. Sacred Blood – Divine Lies (6:48)
02. Crazy Old Mothers (5:35)
03. Your Dreams Won’t Die (5:56)
04. Twelve Men Wise And Just (6:21)

Sons Of Apollo “Psychotic Symphony” (Inside Out Music 2017)

Press_Cover_01La máquina de gestar proyectos que es Mike Portnoy no para, ya cuando era miembro de Dream Theater había empezado con este vicio y una vez fuera del grupo no tuvo límites. Mientras gira tocando temas de la banda que lo vio nacer y haciendo completa la suite de los 12 pasos (Twelve Suite) junto a Haken como banda de apoyo y el agregado de Eric Gillete (Neal Morse Band) en días estará lanzado el disco debut de Sons Of Apollo.

En este nuevo súper grupo lo acompañan Derek Sherinian (ex Dream Theater) en teclados, Billy Sheehan (Mr. Big , The Winery Dogs) en bajo, Ron “Bumblefoot” Thal (ex GNR) en guitarras y Jeff Scott Soto (WET, ex Malmsteen) en voz.

“Psychotic Symphony” es el título del álbum y las expectativas desde el anuncio fueron muchas, sobre todo por volver a trabajar junto a Derek Sherinian con quien compartió varios años en Dream Theater, dejando su aporte en “A Change Of Seasons” y en “Falling Into Infinity”. Este disco tiene poco de  dichos discos, quizás el único nexo son las teclas de Sherinian pero va orientado a un metal progresivo más aguerrido y vertiginoso.

“God of The Sun” abre el álbum y  es sencillamente demoledora, una canción que por supuesto nos trae a Dream Theater a la cabeza, por su personal metal progresivo, pero el toque que le da Jeff Scott Soto te libera de esas comparaciones, de hecho era el cantante menos esperado para un proyecto de Mike Portnoy, sobre todo por que está mayormente ligado al hard rock, pero cumple en todo el disco y no desentona.

Los adelantos fueron “Coming Home” y “Signs Of The Time”, que personalmente no me sorprendieron y después de varias escuchas sigo manteniendo la misma opinión. Ambos temas de un metal modernoso con algunos arreglos que no dicen mucho, sobre todo en la segunda mencionada, que esta más trabajada pero solo se salva el trabajo de Thal quien demuestra ser un guitarrista ultra virtuoso.

“Labyrinth” al igual que el tema de apertura distan mucho de los singles, acá nuevamente se puede escuchar al súper grupo brillar en los casi 10 minutos que dura esta maravilla, para que se den una idea, imaginen el Dream Theater de “Black Clouds Of Silver Linnings” pero con Derek Sherinian en las teclas, que es el polo opuesto a Jordan Rudess.

Dejando un poco de lado el virtuosismo extremo aparece “Alive”, una canción con un tinte cercano al hard rock, las teclas de Sherinian vuelven a lucirse y a estar en un primer plano, creo que esta canción hubiese sido la adecuada como adelanto del disco.

Otra de las canciones que seguro a vos que amas el metal progresivo mas pirotécnico te va a volar la peluca es “Lost In Oblivion”, una composición que tiene algo de Symphony X y que seguramente en vivo será una aplanadora.

La idea del proyecto de fusionar algo de lo actual con la vieja escuela queda plasmado en “Figaro’s Whore” un intro de Derek Sherinian al mejor estilo Jon Lord que da lugar a “Divine Addiction” , un tema con mucho Deep Purple en las venas, sobre todo de la época de “Perfect Strangers”.

Llegamos al final (¡y qué final!) con “Opus Maximus”, una pieza instrumental donde Portnoy, Sherinian, Thal y Sheehan no se guardan nada. Junto con el tema de apertura lo mejor del álbum.

Sons Of Apollo se pondrá en marcha el año próximo donde posiblemente nos visiten y presenten este gran material en vivo. Pulgar en alto para este nuevo proyecto de Mike Portnoy, no entren en la estúpida pelea “Portnoy vs Dream Theater”, pongan “play” y disfruten de “Psychotic Symphony”.

– PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

Wobbler “From Silence To Somewhere” (Karisma Records 2017)

Wobbler-IV-2400pxWobbler están de regreso con su cuarto álbum “From Silence To Somewhere”, la banda desde el 2005 con su disco debut “Hinterland” se postuló como unos de los abanderados del rock progresivo vintage, trayendo no solo influencias de Yes, Genesis, Gentle Giant o King Crimson sino que también sonado como ellos en los dorados años 70’s (además de la imagen).

A lo largo de los años la banda fue sufriendo algunos cambios en su alineación, hoy está compuesta por Lars Fredrik Frøislie en teclados, Kristian Karl Hultgren  en bajos, Martin Nordrum Kneppen en bateria y percusión (estos tres miembros los únicos originales), Andreas Wettergreen Strømman Prestmo en voz, guitarras y percusión y Geir Marius Bergom Halleland en guitarra líder y coros.

El nuevo lanzamiento cuenta de cuatro canciones (casi tres por que “Rendered in Shades of Green” es una casi una intro) y como no podía ser de otra manera en su gran mayoría extensas como la apertura a cargo de  “From Silence To Somewhere”, la pieza más larga del álbum (casi 22′) donde nos pasean por el viejo Genesis, algo de Focus, y esos climas épicos que recuerdan a las glorias del rock progresivo italiano.

Como dije previamente “Rendered in Shades of Green” es una intro que sirve para dar comienzo a la rabiosa “Fermented Hours” que solo tiene unos pasajes calmos de relajo pintados con el hammond y la voz que tiene el dramatismo de un Gabriel o Hammill con los últimos momentos cantados en italiano demostrando su amor por el prog de aquellas tierras donde en los 70’s reinaban PFM, Le Orme o Museo Rosenbach, luego el tema vuelve a la explosión del inicio redondeado uno de las mejores creaciones del álbum.

Finalmente nos queda “Foxlight” una canción más experimental, con un comienzo parsimonioso para luego elevar el ritmo y entrar en trance, instrumentaciones complejas, la flauta que va y viene al igual que el hammond, una canción que da un cierre interesante al disco, de carácter más cruda pero al mismo tiempo con arreglos sinfónicos típicos del genero, acá hay mucho Jethro Tull y Yes.

Otro gran disco de los noruegos, personalmente mucho más entretenido y original que su antecesor “Rites At Dawn” (2015), pero sin la sorpresa de los los dos primeros lanzamientos. Absolutamente recomendable para aquellos que añoran la década del setenta donde el rock progresivo / sinfónico estaba en su esplendor.

– PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Un adelanto de Eisley / Goldy, el nuevo proyecto de Frontiers Records

Eisley/Goldy es un nuevo proyecto del sello Frontiers Records que reúne al cantante David Glen Eisley (Giuffria) y al guitarrista Craig Goldy (Dio). Además lo acompañan en bateria Ron Wikso y en algunos tracks colaboran Chuck Wright en bajo y Alan Krigger en bateria, ambos miembros originales de Giuffria.

El disco debut se llamará  “Blood, Guts and Games”  y será lanzado el 1 de Diciembre, mientras tanto ya tenemos listo el video del track que abre el disco “The Heart Is A Lonely Hunter”

“BLOOD, GUTS AND GAMES”

1. The Heart Is A Lonely Hunter
2. I Don’t Belong Here Anymore
3. Lies I Can Live With
4. No More Prayers In The Night
5. Love Of The Game
6. Wings Of A Hurricane
7. Life, “If Only A Memory”
8. Soul Of Madness
9. Track Thirteen
10. Believe In One Another