Jari Tiura “King Of Lions” (AOR Heaven 2018)

JT KOLEl cantante Jari Tiura hace su presentación como solista con el disco “King Of Lion”. Muchos de ustedes, como yo cuando lo recibí se preguntarán ¿quien es Jari Tiura?…bien, este cantante tiene en su trayectoria ser el cantante de Stargazery y Century Lost,  quizás tampoco les digan nada, no son bandas muy conocidas, pero sí les digo Michael Schenker seguramente le prestarán atención.

Tuvo un paso fugaz por la banda del alemán presentándose en vivo con él y dejando algunas voces en el álbum “Tales Of Rock N Roll” (2006). Con esto ya vasta para darle una chance a este álbum que si sos seguidor de Magnum, Bob Catley, Ten y todo lo que tenga que ver con un hard rock potente, épico y melódico, acá vas a encontrarte con una grata sorpresa.

La banda que lo acompaña esta formada por Yrjö Ella en guitarra líder, Jaan Wessman en bajo y batería y Jussi Kulomaa en teclados. Hecha la presentación vamos a sumergirnos en el álbum.

En nueve canciones queda resumido este álbum, que no tiene una sola canción de sobra, desde el inicio con “Away From All The Magic And Wonder” ya marca la cancha con un hard rock que golpea fuerte, con buenos coros, guitarras afiladas y sobre todo una gran dosis de teclados. Si hablamos del protagonista de esta reseña, hay que decir que se canta todo, y verán que por momentos tiene muchas similitudes con Damian Wilson (Threshold, Headspace), un poco más aguerrido quizás.

Uno de los himnos del álbum es “London” , otra muestra de amor por el hard rock británico que te dejará con la mandíbula por el piso y cuando estés a punto de levantarla te noquea con “Friends And Foes”.

No puede faltar el tema marchoso a medio tempo, por eso aparece “Human” y mucho menos una balada emotiva como “Lion Of Judah”, ¿tienen todos los clichés esperados?, sí por supuesto, pero hechos con una calidad refinada que pocas bandas del estilo hoy pueden dar.

Muchas veces pasa con algunas canciones que no te convencen de entrada y al paso de las escuchas vas encontrándole la vuelta, bueno eso me paso con “Dreamchaser” , una de las composiciones más elaboradas del registro, destacándose la simpleza pero efectiva intervención del guitarrista Yrjö Ella (Gary Hughes, con tres guitarristas aún no pudiste llenar el vacío de Vinny Burns, acá tenes el reemplazo…¡de nada!).

Otro himno instantáneo llega de la mano de la pomposa “Silent Moon” , y con tintes más pesados nos presenta “Take On The World” (tenía que tener un tema onda Rainbow el disco, ¡no podía faltar!). Y llegamos al final con la asesina “Blue Sky Lightning” con un furioso Jari Tiura al comienzo, algunos ribetes progresivos pero el hard rock efectivo no lo deja.

Hasta ahora es la sorpresa del año, anoten: Jari Tiura “King Of Lion”. Puntaje máximo para este debut y esperemos que está historia continué.

–  PUNTAJE: 10/10 –

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Anuncios

Shane Atkinson (Evership): “No sabía que había un género de Rock Progresivo”

Dukes Of The Orient “Dukes Of The Orient” (Frontiers Records 2018)

DUKES OF THE ORIENT CoverDukes Of The Orient es una banda que tiene al fenomenal cantante y bajista John Payne (Asia, GPS) y al tecladista Erik Norlander (Rocket Scientists). Esta banda nació allá por el 2007 lo que también sería conocido como “Asia featuring John Payne”.  Algunas de estas canciones fueron creadas en esa época (por ejemplo “Seasons Will Change” que salió hasta en video), junto a Guthrie Govan (Asia, The Aristocrats) en guitarras y  Jay Schellen (Asia, GPS) en batería, quienes además colaboran en el álbum.

Luego de la muerte de John Wetton y por respeto a su memoria, tanto Payne como Norlander decidieron que estas canciones deberían ver la luz. Por lo tanto al escuchar el material uno ya se puede imaginar porque lado va este proyecto. Aquí John Payne reemplaza a su socio en Asia Geoff Downes por el virtuoso Erik Norlander y genera una banda que toma la posta dejada por aquél Asia de “Aqua”, “Aria” y “Aura” , o sea canciones de un AOR sinfónico que no tiene desperdicio.

En el disco colaboran Jeff Kollman, Guthrie Govan, Moni Scaria y Bruce Bouillet aportando solos y bases de guitarras y la bateria (como ya mencioné) está a cargo de Jay Schellen 

Inmediatamente al escuchar  “Brothers In Arms”  o “Strange Days” les vendrá a la memoria el Asia de los noventas donde Payne se puso los enormes zapatos de John Wetton y le calzaron perfecto.

“Amor Vincit Omnia” (El amor todo lo vence), tiene una carga de teclados épicos donde Norlander deja su huella y demuestra estar a la altura de ponerse en lugar de Geoff Downes, con un estilo mas del lado de Keith Emerson, uno de sus grandes referentes, pero aportando su granito de arena.

“Time Waits For No One” es una canción que tiene todos los ingredientes del Asia original, desde las melodías hasta el solo de guitarra en la onda de Steve Howe. Las canciones que a lo largo de las varias escuchas que le dí se llevan todos mis aplausos son “A Sorrow’s Crown” y “Fourth Of July”, con un John Payne intacto, un trabajo instrumental muy refinado, las teclas que te llevan al cielo y el gancho melódico de los estribillos son exquisitos.

Las dos canciones finales son; la que ya conocíamos “Season Will Change” (brillante AOR pomposo) y el cierre con “Give Another Reason”, una pieza experimental y progresiva (la más larga del álbum con 10′) donde apuestan a pasajes atmosféricos, guitarras acústicas y un trabajo sobresaliente de Erik Norlander en los teclados.

Los fans de Asia con Payne no tengan la menor duda que acá van a tener el disco que hace tanto esperaban. Como yapa, una excelente portada de Rodney Matthews quien creo las tapas de “Aqua”, “Arena” y los “Archiva Vol. 1 y 2”. 

–  PUNTAJE: 10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Royal Hunt “Cast In Stone” (NorthPoint Productions 2018)

RH CISRoyal Hunt, la banda del danés André Andersen vuelve a dar otra muestra de vida discográfica, luego del excelente “Devil’s Dozen” del 2015 (en el  medio estuvo el en vivo “2016”), ahora presentando el flamante “Cast In Stone”.

Como es habitual en los discos del grupo, no hay abuso de canciones y tratan de explotar al máximo cada una de ellas. Por eso el nuevo lanzamiento tiene solamente 8 tracks y el sello absoluto de las composiciones de Andersen.

“Fistful of Misery” es la encargada de abrir el fuego, una canción dominada por el medio tempo, que de primera escucha te da pensar si no era mejor comenzar con otro tipo de canción. Pero el paso de las escuchas te va a hacer cambiar de opinión. Un estupendo arranque, el gancho del estribillo es adictivo, a esto le sumamos unos bueno ssolos y un DC Cooper que cuando le toca incursionar en el hard rock se siente muy cómodo.

“Last Soul Alive” podría haber sido el track de inicio, pero Royal Hunt nunca fue a lo predecible. Canción rockera que trae a la memoria el Arco Iris de Blackmore dibujado por la magia de André Andersen. Estupendo trabajo de Jonas Larsen en guitarras y como podía ser de otra manera DC Cooper te eriza la piel con esos agudos aprendidos del maestro Rob Halford.

Las guitarras acústicas dan inicio a “Sacrifice” y parece que van a darnos una balada, pero luego de un corte abrupto arremeten con su estilo clásico con ciertos ribetes progresivos, adornados por los típicos coros del grupo con Kenny Lubcke y Alexandra Popova. Los solos de Andersen siempre presentes. Otra canción redonda y efectiva.

El power/progresivo que hacen esta presente en la dramática “The Wishing Well”, una pieza que parece rescatada de la era John West y que sirve para el lucimiento de la banda, sobre todo de la base formada por Andreas Passmark en bajo y Andreas Johansson en bateria.

En los lanzamientos previos se extrañaba el track instrumental y en esta ocasión volvieron a incluirlo, justamente con la canción que titula al disco. En pocas palabras, una clase de metal neoclásico.

“A Million Ways to Die” cautiva de entrada, tiene guiños a una de sus obras cumbres “Moving Target” (el primero con DC Cooper en la voz) , marcha por un medio tempo, con esos riff de guitarras que asoman y se esconden , las teclas siempre presentes y por sobre todo melodías que se impregnan rápido.

Otro coqueteo con el metal progresivo aparece en “Rest In Peace” , algunos pasajes intrincados , muestra de virtuosismo pero el estribillo asesino no falta, algo reiterativo quizás, pero no molesta.

Y al final llegamos con “Save Me II” , una canción que fue incluida en el box set por los 20 años del grupo, acá un poco más extensa y con nuevos arreglos, además de un participación más protagónica de la voz femenina.

No cabe agregar mucho más, Royal Hunt ya tiene su sello personal y a esta altura ya no lo van a cambiar ¡y yo celebró por eso!.

–  PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Steve Hackett “Wuthering Nights: Live In Birmingham” (Inside Out Music 2018)

press_coverLa costumbre de los últimos tiempos de Steve Hackett es: álbum de estudio, gira y material en vivo. Evidentemente al sello Inside Out Music le rinde y es por eso que ahora tenemos un registros (en audio y video) del tour donde celebró los 40 años del mítico “Wind & Wuthering” de Genesis y presento su último disco “The Night Siren”.

“Wuthering Nights: Live In Birmingham” fue tomado del show dado el 17 de Mayo del año pasado en el Birmingham Symphony Hall.

La primer parte del show al igual que el anterior material en vivo “The Total Experience Live In Liverpool” (2016 ) esta basada en material de su etapa solista, en esta oportunidad nos regala algunos clásicos como “Every Day” (“Spectral Morning”) , “The Steeps” (“Defector”) y la infaltable “Shadow Of The Hierophant” (“Vogaye Of  The Acolyte”), representando la etapa inicial de la carrera de Hackett.

Por otro lado hace hincapié en su (hasta ahora) último registro incluyendo algunas canciones como “El Niño”, “In The Skeleton Gallery” y “Behind The Smoke”. Las sorpresas del repertorio solista pasan por “Serpentine Song” de “To Watch The Storms” (2003)  y “Rise Again” de “Darktown” (1999).

Para este tramo del show a la banda estable formada por Roger King en teclados,  Gary O’Toole en bateria, Rob Townsend en saxo, percusión, teclados y Nick Beggs en bajo los acompaño Amanda Lehmann en guitarras y voces y hace una pequeña participación John Hackett con su flauta.

En la segunda parte del concierto se hace presente Nad Sylvan y toma el micrófono para empezar a recrear el material Genesiano. Con “Eleventh Earl Of Mar” comienza la celebración del mágico “Wind & Wuthering”. Le siguen “One For The Vine” (dejando en claro que Sylvan se siente más cómodo con las canciones de Gabriel que con las de Collins), luego de una pequeña improvisación acústica arremeten con “Blood On The Rooftops”, “In That Quiet Earth” y una estupenda versión de “Afterglow”.

El resto del show sigue con los clásicos de siempre como “Dance Of A Volcano”, “Firth Of Fifth”, “The Musical Box” y el cierre con “Los Endos”, que ya están entre las canciones que no pueden faltar, pero la sorpresa del show dentro del material Genesiano es la inclusión de “Inside And Out”, una canción que fue parte del EP “Spot The Pigeon” (1977), la única canción compuesta por Banks/Collins/Hackett/Rutherford y lo último de Steve Hackett con Genesis.

El material visual es como siempre muy correcto, la banda arriba del escenario sin demasiada pompa, nada de telón, ni pantallas, solo las luces acompañan la velada. Pero lo que realmente importa es la música y eso no falla.

Estupendo material para ir esperando la visita de Mr. Hackett en Marzo.

– PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Ton Scherpenzeel (Kayak): “Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego”

TS KAYAK

“SEVENTEEN”, ES EL FLAMANTE NUEVO ÁLBUM DE KAYAK, UNA DE LAS BANDAS MÁS EMBLEMÁTICAS DEL ROCK HOLANDÉS CON 45 AÑOS DE CARRERA Y 17 DISCOS DE ESTUDIO. HABLAMOS CON SU TECLADISTA Y FUNDADOR, TON SCHERPENZEEL QUIÉN HOY LLEVA LAS RIENDAS DE ESTE NUEVO KAYAK TOTALMENTE RENOVADO EN SU ALINEACIÓN. 

RP – Antes de que empecemos a hablar de “Seventeen”. ¿Por qué decidiste formar una banda completamente nueva?

Después de “Cleopatra” fue un período deprimente en el que no quiero gastar demasiadas palabras. Los vocalistas salieron en un momento muy malo, y también Kayak se había convertido en una banda dentro de una banda. Kayak en el 2014 era una casa con un techo con goteras, grietas en las paredes y una base inestable: llega un momento en el que uno se da cuenta de que quizás sea mejor construir una casa nueva, y no trate de reparar la anterior a toda costa. Me tomó un año darme cuenta de que no era así como quería que terminara Kayak. Cuando decidí continuar con nuevos miembros, la inspiración regresó.

RP -Háblame de los nuevos miembros, ¿cómo te comunicaste con ellos?

Inicialmente, a través de Internet, por supuesto, los revisé en youtube y otras plataformas. Luego correo electrónico, etcétera. Luego, por teléfono o nos encontraríamos de verdad. Bart Schwertmann fue el primer cantante que audicioné, y no podía creer que encontraría a alguien tan pronto. Entonces, después de un par de meses de otras vocalistas y audiciones, escuché las grabaciones que hice y le pregunté si todavía estaba interesado. Afortunadamente, lo estaba.

RP – Cuando Edward Reekers y Cindy Oudshoorn abandonan la banda, pensé que volverías a tener una voz femenina. ¿La tendrás para los shows en vivo?

No. Ahora somos una banda de cinco piezas, no hay voces femeninas.

636456009814322931

RP – Háblemos sobre “Seventeen”. Personalmente, me encanta, creo que es un álbum que refleja el Kayak de los años  70’s/80’s con el actual. ¿Cómo lo describirías vos?

Como todos siguen diciendo que les recuerda a los años setenta, estoy empezando a creerlo. Tal vez porque suena como una banda otra vez, no sé, o el hecho de que me he tomado la libertad de escribir lo que quiera, y tener una pequeña aventura privada que solo intentas cuando eres joven. Quizás suene tan inspirado. Para mí es algo lógico que sucedió. No pienso mucho sobre eso cuando escribo. Simplemente dejo que suceda, y generalmente me sorprende lo que sale.

RP – Las letras de la banda siempre tuvieron un papel muy interesante. ¿Qué podes decirnos sobre las letras del nuevo álbum?

Son muy importantes, pero no me gusta explicar todo. En primer lugar, quitará parte de la magia. En segundo lugar, ¿por qué escribir letras si simplemente puedes contarlas en una entrevista? Para mí es importante que suenen bien, combinen la música y tengan algo que contar, que agreguen algo a la música. Algo que hace que una canción sea más especial, o que las personas reconocen y se conectan con lo que se dice. Eso puede ser emocional, como “Falling”, o racional como “God On Our Side”. Hay algo en todos los niveles aquí. Escribo muy intuitivamente, a veces estoy empezando a escribir algunas palabras y solo después de un verso o estribillo descubro de qué se tratan las letras. Es como una escultura. Está allí, escondido en la piedra. Solo tienes que cortar las partes que no pertenecen hasta que tengas la escultura final o letras, en mi caso.

RP – “Ripples on the Water” tiene un viejo amigo tuyo, Andy Latimer (Camel), que hace un maravilloso solo de guitarra. Recientemente regresaste a trabajar con él en Camel...

Escribí esta canción pensando en él y le pregunté si quería tocarla. Afortunadamente él dijo que sí, y estoy feliz y honrado de que lo haya hecho. Es un músico fantástico, muy emotivo e instantáneamente reconocible.

17001 GlassVille Music Kayak Seventeen LP cover inslag.indd

RP – ¿Cómo llegaste a  Inside Out Music? Creo que es la disquera más respetada en el entorno progresivo.

Les ofrecimos Kayak hace un par de años, para “Cleopatra”, pero ellos no estaban interesados ​​en ese momento. Pero nuestro manager Rob Palmen les envió los demos para este álbum el año pasado, y fueron muy positivos, realmente lo querían. Se siente como un regalo de cumpleaños finalmente tener una verdadera compañía discográfica otra vez, apoyándonos. Significa mucha más exposición internacional, y se siente bien ser representado por una compañía con personas dedicadas.

RP – ¿Alguna sorpresa para los shows en vivo? El repertorio del grupo es inmenso y muchos fanáticos te piden canciones muy variadas, ¿verdad?

Estamos reproduciendo material de muchos álbumes. Por supuesto, del nuevo álbum “Seventeen”, pero también cosas más antiguas. Es difícil elegir, pero también incluimos algunas canciones viejas,  que nunca antes hemos tocado y que nadie esperará.

RP – El álbum está dedicado a tu madre, que también fue tu primera profesora de piano. Contame sobre tus primeros pasos con el instrumento …

Ella me dio las primeras lecciones, y luego me dio el apoyo para seguir mi corazón y encontrar mi futuro en la música. Fui un mal alumno, nunca estudié porque no estaba interesado en leer y reproducir música de los libros. Leo notas de música, pero me cuesta mucho. Siempre quise improvisar, tocar mis propias cosas. Eso no ha cambiado.

RP – Muchos fanáticos progresivos adoran a Keith Emerson o Rick Wakeman, pero los tecladistas como vos, Geoff Downes, Tony Banks o Jim Gilmour no tienen la necesidad de sorprender por su técnica, tocan para la canción. ¿Cómo te describirías como tecladista?

Eso es correcto, sirvo para la canción. Incluso prefiero ser el bajista de la banda, pero ese lugar ya está ocupado. (Soy más serio de lo que piensas). No soy solista, mi técnica y mi carácter tampoco lo permiten. Conozco mis limitaciones. Y me gusta acompañar, y disfrutar del fondo. Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego.

636456010065103534

RP – 17 álbumes, 45 años de carrera … ¿Cómo resumirías la historia de Kayak desde el principio hasta hoy?

Ha sido un viaje inesperado con muchas subidas, pero más bajadas. Al principio no teníamos ni idea de lo que deparaba el futuro, pero fuimos tercos y encontramos nuestra fuerza después de un par de álbumes. Luego tuvimos un golpe sorpresa en el 79′ con “Ruthless Queen” y alcanzamos un pico comercial, que finalmente nos llevó a nuestra primera ruptura larga en 1981. Luego reiniciamos, descubrimos que el negocio de la música había cambiado pero continuamos, siempre encontrando personas que creían en nosotros. Tuve la posibilidad de hacer tres óperas de rock, que no fueron realmente muy exitosas, pero todavía las encuentro valiosas artísticamente. Son una parte esencial de las obras de Kayak, porque son una parte esencial de mi forma de escribir.
Lo peor que sucedió fue la muerte de Pim Koopman (baterista) en 2009, pero logramos superarlo y continuar, aunque eso fue básicamente el comienzo del final de esa alineación. Ahora con la nueva banda parece un nuevo comienzo de nuevo. Cuento mis bendiciones.
Personalmente, me permitió vivir de mi música, aunque eso tenía más que ver con las cosas que hacía además de Kayak que con la banda. Kayak siempre tuvo problemas financieros porque dependíamos principalmente de Holanda, que es un país pequeño. Pero me han dado la oportunidad de seguir mi sueño, mis ideas y algunas de ellas incluso se hicieron realidad. Encontré amigos en el camino y también perdí una pareja. Así es la vida

RP – Gracias Ton, es un placer hacer esta entrevista. Espero que algún día podamos ver Kayak en vivo…

Gracias, un placer también para mí

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview: Ton Scherpenzeel
– Before we start talking about “Seventeen”. Why did you decide to form a completely new band?
After Cleopatra it was a depressing period that I do not want to spend too much words on. The vocalists left on a very bad moment, and also Kayak had become a band within a band. Compare Kayak in 2014 to a house with a leaking roof, cracks in the walls and a unstable foundation: there comes a moment that you realize maybe it is better to build a new house, and not try to repair the old one at all costs. It took me a year to realize that this wasn’t how I wanted Kayak to end. When I decided to go on with new members, inspiration came back.
-Tell me about the new members, how did you communicate with them?
Initially via internet of course, I checked them out on youtube and other platforms. Then email, etcetera. Then on the phone or we would meet for real. Bart Schwertmann was the first singer I auditioned, and I could not believe that I would find someone that soon. So after a couple of months of other vocalists and auditions, I listened to the recordings we made and I asked if he was still interested. Luckily he was.
– When Edward Reekers and Cindy Oudshoorn leave the band I thought you going to have a female voice again. Will you have it for the live shows?
No. We’re a five piece band now, no female vocals.
– Talk to me about “Seventeen.” Personally I love it; I think it’s an album that reflects some Kayak of the 70’s / 80s and more current things. How would you describe it?
As everyone keeps saying that it reminds them of the seventies, I am beginning to believe it. Maybe because it sounds like a band again, I don’t know, or the fact that I have taken the freedom to write whatever I like, and have a little private adventure that you only try when you’re young. Maybe it sounds that inspired. For me it’s a logical thing that happened. I don’t think too much about that when writing. I just let it happen, and am usually surprised at what comes out.
– The lyrics in the band always had a very interesting role. What can you tell us about the lyrics of the new album?
They’re very important, but I don’t like to explain everything. First of all, it will take away some of the magic. Secondly, why write lyrics if you can simply tell it in an interview? For me it is important that they sound good, match the music and have something to tell, add something to the music. Something that makes a song more special, or that people recognize and connect to what’s being said. That can be emotional, like Falling, or rational like God On Our Side. There is something on every level here. I write very intuitionally, sometimes I am starting to write some words and only after a verse or chorus I find out what the lyrics are about. It is like a sculpture. It is there, hidden in the stone. You just have to cut away the parts that don’t belong there until you have the final sculpture- or lyrics, in my case.
– “Ripples on the Water” has an old friend of yours, Andy Latimer who makes a wonderful guitar solo. You recently returned to work with him in Camel…
I wrote this piece with him in mind, and asked if he wanted to play on it. Luckily he said yes, and I am happy and honored that he did. He is a fantastic musician, very emotional and instantly recognizable.
– How did you communicate Inside Out Music? I think it’s the most respected record label in the progressive environment
We offered Kayak to them a couple of years ago, for Cleopatra, but they weren’t interested then. But our manager Rob Palmen sent them the demos for this album last year, and they were very positive, really wanted it. It feels like a birthday present to finally have a real record company again, supporting us. It means a lot of more international exposure, and it feels good to be represented by a company with dedicated people.
-Any surprises for the live shows? The repertoire of the group is immense and many fans ask you for very varied songs, right?
We’re playing material from many albums. Of course the new album Seventeen, but also older stuff. It is hard to make a choice, but we’re also including some old ones that we have never ever played before and that no one will expect.
– The album is dedicated to your mother, who was also your first piano teacher. Tell me about your first steps with the instrument…
She gave me the first lessons, and later gave me the support to follow my heart and find my future in music. I was a bad pupil, never studied because I was not interested to read and play music from the books. I do read music notes, but it takes some effort. I always wanted to improvise, play my own stuff. That hasn’t changed.
– Many progressive fans love Keith Emerson or Rick Wakeman, but keyboard players like you, Geoff Downes, Tony Banks or Jim Gilmour do not have the need to surprise from their technique, you play for the song. How would you describe yourself as keyboardist?
That is correct, I serve the song. I even prefer being the band bass player, but that place is already taken. (I am more serious than you might think). I am not a soloist, my technique and character also do not allow that. I know my limitations. And I like to accompany, and enjoy the background. I play what is needed for the songs, not for my ego.
– 17 albums, 45 years of experience … how would you resume the Kayak story from the beginning to this day?
It’s been an unexpected journey with a lot of ups, but more downs. In the beginning we had no clue what the future held in store, but we were stubborn and found our strength after a couple of albums. Then we had a surprise hit in 79 with Ruthless Queen and reached a commercial peak, that ultimately lead to our first long break up in 1981. Then we restarted, found the music business had changed but kept on going, always finding people that believed in us. Had the possibility to make three rock operas, that weren’t really hugely successful but I still find them artistically worth while. They are an essential part of the Kayak works, because they are an essential part of how I write.
The worst that happened was the death of Pim Koopman in 2009, but we managed to overcome that and continue, though that was basically the beginning of the end for this line up. Now with the new band it seems like a fresh start all over again. I count my blessings.
Personally it allowed me to make a living from my music, although that had more to do with things I did besides Kayak than with the band. Kayak always struggled financially because we were mainly depending on Holland which is a small country. But I have been given the opportunity to follow my dream, my ideas and some of them even became reality. Found friends along the way, and lost a couple as well. That’s life.
– Thanks Ton, it’s a pleasure to do this interview. I hope that one day we can see Kayak Live
Thanks, my pleasure too.

Dann Rosingana (Ten): “Un DVD en vivo está en los planes futuros”

Dann Rosingana BW

Está entrevista fue hecha el año pasado, pero no queríamos dejar de subirla para todos aquellos seguidores de Ten. Uno de los guitarrista del grupo Dann Rosingana respondió nuestra nota acerca del último disco del grupo “Gothica”.

RP – Dann,  háblanos de “Gothica”. ¡Es un álbum oscuro y aterrador por momentos! Las canciones son como pequeñas historias. ¿Podrías decir que es un álbum conceptual o que estas canciones tienen un factor común?

No tanto, es más un álbum de conceptos individuales como los anteriores. A menos que esté terriblemente equivocado, el último álbum conceptual que la banda lanzó fue “Babylon”. Una vez más, uno puede escuchar canciones basadas tanto en eventos de la vida real (“A Man For All Seasons”, “The Grail”), ciencia ficción (“Travellers”), o incluso ciencia ficción gótica, como “Jekyll and Hyde, o “La Luna Dra-Cu-La “. ¡Estamos realmente felices de ver que a la gente les gustan estos conceptos!

RP – Junto con “The Twilight Chronicles” creo que este es el álbum más oscuro y pesado de TEN. ¿Estás de acuerdo?

Sí, probablemente lo sea. Algunos han dicho eso también, y les cayo bien que Gary haya sido un poco más oscuro para este album. “Albion” e “Isla De Muerta” formaron parte de un lote de canciones de la misma época, por lo que este CD tiene un sonido diferente. No hemos sido muy pesados u oscuros usando guitarras de 7 cuerdas o con afinaciones bajas. Aunque eso podría ser algo para tener en cuenta en algún momento.

RP – Algunas canciones me transportaron a discos como “The Robe” y “Spellbound”. Canciones como “A Man For All Reasons” o “La luna Dra-Cu-La”. Muchos fanáticos aman canciones como estas. ¿Crees que “The Robe” y “Spellbound” son los mejores discos de la banda?

“The Robe” y “Spellbound” se mencionan mucho como los favoritos de los fanáticos. Sin embargo, a Gary le gusta probar nuevas ideas y el nuevo CD, y su estilo ha sido muy bien recibido.

TEN - BAND 4

RP – El lado melódico de Ten nunca se perdió, aún siguen apareciendo canciones como “In My Dreams” o “Welcome to the Freak Show”  ¿Estás escuchando la nueva ola de bandas de AOR que salen todos los días, especialmente de Suecia, como HEAT, Brother Firetribe o Eclipse?

Sí, me gustan todas las bandas que mencionas y trato de escuchar nuevas cosas tanto como pueda. Realmente disfruté de HEAT en el show de Firefest hace un par de años. ¡Son muy buenos!

RP -Me sorprendió el cambio de compañía discográfica. Han vuelto a Frontiers Records. En el pasado tuvieron algunos problemas con Frontiers Records sobre el lanzamiento de “Heresy and Creed” porque al sello no le gustó el álbum…

¡Todo se ha resuelto y esperamos una larga colaboración fructífera y creativa con Frontiers Records!

RP – Y… ¿Qué paso con Rocktopia?

Tanto nosotros como los chicos de Rocktopia decidimos que sería mejor para el grupo volver a Frontiers Records…

RP – En la última nota con Gary no había hablado de la posibilidad de grabar un DVD con este line-up. ¿Sigue vigente este proyecto?

¡Sí por supuesto! Un DVD en vivo está en los planes futuros, pero siempre hay un aspecto financiero que se interpone en el camino. Actualmente estamos trabajando en las fechas de la gira, ¡así que tal vez esto pueda suceder después de todo!

RP – ¿Para la presentación del disco cuentan con el apoyo del sello para esta gira puede ser aún más grande?

¡Nos encantaría hacer una gira y actualmente estamos trabajando en las fechas para el próximo año! Estamos en conversaciones con una empresa que gestiona tours , así que ¡estén atentos a las redes sociales del grupo!

TEN gothica COVER HI.jpg

RP – Ten es una institución del hard rock actual como lo es Magnum. ¿Cómo crees que será recordada la banda en el futuro?

¡Eso es genial y un gran honor! La banda ha existido desde 1995. Gary ha hecho un trabajo brillante construyendo un legado, que en mi opinión, es bastante admirable. Sin embargo, la banda no estaría en ningún lado sin sus amigos en todo el mundo, y estoy feliz de ver tanto a los fans antiguos como a los nuevos disfrutando de la producción reciente de la banda.

RP –  ¡Gracias Dann! Saludos desde Argentina…

Nunca he estado en Argentina , sería genial si pudiéramos tocar allí y conocerlos a todos.

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Alan Barrow (Magnum): “¡No  queremos ser un tributo a Magnum!”

Magnum Alan

HABLAR DE MAGNUM ES NOMBRAR A UNA INSTITUCIÓN DEL HARD ROCK BRITÁNICO, QUE HOY SIGUE MÁS VIVA QUE NUNCA. TONY CLARKIN SIGUE INSPIRADO Y EL RESTO DEL GRUPO AYUDA A SEGUIR CREANDO EXCELENTES DISCOS. EL 2018 LOS TRAE CON UN NUEVO LANZAMIENTO Y POR ESO NOS CONTACTAMOS NUEVAMENTE CON ALAN BARROW PARA HABLAR DE “LOST ON THE ROAD TO ETERNITY” Y EL PRESENTE DE LA BANDA. 

RP – Antes de comenzar a hablar del nuevo álbum. Quisiera saber porque después de 30 años Mark Stanway dejó el grupo. Fue una sorpresa para los fans…

Fue un poco una sorpresa para nosotros esa noche. En la mitad del tour y no fue el momento indicado para que un miembro de la banda dijera que había decidido irse. Mark hizo una declaración unos días después diciendo que había elegido dejar la banda en ese momento. Magnum aún tenía algunos shows que ofrecer, así que desde el momento en que Mark se fue, pasamos un tiempo armando un show para poder tocar en los siguientes  que teníamos que hacer. Tenemos un equipo fantástico y lograron organizar un espectáculo para que no decepcionáramos a nuestros fans Irlandeses. Mientras viajábamos desde el Reino Unido a Irlanda, logramos colocar en una laptot  todas las partes del teclado para ese show. Tenemos un equipo muy talentoso y dedicado e hicieron un gran trabajo!

Cuando realizamos la declaración formal online, Mark ya había publicado en las redes sociales su salida. Fue todo muy tranquilo y no tuvimos nada más que añadir a lo que dijo. Comenzamos el show en Irlanda y anunciamos en el escenario que Mark se había ido,  le deseamos todo lo mejor en sus futuras aventuras. Fue su elección irse y, por lo tanto, si necesitas más información, puede que tengas que preguntarle a él. Magnum continúa avanzando y siempre deseará a Mark lo mejor y estoy seguro de que le irá bien en lo que elija hacer en el futuro.

RP – ¿Qué nos podes contar de Rick Benton? (reemplazo de Stanway) Es un músico desconocido para muchos, pero hizo un trabajo estupendo en el nuevo disco.

Lo que puedo decir es que Rick no es solo un músico profesional consumado, sino que también es uno de los tipos más agradables con quienes pasar el tiempo. Él tiene una tranquilidad natural, siempre está presente y tiene un maravilloso catálogo de historias que nos mantienen entretenidos. Rick aporta una maravillosa sensación en las canciones de Magnum desde el momento en empezó a girar con nosotros.

Cuando Mark decidió irse, tuvimos que encontrar un reemplazo lo antes posible. El estudio que utiliza Magnum para grabar tiene una cantidad de músicos de primera línea que lo utilizan. Fue una rápida llamada telefónica de Rick al Ingeniero,  le pregunté si estaba libre para aprenderse el show completo en 2 días y aparecer en el escenario con la banda cuando volviéramos al Reino Unido. Rick dijo: “sí, seguro, no hay problema!” y eso es exactamente lo que hizo. Aprendió el set, toco con nosotros en vivo y ese fue su bautismo de fuego. Después del show hubo un debate y se le preguntó a Rick si le gustaría hacer algunas cosas más con la banda. Rick ha hecho mucha música, tocó por todo el mundo y ahora aporta toda esa experiencia y su sentimiento en Magnum y a tiempo completo.

Todos los días, mientras grababa, entraba al estudio con muchas ideas para probar, que  luego las  mostraría a la banda. Estoy feliz de decir que mucho de lo que mostro en el estudio lo hizo en el álbum. Tomó las ideas básicas del teclado de Tony y se fue a la ciudad con ellas, y  no solo eso, sino también que deja su marca en Magnum. Toca todas las canciones clásicas de Magnum con un gran respeto y agrega mucho en pequeños detalles haciendo que su estilo brille a través de él. Hemos encontrado un verdadero caballero y maravilloso músico en Rick.  Le aporta mucho a la banda. (Me dijo que me daría dinero si decía esto jejeje)

MAGNUM Band 1

RP – Otro nuevo miembro , quien también hace su debut es Lee Morris en la batería. Como bajista, ¿como te sentiste cuando empezaron a tocar en vivo? La base en el disco es ¡muy sólida! 

Sí,Lee es el otro nuevo cordero para el matadero (jejeje)

Conozco a Lee desde hace muchos años pero nunca tocamos juntos en una banda. Nos conocíamos el uno al otro y siempre dijimos que deberíamos juntarnos y hacer algo. Lee divide su tiempo entre ser un sesionista y dar clases de batería.

Desafortunadamente, Harry James no estaba disponible en el momento en que necesitábamos grabar el álbum y para los shows posteriores. Fue muy triste no tener a Harry en la banqueta, pero Lee también se ha destacado. Él aporta una sólida columna vertebral, al igual que Harry, y también su amor absoluto por lo que hace. Es un tipo entusiasta realmente le da a la banda un impulso con su contagiosa energía

Me tomó algunos shows personalmente hacer clic con Lee. Estábamos tocando las canciones que toque con un mismo baterista durante casi 20 años, así que sí, había que observar algunas cosas. Nada importante, pero cada baterista se acerca a una canción de una manera muy diferente. Incluso si tocan la canción como se supone que debe tocarse, hay una sensación que es ligeramente diferente. Esto sería para cualquier baterista y bajista, creo. Una vez que decimos y analizamos cómo Lee se acercó a las partes, intente sellarlo. Solo le llevó un par de shows a Lee para lucirse  y que se sienta como en casa. Me sentí más y más cómodo con cada espectáculo que tocamos. Al igual que Rick, toca cada canción de Magnum con un gran respeto, pero también aporta su propio sabor a la mezcla. Eso está funcionando muy bien ahora.

Trabajar en el estudio con Rick y Lee fue genial. La energía fue alta y el proceso fue muy creativo. Creo que a los fans de Magnum les va a encantar lo que los nuevos muchachos le dan a la banda.

RP –  Ahora sí, hablemos de “Lost On The Road To Eternity”. ¿Cuales son las diferencias entre éste álbum y el resto de los editados por Magnum? 

Cada álbum es una progresión del último. Siempre sonará como Magnum. Tiene el corazón y el alma de Magnum en todo momento. La composición de la canciónes de Tony, el drama y las  voces de Bob es todo lo que creo que un fan de Magnum podría desear.

Mi sensación acerca de este álbum es que todo es Magnum. Cada miembro tomo su toque  en el estudio e hizo un álbum que está lleno de todo lo que es Magnum.

Así que toma eso y agrega un poco más de todo. Líricamente, está ahí como cualquier otra cosa que Tony haya escrito. Los personajes y las historias pintan las imágenes para que Bob las tome y las haga como solo Bob puede hacerlo. Su performance vocal en este álbum es increíble. Todavía me siento allí y puedo observar el proceso que se desarrollo frente a mí, y estoy asombrado de su talento. Realmente lo da todo a cada palabra que canta.

Así que digamos que todo es Magnum y mucho más de todo lo que es Magnum.

Magnum_LostOnTheRoadToEternity_1500px

RP – Comparado con los discos previos, siento que aquí hay un trabajo más en lo instrumental. Canciones como la que da nombre al disco o “King Of The World” son exquisitas, muestran un gran trabajo y hasta incluyeron un sección con orquestal.

Creo que te refieres a la canción que da título a la orquesta  “Lost On The Road To Eternity”.

Esa pista es grandiosa. Wolf Kerschek y su orquesta realmente hicieron un trabajo increíble. También en esa canción encontrarás a Tobias Sammet haciendo un dúo asesino con Bob.

Bob y Tony habían trabajado recientemente con Wolf en una gira con el “Rock meets classic” y le preguntaron si le gustaría orquestar una canción para el álbum. Las ideas básicas fueron enviadas,  él las tomó e hizo un trabajo sobresaliente. El día que escuché por primera vez la mezcla de la orquesta fue un momento donde se me erizaron los pelos!

RP – Sabemos que las composiciones son 100% de Tony, pero ¿tenes posibilidades de aportar ideas en las canciones?

Hemos trabajado de la misma manera desde que he estado con la banda en esos 21 años incluyendo mi paso por Hard Rain.

Tony escribirá lo básico de la canción y cuando llegue a un punto, hará que Bob esté en el estudio para encontrar la tecla correcta que será buena para Bob, pero que también será buena para que la banda la toque. Uno por uno, todos entramos y tocamos lo que Tony quiere, ideas básicas. Luego él dice,  “anda, hace lo que quieras” y veamos si funciona. Tuvimos un ambiente muy productivo. Todos tenemos la oportunidad de hacer nuestras partes cómo queremos. Pero tengo que decir que cuando se trata del bajo en Magnum, en realidad es solo mantenerlo sólido y alcanzar esa línea a fondo. Magnum se trata de las canciones y no tanto de ser un músico llamativo. Por supuesto, podemos agregar un poco de esto y aquello, pero sobre todo para mí es simple, poderoso y fuerte. También tengo mucho que cantar en vivo, así que cuando tengo que tocar y cantar en vivo, a veces me siento agradecido de que las líneas sean simples

RP – ¿Qué podes contarnos de la colaboración de Tobias Sammet? Hizo un gran trabajo en la canción.

Tobi es un buen amigo de la banda. Él viene a vernos y salimos después de los shows cuando puede. Es un tipo extremadamente talentoso con mucho respeto por la música y sus compañeros. Él ha dicho muchas veces que Magnum ha sido una gran influencia para él y sus canciones.

Tobi y Bob trabajan juntos en una banda llamada Avantasia. Es como una ópera rock  con muchos cantantes y maravillosa música. La relación ya se forjó hace mucho tiempo. Tobi estuvo encantado de hacer el dúo y realizo un excelente trabajo !

RP – Muchos fans quieren que Magnum vuelva a grabar un “On A Storyteller’s Night” o un  “Wings Of Heaven” y que dejen un poco las bases y las guitarras pesadas . ¿Cual sería tu respuesta para esos fans?

Creo que si le preguntas a cualquier escritor de canciones creativas, su temor es que se repitan. ¿Por qué querrías hacer eso?  Como músico, creativo, deseas avanzar hacia nuevas áreas, tocar nuevas canciones, nuevas ideas. No recorrer el mismo terreno y luego ser criticado por el álbum, y la gente diciendo … ¡nada nuevo aquí!

¡No  queremos ser un tributo a Magnum!

Pero al decir esto, nunca olvidaremos los grandes álbumes que los fanáticos adoran y adoran, y después de todo, la historia pasada es lo que nos atrapó a muchos fanáticos en primer lugar. Pero aun tenemos más para decir.

Entonces la respuesta corta a eso es que no tenemos planeado hacer eso ahora. Avanzamos con nueva música,  que nos entusiasma y esperamos hacer lo mismo en el futuro.

MAGNUM Band 2

RP –  Soy bajista (Pablo Bevacqua) y me gustaría conocer tu opinión ya que tenes una gran y larga carrera. Los amplificadores de sonido y bajos han estado cambiando en todos estos años. ¿Preferís un sonido clásico o más moderno? ¿Qué bajos usas actualmente?

He pasado muchos años forjando una buena relación con empresas que suministran equipos de alta gama. Aun estoy con bajos y amplificadores Warwick. Ellos hacen hermosos instrumentos y los toque durante la mayor parte de mi carrera. Todavía opto por usar sus amplificadores y cajas,  ellos hacen frente a todas las giras y grabaciones que hago. Suenan potentes, nítidos y tienen toda la dinámica que necesito.

Hace unos años, entré en una tienda y vi un Fender Jazz colgando. Odiaba los acabados y nunca miré a Fender antes, pero hubo algo que me llamó la atención. Le pedí tocarlo y eso fue todo, fue una conexión instantánea. El sonido y la sensación fueron perfectos para mí. Los detalles, el cuello de maple, el peso del cuerpo y el equilibrio… pero realmente fue algo un poco más espiritual. Simplemente funcionó para mí.

Inmediatamente compré un nuevo Fender Jazz.

Me puse en contacto con Fender y les pregunté si podían ofrecerme algún soporte para la gira, así que si algo le sucedía a mi bajo podía obtener una solución rápida. Me ofrecieron un respaldo allí mismo, así que tengo otro par de Fenders y eso es lo que he estado tocando durante los últimos años.

Warwick sigue siendo increíble, pero los Fenders solo flotan en mi bote en este momento.

También uso una pequeña plataforma para cuando hago mis festivales. En lugar de colocar todos mis racks, opto por hacerlo con un amplificador electrónico TC, un pedal “sans”, y un cabezal, eso es todo. Realmente hacen un excelente trabajo. Un bonito sonido, grueso y redondeado, perfecto para festivales.

RP – Para finalizar, en la última entrevista que te hicimos, nos contaste acerca de un proyecto con Nigel Glockler (baterista de Saxon). ¿Aún sigue en tus planes? 

Si, absolutamente. Todo se reduce a cuando tengamos algo de tiempo de inactividad. Ambos vivimos en Estados Unidos ahora, así que viajamos mucho para hacer nuestro trabajo. Pero sí, todavía pretendemos tener algo grabado en un futuro cercano. Así que sería bueno tomar al proyecto por el cuello un poco. Sería más progresivo, muy diferente de Magnum, y divertido de hacer.

Me encontrare con Nigel en 2018 ya que Magnum abrirá para Saxon en Hull (U.K) como parte de nuestros tours. Así que espero tener la oportunidad de conversar un poco más y de ordenar nuestro itinerario.

RP –  ¡Gracias Al !  Un honor para Rock & Prog. Por favor déjales un mensaje a los fans de Magnum en Argentina.

Muchas gracias por tomarse el tiempo en hacerme estas preguntas. Fue muy divertido responderlas. Espero que sigan disfrutando el álbum, que podamos hacer que el disco se reproduzca en la radios Argentinas, que muchos de los fans tengan la oportunidad de obtener el álbum, y sobre todo que lo disfruten tanto como nosotros lo hacemos

¡Gracias por todos su apoyo y les deseo todo lo mejor para el futuro !

Entrevista: Pablo Bevacqua / Diego Gonzalez 

Interview with Alan Barrow (Magnum)

Before talking about the new album, I would like to know why after more than 30 years Mark Stanway left the group. Its was surprise for all the fans ….

It was a bit of surprise to us on that night. Mid tour was not the time anyone would expect a band member to say they have chosen to leave. Mark made a statement a few days later saying he had chosen to leave the band at that point. Magnum had still got some shows to perform so from the moment Mark left we spent our time putting together a show so that we could play the next few shows we had to do. We have a fantastic crew and they managed to pull a show together so that we would not disappoint our Irish fans. While we travelled from UK to Ireland we managed to put a show using a laptop doing all the keyboard parts for the show. We have a very talented and dedicated crew and they did a great job.
By the time we did get around to making a formal statement online Mark had released a post on social media saying he had left. Mark had made his feeling clear and we had nothing more to add to what he said. The show we played in Ireland that night, we started the show and announced on stage that Mark had left and we wished him all the very best in his future ventures. It was his choice to leave and so if you need more info on that you may have to ask him. Magnum continue to move forward and will say once more we wish Mark all the very best and I we are sure he will do well in what ever he chooses to do in the future.

What can you say about Rick Benton? An unknown to many, but he did a formidable job on the album ..

What I ca say, is that rick is not only a consummate professional musician, he also one of the nicest guys to spend time with. He has a calming nature and has been around so he has a wonderful back catalogue of stories that keep us all entertained. Rick brings a wonderful sense of feel for Magnum songs right from the moment he say down with us on his first show.
When Mark chose to leave we had to find a replacement asap. The studio that Magnum use to record have a plethora of top musicians come through it. It was a quick phone call by out live engineer to Rick and asked if he would be free to learn a complete show in 2 days and appear on stage with the band when we got back to the UK. Rick being Rick said yes sure, no problem. Thats exactly what he did. He learnt the show and played with us live and that was his baptism by fire. After the show there were a few discussions and Rick was asked if he would like to do a few more things with the band. Rick has done so much music and played world wide and he brings all that experience and his feel to Magnum on a full time basis now.
Every day while recording he came in to the studio with so many ideas to try. he would play his ideas to the band and I am happy to say that a lot of what he bought to the studio made it onto the album. He took Tony`s basic keyboard ideas and went to town on them. Not only that bringing him self to the band and making his mark on Magnum. He not only plays all the classic Magnum songs with a great deal of respect, but also adds so much in small flourishes and his style shines through. We have found a true gent and wonderful musician in Rick. He adds a lot to the band. He said he would give me money if I said that.lol

Another new member who has his debut with the band is Lee Morris. You as a bassist, how do you feel with him when  you´re playing?  The base of the album is very solid !!

Yes Lee is another new lamb to the slaughter.
I have know Lee many years but we never really played in a band together. We knew each other way back and always said we should get together and do something. Lee splits his time between being a session player and teaching drums.
Unfortunately Harry James was unavailable at the time we needed to record the album and subsequent shows. It was very sad to not have Harry in the seat but Lee has stepped up to the mark also. He brings a solid backbone as did Harry and also brings his absolute love for what he does. He is the enthusiastic guy to be around. He really gives a boost to the band with his infectious energy.
It took a few shows for me personally to click with Lee. Playing songs that I had played with the same drummer for nearly 20 years, so yes, somethings had to be looked at. Nothing major but each drummer approaches a song in a very slightly different way. Even if they play the song as it is supposed to be played there is a feel thing that is slightly different. This would go for any drummer and bass player i think. Once we say down and analysed how Lee approached parts, or I would say try this so we can really lock it down. It only took a couple of shows for Lee to look and sound like he was feeling quite at home. I felt more and more comfortable with each show we played. Like Rick he plays each Magnum song with a great deal of respect but also brings his own flavour to the mix. Thats working out great just now.
Working in the studio with both Rick and Lee was great. The energy was high and the process was a very creative one to be part of. I think Magnum fans are going to love what the new guys bring to the band.

Now, let’s talk about “Lost On the Road To Eternity”. What are the differences between this album and the rest of the Magnum albums?

Each album is a progression of the last. It will always sound like Magnum. It has the heart and soul of Magnum running right throughout. Tony`s song writing and Bob`s drama and vocal performances is everything I think a Magnum would wish for.
Whites fee l about this album is that is all Magnum. Each member bought their A game to the studio and made an album that is just full of everything that is Magnum.
So take that and add in more of everything. Lyrically, it is up there with anything else Tony has written. The subject and stories paint the pictures for Bob to take and make his own as only Bob can. His vocal performance on this album was amazing. I still sit there and watch the process happen in front of me and I am in ore of his talents. He really does give everything to each word he sings.
So lets just say…it`s all Magnum and a lot more of everything that is Magnum.

Compared with the previous works, here is a more instrumental work. Songs like the one that gives name to the album or “King Of the World” are exquisite and it shows a hard work and they also included an orchestral section.

I think you might mean the title track with the orchestra…”Lost On The Road To Eternity.”
This track is huge. Wolf Kerschek & his orchestra really did an amazing job. Also on this track you will find Tobias Sammet does a killer duet with Bob.
Bob and Tony had recently worked with Wolf on tour with Rock meets classic and asked if he would like to orchestrate a song for the album. The basic ideas were sent over and he took them and did an outstanding job. The day I first heard the rough  mix of the orchestra was a hairs on the neck stand up moment for me.

We know that writing is 100% Tony but you have the possibility to put ideas in the songs?

We have worked the same way since I have been with the band and that 21 years including my time with Hard Rain.
Tony will write a basic compensation of the track and when he gets it to a point he will get Bob in the studio to find the right key that will be good for Bob but is also good for the band to play. One by one we all come in and play what Tony wants, basic ideas. Then he says, go for it, do what you want and lets see if it works. As I mentioned early with how Rick bought so much to the studio. It was such a productive environment to be part of. We all get chance to make our parts how we want them. But I have to say when it comes to bass in Magnum it really is just keeping it solid and nailing that bottom line. Magnum is all about the songs and not so much about being a flashy musician. There are of course times we get to add a little bit of this and that but mostly for me it`s keep it simple, powerful and strong. I have a lot of singing to do live also so when coming to play and sing live I am sometimes thankful the lines are simple.

 What can you tell us about the special guest Tobias Sammet? He did a great Job in the song!

Tobi is a good friend of the band. He comes to see us and we hang out backstage after shows when he can. He is an extremely talented guy with so much for respect for music and his peers. He has said many times that Magnum has been a massive influence for him and his songs.
Tobi and Bob work together in a band called Avantasia. It’s like a massive rock opera with many singers and wonderful music. So the relationship was already forged a long time ago. Tobi was delighted i have been told to be asked to do the duet and what a fine job he did.

Many fans would like to “Magnum” record something like “On A Storyteller’s Night” or “Wings Of Heaven” and leave a little the hard guitars and bases. What would your answer be for those fans?

When this question has been posed to Tony and Bob it has had the same answer. They say we have done that album. We have sang those songs. Tony has said that he has so much more to say in new music. Each time he writes an album he does not plan it in any way to sound like another Storytellers or Wings of Heaven.
I think if you ask any creative song writer their fear is to repeat themselves. Why would you want to do that. As a creative musician you want to move forward into new areas,play new songs, new ideas. Not go over the same ground and then be slammed for releasing and album and the people saying..nothing new here!
We never want to be a tribute to Magnum!
But saying this we will never forget the great albums that fans love and adore and after all the back history is what got us a lot of fans in the first place. But we have more to say.
So the short answer to that is nothing is planned to do that right now. We move forward with new music that excites us and we hope does the same for others.

I´m bass player (Pablo Bevacqua) and I would like to know your opinion as a bassist with a great and long career. The Sound and bass amps have been changing in all these years. Choose a classic or more modern sound? What basses do you use currently ?

I have spent many years building a good relationship with companies that supply high end gear. I am still and endorsee for Warwick bass and amps. They make beautiful basses and I played them for most of my early career. i still opt to use their amps and cabs and they stand up to all the touring and recording I throw at them. They still sound powerful, crisp and have all the dynamics I need.
A few years back I walked into a retail shop and saw a Fender Jazz hanging up. I hated  natural finishes and I never even looked at Fenders before but there was something that just caught my eye. I asked to play it and that was it. it was an instant connection. The sound and the feel was just right for me. I could go into some harry fairy details about the maple neck, pick ups, weight of body and balance but it really was something a little more spiritual. It just worked for me.
I instantly purchased a new Fender Jazz.
I got in touch with Fender and asked if they could offer me any tour support, so if something happened to my bass on tour I could either get a quick fix or another bass sent out. They offered me a endorsement there and then. So I got another couple of Fenders and thats what I have been playing for the past few years now.
Warwick are still amazing but the Fenders just float my boat right now.
I am also use a small rig for when I do my festivals. Rather than fly out all my racks I opt to fly with a TC Electronic amp and a sans amp pre amp, thats it. It really does a excellent job. A nice thick rounded sound, perfect for festivals.

To finish …In our last interview you said that you were in a project with Nigel Glockler (Saxon drummer). It’s still in your plans?

Yes, absolutely. It`s all down to when we both get some down time. We both live in the USA now so we travel a lot to do a lot of our work. But yes we still aim to get something recorded at some point in the near future. I have been told he really wants to go very groggy, so that will be nice to get all over the neck for a bit. A bit more involved and progressive would be very different from Magnum and a nice bit of fun.
I will be joining Nigel in 2018 as Magnum will be opening for Saxon in Hull, as part of our tours. So I hope we can get chance to chat a little bit more and may be get our diary`s sorted.

Thanks Al ! It was a honour for Rock & Prog. Please, leave a message for your fans in Argentina. 

Thank you so much for taking the time to ask me these questions. It was a lot of fun to answer them. I hope you continue to enjoy the album.
I hope we can get the album played on radio down in Argentina and we hope many of the fans down there get a chance to get the album and most of all enjoy it as much as we did recording it.
Thank you for all your support and I wish you all the very best for the future.

Pablo Bevacqua / Diego Gonzalez

Kayak “Seventeen” (Inside Out Music 2018)

17001 GlassVille Music Kayak Seventeen LP cover inslag.inddKayak tiene 45 años de carrera, su primer álbum fue “See See The Sun” en 1973 y en 1980 luego de la edición del primer “Merlin” la banda entró en un parate prolongado, retornando en el año 2000 con “Close To The Fire” y de ahí hasta la actualidad el holandés Ton Scherpenzeel no bajo los brazos y mantuvo a su preciada banda activa.

Como lo dice el titulo del nuevo disco “Seventeen”, es el disco n° 17 y presenta luego de mucho tiempo un cambio rotundo de alineación. Los cantantes Edwards Reekers y Cindy Oudshoorn dejaron al mismo tiempo la banda luego de la edición del disco anterior “Cleopatra : The Crown Of Isis” (2014) y a partir de ahí Scherpeenzel renovó a Kayak por completo. Ahora la banda esta formada por Bart Schwertmann en voz, Marcel Singor en guitarra, Kristoffer Gildenlöw (exPain of Salvation) en bajo y Collin Leijenaar (Affector, Neal Morse Band) en bateria. Estos dos últimos no grabaron el álbum, el bajo lo tocó el propio Ton (salvo la canción “Cracks”) y las baterias fueron ejecutadas por  Lean Robbemont.

Este nuevo lanzamiento supone un cambio de aire para esta leyenda holandesa que a lo largo de los años y sobre todo luego del regreso fue afianzando un estilo propio, sinfónico, épico y por sobre todo muy melódico.

Ahora bajo el sello Inside Out Music la banda sigue el camino transitado en todos estos últimos años, con una formación renovada, donde todas las miradas irán al vocalista Bart Schwertmann quien posee todas las cualidades necesarias para afrontar el micrófono del grupo, una voz refinada, emotiva y grandilocuente, tiene algo de todos los cantantes que pasaron por el grupo desde Max Werner, Edwards Reekers, Bert Heerink y hasta de Rob Vunderink (quien fuese guitarrista del grupo y cantaba ocasionalmente).

En todos estos años Scherpeenzel dedicó muchos de sus lanzamientos a historias,  discos conceptuales y dobles como “Nostradamus: The Fate Of Man” (2005) o el anterior ya mencionado “Cleopatra”, en esta oportunidad estamos ante un disco simple sin concepto de fondo y se nota la soltura en las composiciones, recordando a álbumes como “Close To The Fire” (2000) o “Anywhere But Here” (2011), donde el clásico Kayak de los 70’s / 80’s se fusionaba con el progresivo y épico del nuevo milenio.

Así pasa en “Seventeen”, canciones como “Somebody” , “Falling”  o “God On Our Side” son composiciones que entrarían en los clásicos de la primera etapa y “La Peregrina”, “Feathers And Tar”, “Walk Through The Fire” o “Cracks” están más relacionados con los últimos tiempos, haciendo hincapié en un estilo más elaborado y progresivo.

Hay lugar para momentos cercanos al AOR como en “All That I Want” o una balada como “Love, Sail Away” donde se luce la voz del cantante debutante. El resto del material no tiene desperdicio, la marca Kayak no defrauda.

Pocas bandas pueden jactarse de tener 45 años de carrera como Kayak con una calidad de lanzamientos muy parejos. Las ideas de Ton Scherpeenzel aún suenan frescas y vitales y eso se refleja en todas las canciones de “Seventeen”.

– PUNTAJE: 10/ 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Magnum “Lost On The Road To Eternity” (SPV/Steamhammer 2018)

Magnum_LostOnTheRoadToEternity_1500pxAbrimos las reseñas del año 2018, con el disco número 20° en la carrera de Magnum “Lost On The Road To Eternity”. Tony Clarkin no para, es la máquina compositiva que mantiene vivo a Magnum, pasando por varias etapas desde finales de los 70’s hasta la fecha, donde la banda ya está asentada con un estilo y sonido que vienen trayendo desde “Brand New Morning” (2004).

Luego de más de 30 años Mark Stanway dejo vacante el puesto de tecladista que ahora es ocupado por Rick Benton y también debuta discográficamente con la banda el baterista Lee Morris (exTen, Paradise Lost) en reemplazo de Harry James. El resto del grupo como siempre compuesto por Clarkin en guitarras, Al Barrow en bajo y el inigualable Bob Catley en voz.

“Peaches And Cream” es la apertura del álbum, rockero y marchoso con un estribillo que es bastante similar a “Sacred Blood ‘Divine’ Lies” (el tema que daba titulo al disco anterior) , un buen comienzo directo y efectivo, que continúa con “Show Me Your Hands”, otra canción rockera con un estribillo memorable y donde comienza a mostrarse Rick Benton con sus teclados sobre todo al final dándole una atmósfera sinfónica, junto a un solo marca registrada de Mr.Tony Clarkin.

“Storm Baby” es una fusión del pomp/épico de “On A Storyteller’s Night” (1985) y la crudeza de “The Visitation” (2011), una canción que nos pasea por las diferente facetas de Magnum en todos estos años. Luego nos tomamos con “Welcome To The Cosmic Cabaret”, la pieza más extensa del disco (8 minutos), donde demuestran que son una de las pocas bandas que manejan la elegancia en el hard rock, climas perfectos y melodías adictivas.

Nuevamente una introducción de teclados dan comienzo a una de las mejores composiciones de Tony Clarkin, que incluye no solo arreglos orquestales a cargo de Wolf Kerschek, sino que tiene de invitado en las voces a Tobias Sammet (Edguy, Avantasia) compartiendo las voces con uno de sus ídolos; Bob Catley, una devolución de gentilezas ya que la voz de Magnum es uno de los invitados que nunca falta a las nuevos capítulos de Avantasia. Volviendo a la canción, es sencillamente espectacular, el costado sinfónico y épico de Magnum explotado al 100%.

El momento AOR viene de la mano del single “Without Love”, simple y sumamente adictiva, una base apoyada en los toms y el tambor de la bateria, un estribillo ganchero y la voz de Bob Catley que brilla como siempre, ojalá algún día se lo reconozca como se lo merece. Otra muestra de la majestuosa y expresiva voz de Catley es “Tell Me What You’ve Got To Say” , composición que se apoya en colchones de teclas y una base firme.

Dos canciones que parecen haber quedado relegadas en “Princess Alice And Broken Arrow” (2007) son “Ya Wanna Be Someone”   y “Forbidden Masquerade” , tienen los ingredientes rockeros, pomposos y melódicos que patentaron en los 80’s y que en el nuevo milenio adaptaron con grandes resultados.

El disco va llegando a  su fin con “Glory To Ashes”, eso himnos épicos que solo Tony Clarkin puede componer y que sin la voz de Bob Catley no brillarían, al igual que “King Of The World”, otra de las joyas del disco, una canción que emociona, que tiene pasajes calmos, orquestales y furiosos, hasta coquetea con el blues por momentos, pero siempre es Magnum.

Para redondear un álbum estupendo no puede faltar el artwork de la mano de Rodney Mattew quien recrea a la perfección las ideas de Tony Clarkin, trayendo como muchas veces personajes de otras portadas.

Magnum sigue de pie y este material si bien no supera a los lanzamientos previos, es otra magistral clase que dan los británicos al mundo del rock, vigentes e intactos, no sienten el paso del tiempo y eso es digno de admiración. Otro gran álbum de Magnum para agrandar la colección.

– PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez