Robby Valentine “The Alliance” (Independiente 2018)

cover the allianceHablar de Robby Valentine, es hablar de un músico prolífico, de perfil bajo que supo acariciar el éxito en sus comienzos para luego pasar a la oscuridad dentro del mundo de la música, no ha si con la calidad de sus composiciones, que siempre mantuvieron un nivel de calidad.

El amor por Queen no lo niega y es más, alza la bandera de la Reina con orgullo, por supuesto detrás tenemos a The Beatles, ELO, Prince y Muse, bandas que pueden ser consideradas para hacer referencia a Valentine.

Hoy nos llega “The Alliance” su nuevo disco de estudio, con 10 canciones, las justas y necesarias para redondear un gran álbum con el sello característico del holandés. Hay que remarcar que éste nuevo lanzamiento trae a la memoria lo mejor de su carrera, por lo menos para mí, lo que son sus dos primeros discos “Robby Valentine” (1992) y “The Magic Infinity” (1993). Acá deja de lado los sonidos electrónicos que abundaban en el anterior “Bizarro World” (2014) y también se aleja de ese “toque” dark para volver a brillar con lo mejor que sabe hacer, canciones de AOR con exquisitos arreglos pomposos.

“The Alliance Theme” es la intro que da pie a “Judgement Day”, puro Valentine con los coros de estadio bien al frente, ganchera y adictiva desde la primera escucha. “Black Dog” muestra el costado Beatle con unas melodías tristes hasta que aparece el estribillo y cambia todo. “Sons Of America” suena a Jellyfish haciendo hard rock, no está de más aclarar que todos los instrumentos fueron grabados por el propio Robby (salvando algunas colaboraciones en coros y arreglos, entre ellos el de su mujer  Maria Catharina), y hay que decir que hizo un trabajo estupendo. “Running Of Empty” quizás es el único track que recuerde al disco anterior, por el trabajo vocal recuerda mucho a Muse, pero cada canción tiene el “toque Valentine”, aquí sobre todo en el final donde demuestra sus dotes como pianista. “Eleanor Robyn” es el nombre de su hija y aquí le dedica esta hermosa balada que incluye un solo de saxo para darle un toque especial y adornar una canción muy especial para Robby. Llegamos al track single “Soldiers Of Light” que suena más a Valensia que a Valentine, si estás leyendo esta reseña interesado en Robby Valentine sabrás quien es Valensia, pero sino te cuento brevemente que es otro músico holandés que supo brillar a principios de los 90’s y que como Valentine el ADN Queen corre por sus venas. “The Bitter End” es otra pieza Queen/Beatle brillante con el toque Pop/AOR presente y para el cierre nos quedan la Pomposa “Masters Our Of Minds” (mi favorita) y “Remember Who You Are”, con Robby Valentine sentado al piano haciendo de las suyas y queriendo ser Freddy Mercury por un momento.

Con el lanzamiento de este disco además cumple 26 años dentro del mundo de la música, lo que no es poca cosa, sobre todo para un músico que se maneja hace años de manera independiente. Pulgar en alto para “The Alliance”, que sin lugar a dudas se meterá en la lucha por lo mejor del 2018.

–  PUNTAJE: 8.50/10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

“THE ALLIANCE”

The Alliance Theme
Judgement Day
Black Dog
Sons Of America
Running On Empty
Eleanor Robyn
Soldiers Of Light
The Bitter End
Masters Of Our Minds
Remember Who You Are

Todos los instrumentos: Robby Valentine

http://www.robbyvalentine.nl/ 

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The Sea Within “The Sea Within” (Inside Out Music 2018)

Press_Cover_01The Sea Within es una banda creada por el dueño de Inside Out Music, donde reunió a varios músicos reconocidos de la escena actual: Roine Stolt (The Flower Kings) en guitarra , Jonas Reingold (Karmakanic) en bajo, Tom Brislin (Yes, Camel, Meat Loaf) en teclados, Marco Minnemann (The Aristocrast) en bateria y Daniel Gildenlöw (Pain of Salvation) en voces y guitarras. No es parte oficial del grupo (de hecho no esta en las fotos promocionales), pero Casey McPherson (Flying Colors, Alpha Rev) participa como cantante en varias canciones.

El álbum es variado y nos pasea por momentos, entre ellos oscuros y pesados como “Ashes Of Dawn”, Rob Townsend (Steve Hackett Band) con su saxo soprano le da un toque Crimsoniano que le realza la canción. Otros pasajes, menos afortunados tenemos en “They Know My Name” o “The Void”, que transitan caminos densos, apenas salvados por los solos de guitarras de Stolt y algunas intervenciones vocales de Gildenlöw.

El panorama cambia cuando aparece ” An Eye For An Eye For an Eye” , donde se nota la mano de Roine Stolt, al igual que en “Goodbye” donde aparece Casey McPherson en la voz líder haciendo un trabajo estupendo. Si el disco hubiese ido por este camino salían ganando.  “Sea Within”, es un instrumental insignificante que da pie a “Broken Cord”, nuevamente con McPherson en la voz líder y ayudado en los coros por el maestro Jon Anderson (Yes), con un comienzo que recuerda a los geniales Jellyfish pero luego se transforman en The Flower Kings, y ya van para otros terrenos.  El cierre del disco es con “The Hiding of Truth”, otra composición que no termina de explotar , van por lo experimental sin buenos resultados en mi opinión, ni Jordan Rudess (Dream Theater) la puede salvar. Hay una linda base de Minnemann / Reingold que más de una banda daría lo que sea por tenerlos, pero lamentablemente acá tienen un papel secundario.

El disco Bonus contiene 4 canciones, la extensa “The Roaring Silence”, agresiva y progresiva a la vez, uno de los momentos más inspirados de este súper grupo, ¡no se por que no la incluyeron en el álbum!. El resto de las canciones “Where are you Going?”, “Time” y “Denise”, se ganaron con creces ir al banco de suplentes, no tienen lo suficiente para ganarse la titularidad.

–  PUNTAJE: 7/ 10 – 

No Name Band!

The Sea Within 

1 Ashes of Dawn 00:06:00
2 They Know my Name 00:05:10
3 The Void 00:04:55
4 An Eye For An Eye For an Eye 00:07:00
5 Goodbye 00:05:30
6 Sea Without 00:02:27
7 Broken Cord 00:14:20
8 The Hiding of Truth 00:05:30
Bonus CD:
1 The Roaring Silence 00:08:00
2 Where are you Going? 00:05:50
3 Time 00:07:12
4 Denise 00:05:10

Line-Up:
Marco Minneman: baterias
Jonas Reingold: bajos
Tom Brislin: teclados y coros
Roine Stolt: guitarras, voces y teclados
Daniel Gildenlow: voces y guitarras
Casey McPherson: voz 
Invitados:
Jon Anderson: Vocals (Broken Cord)
Jordan Rudess: Grand Piano (The Hiding of Truth)
Rob Townsend: Soprano Saxophone (The Ashes of
Dawn)

Haken “L-1VE” (Inside Out Music 2018)

Haken live cdHaken registro su primer material en vivo bajo el nombre de “L-1ve” , concierto tomado de la presentación del grupo en Holanda, en el marco de los festejos por los 10 años de carrera donde giraron por Europa y Norte América.

El show fue tomado el 13 de Abril del año pasado y el lanzamiento es en CD y DVD, un regalo para sus fans que vienen acompañándolos desde hace años. El set list estuvo basado en su último disco de estudio “Affinity” (2016) y el anterior “The Mountain” (2013), de sus discos previos solo incluyeron, por un lado el “Aquamedley” , basado en su primer álbum “Aquarius” (2010) y la mega suite “Visions” que da nombre a dicho álbum del 2011, que cierra el show.

En cuanto al concierto hay que decir que lamentablemente no escapan a los discos (y DVD’s) en vivos actuales, donde los retoques y abusos de post producción no pueden faltar. Por momentos es demasiado para mí, sobre todo en el DVD donde sumado a lo sonoro, a nivel imágenes parece un video clip con paneos que van y vienen sin respiro y donde no se puede apreciar el trabajo individual de los músicos.

Una pena, porque si vas a YouTube y buscás videos del grupo en vivo te vas a dar cuenta que suenan de mil maravillas. No deja de ser un souvenir para los fans mientras esperan algo nuevo de Haken.

– PUNTAJE: 6 /10 –  

“L-1VE”

CD 1 (0:49:00)
1. affinity.exe/Initiate – Live in Amsterdam (06:00)
2. In Memoriam – Live in Amsterdam (04:42)
3. 1985 – Live in Amsterdam (09:21)
4. Red Giant – Live in Amsterdam (06:31)
5. Aquamedley – Live in Amsterdam (22:26)
 CD 2 (1:05:26)
6. As Death Embraces – Live in Amsterdam (03:50)
7. Atlas Stone – Live in Amsterdam (07:12)
8. Cockroach King – Live in Amsterdam (08:17)
9. The Architect – Live in Amsterdam (15:59)
10. The Endless Knot – Live in Amsterdam (06:34)
11. Visions – Live in Amsterdam (23:34)

Ross Jennings – voz
Richard Henshall – guitarra y teclados
Raymond Hearne – bateria
Charles Griffiths – guitarra y coros
Diego Tejeida – teclado y coros
Conner Green – bajo 

 

 

John Lutzow (Leviathan): “Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones”

l 3Una entrevista exclusiva para los amantes del mejor metal progresivo. Con la excusa del lanzamiento del estupendo “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”, hablamos con John Lutzow el alma y único miembro original de Leviathan que sigue dando lucha. Nos cuenta los detalles del nuevo lanzamiento, sus ideas políticas y hablamos del pasado del grupo.

RP – Para empezar hablemos del nuevo disco. ¿Hace cuanto tiempo comenzaste a trabajar en él?

El proceso de este álbum comenzó en 2014 mientras estaba trabajando en un proyecto paralelo con mi viejo amigo, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign y Quiet Room). Estuve escribiendo algunas secciones de ritmo que simplemente no funcionaron para el proyecto “Tomorrow at Dawn”. Así que utilicé estas secciones como la base de lo que se convirtió en la canción ” Struggle to be Seen as Human “. Para mí, escribir de esa manera es un poco inusual. Usualmente tengo las letras estructuradas y escribo la música para adaptarme a la emoción y estructura de las palabras. Las seis canciones para el nuevo álbum se terminaron como composiciones en el año 2016. Tomó los dos años restantes grabarlas una y otra vez hasta que fueran lo suficientemente buenas. Originalmente usé un baterista y cantante local antes de comenzar el proceso de grabación nuevamente con Mark Zonder y Raphael Gazal.

RP – ¿Porque Jeff Ward dejó la banda? Contame acerca del nuevo cantatne Raphael Gazal, ¡hace un gran trabajo en el disco!

Jeff Ward parte de Leviathan en 2011. Aceptó hacer los shows de reunión y el álbum de estudio que siguió; “Long Last Progress Stopped to Follow”. Años antes, había regresado a su estado natal de Texas y había regresado a la escuela de medicina. Él no toca ni canta más, lo cual es una pena. Después de problemas para encontrar un vocalista en 2014, acordó cantar en lo que sería su último álbum de Leviathan, “Beholden to Nothing, Braver Since Then”. Realmente quería que él continuara con la banda, pero no pudo encontrar la inspiración. Hubo un vocalista local que tocó con nosotros en Europa en 2011. Su nombre es Brice Cave. También intenté que cantara en los álbumes, pero otros compromisos lo hicieron difícil.
En cuanto a Raphael, tuve la suerte de encontrarlo en Sao Paulo, Brasil. Con Internet y el intercambio de archivos se puede hacer una relación de larga distancia como esta. Raphael es un músico consumado y un cantante poderoso. Desearía haberme conectado con él hace 20 años. Él ha aceptado hacer algunos shows en vivo si se presentan las oportunidades financieras correctas. Logísticamente, vive a más de 5500 millas de mí. Lo más probable es que todos nuestros shows en vivo estén en Europa. Todavía tengo esperanzas y definitivamente trabajaré con él en futuros proyectos de estudio.

Leviathan

RP – En la bateria estuvo el gran Mark Zonder, imagino que habrá sido un sueño tenerlo tocando para Leviathan…

Sí, Mark Zonder tocó la batería en las seis canciones de nuestro nuevo álbum. Fue increíble. Desde que Fates Warning lanzó el álbum “Perfect Symmetry” con él en la batería, ha sido mi baterista favorito. Cuando me conecté con él en Facebook en 2011, fue muy agradable. Le envié la primera canción como prueba, quedo impresionado. Mark tiene un estilo de batería y un sonido muy reconocibles. Dentro de los primeros 15 segundos de escuchar sus pistas de batería en mi canción, tuve una sonrisa infantil. Sabía que este álbum sería especial.

RP – Háblame de las letras, ¿hay un concepto detrás de “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?

Sí, todo el álbum es conceptual en el sentido de que todas las canciones tratan sobre el estado general de la política y cómo la mayoría de nosotros, el 99%, empuja un sistema que solo funciona para los ricos. La democracia en la que vivimos es una ilusión. En 2015 comencé a ofrecerme como voluntario para el único candidato político que he visto u oído que parecía confiable. Ese fue Bernie Sanders. Me involucré mucho con las primarias estatales y trabajé para su campaña hasta el final. Inevitablemente, esa elección dejó a la mayor parte del mundo en estado de shock con el desastre que es Trump.
Ok, volviendo a la pregunta de las letras. Para mí, como escritor, las letras siempre han sido la parte más importante de todo el proceso de composición / banda. Si fuera un mejor vocalista, lo más probable es que haya sido cantante solista / escritor de canciones y haya evitado el drama del entorno de la banda. Las letras de CBSBL realmente muestran cómo tener pasión y una inversión emocional en tus palabras. La mayoría de las bandas, a medida que envejecen, pierden esa perspectiva juvenil y, a menudo, se distancian del significado de sus canciones. Me siento muy orgulloso del regalo que es la inspiración. No he sentido esa conexión con las palabras en mucho tiempo. Nunca antes había escrito desde una perspectiva de ira, pero ahora ese sentimiento es claro. Nuestro mundo está roto y todos tendremos que luchar para evitar que la avaricia de los monstruos mate a la tierra y la vida con ella. Me disculpo por la descripción fatalista de nuestro tiempo, pero ya es suficiente. Tengo un hijo de dos años que ha agudizado mi resolución en relación con las crecientes amenazas existenciales que todos enfrentamos. Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones. Sublevarse. ¡Revolución ahora! Cómete al rico.

l 6RP – Ahora hablemos de las composiciones. La banda nunca perdió el espíritu de las grandes y complejas composiciones. Los fans del metal progresivo de la vieja escuela estamos agradecidos que aún sigan activos.

Gracias por esa descripción. Una cosa buena que se puede decir sobre permanecer en la oscuridad es que nunca pierdes el impulso o la angustia que te empuja a seguir esforzándote para alcanzar los objetivos. Nunca me propuse escribir de cierta manera o cumplir con ningún criterio definido para la estructura de la canción. Puedo decir que no presiono para hacer las cosas deliberadamente complejas tampoco. Intento y escribo lo que creo que suena bien y espero que con el tiempo la gente encuentre que mi trabajo es lo suficientemente interesante como para respaldar el proceso creativo. Para este nuevo álbum, no me iba a apresurar con el proceso, como equivocadamente había hecho con los dos últimos lanzamientos de producción propia. Quería tomarme mi tiempo y trabajar adecuadamente en las fases de preproducción. Todas estas canciones fueron grabadas y regrabadas desde cero tres veces. Hace muchos años me intrigó un artículo que leí sobre Peter Gabriel y cómo él construye sus canciones durante muchos años. De alguna manera emulé ese proceso de separar secciones para revelar una nueva capa.
Antes de que comenzará el proceso de escritura de canciones, pasé mucho tiempo re-visitando mis álbumes favoritos. Quería aprovechar la misma personalidad y el mismo carácter que encarnaban estos álbumes emblemáticos. Algunas de las influencias clave que obtuve fueron Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior y Fates Warning; Awaken the Guardian; Todos esos álbumes tuvieron un gran impacto en mí. Esos álbumes han resistido la prueba del tiempo. Puede abrir uno de esos álbumes y es igual de viable, impactante y distinguido hoy. La escritura de canciones y la emoción de esos álbumes rara vez se encuentran en el mercado actual de “comida rápida” de la música. Intenté alcanzar ese nivel de riqueza y profundidad con “Can’t be Seen by Looking”…

l 2RP – El nuevo disco esta online…¿no hubo ofertas de sellos interesados en la banda?

No, no hay ofertas. Tengo algunas pequeñas marcas que ofrecen acuerdos de licencia para otro material, pero para una banda como Leviathan, el sueño de una sello discografico que viene a salvar el día ha terminado. Siento que tengo un producto de calidad con este nuevo álbum. Ese fue el objetivo principal. Es genial sentirse seguros y orgullosos de este lanzamiento. No me he sentido así desde 1998 cuando lanzamos, “Scoring the Chapters”. Entonces, no importa si este álbum vende 10 copias o 10 mil, estoy contento con el producto final. Una discográfica no me hubiera beneficiado en este resultado. Leviathan no ha tenido mucho éxito con las compañías formales. En 1994, cuando firmé con RTN para el álbum “Deepest Secrets Beneath”, pensamos que estábamos en un buen camino. Vendimos más de 14,000 copias de ese álbum, pero aún así no ganamos ni un centavo. Luego, firmamos para Century Media para la publicación de “Riddles, Questions, Poetry and Outrage” en 1996. Ese álbum supuestamente vendió más de 11000 copias; todavía no vimos un centavo. Fue esa decepción y disgusto lo que nos impulsó a abandonar Century Media para volver a aventurarnos por nuestra cuenta con el lanzamiento de “Scoring the Chapters” en 1998. Los números de ventas en STC fueron muy bajos debido a las tácticas duras de los sellos y distribuidores que nos bloqueaban. Como dato positivo, volveré a lanzar una edición del 20 aniversario de “Scoring the Chapters”. Ha sido remasterizado y tendrá un nuevo empaque. Este lanzamiento está programado para el 22 de mayo de 2018
Estén atentos para más lanzamientos durante todo el año. http://www.leviathanresurrected.com

 

RP – ¿Hay planes de tocar en vivo?

Me encantaría tocar en vivo “Brice Cave”, nuestro cantante local, ha ofrecido sus servicios, por lo que esa parte está cubierta si no tengo suficiente dinero para traer a Raphael. Si nos ofrecen lugares en un festival, estaremos allí. Creo que todo se reduce a cómo se recibe este álbum. Si alguien lee esto, si está intrigado, visite nuestro sitio web. Escucha el álbum si te gusta, por favor decide comprarlo. Todas las ventas se destinarán a promoción para difundir nuestro mensaje.

l 4RP – Hablemos del pasado. Para mí “Deepets, Secrets, Beneath” es una obra maestra del metal progresivo. ¿Cuál es el álbum más importante para vos?

DSB fue un gran álbum que salió en el momento correcto. Esta fue mi primera oportunidad de contribuir a la escritura de canciones del Leviatán. Escribí 6 de las 9 canciones de ese álbum. Creo que la mayoría de los oyentes pueden detectar un cambio en el estilo de nuestra versión EP de 1991. La banda realmente comenzó a estirar nuestra capacidad para escribir canciones y temas líricos. Tenía 19 años cuando me uní a Leviathan, así que DSB fue un gran negocio para mí. Sin embargo, mi álbum favorito es “Scoring the Chapters”. Para nosotros, como banda ese álbum fue el punto culminante. Acabábamos de liberarnos de los medios de Century y nuestro futuro parecía brillante. Empezamos nuestra propia marca, contamos con fondos para grabar el álbum de nuestros sueños. Todos los miembros de la banda eramos buenos amigos. La vida fue buena. Tuve que pasar un mes entero en Florida trabajando con Jim y Tom Morris. Estaba como un niño en una tienda de dulces. Probaba cualquier guitarra o amplificador de una tienda local. Me entregaron todo lo que quería usar en las sesiones de grabación. Finalmente pude pasar todo el tiempo necesario para desarrollar algunas ideas excéntricas para escribir canciones. Creo que esta cercanía con la banda realmente se nota. Jeff Ward cantó con toda su fuerza, Derek en el bajo finalmente encontró su ritmo. Todo se unió en un producto que lamentablemente no recibió mucha exposición, pero me dio como músico luchador una sensación de logro. El drama de la banda relacionado con las malas ventas nos separó un poco después del lanzamiento en 1998. Leviathan se fue y regresó en 2010 para nuestros shows de Reunion. Tuve la suerte de recuperar la marca registrada de los EE. UU. Por el nombre de Leviathan. Entonces Leviathan puede vivir por muchos años más. Un mensaje para todas las otras bandas que usan el nombre Leviathan:a menos que puedan probar que haya lanzado música antes de 1989, ¡pueden buscar otro nombre! Es una locura cuántos Leviatanes están por ahí.

 

l 5RP – ¿Cómo ingresaste al mundo de la música y cuál es tu mayor influencia?

Mi entrada en el mundo de la música y la escritura de canciones es inusual. No entré voluntariamente a la música. Comencé a tocar la guitarra a los 15 años después de que un amigo me dijera que deberíamos comenzar una banda. Fue básicamente un desafío. No tenía deseos ni afiliaciones musicales previas, aparte de tocar trombón en la escuela primaria. Mi familia era muy musical, pero yo era el más joven, por lo que nadie me presionó o incluso me lo sugirió.
En 1986, la escena del hair metal despegaba gracias a bandas como Motley Crue y Poison. Mi mejor amigo y yo nos vestimos como esas bandas y teníamos el pelo largo, principalmente para llamar la atención de las chicas. Les dijimos a todos que estábamos en una banda cuando preguntaron. Finalmente, la gente comenzó a preguntarnos sobre cuando hariamos shows. Ese año conseguí una guitarra barata para Navidad y comencé a tomar clases. Tuvimos otro amigo que tocaba la batería. A partir de ahí comenzamos nuestra primera banda real. Es curioso cómo de todos mis amigos que comenzaron a tocar música antes que yo, yo soy el único que siguió por ese camino.
Mis influencias musicales realmente no han cambiado en los últimos 30 años. Una influencia de en la guitarra que la mayoría de la gente podría no darse cuenta es Akira Takasaki de Loudness. Él fue la mayor influencia en cuanto a la guitarra. Pasé tanto tiempo y dinero aprendiendo sus solos. Como compositora y letrista, mis influencias van desde Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper y muchos otros grupos que se considerarían alternativos. Mi banda favorita sigue siendo Fates Warning y mi guitarrista favorito de todos los tiempos es el maestro Petrucci.

RP – Ok John, muchas gracias por está entrevista para Rock & Prog.

Es un placer Diego, y gracias por esta oportunidad !!

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview

• To begin tell me about the new album. How long ago did you start working on it?
The writing process for this album began in 2014 while I was working on a side project with my longtime friend, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign and Quiet Room). I had been writing some technical rhythm sections that just didn’t work for the Tomorrow at Dawn project. So I used these solo sections as the foundation for what became the song, “Struggle to be Seen as Human”. So for me, writing that way is a little unusual. I usually have the lyrics structured and write music to fit the emotion and structure of the words. All six songs for the new album were finished as compositions back in 2016. It took the remaining two years to record them over and over again until they were good enough. I originally used a local drummer and singer before starting the recording process again with Mark Zonder and Raphael Gazal.

• Why did Jeff Ward leave the band? Tell me about the new vocalist Raphael Gazal. He did a great job on the album!
Jeff Ward basically parted ways with Leviathan back in 2011. He agreed to do the reunion shows and the studio album that followed; At Long Last, Progress Stopped to Follow. Years earlier, he had moved back to his home state of Texas and went back to medical school. He doesn’t really play or sing anymore, which is a shame. After problems finding a vocalist in 2014 he agreed to sing on what would be his final Leviathan album, Beholden to Nothing, Braver Since Then. I really wanted him to continue our work together. But he just couldn’t find the inspiration. There was a local vocalist that played shows with us in Europe in 2011. His name is Brice Cave. I also tried to get him to sing on the albums but other commitments made that difficult.
As for Raphael, I really got lucky finding him in Sao Paulo, Brazil. With the internet and file sharing, long distance relationship like this are made possible. Raphael is a very accomplished musician as well as powerful singer. I really wish I could have connected with him 20 years ago. He has agreed to do some live shows if the right financial opportunities present themselves. Logistically though, he lives over 5500 miles away from me. Most likely, all our live shows would be in Europe which adds to the difficulty of financially making a tour work. I am still hopeful and will definitely work with him again on future studio projects.

• On the drums is the great Mark Zonder. I can imagine that it is a dream come true to have him play with Leviathan…
Yes, Mark Zonder played drums on all the six songs on our new album. It was amazing. Ever since Fates Warning released the Perfect Symmetry album with him on the drums, he has been my favorite drummer. When I connected with him on Facebook in 2011, he was very nice and welcoming. When I sent him the first song as a test I was blown away. Mark has such a recognizable drum style and sound. Within the first 15 seconds of hearing his drums tracks on my song, I had a childish grin. I knew this album would be special.

• Tell me about the lyrics, there´s a concept behind “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?
Yes, the whole album is conceptual in that all of the songs deal with the overall state of politics and how most of us, the 99% are pushed out a system that only works for the rich. The democracy we live in is an illusion. In 2015 I started volunteering for the only political candidate I have seen or heard that seemed trustworthy. That was Bernie Sanders. I got heavily involved the state primaries and worked for his campaign all the way to the end. Inevitably, that election left most of the world in a state of shock with the disaster that is Trump.

Ok, back to the lyrics question. For me as a writer, the lyrics have always been the most important part of the whole band/composition process. If I was a better vocalist, I would have most likely been a solo singer/ song writer and avoided the drama of the band environment. The lyrics on CBSBL really show how having passion and an emotional investment in your words and subject matter can make a difference in quality. Most bands as they get older lose that youthful perspective and often detach from the meaning of their songs. It is like they are just going through the motions. I feel so proud of the gift that is inspiration. I haven’t felt that connection to words in a very long time. I have never written from a perspective of anger or rage before, but now that sentiment is clear. Our world is broken and we will all have to fight to stop the monsters greed from killing the earth and life with it. I apologize for the fatalistic depiction of our time but enough is enough. I have a two year old son who has sharpened my resolve in relation to the growing existential threats facing all of us. I am willing to fight everywhere possible to provide a better planet for the next generations. RISE UP. Revolution now! Eat the Rich.

• Now let’s talk about the compositions. The band never lost the spirit of the great and complex compositions. The fans of the old school progressive metal are grateful that they are still active.
Hey, thank you for that description. One good thing can be said about remaining in obscurity is that you never lose the drive or angst that pushes you to keep striving to reach goals. I never set out to write a certain way or meet any defined criteria for song structure. I can say that I don’t push to make things deliberately complex either. I just try and write what I think sounds good and hope eventually enough people will find my work interesting enough to support the creative process. For this new album, I wasn’t going to rush the process like I mistakenly had done with the last two self-produced releases. I wanted to take my time and work through the pre-production phases properly. All of these songs were recorded and re-recorded from scratch three times. Many years ago I was intrigued by an article I read about Peter Gabriel and how he builds his songs over many years and iterations. I kind of emulated that process by layering and picking sections apart to reveal a new layer.
Before the song writing process began, I spent a lot of time re-visiting my favorite albums. I wanted to harness some of the same personality and character that these landmark albums embodied. A few key influences I drew from were Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior and Fates Warning; Awaken the Guardian. All of those albums had a huge impact on me. Those albums have endured the test of time. You can pop one of those albums on and it is just as viable, impactful and distinguished today. The song writing and emotion of those albums are rarely found in today’s fast food market of music. I attempted to reach that level of richness and depth with Can’t be Seen by Looking.

• The new album is online… No offers from record companies interested in the band?
No, no offers. I have a few small labels offering licensing deals for other material but for a band like Leviathan, the dream of a label coming to save the day is over. I feel I have a quality product with this new album. That was the main goal. It is so great to finally feel confident and proud of release again. I haven’t felt that way since 1998 when we released, Scoring the Chapters. So whether this album sells 10 copies or 10 thousand, I am happy with the final product. A label wouldn’t have benefited me in this outcome. Leviathan hasn’t had much success with formal labels. In 1994 when we got signed to RTN for the Deepest Secrets Beneath album, we thought we were on a good path. We sold over 14,000 copies of that album but still didn’t make a dime. Then we got signed to Century Media for the 1996 release of Riddles, Questions, Poetry and Outrage. That album reportedly sold over 11000 copies; still not a dime went to the band. It was that disappointment and disgust that drove us to break from Century Media to venture back out on our own with the release of Scoring the Chapters in 1998. The sales numbers on STC were very low due to hard ball tactics from former labels blocking us from distributors. On a positive note, I will be re-releasing a 20th anniversary edition of Scoring the Chapters. It has been remastered and will have new packaging. This release is scheduled for May 22, 2018
Stay tuned for more releases throughout the year. http://www.leviathanresurrected.com

• Are there plans to play live?
I would love to play live. Brice Cave our local singer has offered his services, so that part is covered if I don’t have enough money to bring Raphael. If we are offered spots at a festival we will be there. I think it all comes down to how this album is received. So anyone reading this, if you are intrigued, please visit our website. Listen to the album. If you like it, please decide to buy it. All of the sales will go to promotion to spread the message.

• Let’s talk about the past. For me “Deepets, Secrets, beneath” is a masterpiece of progressive metal. What is the most important album of Leviathan for you?
DSB was a great album that came out at the right time. This was my first opportunity to contribute to the Leviathan’s song writing. I wrote 6 of the 9 songs on that album. I think most listeners can detect a shift in the style from our 1991 EP release. The band really began to stretch our song writing ability and lyrical subject matter. I was 19 years old when I joined Leviathan so DSB was a big deal for me. My favorite album is Scoring the Chapters though. For us, as a band that album was the high point. We had just broken free from Century media and our future looked bright. We started our own label, had funding in place to record the album of our dreams. All the band members were good friends. Life was good. I got to spend a full month down in Florida working with Jim and Tom Morris. I was like a kid in a candy store. I got to try any guitar or amp from a local shop. They would deliver anything I wanted to use in the recording sessions. I finally got to spend all the time necessary to develop some eccentric song writing ideas. I think this closeness with the band really shows. Jeff Ward sang his ass off, Derek on bass finally found his groove. It all came together in a product that sadly didn’t get much exposure but gave me as a struggling musician a sense of accomplishment. Band drama related to poor sales drove us apart shortly after the release back in 1998. Leviathan went away and came back together in 2010 for our Reunion shows. I was lucky enough to get the US Trademark back for the name Leviathan. So Leviathan can live on for many years to come. A message to all you other bands using the name Leviathan, Unless you can prove you were releasing music before 1989, you may want to find another name! It is insane how many Leviathans’ are out there.

• How do you enter in the world of music and what are your main influences?
My entry in the world of musicianship and song writing is unusual. I didn’t enter music willingly. I began playing guitar at 15 years old after a friend told me we should start a band. It was basically a dare. I had no desire or previous musical affiliations other than playing trombone in elementary school. My family was very musical but I was the youngest, so nobody pressured me or even suggested it.
Back in 1986 the hair metal scene was just taking off thanks to bands like Motley Crue and Poison. My best friend and I dressed like those bands and had long hair, mainly to get attention from girls. We would tell everyone we were in a band when they asked. Eventually people started asking us about playing shows. That year I got a cheap guitar for Christmas and began taking lessons. We had another friend that played drums. From there we started our first real band. It is funny how out of all my friends that began playing music before me, I am the only one who continued down that path.
My musical influences really haven’t changed over the last 30 years. One guitar influence that most people might not realize is Akira Takasaki from Loudness. He was the biggest influence on my guitar playing. I spent so much time and money learning his solos. As a song writer and lyricist, my influences range from Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper and many other groups that would be considered alternative. My favorite band is still Fates Warning and my favorite guitarist of all time is the Master Petrucci.

• Ok John, many thanks for this interview for Rock & Prog!
My pleasure Diego, and thank you for this opportunity.

 

Diego Gonzalez
Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Argentina

Subsignal “La Muerta” (Gentle Art Of Music 2018)

Subsignal_GAOM058_RGBSubsignal nació en el 2009 y desde ahí no han parado, llevan editando discos periódicamente (hasta uno en vivo) y finalmente luego de “The Beacons Of Somewhere Sometime” , llega su quinto disco “La Muerta”.

Markus Steffen (guitarras) y Arno Menses (voz) son los que mantienen viva a esta agrupación que nació de la separación de Sieges Even donde ambos eran miembros de aquella estupenda banda de metal progresivo pionera en Europa.

El resto de Subsignal que grabo el álbum esta compuesto por Ralf Schwager en bajo, Markus Maichel en teclados y Dirk Brand en bateria.

“La Muerta” es otra muestra del rock/metal progresivo accesible que practican, rozando el Pop por momentos, con estribillos ultra pegadizos que no son muy comunes encontrar en este tipo de estilo. Excelentes ejemplos encontrarán en “Bells” o “Stars Don’t Shine”

En este disco a comparación de los dos últimos la banda vuelve a recuperar su esencia de hacer canciones cortas, elaboradas y muy gancheras, dejando de lado los excesos y canciones más extensas, pero hay pequeñas dosis en canciones como “La Muerta” y “Passages” donde el espíritu prog sinfónico está claro que no lo olvidaron y sino les vasta con estas dos prueben con “Every Able Hand”, una joya neo sinfónica que los acerca a bandas como Moon Safari.

Quizás el álbum carezca de la agresividad que tenían los álbumes previos, algo evidentemente buscado para este lanzamiento y es por eso que apostaron a redondear canciones más simples y a la vez efectivas. La calidad compositiva de Markus Steffen sigue intacta, prueben con “Approaches” o el track final “Drowning” con Marjana Semkina de Iamthemorning como invitada haciendo un dueto con Arno Menses en una canción muy sentida.

Tenía muchas ganas de volver a escuchar un nuevo disco de estos germanos, ya que el álbum anterior no me había atrapado, pero cuando uno le tiene fe a una banda no hay que perderlas de vista. Y así lo hicieron nuevamente, otro paso firme en su carrera volviendo en cierta forma al estilo de sus dos primeros discos donde el AOR y el Rock Progresivo hacían una combinación perfecta.

–  PUNTAJE: 8,50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Michael Kratz :”Live Your Life”, es un álbum muy honesto

Michael Kratz

El músico Danés Michael Kratz acaba de lanzar su segundo álbum “Live Your Life” con invitados de lujo, entre ellos Steve Lukather y Michael Landau. La entrevista sirve para conocer a nuevo valuarte para aquellos que gustan del AOR y el Westcoast.

RP – ¿Qué puedes decirnos sobre “Live Your Life” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

“Live Your Life” es un álbum muy honesto, lo que significa que nunca me concentré en la parte comercial, las reseñas o si a la audiencia le gustaría.
No quería hacer un álbum conceptual sino escribir canciones que vinieran a mí y producirlas de acuerdo a cómo me sentía el día de la grabación de las canciones. Las grabaciones del álbum comenzaron en 2015 cuando grabamos “This Town Is Lost Without You”. En ese momento, había terminado de escribir 4 canciones para “Live Your Life” y debido a mi apretado calendario de giras, no grabamos más canciones hasta fines de 2016. La mayoría de las canciones se grabaron en 2017.
Cuando decidí la lista de canciones para el álbum, comencé a pensar en dos canciones que escribí cuando era adolescente. Eso fue “Paradise Lost” y “Dying Young”, así que grabé ambas canciones, ya que parecían encajar perfectamente en este álbum. Entonces puedo decir que me tomó cerca de 30 años completar jaja

RP – ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum?

Justo después de terminar el álbum “Cross That Line” en 2011 (fue lanzado en 2012) estaba ansioso por escribir canciones para un nuevo álbum. El título de trabajo de ese álbum fue “We All Live In This Nation” que luego se convirtió en el título de una nueva canción en “Live Your Life”.
Estuve muy ocupado tocando con otros artistas, así que me tomó mucho más tiempo escribir todas las canciones necesarias para el álbum de lo que esperaba.
Tuve la idea de invitar a muchos de mis amigos y héroes musicales a tocar en el álbum y también decidí no tocar la batería yo mismo. Me gusta que me inspiren mis compañeros músicos, así que terminé tocando la batería en una sola pista esta vez (“Game Of Love”).

RP – Cóntame sobre invitados especiales como Steve Lukather, Michael Landau o Dom Brown. ¿Un sueño hecho realidad?

De hecho, es un sueño hecho realidad. Conocí a David Garfield en Copenhague hace unos años y le pregunté si me acompañaría en un par de canciones y me dijo que sí. Para “This Town Is Lost Without You” tuve la idea de tener a Steve Lukather para tocar el solo junto con David. Entonces, cuando David volvió a L.A., le preguntó si estaba disponible en ese momento y lo hizo. Entonces David me llamó y me dijo que harían las sesiones la semana siguiente. Steve Lukather siempre ha sido una de mis mayores inspiraciones, así que estaba realmente feliz de que tuviera tiempo para la sesión y de que lo hiciera. Michael Landau también estaba en L.A. en ese momento y estaba disponible y, según recuerdo, David y Landau iban a grabar algo más juntos. Una vez más, David me llamó y me dijo que Landau estaba disponible y que tocaría en “We All Live In This Nation”. Hicieron un trabajo increíble! Cuando grabamos “What Did I ..?”, Pensé que era un poco como el gran éxito de Duran Duran, Ordinary World, así que era obvio para mí que tenía que pedirle al guitarrista de Duran Duran, Dom Brown, que lo tocara. Lo llamé y dijo “seguro, hombre, no hay problema”. Es un tipo muy agradable y un guitarrista muy hábil. Antes de partir a Londres para hacer las sesiones con él, Kasper (mi productor) y yo decidimos escribir una nueva canción que debería ser aún más Duran-ish. Más funky y pegadizo. Así que escribimos “Never Take Us Alive” y pusimos Dom en ambas canciones.

RP – Qué nos podes decir sobre el sello Art of Melody Music / Burning Mind …

Nos pusimos en contacto a mediados de 2017. Realmente no estaba buscando una nueva discográfica. Decidí lanzar el álbum de forma independiente. Pero después de que me presentaron a Art Of Melody / Burning Minds Group realmente sentí que este era el lugar correcto para mí y mi música. Es como ser parte de una familia y esa es una relación muy rara entre artista y sello en estos días. Ellos tienen una pasión por la música y realmente hacen que los artistas sientan que son especiales para ellos. He tenido muchas ofertas, pero esta es la primera vez que lo siento como una asociación igualitaria. ¡Estoy tan feliz de ser parte de esa familia!

RP –  ¿Hay planes de presentar el álbum en vivo?

¡Absolutamente! Espero hacer una gira por Europa más adelante este año. Cuando el álbum haya estado en circulación durante un mes, mi dirección comenzará a planificar una gira y espero que también me lleve a España.

RP – ¿Podrías dar una breve reseña de tu carrera en el mundo de la música?

Empecé a tocar la batería cuando tenía 8 años en 1980. En 1985, cuatro de mis amigos y yo comenzamos nuestra primera banda real llamada Way Up. Tocamos juntos hasta 1992. Después de eso me uní a varias bandas y en 1995 me pidieron que me uniera a una banda danesa llamada The Donkeys. Desde ese día pude ganarme la vida como baterista. Desde 1995, he tocado casi 200 conciertos al año como baterista además de grabar mi propia música. Desde 2012 dedico mi tiempo a mis propias grabaciones y aunque todavía toco la batería para otros actos, mi atención se centra en mi propia música.

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RP – Cuéntanos sobre tus influencias …

Al crecer en los 80’s me quedé atónito con la mayoría de la música de ese período. Especialmente la escena AOR / WestCoast y Pop / Rock. Es difícil elegir solo unos pocos, pero obviamente, Toto tuvo un gran impacto en mí durante los años 80, y todavía lo tiene. Otra gran inspiración para mí es Duran Duran. Escriben coros pegadizos como nadie más. También me encanta el movimiento grunge que comenzó con Nirvana en los 90’s, así que es una mezcla de diferentes géneros y artistas. Supongo que selecciono lo que más me gusta de los diferentes géneros y lo uso como inspiración para mi música.

RP – Si tuvieses que elegir 5 discos para llevar a una isla desierta…

Solo 5 ??? Es muy difícil para mí…
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

RP – Ok Michael, muchas gracias por tu tiempo. El mensaje final para tus fans es tuyo
¡Gracias Diego! Me gustaría desear a todos los lectores todo lo mejor. Espero ver a algunos de ustedes cuando salga de gira.
¡Gracias por leer!

Entrevista: Diego Gonzalez

Interview: Michael Kratz
What can you tell us about “Live Your Life” and what are your expectations of this new material?
Live Your Life is a very honest album meaning that I never focused on the commercial part, reviews or if the audience would like it.
I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The recordings for the album started back in 2015 when we recorded This Town Is Lost Without You. At that time I had finished writing 4 songs for Live Your Life. Because of my busy tour schedule we didn’t record any more songs until late 2016. The majority of the songs were recorded in 2017.
When I decided the track list for the album I came to think of two songs I wrote when I was a teen. That was Paradise Lost and Dying Young and so I recorded both of those songs as they seemed to fit this album perfectly. So you can say that it took me about 30 years to get this album completed 🙂

How was the idea of recording this album born?
Just after finishing the Cross That Line album in 2011 (it was released in 2012) I was keen to write songs for a new album. The working title of that album was “We All Live In This Nation”. A title that later became the title of a new song on Live Your Life.
I was very busy touring with other artists, so it took me a lot longer to write all the songs needed for the album than I was hoping for.
I had this idea of inviting a lot of my friends and musical heroes to play on the album and I also decided not to play drums myself. I like to be inspired by fellow musicians so I ended up playing drums on only one track this time around (Game Of Love).

– Tell me about special guests like Steve Lukather, Michael Landau or Dom Brown. A dream comes true?
It is indeed a dream come true.
I met David Garfield in Copenhagen a few years ago and I asked if he would join me on a couple of tracks and he said yes.
For “This Town Is Lost Without You” I had this idea of having Steve Lukather to play the solo along with David. So when David got back to L.A. he asked him if he was available at the time and he was. So David called me and told me they would do the sessions the week after.

Steve Lukather has always been one of my biggest inspirations so I was really happy that he had time for the session and that he would do it.

Michael Landau was also in L.A. at that time and available and as I recall it David and Landau were going to record something else together. Again David called me and told me that Landau was available and would play on “We All Live In This Nation”. They did an amazing job!

When we recorded “What Did I ..?” I thought it was a bit like Duran Duran’s major hit Ordinary World so it was obvious to me that I had to ask the Duran Duran guitarist Dom Brown to play on it. I called him and he was like “sure man, no problem”. He is a very nice guy and a very skilled guitarist.

Before we took off to London to do the sessions with him, Kasper (my producer) and I decided to write a new song that should be even more Duran-ish. More funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive and had Dom play on both songs.

– Tell me about the new label Art of Melody Music/Burning Mind…
We got in touch mid 2017. I wasn’t really looking for a new label. I had decided to release the album on my own label. But after I was introduced to Art Of Melody/Burning Minds Group I really felt that this was the right place for me and my music. It’s like being a part of a family and that’s a very rare relationship between artist and label these days. They have a passion for the music and they really make the artists feel that they are special to them. I’ve had a lot of record deals but this is the first time I feel it as an equal partnership. I’m so happy to be a part of that family!

– Do you have plans to present the album live?
Absolutely! I hope to tour Europe later this year. When the album has been out for a month or so my management will start planning a tour and I hope it will also bring me to Spain.

– Could you give a brief review of your career in the world of music?
I started playing drums when I was 8 years old in 1980. In 1985 four of my friends and myself started our first real band called Way Up. We played together until 1992. After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer. Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music. Since 2012 I have dedicated my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

– Tell about your influences …
Growing up in the 80’s I was stunned by most of the music of that period. Especially the AOR/WestCoast and Pop/Rock scene. It’s hard to choose just a few but obviously, Toto had a huge impact on me during the 80’s, and still has. Another great inspiration for me is Duran Duran. They write catchy choruses like no one else.

I also love the grunge movement that started with Nirvana in the 90’s so it’s a mix of different genres and artists.

I guess I just pick up what I like the most from the different genres and use it as inspiration for my music.

– If I had to choose 5 albums to take a desert island…
Only 5?? :). That’s a hard one.
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

Ok Michael, many thanks for your time. The final message for your fans is yours
Thank you Diego!
I would like to wish all the readers all the best. I hope to see some of you when I go on tour.
Thank you for reading!

Rock & Prog
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Diego Gonzalez

Leviathan “Can’t Be Seen By Looking: Blurring The Lines. Clouding The Truth” (Independiente 2018)

LeviathanReapareció Leviathan, una de las bandas más interesantes que dio el metal progresivo americano, su último lanzamiento fue “Beholden to Nothing, Braver Since Then” del 2014 y hasta la fecha no teníamos novedades. Ahora sí con ya está entre nosotros “Can’t Be Seen By Looking: Blurring The Lines. Clouding The Truth”.

En la actualidad el único miembro original es el guitarrista John Lutzow, que además se encarga de los teclados. Lo acompañan Derek Blake en el bajo, junto al nuevo cantante Raphael Gazal de origen brasilero miembro de BulletbackChildren of the Beast (tributo a Iron Maiden) y en la bateria el legendario Mark Zonder (ex Fates Warning).

La escuela de donde salieron estos muchachos, más precisamente John Lutzow, quien compuso todo el material es muy clara: Fates Warning, Queensryche, Watchtower y Crimson Glory, entre otras.

Desde el comienzo con “Life Beyond Meaning” queda demostrado todo lo dicho anteriormente, puro metal progresivo del que se hacía a fines de los 80’s y en los dorados 90’s donde Dream Theater voló cerebros en todo el universo.

El disco es conceptual y esta centrado en el declive de la clase media mundial, la corrupción en la política y envenenamiento del medio ambiente. Así aparecen canciones como “Mercy Kill Liberty”, una composición de las “cortas” , pero donde la banda sale ganando son en las canciones más extensas como “Properly Channeled Rage” donde además le sacan todo el jugo al maestro Mark Zonder tras los parches.

Sin el brillo de la pieza anterior se presenta “The Struggle to Be Seen as Human”, una canción dividida en tres partes (I. American Dream in Downtrodden Upswing. II. Rousing Rabble to Fuel the Fire of Babel. III. Spinning Yarns to Quell the Savage Beast.) y es seguida por “Turning Lost Boys Into Found Men” donde nuevamente se balancean entre lo melódico y lo complejo como así lo hiciera Fates Warning para su mega obra “Perfect Symmetry”.

El final del álbum esta a cargo de “Lies are the New Normal (No Lesser of Evil)”, un festín para todos los que amamos el metal progresivo de la vieja escuela.

La mesa esta servida, a disfrutar de este gran disco de Leviathan.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

 

Michael Kratz “Live Your Life” (Art of Melody Music/Burning Minds Music Group 2018)

Live Your Life COVER ARTMichael Kratz hasta este momento me era un músico desconocido. El hombre es danés y tiene un carrera hace años en su país, no solo como cantante solista (“Cross The Line” su debut del 2012, regrabado el año pasado) sino también como baterista de un grupo llamado Kandis.

Ahora bajo el sello The Art of Melody Music/Burning Minds Music Group edita su nuevo disco “Live Your Life”. Sí lo tuyo pasa por el Westcoast/AOR/Pop acá tenes una gran opción para disfrutar en este 2018.

Canciones refinadas y bien ejecutadas, además contó con algunos invitados de lujo como el gran Steve Lukater (Toto), Michael Landau (una leyenda de sesión), Dom Brown (Duran Duran), David Garfield, Christian Warburg (Paul Young)Alessandro Del Vecchio (Revolution Saints, Hardline).

Entre las canciones más destacadas del álbum puedo mencionar a “Live Your Life”, “Never Take Us Alive”, “Lying” ,  “This Town Is Lost Without You” (el sello de Lukater presente en el solo) o el track final “In Between”.

Un disco entretenido y de fácil digestión para tener en cuenta en este año que recién comienza a darnos a novedades.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Ayreon Universe “Best Of Ayreon Live” (CD/DVD/Bluray Mascot Label – Music Theories Recordings 2018)

ayreonAyreon Universe es otra caricia para los seguidores de Arjen Anthony Luccassen, en el 2016 tuvieron la recreación de su obra maestra “The Human Equation” y ahora es el turno de repasar la trayectoria de éste genio holandés que dio vida a este proyecto allá por el año 1995 con “The Final Experiment” 

“The Best Of Ayreon Live”  está compuesto por 28 canciones y reunió a 16 cantantes de los tantos que pasaron por este proyecto.  El show fue realizado en Holanda y tomado con 30 cámaras para delicia de aquellos que amamos ver conciertos desde el living de nuestras casas.

En estas dos horas de show hay un repaso por todos los discos de Ayreon y como plus material de Star One.

El dream team con el que contó Luccassen para este evento estuvo compuesto por : Floor Jansen (Nightwish), Damian Wilson (Headspace), Hansi Kursch (Blind Guardian), Tommy Karevik (Kamelot), Anneke van Giersbergen (The Gentle Storm), Marco Hietala (Nightwish), Jonas Renkse (Katatonia), Mike Mills (Toehider), Marcela Bovio (Stream of Passion), Irene Jansen, Robert Soeterboek (Star One), John Jaycee Cuijpers (Praying Mantis), Edward Reekers (ex-Kayak), Jay van Feggelen, Maggy Luyten (Nightmare) y Lisette van den Berg (Scarlet Stories).

Sencillamente no hay demasiado para describir este show, que a nivel sonido e imagen es impecable, el trabajo de los cantantes como de la banda de apoyo no tiene fisuras. Faltaron algunos nombres importantes como Russell Allen, Ralf Sheepers o James Labrie pero en los discos de Ayreon han pasado la gran mayoría de los vocalistas de la actualidad, hasta se dio el gusto de tener a Bruce Dickinson.

Si se lo compara con el DVD anterior “The Theater Equation” , éste es más llevadero, no te da respiro. Como bonus incluye un “Behind The Scenes” de una hora y media y un pequeño repaso de 17′ de un show dado unas semanas antes del gran evento, en un lugar más íntimo.

–  PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña : Diego Gonzalez

Jari Tiura “King Of Lions” (AOR Heaven 2018)

JT KOLEl cantante Jari Tiura hace su presentación como solista con el disco “King Of Lion”. Muchos de ustedes, como yo cuando lo recibí se preguntarán ¿quien es Jari Tiura?…bien, este cantante tiene en su trayectoria ser el cantante de Stargazery y Century Lost,  quizás tampoco les digan nada, no son bandas muy conocidas, pero sí les digo Michael Schenker seguramente le prestarán atención.

Tuvo un paso fugaz por la banda del alemán presentándose en vivo con él y dejando algunas voces en el álbum “Tales Of Rock N Roll” (2006). Con esto ya vasta para darle una chance a este álbum que si sos seguidor de Magnum, Bob Catley, Ten y todo lo que tenga que ver con un hard rock potente, épico y melódico, acá vas a encontrarte con una grata sorpresa.

La banda que lo acompaña esta formada por Yrjö Ella en guitarra líder, Jaan Wessman en bajo y batería y Jussi Kulomaa en teclados. Hecha la presentación vamos a sumergirnos en el álbum.

En nueve canciones queda resumido este álbum, que no tiene una sola canción de sobra, desde el inicio con “Away From All The Magic And Wonder” ya marca la cancha con un hard rock que golpea fuerte, con buenos coros, guitarras afiladas y sobre todo una gran dosis de teclados. Si hablamos del protagonista de esta reseña, hay que decir que se canta todo, y verán que por momentos tiene muchas similitudes con Damian Wilson (Threshold, Headspace), un poco más aguerrido quizás.

Uno de los himnos del álbum es “London” , otra muestra de amor por el hard rock británico que te dejará con la mandíbula por el piso y cuando estés a punto de levantarla te noquea con “Friends And Foes”.

No puede faltar el tema marchoso a medio tempo, por eso aparece “Human” y mucho menos una balada emotiva como “Lion Of Judah”, ¿tienen todos los clichés esperados?, sí por supuesto, pero hechos con una calidad refinada que pocas bandas del estilo hoy pueden dar.

Muchas veces pasa con algunas canciones que no te convencen de entrada y al paso de las escuchas vas encontrándole la vuelta, bueno eso me paso con “Dreamchaser” , una de las composiciones más elaboradas del registro, destacándose la simpleza pero efectiva intervención del guitarrista Yrjö Ella (Gary Hughes, con tres guitarristas aún no pudiste llenar el vacío de Vinny Burns, acá tenes el reemplazo…¡de nada!).

Otro himno instantáneo llega de la mano de la pomposa “Silent Moon” , y con tintes más pesados nos presenta “Take On The World” (tenía que tener un tema onda Rainbow el disco, ¡no podía faltar!). Y llegamos al final con la asesina “Blue Sky Lightning” con un furioso Jari Tiura al comienzo, algunos ribetes progresivos pero el hard rock efectivo no lo deja.

Hasta ahora es la sorpresa del año, anoten: Jari Tiura “King Of Lion”. Puntaje máximo para este debut y esperemos que está historia continué.

–  PUNTAJE: 10/10 –

Reseña: Diego Gonzalez