Airbound “Airbound” (Art Of Melody Music & Burning Minds Music Group 2017)

CoverItalia es otro de los países como Suecia donde las bandas de rock melódico salen por debajo de la tierra. En esta oportunidad nos llega el debut de Airbound, un quinteto formado por Tomás Borgogna en voz, Lorenzo Foddai en guitarras, Angelo Sasso en bajo, Alessandro Broggi en teclados y Riccardo Zappa en bateria.

Además contaron con la colaboración de Sven Larsson (Street Talk, Raintimes, Room Experience), Davide “Dave Rox” Barbieri (Wheels Of Fire, Raintimes, Charming Grace, Room Experience), Mario Percudani (Hungryheart, Shining Line, Ted Poley Axe) y Josh Zighetti (Hungryheart, Charming Grace) reconocidos músicos del estilo en estos últimos tiempos, al igual que Pierpaolo “Zorro” Monti (Charming Grace, Raintimes) quien colaboró con los arreglos de este debut homónimo.

Las influencias se dejan entrever desde el inicio con “Have A Good Time”, clásico y efectivo AOR o sea Journey, Survivor o Giant y hasta un toque de Bon Jovi sobre todo por la voz de Borgogna que también me hizo recordar a los españoles 91 Suite.

El disco es muy parejo, recurre a muchos elementos tradicionales del genero pero con mucha calidad como en “Till The End” o “Zhaneta”, está última con un soberbio solo de guitarra de Sven Larsson.

Como en toda banda de AOR los teclados cumplen un papel fundamental y en canciones como “Wasted World” y “She’s A Girl” se puede escuchar el notable trabajo de Broggi en las teclas al mejor estilo Jonathan Cain o Jim Peterik.

Las canciones restante no desentonan con el material, algunas más logradas que otras, pero vale recalcar que la producción es muy buena y no tiene nada que envidiarle, es más supera a muchos lanzamientos de otros sellos.

Una nueva e interesante banda para tener en cuenta si el rock melódico de los 80’s es lo tuyo.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

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Threshold “Legends Of The Shires” (Nuclear Blast 2017)

Threshold - Legends Of The Shires - ArtworkUna de las agrupaciones más veteranas de la escena del metal progresivo es Threshold, la banda inglesa que a principios de los 90’s desde Inglaterra asomaron la cabeza para decir “acá estamos” con un disco debut formidable como lo es “Wounded Land” y de ahí en más no pararon hasta el día de la fecha.

Hoy tenemos ante nosotros su primer disco doble y conceptual “Legends Of The Shires” (un disco muy político que trata además como el Reino Unido se inserto en Europa, entre otros temas), un álbum que marca un cambio importante (nuevamente) en la banda. Luego de la muerte de Andrew “Mac” McDermott (2011), fueron a la búsqueda de su primer cantante, el fenomenal Damian Wilson (Wakeman, Headspace), quien acompaño al grupo dejando dos discos estupendos en esta tercera etapa con Threshold, ya que grabo el primer álbum, se fue, volvió para el tercero y reapareció en el año 2012.

Todo hacía pensar que el nuevo material del grupo tendría a Wilson como vocalista, pero comunicado de por medio, se anunció que era despedido del grupo. Luego se comunico el regreso de su segundo vocalista Glynn Morgan quien grabo en 1994 el disco “Psychedelicatessen”. No solo volvió al grupo sino que tuvo que regrabar todas las voces del álbum que ya habían sido grabadas por Wilson….

El álbum esta dividido en dos partes “The Shire Part 1 y 2”. El balance en lo musical es perfecto, tiene todos los ingredientes clásicos del grupo, con la guitarra de Karl Groom al frente deleitándonos con esos riffs asesinos y los teclados de Richard West que en esta oportunidad obtienen un papel más protagónico que en el pasado. La base de Steve Anderson (bajo) y Johanne James (bateria) es un muro, la precisión de éste último sigue sorprendiendo. Y la incógnita de todo esto es como se adaptaría Glynn Morgan nuevamente al grupo, y la verdad que desde el comienzo no solo deja en claro que su voz está intacta, sino que además se lo escucha más suelto que en aquel disco del 94′.

Elegir algunas pocas canciones para destacar es realmente muy difícil, pero haré el intento. En la primera parte pueden empezar por  “Small Dark Lines”, sencillamente te pasa por encima y te deja un estribillo memorable. “The Man Who Saw Through Time” es la pieza más extensa de la primera parte, donde aparece el Threshold más elaborado trayendo el espíritu sinfónico del debut. “Stars And Satellites” muestra el enfoque melódico y experimental, donde reluce la influencia Floydiana sobre todo cuando Groom despliega su solo.

Repitiendo melodías vamos a la segunda parte, “The Shire (Part. II)”  tiene un comienzo acústico y la voz de Glynn Morgan dejando en claro que esta para reemplazar a Damian Wilson sin problemas. “Snowblind” es otra canción que recuerda a la era Mac, donde el metal, lo melódico y progresivo estaban en dosis justas y tenían un resultado para sacarse el sombrero. El disco en lineas generales tiene mucho de ese periodo del grupo sobre todo del que va desde “Hypothetical” hasta “Subsurface”. Siguiendo con las canciones se toparán con “State Of Independence” una emotiva balada en la linea de “Falling Away” del estupendo “Critical Mass” y la suite épica es “Lost In Translation”, marcando así dos facetas diferentes de Threshold, por las que a mí personalmente siempre me compraron.

Como dije previamente, es difícil hablar de este disco nombrando solo unas pocas canciones, ya que las catorce composiciones son muy parejas, hay variedad y por sobre todo no aburre, Threshold nunca fue una banda muy pretenciosa y siempre se aferro a lo que mejor saben hacer. En está ocasión dieron en el clavo y no tengo dudas que estamos presente ante uno de sus mejores trabajos.

 – PUNTAJE: 10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Kee Of Hearts “Kee Of Hearts” (Frontiers Records 2017)

KOHHacía bastante que Frontiers Records no la pegaba con un proyecto. Creo que Kee Of Hearts es de lo mejor que hizo el sello, unió a la voz de Fair Warning, el fenomenal Tommy Heart y por otro lado invito al ex guitarrista de Europe Kee Marcello. Además de contar con Ken Sandin de Alien en el bajo y al italiano Marco Di Salvia en bateria. Los teclados como la grabación, la mezcla y producción corrieron a cargo de Alessandro Del Vecchio (¡no podría ser de otra manera!).

El debut de Kee of Hearts es tan directo y accesible como atrapante, puro hard rock melódico, ¿suena a Fair Warning? por supuesto y al viejo de sus primeros álbumes que te volvaban la cabeza. ¿Suena a Europe? , hay guiños al querido “Prisioners In Paradise” donde Marcello reemplazo a John Norum y lo hizo a la perfección. Pero también hay mucho rock AOR americano con Journey, Giant o Survivor como referentes.

Desde el inicio con “The Storm” queda claro el camino de esta banda que tiene pinta de ir por mas y no quedar en un simple proyecto. Bases potentes, guitarras en primer plano y la voz de Tommy Heart brillando ante cada intervención.

Mi preferida de entrada es “New Dimension” , uno de los cortes del álbum, tiempo cansino y a la vez muy ganchero con unas lineas melódicas sublimes, que recuerdan a Royal Hunt en comienzos.

“Crimson Dawn” es otro golpe al mentón, con un estribillo adictivo y unas intervenciones de Kee Marcello que demuestran su estilo único. Una pieza de hard rock melódico muy bien trabajada.

En “Bridge To Heaven” se nota la influencia de Journey de principio a fin, una canción que suena aguerrida con la voz de Heart pero que tranquilamente Schon y cía la pudieron haber incluido en “Arrival”.

Más hard rock tendrán con “Stranded”, riff guitarrero y teclados al frente, una canción dinámica y que fluje sin dejar nada perdido. El estribillo y los coros nuevamente para aplaudir de pie.

Con “Mama Don’t Cry”  reaparece el AOR y la clase de estos veteranos del estilo, una letra y estribillo tan obvia como efectiva.  Lo mismo pasa con “Invicible”, aunque dentro del material en conjunto pasa desapercibida, le falta madurar aún.

En “S.O.S” la banda levanta el nivel con una gran demostración de AOR europeo al igual que en “Edge Of Paradise”, otro de los picos altos del disco.

En el tramo final nos topamos con “Twist Of Fate” , otra composición con la marca registrada del sello , por lo que les sonará a los millones de proyectos y bandas que lanzó el sello como las que produjo Del Vecchio. 

El cierre está a cargo de la veloz  y rockera “Learn To Live Again”, para darle un final feliz a este disco debut que no defraudo. Dieron lo que se esperaba y el resultado es positivo, sobre todo para aquellos fans de Fair Warning que vienen con discos muy flojos y para los que gustan del Europe de Marcello sin dudas es “el” disco que deben tener en sus casas.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

Jerry Sahlin (A.C.T): “Estoy trabajando en cinco nuevas canciones de A.C.T en este momento”

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HAY BANDAS QUE NO PUEDEN CATALOGARSE, QUE VAN MÁS ALLÁ DE UN ESTILO Y ENTRE ELLAS ESTA A.C.T, UNA DE LAS AGRUPACIONES SUECAS SURGIDAS EN LOS 90’S QUE LOGRO CAPTAR A UN PÚBLICO QUE VA DESDE EL ROCK PROGRESIVO, PASANDO POR EL POP Y LLEGANDO AL METAL. PARA CONOCER EL ESTADO ACTUAL DEL GRUPO NOS COMUNICAMOS CON SU TECLADISTA JERRY SAHLIN, QUIEN NOS CUENTA QUE SE VIENE. HABLAMOS UN POCO DEL PASADO Y DE LAS INFLUENCIAS QUE MARCARON SU CARRERA MUSICAL.

RP – Hola Jerry. Para empezar, me gustaría saber lo que estás haciendo en estos días? ¿Ya estás trabajando en el sucesor de “Circus Pandemonium”? ¿Algo que puedas adelantarnos?

Hola Diego!
Estoy trabajando en cinco nuevas canciones de A.C.T en este momento. Clics de pistas para Thomas Lejon que estará yendo al estudio para grabar baterías de estas canciones en el mes de Septiembre.

RP – El último material publicado fue el CD y DVD en vivo “Trifles and Pandemonium”. Un material muy particular ya que no fue grabado con una audiencia. ¿Por qué eligieron grabarlo de esta manera?

Queríamos hacerlo más como una película en lugar de la cosa regular de Live / dvd que todos los demás están haciendo. Hacer algo así requiere tiempo. Habríamos aburrido a la audiencia hasta la muerte cuando el equipo de la grabación intentará filmar los diferentes ángulos entre canciones. También quisimos respetar las canciones , así que tuvimos que tocar algunas  como 4 veces para llegar a un resultado apropiado y no tener que recortarlas.Quiero un DVD en vivo para ser un DVD EN VIVO. Estamos muy orgullosos del resultado. Es el  proyecto más ambicioso que hicimos hasta ahora, junto con el documental

RP – Entre “Silence” y “Circus Pandemonium” han pasado varios años. ¿Por qué se dio ese parate y qué estuvieron haciendo en el plano musical?

Bueno … Supongo que necesitábamos un descanso después de un duro período de gira, escribir, reuniones, etc. Si puedo hablar por mí mismo, tuve mi primer hijo y tan pronto como nació me fui en una gira y eso me hizo pensar en las prioridades de la vida. Así que elegí a mi familia por un par de años y estoy contento de haberlo hecho. Thomas se mantuvo ocupado con su otra banda Andromeda, Ola comenzó un pequeño proyecto con nuestro ex batería Tomas Elandsson y grabó un álbum y Herman canto en musicales durante este período. Poco a poco comenzó a escribir nuevas canciones después de un tiempo que eventualmente llevó al álbum “Circus…”.

RP – Eres el compositor principal de A.C.T. ¿Cuál crees que fue el pico máximo en la carrera de la banda?

Nuestro etapa más intensa fue después del álbum “Last Epic” y la gira que siguió. Musicalmente diría que es “Circus Pandemonium” porque me encanta todo el ambiente de ese álbum. Si me haces la misma pregunta pero después del siguiente álbum, yo diría que AHORA es nuestro pico máximo. Jaja

RP – ¿Cuál es tu forma de trabajar en el momento de escribir letras y música?

Trabajamos así, escribo las canciones y compongo letras sin sentido, las grabo y las envío a los otros chicos para escribir las letras apropiadas, generalmente Herman y Ola son los que hacen las letras, pero en estas nuevas canciones en las que estamos trabajando en este momento, en realidad he escrito todas las letras yo mismo. Es difícil describir cómo serán las canciones porque varían de una a otra. Algunas salen rápidamente como “Cat Eyes” del primer álbum, me llegó ni bien leí una hoja de letra que Tomas Erlandsson había escrito un par de años antes.  Termine de cantar la melodía al mismo tiempo que leía la letra, fui directamente a mi estudio y empecé a tocar los acordes y eso fue todo!
Otras canciones pueden ser una pesadilla para terminarlas. Puede tomar semanas, meses para encontrar el coro o el verso o lo que sea.

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RP – Los álbumes cuentan historias muy particulares. ¿Cómo nacen estas ideas? ¿Las debatís con la banda o son tus creaciones?

Ambas cosas, a uno de nosotros se le ocurre un concepto y luego empezamos a debatirlo… (mucho). Nos gusta trabajar con diferentes tipos de personajes por lo que siempre estamos seguros de elegir un concepto que involucre una imagen más global para que no nos encerremos en una esquina con una historia una semana entera. Queremos que nuestras historias sean amplias para que podamos jugar alrededor del concepto como “Personalities”, “Relationships”, “Consequences” o un edificio con muchos personajes como en “Last Epic” y finalmente un Circo como en “Circus Pandemonium”. Todos han sido muy divertidas de hacer.

RP – Herman es un excelente cantante pero vos también. ¿Alguna vez pensaste en lanzar un álbum como solista y ser la voz principal?

Gracias por decir eso. Bien … sí, supongo que me ha venido a la mente, pero me encanta la variedad de tener tres vocalistas en una banda para dar al sonido diferentes sabores.

RP – Estuviste en gira con Saga una banda que los influenció. ¿Con qué otra banda te gustaría tocar?

mmm .. nunca he pensado en eso pero abrir para E.L.O sería agradable jeje

RP – Sé que eres un gran fan de E.L.O y Jeff Lynne. ¿Qué te pareció su regreso y el nuevo álbum “Alone In The Universe”?

Me puse histérico cuando escuché por primera vez la noticia de que Jeff Lynne iría de gira y compré un boleto en el acto. Los ví en el concierto de Hyde Park en 2014 en Londres y me quedé impresionado. Fue un sueño hecho realidad ver a Jeff y escuchar esas increíbles canciones tocando frente a 30 000 personas. Hay algunas grandes canciones en el álbum “Universe..”, pero no lo pondría en contra de “Out Of The Blue” y “Time”, pero estoy tan feliz de que Jeff finalmente obtenga el debido respeto por lo que ha logrado a través de los años como compositor, productor y cantante.

RP – Para aquellos que descubren ACT y quieren saber qué bandas los han influido. ¿Qué álbumes recomendarías para escuchar?

Si pienso en otros álbumes diría: City Boy “The Day The Earth Caught Fire”, ELO “Time”, Big Money “Moonraker”, Jellyfish “Spilt Milk”, Rush “Permanent Waves” y Saga “Silent Kinght”.

RP – En los últimos años aparecieron bandas como Jono o Cats in Space que también tienen influencias de bandas como Queen, Supertramp o City Boy ¿Los escuchaste? ¿Qué te parecieron?

No he escuchado mucho en realidad, pero he oído algo de Jono y creo que es muy bueno! Me encanta el vocalista, me recuerda un poco al cantante principal de Styx, Dennis DeYoung y un poco de Ola Salo del grupo The Ark en su expresión.

RP – La música de la banda tiene influencias de bandas de los años 70’s y 80’s, pero siempre suenan como una banda actual. Lo que me hace pensar que escuchas a las nuevas bandas que están surgiendo. ¿Tenés alguna recomendación?

Hmm .. difícil .. bueno, yo diría que una banda sueca llamada Nurse. Han hecho un álbum fabuloso donde juegan con diferentes estilos de música y tienen un gran vocalista.

RP – Para finalizar ¿podrías definir en pocas palabras cada álbum de la banda?

“Today’s Report”: éramos muy jóvenes y hambrientos y queríamos hacer todo en cada canción y por eso me encanta. Todavía tocamos muchas de esas canciones en vivo hoy.

“Imaginary Friends”: un favorito personal porque hemos experimentado mucho en éste. Me encantan las canciones pero odio la mezcla por desgracia ..

“Last Epic”: Probablemente nuestro álbum más famoso con canciones como “Mr.Landlord” y “Ted’s Ballad”. Trabajamos día y noche durante estas sesiones de estudio para hacer las cosas bien, para obtener fluidez a través del álbum.

“Silence”: Aquí decidimos probar algo nuevo. Reducimos un poco nuestras canciones y tratamos de llegar a una audiencia más grande con una forma y estructura “más directa”. Nos encanta la segunda mitad del álbum. Todavía pienso hasta el día de hoy que el concepto es uno de nuestros mejores trabajos con “Joanna”, “A Wound That Wont Heal” y “The Diary” etc.

“Circus Pandemonium”: Creo que todo en este “regreso” es genial. Las canciones, la musicalidad, la producción es genial. Trabajamos de otra manera en este caso. No habíamos ensayado las canciones antes de que la grabásemos, así que fue una sorpresa muy genial escuchar lo que todos los chicos de la banda habían inventado, arreglar con sabiduría. Me encanta.

RP –  ¡Gracias Jerry! Fue un honor para Rock & Prog. Por favor, deja un mensaje para sus fans en Argentina.

Muchas gracias. Nos encantaría ir a tocar para ustedes allí ¡Invítenos a continuación y vamos a ir!

Entrevista: Diego Gonzalez

Fotos: Henrik Hansson

Interview: JERRY SAHLIN (A.C.T)

– Hi Jerry ! To begin I would like to know what you are doing these days? Are you already working on the successor to “Circus Pandemonium? Something that you can ahead ?

Hi Diego!
I’m working on five new A.C.T songs at the moment. Click tracks for Thomas Lejon because he is heading to a studio to record drums for those songs in september.

– The last material released was cd and dvd live “Trifles and Pandemonium”. A very particular material that was not recorded with an audience. Why did you choose to record it this way?

We wanted to do it more like a movie instead of the regular Live/dvd thing that everybody else are doing. To do something like that takes time. we would have bored the audience to death when the film crew kept changing angles between songs.Also we wanted to give the songs the proper respect so we had to play some of those songs like 4 times just to get them right without have to overdub anything afterwards. I want a Live DVD to be a LIVE DVD. We are extremely proud over the result. Its THE most ambitus project so far with the Documentary and all that as well.

– Between “Silence” and “Circus Pandemonium” several years have passed. Why did you stop and what were you doing on the musical plane?

Well..I guess we needed a break after a hard period of touring, writing, meetings etc. If I can speak for myself, I got my first child and as soon as he was born I went away on a tour and that made me think of the priorities in life. So I chose my family for a couple of years and I’m happy that I did. Thomas kept himself busy with his other band Andromeda, Ola started a little project with our former drummer Tomas Elandsson and recorded an album and Herman played in musicals during this period. I slowly started to write new songs after a while that eventually led to the Circus album.

– You are the main composer of A.C.T. What do you think was the maximum peak in the band’s career?

Our most intense period was after the Last Epic album and the tour that followed. Musically I would say Circus Pandemonium because I just love the whole vibe of that album. If you’ll ask me the same question after the next album I would have said NOWs our peak. haha

– What is your way of working at the time of writing lyrics and music?

We work like this, I write the songs and make up nonsens lyrics and record them and send them to the other guys to write proper lyrics, usually Herman and Ola who does the lyrics. But on these new songs that we are working on at the moment , I actually have written all of the lyrics as well. Its hard to describe how I come up with songs because it varies from song to song. Some songs comes quickly like “Cat eyes” from the first album came at the spot when I read a lyric sheet that Tomas Erlandsson had written a couple of years earlier. I just sang out the melody at the same time as I read the lyrics. I went straight into my studio and started to play out the chords and that was it! Other songs can be a nightmare to finish off. It can take weeks, months to find THE chorus or verse or what ever.

– The albums tell very particular stories. How are these ideas born? Are you debating with the band or are your creations?

Both ways.. One of us comes up with a concept and then we start to debate…a lot. We like to work with different kinds of characters so we are always shure to pick a concept that involves a bigger picture so we don’t get locked in a corner with a thin, week story with just one tiny storyline. We want our storys to be wide so we can play around the concept a lot like “Personalities”, “Relationships”, “Consequences”, a building with a lot of characters on “Last epic” and finally a Circus on “Circus Pandemonium”. They were all great fun to fool around with.

– Herman is an excellent singer but you are too! Did you ever think to release an album as a soloist and be the lead vocal?

Thank you for saying so. well..yeah I guess that have come in mind but I love the variety to have three lead vocalists in a band to give the sound different flavours.

– You were on tour with “Saga” an influence band to you. With what other band would you like to play?

hm..I have never thought about that but to open for ELO would have been nice hehe

– I know you’re a big fan of E.L.O and Jeff Lynne. What did you think of their return and the new album “Alone in the Universe”?

I became hysterical when I first heard the news that Jeff Lynne would go on tour and I bought a ticket on the spot. I saw them at the Hyde park gig in 2014 in London and I was just blown away. It was a dream come true to see Jeff and hear those incredible songs played in front of 30 000 people. There are some great songs on the “Universe” album but I wouldn’t put it up against “Out of the blue” and “Time” but I’m just so happy that Jeff finally get the proper respect for what he has accomplished thru out the years as a songwriter,producer and singer.

– For those who discover ACT and want to know which bands have influenced you. What albums do you recommend listening?

If you are thinking of other artists albums I would say.. City Boy The day the earth caught fire, ELO “Time”, Big Money “Moonraker”, Jellyfish “Spilt milk”, Rush “Permanent waves”, Saga “Silent knight”

– In recent years appeared bands like “Jono” or “Cats in Space”. They also have influences from bands like Queen, Supertramp or City Boy Did you hear them? What do you think?

I haven’t listened that much actually but I have heard some “Jono” and I think its great stuff! I love the vocalist. He reminds me a bit of the lead singer in Styx, Dennis DeYoung and a bit of Ola Salo in The Ark in his expression.

– The band’s music has influences from bands from the 70’s and 80’s always sound like a current band. Which makes me think that you listen to the new bands that are emerging. Do you have any recommendations?

hmm.. tough one.. well, I would say a Swedish band called “Nurse”. They have made a fabulous album where they play around with different styles of music. Great vocalist!

– To the end, could you define in a few words each album of the band?

Todays report : We were very young and hungry and wanted to do everything in every song and that’s why I love it. We still play a lot of those songs live today.

Imaginary friends: A personal favourite because we experimented ALOT on this one. Love the songs but hate the mix unfortunately..

Last Epic: Probably our most famous album with songs like “Mr.Landlord” and “Teds ballad”. We worked day and night during these studio sessions to get it right, to get the flow thru the album.

Silence: We decided to try something new. We trimmed down our songs a bit and tried to reach a bigger audience with a more “direct” form and structure. We love the second half of the album. I still think to this day that the concept piece is one of our best work with “Joanna”, “A wound that wont heal” and “The diary” etc.

Circus Pandemonium: I think that everything on this “come back”album is great. The songs, The musicianship, The production is cool. We worked in another way on this one. We hadn’t rehearse the songs before we recorded it so it was a very very cool surprise to hear what every guy in the band had come up with, arrange wise. I love it.

– Thanks Jerry ! It was a honor for Rock & Prog. Please, leave a message for your fans in Argentina.

Thank you very much. We would have loved to come and play for you in the future. Invite us over then we’ll come!

Interview: Diego Gonzalez

Photos: Henrik Hansson

Leprous “Malina” (Inside Out Music 2017)

Press_Cover_01Leprous esta entre las bandas más valoradas de los últimos tiempos dentro del mundillo del metal progresivo actual, vienen dando que hablar desde la edición de “Bilateral” (2011) su tercer álbum. A partir de ahí fueron creciendo no solo a nivel seguidores, sino como músicos, paso “Coal” (2013) y “The Congregation” (2015) que era hasta ahora su último trabajo, y se subió al podio de “lo mejor de Leprous“.

Ahora nos toca hablar de “Malina”, la nueva propuesta de los noruegos, que van orientando su camino a terrenos más reposados, obviando las voces guturales de su formidable cantante Einar Solberg, quien hace un trabajo de lujo en todo el álbum. Pero no es el único, ya que el resto de la banda no se queda atrás y desde el comienzo con la jazzera “Bonneville” van mostrando el cambio de dirección del grupo, donde las melodías tienen un protagonismo absoluto y solo explotan cuando es necesario.

La faceta rockera de vanguardia del grupo la explotan en “Stuck” donde suben y bajan de climas como pocos, con el agregado de orquestaciones que se repiten en varias canciones y le dan un toque exquisito.

¿Como hacer una canción accesible y progresiva a la vez?, vayan a “From The Flame” y déjense llevar por la estremecedora voz de Solberg. La energía de “Captive” sacudirá a mas de uno, aunque da la sensación que era una canción para trabajarla o extenderla más, algo que no pasa en “Illuminate” que tiene lo justo y necesario.

Después de varias canciones explosivas, bajamos a tierra con la emotiva “Leashes” , que luego dará lugar a la intrincada “Mirage”, donde la base de Baard Kolstad (bateria) y Simen Børven (bajo) van y vienen cambiando de ritmo constantemente, pero cuando hay que ser sólidos como una roca lo soy y te explotan la cabeza.

La canción “Malina” es otra dosis de calma para los oídos, y es la canción donde la voz se destaca desde el minuto 0, quizás no sea una canción interesante, pero vale la pena por lo menos para disfrutar el trabajo vocal de Solberg.

Y cuando te estabas por dormir…aparece “Coma”, una buena carta de presentación para mostrarle a alguien que busca o quiere saber como suena el metal progresivo en la actualidad.

“The Weight Of Disaster” es otra de las composiciones que tiene ese toque jazzero, pero que se fusiona con el metal moderno de estos muchachos y más de allá de gustos hay que reconocer que logran algo muy interesante.

El final llega con “The Last Milestone”, un final básicamente orquestal con la presencia de la voz, la canción más extensa del disco que sinceramente es lo peor del álbum, las intervenciones de las cuerdas es lo más interesante.

Leprous con este nuevo álbum no tengo dudas que seguirán dando que hablar, ya es una banda de las primeras ligas y cada lanzamiento es muy esperado. Hay un cambio de dirección (no muy notable), pero estoy seguro que no va a defraudar a sus seguidores.

– PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

H.E.A.T “Into The Great Unknown” (Gain/Sony Music 2017)

cover_1498827577098774Finalmente llego a mis oídos lo nuevo de H.E.A.T “Into The Great Unknown”, un disco que hace unas semanas ha empezado a tener reseñas por diversos sitios, muchos alabándolo, otros sin piedad lo destrozaron y algunos pocos que  no se animaron a dar un veredicto digno y personal y fueron a lo fácil para quedar bien.

Luego de darle varias escuchas debo decir que estamos presente ante el peor disco del grupo y una total decepción para aquellos que buscamos en este quinteto sueco hard rock melódico, porque sí bien “Bastard Of Society” es un arranque agresivo, tiene también una cuota pop infantil que no le sienta para nada bien.

En “Redifined” coquetean con un AOR/Pop donde el resultado es positivo, al igual que “Shit City” ,  una de las canciones rockeras más destacables y siempre salvadas por el trabajo magistral de Erik Grönwall.

Al escuchar “Time On Our Side”, extraño cada vez más los años con Leckremo, donde había fuerza y las guitarras tenían un papel importante (se extrañan las cuerdas de Erik Rivers), ahora los teclados de Jona Tee ganaron terreno y todo se fue al tacho. Realmente teniendo semejante cantante es un desperdicio usarlo para esto. Otra canción para el olvido es “Best Of The Broken”, por la falta de ideas y sobre todo por un estribillo que escuchamos una veintena de veces.

“Eye Of The Storm” sería la “balada” del álbum y si bien no es una composición brillante, tiene una linda melodía y nuevamente el trabajo de Grönwall es para sacarse el sombrero, lo mismo pasa en “Blind Leads The Blind”, donde se acercan al H.E.A.T de siempre.

El nuevo H.E.A.T va encarando su carrera hacia el pop, algo que ya se podía ir olfateando en sus trabajos previos, personalmente canciones como “We Rule” que es una fiel muestra de la nueva dirección del grupo no me desagrada, es más,  es de lo mejor del álbum, acá las teclas de Tee si brillan, usando orquestaciones para que la dramática voz de Grönwall se luzca y terminen en una épica canción que me ha sorprendido, esta vez gratamente.

Llegando al final del álbum pasará desapercibida “Do You Want It?” y el cierre esta a cargo de la canción que da nombre al disco, creo no equivocarme que es el tema más largo de la carrera del grupo (7:25 minutos), y como era de esperarse, le sobran varios minutos.

Más allá de mis impresiones, que como verán no son las mejores, no dejen de escucharlo y sacar sus propias conclusiones, es una banda que vale la pena siempre darle una chance.

–  PUNTAJE: 5 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez 

Mystery “Second Home – Live at Prog Dreams V” (Unicorn Digital 2017)

MYSTERY Second Home Album cover 2000Desde que conocí a Mystery en el 2007 con el álbum “Beneath The Veil Of Winter’s Face” entraron en la lista de bandas a seguir y tener en cuenta, su propuesta de rock sinfónico/progresivo con toques de AOR me compraron instantáneamente.

Investigue en el pasado del grupo y me lleve una grata sorpresa con los dos lanzamientos previos, que tienen un presencia mayor del ingrediente melódico y lo que vino después de esta maravilla del 2007 estuvo al nivel y hasta quizás superado con “One Among The Living” el disco que le sucedió.

El último lanzamiento de estudio fue “Delusion Rain” (2015) y es el material que la banda está presentando en este disco (además el primer DVD) en vivo que está por ser editado en breve bajo el nombre de “Second Home: Live at Prog Dreams V”. El material fue tomado de dicho festival en Holanda donde la banda no solo presentaba el nuevo material sino que mostraba a su nuevo vocalista Jean Pageau, quien reemplazo al ex Yes Benoit David.

En este segundo disco en vivo del grupo (en el 2014 salió “Tales from the Netherlands”) encontrarán 15 canciones haciendo un repaso de por lo mejor y más épico del grupo desde la entrada de Benoit David al grupo a la fecha, salvó por la suite “Shadow Of The Lake” del estupendo “Destiny?” de 1998.

En este disco de más de 2hs de material, además incluye tres canciones grabadas en el 2015 (“Superstar”, “Till the Truth comes Out” y “The Sailor and the Mermaid”), recorre muchas piezas largas como “Through Different Eyes”, “Another Day” y la ya mencionada “Shadow Of The Lake”. Por otro lado aparecen las canciones más gancheras y efectivas como “Travel To The Night” (en un versión impecable y demostrando que Jean Pageau es un cantante para tener en cuenta), “Pride” o “If You See Her” donde brilla en rock sinfónico del mejor Marillion, IQ o Saga.

A comparación de muchos registros en vivo de estos tiempos los canadienses logran capturar un buen ambiente y al escuchar el show uno puede cerrar los ojos y trasladarse al día del evento. Mystery ya está para jugar en las primeras ligas y con este directo lo dejan más que claro.

–  PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez 

 

Steven Wilson “To The Bone” (Caroline Records 2017)

ToTheBone_digitalCover-MediumPara el mundo progresivo “To The Bone” es era de los discos más esperados del año. Finalmente ya está entre nosotros, un disco que con sus avances y anticipos de reseñas mostraban una cara diferente de Steven Wilson. Uno de los emblemas del rock progresivo actual se iba al pop accesible, toda una noticia.

Personalmente no considero a Steven Wilson el “salvador del progresivo” o el “genio” que muchos venerán, pero si uno de los referentes de estilo, de eso más allá de gustos no hay que negarlo. Su carrera como solista nunca me fascinó, sí algunos de sus discos junto a Porcupine Tree, que abrieron el camino y marcaron a muchas bandas de la actualidad, con algunas cosas nuevas y otras que tomaron prestadas.

Quizás no sea la persona adecuada para comentar éste álbum pero daré mi visión de lo que percibo. Son 11 canciones que van orientadas a un terreno más “simple” pero no se queden con eso, porque en el correr de las escuchas se puede apreciar un Pop refinado, él propio Wilson hablo previamente de la admiración por artistas del pop como Kate Bush o Peter Gabriel y los mencionó como referentes para este nuevo lanzamiento.

El disco es variado, canciones como “To The Bone”  muestran el costado pop pero sigue sonando a Steven Wilson, eso es algo que aquellos que quieran aniquilar el disco tendrán que tenerlo en cuenta. Después encuentro algunas canciones que no me agradan como “Permananting” o “Song Of I”, que es quizás de lo más alejado al sello de Wilson del álbum.

Por otro lado encuentro canciones como “Refugee” o “Denotation” que tranquilamente podrían haber estar incluidas en materiales previos, sin dudas las canciones que le van a gustar a aquellos fans más cerrados y que esperaban escuchar “un poquito más de lo mismo”.

No voy a salir a defenderlo, es un disco que hay que escucharlo antes de hablar y darle varias escuchas, para mí tiene sus lindos momentos y otros no tan buenos, pero en definitiva no es un disco malo. ¿Es otro Steven Wilson? y la respuesta es “Sí” , sí bien no consideró que sea un cambio drástico y aberrante como muchos dicen, pero se nota que quiere cambiar de dirección (por lo menos en este nuevo lanzamiento) y eso creo que es valorable sobre todo de un músico que siempre está en boca de todos y  tiene un enorme cantidad de seguidores. Lo más fácil hubiese sido repetir alguna fórmula del pasado y dejaba contento a la gran mayoría. Aunque estimo que siguiendo en esta línea también obtendrá un linda cantidad de seguidores.

En tiempos donde la mayoría de los artistas no se la juegan, es saludable (más allá de los resultados) encontrar a un artista como Steven Wilson que hace lo que quiere.

–  PUNTAJE: 7 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

Cats In Space “Scarecrow” (Cats in Space/Cargo Records 2017)

 

CD Scarecrow 4 panelCats In Space está de vuelta. La banda formada por miembros de Sweet, Arena y Moritz vuelve al ataque con su segunda obra llamada “Scarecrow”. Luego del estupendo debut “Too Many Gods” del año 2015, tenía muchas expectativas de ver con que se despachaban estos ingleses.

Afortunadamente esto no es un proyecto de estudio o una banda pasajera, es una banda real y con la esencia de aquellas glorias de los 70’s , no solo en lo musical sino también en lo estético, algo que a mí me suma. Desde que lanzaron el debut no pararon de tocar, participando de festivales, giraron con Thunder y hasta se dieron el gusto de ser uno de los actos soportes del regreso de Phil Collins.

Ahora entremos al mundo del “Espantapájaros”. Para aquellos que desconocen al grupo el estilo está entre el AOR/Pomp Rock , Powerpop y el Rock Clásico. En este caso, dejaron algo de lado el toque Powerpop orientádose hacia un sonido de Pomp Rock más tradicional sonando más crudos que el debut y apoyándose fuertemente en las guitarras de Greg Hart y Dean Howard, pero no se asusten los teclados de Andy Steward siguen siendo protagonistas al igual que los fabulosos y entradores coros.

El comienzo con “Jupiter’s Calling” es brillante, una mezcla de Boston y Styx, rock americano del mejor, y ya desde está entrada empezamos a notar mayor potencia en las guitarras algo que se verá reflejado en el resto del disco.

“Mad Hatter’s Tea Party” y “Clown In Your Nightmare” reflejan algo lo mejor del Pomp Rock de bandas como New England, Zon, Russia, MPG y por supuesto una de las grandes influencias del grupo Queen.

“Scars” es el primer momento reposado del álbum, donde juegan principalmente con los coros, hay mucho de ELO y un dejo a 10cc del cual no pueden desprenderser (¡y lo bien que hacen!). Vale destacar el trabajo vocal de Paul Manzi (también cantante de los progresivos Arena), quien en éste trabajo se lo escucha mucho más cómodo y sorprendiendo en algunos pasajes.

La sombra de Queen deambula en “September Rain”, un tema que va por el Pop refinado y ganchero, para luego trasladarnos a “Broken Wings”, otra brillante composición digna de Trillion o Aviary, un tema fuerte potente y a la vez pomposo, nuevamente la voz de Paul Manzi sorprende y los solos de guitarras erizan la piel.

“Two Minutes 59”  tiene algo de Pop con Pomp Rock, donde inmediatamente me vienen a la mente los City Boy de su última etapa y  siguen manteniendo el nivel de un disco que no tiene un puntos flojos, lo mismo pasa con canciones como “Felix & The Golden Sun” y “Timebomb”, donde brillan las armonías vocales a lo Queen y 10cc.

El álbum cierra con “Scarecrow”, una pieza épica de Pomp Rock con ciertos toques progresivos, donde nos se guardan nada, teclados que recuerdan a Angel, armonías vocales por todos lados, variaciones de climas típicas del estilo del mejor Kansas o Supertramp, pero sin perder el toque melódico. En pocas palabras una obra maestra.

Los amantes del AOR y el  Pomp Rock este año no podemos quejarnos, “Scarecrow” es sin dudas un disco que le dará lucha a los nuevos álbumes de Styx, The Night Flight Orchestra y al debut de Pinnacle Point. No tengo nada más para agregar, el trabajo de Manzi, Hart, Stewart, Bacon, Brown y Howard es para sacarse el sombrero o en este caso el casco espacial.

–  PUNTAJE:  10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

Circus Maximus “Havoc In Oslo” (Frontiers Records 2017)

CIRCUS_MAXIMUS_hio_live_cover_HILuego de un álbum que no tuvo el brillo de los registros previos como lo fue “Havoc” , Circus Maximus lanza un disco en vivo “Havoc in Oslo”, por supuesto un registro de la presentación del último material grabado en el Rockefeller Club de Oslo.

El show está basado en “Havoc” y su disco anterior, el estupendo “Nine”. Hay poco de los dos primeros discos, pero suficientes como para dejar plasmado lo mejor del pasado prog/power del grupo. El comienzo de Circus Maximus fue con “1s Chapter” (2005) y “Isolate” (2007), que  son dos piezas muy interesantes para descubrir al grupo, y en este show incluyeron composiciones como “Sin” , “Alive”, “Abyss” o “Arrival Of Love”.

De últimos lanzamientos van a encontrar muy buenas versiones de “Architect of Fortune” , “Game of Life” y “The One” del disco “Nine”, en cuanto a “Havoc”, sí bien sigue sin convencerme, en vivo algunas de las canciones tienen otro brillo, el caso de “Havoc”, “Pages”, “Loved Ones” o “Chivalry”, una pena que no hayan incluído “After The Fire”, una de mis preferidas del último lanzamiento.

El material no solo sale en Cd sino que también tendrá su edición en DVD y Blu-ray, lo que seguramente será más entretenido que el audio. Un disco que sí bien no suma nada nuevo y del otro mundo (como la gran mayoría de los discos en vivo de la actualidad) vale la pena adquirirlo sobre todo sí Circus Maximus está entre tus bandas favoritas.

–  PUNTAJE: 7 / 10 – 

Reseñas: Diego Gonzalez