Houston “III” (Livewire/Cargo Records UK 2017)

Houston_III_CoverRegresa Houston con su tercer álbum titulado simplemente “III”, en realidad sería el quinto ya que están los “Relaunch”  (I y II) que incluían mayormente covers y algunas pocas canciones nuevas. Los suecos siguen apostando al rock melódico con raíces en los 80’s y sobre todo del lado americano, pero también coqueteando con el Pop/AOR mas ganchero recordando a bandas como 7th Heaven o Lionville.

El único miembro original que quedo es el cantante Hank Erix, ahora acompañado por Soufian Ma’Aoui en bajo, Calle Hammar en guitarras, Victor Lundberg en teclados y Oscar Lundström en bateria.

Canciones como “Cold As Ice” (ojo, no es un cover de Foreigner) tiene todos los elementos típicos del AOR perfecto de los 80’s que hicieron a la perfección en su disco debut.  “Everlasting” y “Dangerous Love” son muestras del estilo más accesible del grupo y orientado al pop efectivo, que no les sale nada mal.

Lo mismo pasa a la hora de pasar a las baladas como “Lights Out” donde van para el lado del Westcoast poniendo énfasis en la suavidad y delicadeza de los arreglos. Inmediatamente pasamos al AOR que hizo brillar a Journey o Survivor con “Amazing” y “To Be You”, personalmente me gusta mas esta faceta del grupo pero hay que reconocer que cuando van al Pop se los ve más cómodos y hasta me animaría a decir que empiezan a tener un sello propio, una marca registrada.

Y en “Glass Houses”  y “Twelve-Step” se nota a la perfección el camino actual del grupo, un sonido moderno pero la búsqueda del estribillo efectivo y adictivo esta presente. Cerrando el disco llegan “Road To Ruin”  e “Interstate Life” que mantienen el nivel compositivo de las canciones previas, AOR con tintes poperos rozando un fino Westcoast, apoyados en primer plano por las teclas y las armonías vocales que abundan en todo el material.

Vale rescatar el trabajo de producción a cargo de Martin Karlegård (Reptile Smile) a quien la banda le dio un lugar importante para este nuevo lanzamiento y lo mencionan como uno de los pilares para este renacimiento del grupo.

Están avisados Houston ha vuelto renovado y con un gran material bajo el brazo, no lo dejen pasar.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

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Nuevo disco de Stan Bush “Change The World”

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El legendario cantante de AOR Stan Bush estará editando su disco Nº 13 bajo el nombre de “Change The World”, vía L.A. Records/Cargo Records el 22 de Septiembre.

La banda que  lo acompaño en la grabación el disco esta compuesta por Holger Fath en guitarras, bajos y teclados y Tom Walsh en batería.

 

“CHANGE THE WORLD”

1. Change The World
2. Warrior
3. Born To Win
4. Never Surrender
5. The Story of Love
6. Live Your Dream
7. Break These Chains
8. The Other Side of Love
9. Dare
10. The Touch
11. The Secret

Cats In Space “Scarecrow” (Cats in Space/Cargo Records 2017)

 

CD Scarecrow 4 panelCats In Space está de vuelta. La banda formada por miembros de Sweet, Arena y Moritz vuelve al ataque con su segunda obra llamada “Scarecrow”. Luego del estupendo debut “Too Many Gods” del año 2015, tenía muchas expectativas de ver con que se despachaban estos ingleses.

Afortunadamente esto no es un proyecto de estudio o una banda pasajera, es una banda real y con la esencia de aquellas glorias de los 70’s , no solo en lo musical sino también en lo estético, algo que a mí me suma. Desde que lanzaron el debut no pararon de tocar, participando de festivales, giraron con Thunder y hasta se dieron el gusto de ser uno de los actos soportes del regreso de Phil Collins.

Ahora entremos al mundo del “Espantapájaros”. Para aquellos que desconocen al grupo el estilo está entre el AOR/Pomp Rock , Powerpop y el Rock Clásico. En este caso, dejaron algo de lado el toque Powerpop orientádose hacia un sonido de Pomp Rock más tradicional sonando más crudos que el debut y apoyándose fuertemente en las guitarras de Greg Hart y Dean Howard, pero no se asusten los teclados de Andy Steward siguen siendo protagonistas al igual que los fabulosos y entradores coros.

El comienzo con “Jupiter’s Calling” es brillante, una mezcla de Boston y Styx, rock americano del mejor, y ya desde está entrada empezamos a notar mayor potencia en las guitarras algo que se verá reflejado en el resto del disco.

“Mad Hatter’s Tea Party” y “Clown In Your Nightmare” reflejan algo lo mejor del Pomp Rock de bandas como New England, Zon, Russia, MPG y por supuesto una de las grandes influencias del grupo Queen.

“Scars” es el primer momento reposado del álbum, donde juegan principalmente con los coros, hay mucho de ELO y un dejo a 10cc del cual no pueden desprenderser (¡y lo bien que hacen!). Vale destacar el trabajo vocal de Paul Manzi (también cantante de los progresivos Arena), quien en éste trabajo se lo escucha mucho más cómodo y sorprendiendo en algunos pasajes.

La sombra de Queen deambula en “September Rain”, un tema que va por el Pop refinado y ganchero, para luego trasladarnos a “Broken Wings”, otra brillante composición digna de Trillion o Aviary, un tema fuerte potente y a la vez pomposo, nuevamente la voz de Paul Manzi sorprende y los solos de guitarras erizan la piel.

“Two Minutes 59”  tiene algo de Pop con Pomp Rock, donde inmediatamente me vienen a la mente los City Boy de su última etapa y  siguen manteniendo el nivel de un disco que no tiene un puntos flojos, lo mismo pasa con canciones como “Felix & The Golden Sun” y “Timebomb”, donde brillan las armonías vocales a lo Queen y 10cc.

El álbum cierra con “Scarecrow”, una pieza épica de Pomp Rock con ciertos toques progresivos, donde nos se guardan nada, teclados que recuerdan a Angel, armonías vocales por todos lados, variaciones de climas típicas del estilo del mejor Kansas o Supertramp, pero sin perder el toque melódico. En pocas palabras una obra maestra.

Los amantes del AOR y el  Pomp Rock este año no podemos quejarnos, “Scarecrow” es sin dudas un disco que le dará lucha a los nuevos álbumes de Styx, The Night Flight Orchestra y al debut de Pinnacle Point. No tengo nada más para agregar, el trabajo de Manzi, Hart, Stewart, Bacon, Brown y Howard es para sacarse el sombrero o en este caso el casco espacial.

–  PUNTAJE:  10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez