Mick Box (Uriah Heep): “Las bandas que tienen buenas canciones son las que sobreviven”

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¡De pie!…Hemos contactado a una leyenda, el Señor Mick Box el guitarrista y único miembro original de Uriah Heep. La banda con casi 50 años de vida sigue aún vigente y lanzando material de excelente nivel como es el caso de “Living The Dream” , el nuevo álbum que fue la excusa para entrevistar a un músico con todas las letras. Otro gusto que nos damos y van…

RP – “Living The Dream” ya está en las calles. Personalmente creo que es uno de los mejores discos que hicieron en muchos años. ¿Cuál es la receta para seguir activos y tan vigentes?

Supongo que tenemos la misma pasión por nuestra música que siempre hemos tenido, esa es la fuerza motriz.

RP – Como fue el proceso de su creación? Tu socio para componer de hace varios años es Phil Lanzon ¿Cómo trabajan a la hora de escribir música?

Phil Lanzon, nuestro teclista y yo comenzamos a escribir las canciones una vez que comenzamos a discutir sobre la grabación del nuevo álbum. Phil y yo somos escritores naturales y es algo que hacemos a diario ya sea escribiendo un riff, una secuencia de acordes, un título, una melodía o incluso un verso. Incluso si no es para Heep, todavía lo hacemos por que está en nuestra sangre. Cuando llega la decisión de un nuevo álbum, como la banda generalmente confía en Phil y yo para componer, me reúno con Phil por lo general en su casa, y pongo todas mis ideas sobre la mesa, y Phil también. Luego elegimos los que mas nos emocionan y comenzamos a desarrollarlas. Como Phil y yo estamos muy en sintonía entre nosotros, a veces algunos de mis riffs y acordes musicales se ajustan a algunas de las ideas de Phil de forma inmediata y al revés también. Trabajamos muy rápido, pero de nuevo, somos personas muy motivadas y tenemos una buena ética de trabajo cuando escribimos canciones. Por lo general, toda la música se arma primero, luego la melodía y luego comenzamos a escribir las letras. Nos tomamos muy en serio la lírica y nos gusta contar una historia. En primer lugar, nos topamos con un tema y vamos desde allí. Esto puede ocurrir de muchas maneras, por ejemplo, la mayoría de las mañanas cuando estaba en casa de Phil, él lleva a su compañero a trabajar por la mañana, siempre me siento en la cocina con mi desayuno y leo las noticias en mi iPad. Cuando regresa, por lo general discuto algunos de los contenidos con él en los eventos de ese día, lo que para ser honesto, sobre todo son los fragmentos cómicos. De todos modos, Phil me dijo, tal vez deberíamos considerar eso como un tema para una de nuestras canciones de Progresivas. Esto fue lo que hicimos y luego nació la letra de ‘It is All Been Said’. Tendemos a hacer algunas demostraciones básicas en casa de todas las canciones para tocar en la banda, para que puedan tener una idea de lo que estamos buscando. Luego reservamos un período de preproducción de 10 días en el que presentamos las canciones a la banda y ellos deciden en cuáles deberíamos trabajar y cuáles ir a la papelera. Una vez hecho esto, tocamos como banda en el estudio y los ponemos en forma. Dave Rimmer, nuestro bajista, había escrito una canción con Jeff Scott Soto, así que también la arrojó a la olla, lo que fue genial. Una vez que las canciones tomaron forma, las grabamos en forma de demo, y son enviadas a Jay (Ruston, el productor) en Los Ángeles. Tuvimos algunos problemas de tiempo con los horarios de Jay, pero una vez que esto se resolvió, en enero de 2018 reservamos “Chapel Studios” en Lincolnshire y grabamos todo el álbum en 19 días. Teníamos otras 2 semanas reservadas pero no las requerimos. La razón por la que fue tan rápido se debió en parte al hecho de que grabamos todas las pistas como una banda en el estudio. En algunas de las pistas ni siquiera usamos una pista de clic. Fue un álbum muy agradable de grabar.

Uriah Heep Promo Photo Nov 2017-4 Hi_Rez-Photo Credit Richard Stow

RP – Hablando del nuevo álbum, la primera mitad es puro hard rock que no da respiro y luego aparecen canciones como “Rocks is the road” y “It’s All Been Said” algo más elaboradas y progresivas. ¿Crees que éste es un álbum que representa 100% el estilo del grupo?

Sin duda nos representa en una gran parte. Sí! La razón por la que comenzamos con una canción como “Grazed By Heaven” fue simplemente porque queríamos hacer una “declaración” y luego llevar al oyente a un viaje musical.

RP – Habrá un tour de presentación. Sé que estuvieron en Brasil y Bolivia hace unos años ¿Hay alguna chance de visitar Argentina u otros países de Sudamérica?

Nos encantaría y seguimos pidiéndoles a nuestra Manager y Agente que nos den un tour, ya que Sudamérica siempre es un gran lugar para tocar. Los fans son simplemente increíbles.

RP – Si tuvieses la máquina del tiempo, ¿a qué momento de la historia de la banda te gustaría volver?

Me quedaría en el presente, porque se dijo todo lo que había que decir en aquel entonces. Si pudiera cambiar algo, sería el fallecimiento de David, Gary, John y Trevor.

Uriah Heep nunca pegó el salto grande de Deep Purple o Led Zeppelin. No tenían nada que envidiarle pero ¿Por qué crees que no tuvieron el mismo éxito y reconocimiento?

Como dices, no hay nada que envidiar en absoluto. Después de vender más de 40 millones de álbumes y tocar en conciertos en más de 61 países, eso es un éxito en mi libro de vida. No puedes juzgarte contra los demás, solo haz lo mejor que puedas y cree en ti mismo. ¡Hasta ahora todo va muy bien!

Uriah Heep Promo Photo Nov 2017-3 Hi_Rez-Photo Credit Richard Stow

RP – La etapa menos apreciada por los fans es la de comienzos de los 80’s. Hoy a la distancia ¿Cómo ves esos discos? , como “Conquest” , “Abominog” o “Head First”…

“Conquest” fue un punto bajo ya que habíamos perdido algo de dirección, pero “Aboming” fue top 40 en los EE. UU. Tuvimos un gran éxito allí.

RP – Para los chicos jóvenes que lean está nota ¿Cómo es llegar a los 71 años y con 50 años en una banda de rock? No es tu caso, pero muchos colegas tuyos están mal de salud y las adicciones hicieron que no llegaran de la mejor manera,…

Bueno, primero que nada, diría, trata de ser un individual y no sigas el camino de todos los demás. Dedícate a tu instrumento y a tu banda, si estas en una, y date cuenta de que todas las bandas exitosas tienen una química entre los miembros que trae ese éxito. No hagas nada a los demás que no quieras que te hagan a ti mismo, y recuerda… que sin tu salud no tienes nada.

RP – ¿Qué opinas acerca de las nuevas bandas que hacen un rock retro? , muchas de ellas están influenciados por ustedes…Muchos opinan que el rock ya está muerto y no queda otra de recrear el estilo y sonido de los mejores años del rock. ¿Es así?

El Rock está vivo y pateando. Es la música que la gente elige y le gusta escuchar en sus propios hogares, así como la experiencia en vivo de los conciertos. El rock es la música de la gente, y a medida que viajamos por todo el mundo se refuerza diez veces. Los músicos deben entender que las canciones le dan a cada banda el éxito y la longevidad, así que escribe buenas canciones y estás en una buena posición. A medida que cada género de música va y viene, son las bandas que tienen buenas canciones son las que sobreviven.

RP – Dos preguntas más de simple curiosidad. ¿Sabes algo de la música en nuestro país? ¿Has visitado Argentina como turista?

Pasé unas vacaciones maravillosas en Buenos Aires con mi familia hace unos años. Nos encantó y lo pasamos de maravilla. La gente fue brillante y aunque no soy una “autoridad” en la escena musical allí, cada vez que veía a músicos en la calle, en un bar o en un teatro, siempre tocaban y lo realizaban apasionadamente, lo cual ¡fue genial!

Uriah Heep, photographed by Richard Stow, London, 2017

 

Bueno Mick un enorme honor y la pregunta del millón para los fans: ¿Uriah Heep tiene vida para rato?

Por supuesto que sí, ahora estamos inmersos en la promoción de nuestro nuevo álbum “Living The Dream” y nos dirigimos a nuestro 50th aniversario, que es algo para celebrar. Nunca dejamos de componer, así que habrá más álbumes para lanzar, lo que es simplemente fantástico.

¡Muchas gracias por tu tiempo! El sitio es suyo para dejar un mensaje a nuestros lectores en Argentina y Latino América.

A todos nuestros fans en Argentina y América Latina, queremos agradecerles por su apoyo a lo largo de estos años, y esperamos poder ir a sus países para tocar en concierto todas las canciones clásicas de Heep junto con las nuevas canciones de nuestro el último álbum ‘Living the Dream’. Keep on rockin’ and ‘Appy days!
Mick Box – URIAH HEEP

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Hi Mick, Gongrats for the new album! “Living The Dream” is already on the streets. Personally I think it’s one of the best records they’ve made in many years. What is the secret to staying active and so valid?

I guess we have the same passion for our music that we have always had, and that is the driving force.

How was the process of creating for this new album? Your partner in the creation of songs for some years is Phil Lanzon How do you work when writing music with Phil ?

Phil Lanzon our keyboard player and I started writing the songs once discussions had begun about recording the new album. Both Phil and I are natural writers and it is something we do on a daily basis either writing a riff, a chord sequence, a title, a melody or even a verse. Even if it is not for Heep, we still do this as it is in our creative blood to do so. When the decision comes for a new album, as the band usual trust Phil and I to do the writing, I meet up with Phil usually at his home, and I put all of my ideas on the table and so does Phil. Then we sift through the ones that excite us, and we start to develop them. As Phil and I are very in tune with each other, sometimes some of my musical riffs and chords fit some of Phil’s ideas immediately and the other way around too. We do work very quickly but there again we are very driven people, and we do have a good work ethic when song writing. Usually all of the music is written first and then the melody and then we start writing the lyrics. We take lyric writing very seriously and we do like to tell a story. Firstly, we hit on a subject and go from there. This can come in many ways, for instance most mornings when I was staying at Phil’s when he takes his partner to work in the morning, I always sit in the kitchen with my breakfast and read the papers on my iPad. When he returns I usually discuss some of the content with him on that day’s events, which to be honest is mostly the humorous bits. Anyway, Phil said to me, maybe we should look at that as a subject for one of our Proggier songs. This we did and then the lyric to ‘It’s All Been Said’ was born. We tend to make a few basic home demos of all of the songs to play to the band, so that they can get a feel of what we are going for. We then booked a 10-day Pre-Production period where we present the songs to the band and they decide which ones we should work on, and which ones go in the bin. Once this is done we play as a band in the studio and knock them into shape. Dave Rimmer our Bass Player had written a song with Jeff Scott Soto, so he threw that into the pot too which was great. Once the songs had taken shape we demoed them, and they were sent to Jay in Los Angeles. We had some timing issues with Jays schedules, but once this was resolved, in January 2018 we booked into Chapel Studios in Lincolnshire and recorded the whole album in 19 days. We had a further 2 weeks booked but we did not require them. The reason it went so quickly was partly due to the fact that we recorded every track as a band in the studio. On some of the tracks we did not even use a click track. It was a very enjoyable album to record indeed.

The first half is pure hard rock, it gives no respite. And then come songs like “Rocks is the road” and “It’s All Been Said” something more elaborate and progressive. Do you think this is an album that represents 100% the style of the group?

It certainly represents a major portion of it yes! The reason we started with a song like ‘Grazed By Heaven,’ was quite simply we wanted to make a statement and then take the listener on a musical journey.

Will you go on tour with this album? I know you were in Brazil and Bolivia a few years ago. Is there any chance to visit Argentina or other countries in South America?

We would love to and we keep on asking our Management and Agent to get us a tour out there, as South America is always a great place to play. The fans are just incredible.

If you had the time machine, at what moment in the history of the band would you like to return?

I would stay in the present because everything that needed to be said back then was said. If I could change anything it would be the passing away of David, Gary, John and Trevor.

Uriah Heep could not make the big jump of Deep Purple or Led Zeppelin. You had nothing to envy, but why do you think did not have the same success and recognition?

There is no envy at all. After selling in excess of 40 million albums and playing concerts in over 61 countries, that is success in my book. You cannot judge yourself against others, but just do your best and have belief in yourself. So far, so good!

Maybe the era of the early 80’s of the band is not so appreciated for some fans. Today in the distance, how do you see those albums like “Conquest”, “Abominog” or “Head First” …?

‘Conquest’ was a low point as we had lost some direction, but ‘Aboming’ was top 40 in the USA and we had great success there.

For young guys who read this interview. What is it like to be 71 years old and 50 years in a Rock Band? What advice can you give them?. It is not your case, but some of your colleagues are in poor health and addictions caused that they did not arrive in the best way …

Well first off I would say, try and be an individual and not follow the path of everyone else. Be dedicated to your instrument and your band if you are in one, and realise that all successful bands have a chemistry among the members that brings that success. Don’t do anything unto others that you would not want done to yourself, and remember without your health you have nothing.

What do you think about the new bands that make a retro rock? Many of them are influenced by you. Many people think that rock is already dead and there is no other way to recreate the style and sound of the best years of rock. What’s your opinion about it?

Rock is alive and kicking and it is the music of choice that people like to hear in their own homes as well as in the live experience at concerts. Rock is the music of the people and as we travel around the world that is re-enforced ten fold. Musicians must understand it is the songs that give each band success and longievity, so write good songs and you are in a good position. As each genre of music comes and goes it is those bands that have good songs are the ones that survive.

Two more questions of simple curiosity. Do you know anything about the music in our country? Have you visited Argentina as a tourist?

I had a wonderful holiday in Buenos Aires with my family a few years back. We absolutly loved it and we had an amazing time. The people were brilliant and although I am no authority on the music scene there, whenever I saw musicians either on the street, in a bar, or in a theatre it was always passionatly performed, which was just great.

Well, Mick, it’s a great honor for us, and the big question for the fans: Uriah Heep has life for more time?

Of course there is, as we are now immersed in the promotion of our new album ‘Living The Dream,’ and we are heading to our 50th Anniversary which is something to celebrate. We never stop writing so there will be more albums released which is just fantastic.

Thank you very much for your time ! The site is yours for leave a message for our readers in Argentina and Latin America.

To all our fans in Argentina and Latin America we want to thank you so much for your support over the years, and we look forward to coming to your country to play concerts and to perform all of the classic Heep songs alongside the new songs from our latest album ‘Living the Dream.’ Keep on rockin’ and ‘Appy days!
Mick Box URIAH HEEP

Entrevista: Pablo Bevacqua / Diego Gonzalez

 

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ROINE STOLT (THE FLOWER KINGS): “Pretendo tocar solo con personas que disfrutan de las giras, que pongan la música en primer lugar y el ego más bajo”

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ROINE STOLT VUELVE AL RUEDO PARA CELEBRAR LOS 25 AÑOS DE THE FLOWER KINGS, LA BANDA MÁS IMPORTANTE EN SU CARRERA Y LA QUE LE DIO UN NOMBRE EN EL AMBIENTE DEL ROCK PROGRESIVO. POR ESTE MOTIVO HABLAMOS CON ÉL Y PRINCIPALMENTE POR SU VISITA A SUDAMÉRICA PARA EL PRÓXIMO MES. 

RP – Gracias por la entrevista Roine, un placer. Comencemos por lo que viene, un tour donde vas a a repasar la música de The Flower Kings. ¿Cómo se planeó este tour y qué te motivo a volver a tocar la música de The Flower Kings ?

La compañía discográfica Inside Out Music (SONY) me pidió que hiciera una gira por el 25º aniversario en diciembre de este año 2018. The Flower Kings (y Spock’s Beard) fueron las primeras grandes bandas en su sello. No me motivó al principio, pero una vez que comencé a pensar en las canciones, me di cuenta lo geniales que son y lo divertido que es tocarlas.

RP – Contamos como está formada la banda que visitará Argentina y Sudamérica….

Tenemos algunos miembros nuevos como Zach Kamins, un tecladista estadounidense que conozco desde hace unos 10 años, él se ofreció a ayudarme en esta gira y le dije: “¿puedes manejarlo todo?” – y dijo “sí, puedo”. Recientemente realizó una gira con Paul Young  y Midge Ure (Ultravox) y es un gran tipo, y muy divertido. En la batería tenemos a un chico italiano, Mirko DeMaio, que aún no ha sido probado, pero que tiene grandes habilidades y es muy ambicioso. Acabamos de hacernos “amigos” en Facebook, así que esperamos escucharlo tocar estas canciones de TFK, que son bastante exigentes. El resto es, por supuesto;  Hasse Froberg , Jonas Reingold y yo. Nos reuniremos aquí en Suecia en noviembre para los ensayos de producción, antes de ir a Brasil, etc.

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RP – Muchos se preguntan qué canciones harán…¿que nos podes adelantar al respecto?

Nos concentraremos exclusivamente en el material de 1994 a 2002. Tocaremos canciones épicas como “Stardust We Are”, “The Truth Will Set You Free”, “ Last Minute on Earth”, “I am The Sun” ,“The Flower King”, “What if God is Alone”, etc.

RP – ¿Hubo algún problema legal que no salís bajo el nombre de The Flower Kings? ¿Tiene que ver con que Tomas Bodin no es parte del tour? Muchos fans están confundidos con este asunto.

Bueno, realmente no importa, es la música lo que importa. Sí, tratamos de nombrarlo un poco diferente. Tomas no está allí, ni Felix Lehrmann, ni Zoltan, ni Marcus, ni Michael Stolt, etc. Muchos músicos pasaron por esta banda. La música en sí es lo que importa, y la mayoría de la gente viene a escuchar estas canciones, no a mirar a sus “ídolos”. Pongo la música primero, y pretendo tocar solo con personas que disfrutan de las giras, que pongan la música en primer lugar y el ego más bajo.

RP – A la extensa gira se le suma la edición de un nuevo disco “Manifesto of an Alchemist”. Aún no pudimos escuchar el disco, ¿Qué nos podes adelantar tanto en lo musical como en las letras?

“Alquimista” pueden ser de muchas personas, o fenómenos. Como músico, por supuesto, intento hacer oro de la nada. En cada álbum intento hacer cosas fantásticas, pero desde una perspectiva más amplia puedes mirar lugares como los Estados Unidos, donde encontras “Alquimistas” que dirigen la Casa Blanca: alguien decidido a obtener ganancias en cualquier cosa, a convertir todo en oro.
Hay “Manifiestos” de todo tipo orientados a mejorar los beneficios, en lugar de la calidad de vida, pero ¿qué es la vida si no la vivimos bien?.
No es algo “personal”, pero seguro que significan algo en este momento especial.
Podrías llamarlo político, pero en realidad son solo reflejos de los tiempos que vivimos y el estado de las cosas. No es contundente, ni es demasiado político, sino más bien una reflexión musical, poética, de nuestros tiempos y nuestras vidas aquí en 2018.

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RP – ¿En el tour habrá canciones del disco?

No, desafortunadamente no, el álbum no saldrá hasta el 23 de noviembre, por lo que no tiene sentido tocar algo, ya que también haremos una gira el próximo año con nuevas canciones, será muy divertido.

RP – El disco que grabaste con Jon Anderson es estupendo y muchos esperamos un nuevo material, ¿hay chances? ¿Seguís en contacto con Jon?

Sí, por supuesto que estoy en contacto con Jon, estamos trabajando en el próximo álbum, pero lleva tiempo, él ha estado tocando en vivo con Yes / ARW, grabaron un álbum en vivo recientemente. Espero poder terminar el segundo el álbum antes del verano de 2019. El material es realmente potente, y su voz esta mejor que en muchos, muchos años. ¡¡¡Es asombroso !!!

RP – En el 2014 le diste vida a Kaipa Da Capo, saliendo a tocar material de Kaipa y luego lanzaron “Dårskapens Monotoni” en el 2016. ¿Habrá nuevo material en el futuro?

Sé que algunos de los chicos están escribiendo material. Estoy seguro de que habrá algo, pero estos tipos tienen trabajos diurnos, por lo que estamos en diferentes posiciones en la vida.

RP – Tu última visita a Argentina fue con Transatlantic. ¿Tendremos un nuevo disco en un futuro cercano?

Con todo lo que está sucediendo en nuestras vidas, lo dudo, pero nunca se sabe.

RP – Volviendo a The Flower Kings, ¿porque no salió nada desde “Desolation Rose” del año 2013? Son una de las bandas más queridas del estilo y siempre se espera con ansias un nuevo álbum.

Necesitaba un descanso, estaba harto y cansado de la situación. Los miembros de la banda no estaban tan motivados, así que eso me desanimó. Era mucho trabajo para mí y no obtuve el apoyo ni la gratitud necesaria.

 

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RP – La música te dio muchas alegrias y privilegios, como grabar con Jon Anderson o tocar en la banda de Steve Hackett. ¿Con que otra leyenda del rock progresivo te gustaría trabajar?

Realmente no lo sé… tal vez no sea progresivo. Hay personas que admiro, como Joni Mitchell, Paul McCartney, por supuesto, o personas como Dweezil Zappa o los chicos de U2.

RP – Si te encontras con alguien que nunca escucho tu música ¿Qué disco le recomendarías para que escuche? ¿Cuál es el que mejor representa a Roine Stolt?

“Stardust We Are” sigue siendo una buena tarjeta de presentación para mí.

RP – Bueno Roine te agradecemos el tiempo para la entrevista. Déjales un mensaje a todos aquellos que van a ir a verte en Noviembre.

Gracias a vos, ¡los esperamos a todos para disfrutar de la música de The Flower Kings!

Entrevista: Diego Gonzalez

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Roine Stolt’s The Flower Kings estarán tocando en Argentina el 18 de noviembre en El Teatrito. Aquí pueden adquirir las entradas. 

 

Haken “Vector” (Inside Out Music 2018)

636703709860889557Haken regresa con “Vector”, el quinto disco de la banda de metal progresivo inglesa que año tras año y disco a disco fueron creciendo dentro del ambiente y ya se puede decir que tienen un base importante de fans, de hecho el año próximo pasearan por Sudamérica por primera vez.

Éste nuevo lanzamiento consta de siete canciones (con una intro inicial “Clear”), un disco de corta duración para los tiempos que corren, pero personalmente lo celebró, el hecho de aprovechar al máximo la capacidad de un disco o peor aún repartir el material en dos discos suele traer resultados no muy buenos.

En cuanto a lo lírico, la banda basó este material en ciertas obras cinematográficas como El Resplandor o La Naranja Mecánica, dándole y buscando cierta oscuridad y surrealismo, como así también plasmar ideas desde un costado psicoanalítico donde presentan experiencias propias, sin dar demasiados detalles y dejando muchas cosas al parecer del oyente. Y para afianzar esa búsqueda, para el arte de tapa se inspiraron en el clásico test del psiquiatra Hermann Rorschach.

Estos hijos directos de Dream Theater fueron evolucionando álbum tras álbum, y despegándose de los álbumes iniciales (mis preferidos) donde el fantasma de los comandados por Petrucci estaba muy presente, como así también guiños al rock progresivo de los 70’s.

“Vector” es sin dudas el disco más “heavy” de Haken, desde el inicio con “Great Doctor” marcan el comienzo de un camino a recorrer en estos casi 45 minutos donde escucharán riff de guitarras en primer plano y una agresividad sonora que no habían desarrollado hasta ahora.

Esta nueva faceta pesada no les sienta mal, pero el trabajo de su cantante Ross Jennings termina de no cuajar por completo en algunas canciones, ya que su voz carece de potencia y se diluye fácilmente en las composiciones más enérgicas, como por ejemplo en “Puzzle Box” , tema que está salpicado fuertemente en varios pasajes por el discutido “Train of Thought” de Dream Theater.

“Veil” podríamos decir que sería el final de la cara A del álbum y es para mí la pieza clave del disco, perfectamente ubicada para balancear el material. La canción más larga y elaborada del disco que nos trae al Haken de antaño con algunos momentos instrumentales superlativos.

Entrando a la segunda mitad del disco aparece la instrumental “Nil By Mouth”, probablemente pierdan algunos fans progresivos pero más de un metalero caerá rendido al disco con canciones como estás que golpean directo al mentón.

Para bajar la tensión se presenta la calma y parsimoniosa “Host” que apenas amaga a levantar al final, canción que pasa desapercibida y candidata al olvido, lo más flojo del disco. Por último nos queda “A Cell Divides”, otra de mis canciones favoritas del nuevo lanzamiento, donde acá uno puede decir metal progresivo “a lo Haken”.

Puede que estemos presente ante un disco bisagra en la carrera de Haken o “Vector” quedará para la historia como el disco “oscuro y pesado” que nunca más volvieron a repetir. El tiempo dirá…

 – PUNTAJE: 7,50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

The Night Flight Orchestra “Sometimes The World Ain’t Enough” (Nuclear Blast Records 2018)

The Night Flight Orchestra - Sometimes The World Ain't Enough - ArtworkPocas bandas de rock melódico en la actualidad me han sorprendido como estos suecos de The Night Flight Orchestra. Debo confesar que los descubrí con su disco anterior “Amber Galatic”, todo una sorpresa para mí, más aún viniendo de un sello como Nuclear Blast y encima creada por músicos de Soilwork, una banda de Death Metal.

Los creadores de este monstruo son Björn Strid (voz( y David Andersson(guitarra), los acompañan Sharlee D’ Angelo en bajo, Richard Larsson en teclados, Jonas Källsbäck en bateria, Sebastian Forslund en guitarras y Anna-Mia Bonde y Anna Brygård en coros.

Hoy nos llega su cuarto álbum “Sometimes the World Ain’t Enough”, otra muestra de su AOR retro basado en la década de los 80’s con la fuerza y emoción que tenían estas composiciones en su era dorada y algunos condimentos de los 70’s, estos aparecen cuando los teclados tienen mayor presencia y asoman algunos arreglos más elaborados.

El disco no da respiro, desde el inicio con rockero con “This Time” hasta el final con la extensa y sinfónica “The Last Of The Independent Romantics”. ¿Novedades respecto al anterior?, no muchas, la más significativa pasa por su cantante, brillando nuevamente pero con un estilo más agresivo que en los discos previos.

Para destacar del material tenemos a la disco AOR “Paralyzed” y “Pretty Thing Closing In” , la balada de turno “Moment Of Thunder”, la efectividad del AOR clásico aparece en “Speedwagon”, “Lovers In The Rain” y “Barcelona”, aquí vienen a la memoria bandas como Balance, Aviator o Survivor.

El resto del material es más del mejor AOR que esta gente hace a la perfección. Lejos de sonar como un proyecto mediocre de Frontiers Records, estos suecos van por otro lado, y con un sello que los respalda para transformarse en una banda activa.

No tendrá el puntaje máximo porque su antecesor está un escalón más arriba, pero solo uno. Otra vez estos muchachos volvieron a patear el tablero. Por el momento, lo mejor en materia de rock melódico de este 2018

– PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

Robby Valentine “The Alliance” (Independiente 2018)

cover the allianceHablar de Robby Valentine, es hablar de un músico prolífico, de perfil bajo que supo acariciar el éxito en sus comienzos para luego pasar a la oscuridad dentro del mundo de la música, no ha si con la calidad de sus composiciones, que siempre mantuvieron un nivel de calidad.

El amor por Queen no lo niega y es más, alza la bandera de la Reina con orgullo, por supuesto detrás tenemos a The Beatles, ELO, Prince y Muse, bandas que pueden ser consideradas para hacer referencia a Valentine.

Hoy nos llega “The Alliance” su nuevo disco de estudio, con 10 canciones, las justas y necesarias para redondear un gran álbum con el sello característico del holandés. Hay que remarcar que éste nuevo lanzamiento trae a la memoria lo mejor de su carrera, por lo menos para mí, lo que son sus dos primeros discos “Robby Valentine” (1992) y “The Magic Infinity” (1993). Acá deja de lado los sonidos electrónicos que abundaban en el anterior “Bizarro World” (2014) y también se aleja de ese “toque” dark para volver a brillar con lo mejor que sabe hacer, canciones de AOR con exquisitos arreglos pomposos.

“The Alliance Theme” es la intro que da pie a “Judgement Day”, puro Valentine con los coros de estadio bien al frente, ganchera y adictiva desde la primera escucha. “Black Dog” muestra el costado Beatle con unas melodías tristes hasta que aparece el estribillo y cambia todo. “Sons Of America” suena a Jellyfish haciendo hard rock, no está de más aclarar que todos los instrumentos fueron grabados por el propio Robby (salvando algunas colaboraciones en coros y arreglos, entre ellos el de su mujer  Maria Catharina), y hay que decir que hizo un trabajo estupendo. “Running Of Empty” quizás es el único track que recuerde al disco anterior, por el trabajo vocal recuerda mucho a Muse, pero cada canción tiene el “toque Valentine”, aquí sobre todo en el final donde demuestra sus dotes como pianista. “Eleanor Robyn” es el nombre de su hija y aquí le dedica esta hermosa balada que incluye un solo de saxo para darle un toque especial y adornar una canción muy especial para Robby. Llegamos al track single “Soldiers Of Light” que suena más a Valensia que a Valentine, si estás leyendo esta reseña interesado en Robby Valentine sabrás quien es Valensia, pero sino te cuento brevemente que es otro músico holandés que supo brillar a principios de los 90’s y que como Valentine el ADN Queen corre por sus venas. “The Bitter End” es otra pieza Queen/Beatle brillante con el toque Pop/AOR presente y para el cierre nos quedan la Pomposa “Masters Our Of Minds” (mi favorita) y “Remember Who You Are”, con Robby Valentine sentado al piano haciendo de las suyas y queriendo ser Freddy Mercury por un momento.

Con el lanzamiento de este disco además cumple 26 años dentro del mundo de la música, lo que no es poca cosa, sobre todo para un músico que se maneja hace años de manera independiente. Pulgar en alto para “The Alliance”, que sin lugar a dudas se meterá en la lucha por lo mejor del 2018.

–  PUNTAJE: 8.50/10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

“THE ALLIANCE”

The Alliance Theme
Judgement Day
Black Dog
Sons Of America
Running On Empty
Eleanor Robyn
Soldiers Of Light
The Bitter End
Masters Of Our Minds
Remember Who You Are

Todos los instrumentos: Robby Valentine

http://www.robbyvalentine.nl/ 

The Sea Within “The Sea Within” (Inside Out Music 2018)

Press_Cover_01The Sea Within es una banda creada por el dueño de Inside Out Music, donde reunió a varios músicos reconocidos de la escena actual: Roine Stolt (The Flower Kings) en guitarra , Jonas Reingold (Karmakanic) en bajo, Tom Brislin (Yes, Camel, Meat Loaf) en teclados, Marco Minnemann (The Aristocrast) en bateria y Daniel Gildenlöw (Pain of Salvation) en voces y guitarras. No es parte oficial del grupo (de hecho no esta en las fotos promocionales), pero Casey McPherson (Flying Colors, Alpha Rev) participa como cantante en varias canciones.

El álbum es variado y nos pasea por momentos, entre ellos oscuros y pesados como “Ashes Of Dawn”, Rob Townsend (Steve Hackett Band) con su saxo soprano le da un toque Crimsoniano que le realza la canción. Otros pasajes, menos afortunados tenemos en “They Know My Name” o “The Void”, que transitan caminos densos, apenas salvados por los solos de guitarras de Stolt y algunas intervenciones vocales de Gildenlöw.

El panorama cambia cuando aparece ” An Eye For An Eye For an Eye” , donde se nota la mano de Roine Stolt, al igual que en “Goodbye” donde aparece Casey McPherson en la voz líder haciendo un trabajo estupendo. Si el disco hubiese ido por este camino salían ganando.  “Sea Within”, es un instrumental insignificante que da pie a “Broken Cord”, nuevamente con McPherson en la voz líder y ayudado en los coros por el maestro Jon Anderson (Yes), con un comienzo que recuerda a los geniales Jellyfish pero luego se transforman en The Flower Kings, y ya van para otros terrenos.  El cierre del disco es con “The Hiding of Truth”, otra composición que no termina de explotar , van por lo experimental sin buenos resultados en mi opinión, ni Jordan Rudess (Dream Theater) la puede salvar. Hay una linda base de Minnemann / Reingold que más de una banda daría lo que sea por tenerlos, pero lamentablemente acá tienen un papel secundario.

El disco Bonus contiene 4 canciones, la extensa “The Roaring Silence”, agresiva y progresiva a la vez, uno de los momentos más inspirados de este súper grupo, ¡no se por que no la incluyeron en el álbum!. El resto de las canciones “Where are you Going?”, “Time” y “Denise”, se ganaron con creces ir al banco de suplentes, no tienen lo suficiente para ganarse la titularidad.

–  PUNTAJE: 7/ 10 – 

No Name Band!

The Sea Within 

1 Ashes of Dawn 00:06:00
2 They Know my Name 00:05:10
3 The Void 00:04:55
4 An Eye For An Eye For an Eye 00:07:00
5 Goodbye 00:05:30
6 Sea Without 00:02:27
7 Broken Cord 00:14:20
8 The Hiding of Truth 00:05:30
Bonus CD:
1 The Roaring Silence 00:08:00
2 Where are you Going? 00:05:50
3 Time 00:07:12
4 Denise 00:05:10

Line-Up:
Marco Minneman: baterias
Jonas Reingold: bajos
Tom Brislin: teclados y coros
Roine Stolt: guitarras, voces y teclados
Daniel Gildenlow: voces y guitarras
Casey McPherson: voz 
Invitados:
Jon Anderson: Vocals (Broken Cord)
Jordan Rudess: Grand Piano (The Hiding of Truth)
Rob Townsend: Soprano Saxophone (The Ashes of
Dawn)

Haken “L-1VE” (Inside Out Music 2018)

Haken live cdHaken registro su primer material en vivo bajo el nombre de “L-1ve” , concierto tomado de la presentación del grupo en Holanda, en el marco de los festejos por los 10 años de carrera donde giraron por Europa y Norte América.

El show fue tomado el 13 de Abril del año pasado y el lanzamiento es en CD y DVD, un regalo para sus fans que vienen acompañándolos desde hace años. El set list estuvo basado en su último disco de estudio “Affinity” (2016) y el anterior “The Mountain” (2013), de sus discos previos solo incluyeron, por un lado el “Aquamedley” , basado en su primer álbum “Aquarius” (2010) y la mega suite “Visions” que da nombre a dicho álbum del 2011, que cierra el show.

En cuanto al concierto hay que decir que lamentablemente no escapan a los discos (y DVD’s) en vivos actuales, donde los retoques y abusos de post producción no pueden faltar. Por momentos es demasiado para mí, sobre todo en el DVD donde sumado a lo sonoro, a nivel imágenes parece un video clip con paneos que van y vienen sin respiro y donde no se puede apreciar el trabajo individual de los músicos.

Una pena, porque si vas a YouTube y buscás videos del grupo en vivo te vas a dar cuenta que suenan de mil maravillas. No deja de ser un souvenir para los fans mientras esperan algo nuevo de Haken.

– PUNTAJE: 6 /10 –  

“L-1VE”

CD 1 (0:49:00)
1. affinity.exe/Initiate – Live in Amsterdam (06:00)
2. In Memoriam – Live in Amsterdam (04:42)
3. 1985 – Live in Amsterdam (09:21)
4. Red Giant – Live in Amsterdam (06:31)
5. Aquamedley – Live in Amsterdam (22:26)
 CD 2 (1:05:26)
6. As Death Embraces – Live in Amsterdam (03:50)
7. Atlas Stone – Live in Amsterdam (07:12)
8. Cockroach King – Live in Amsterdam (08:17)
9. The Architect – Live in Amsterdam (15:59)
10. The Endless Knot – Live in Amsterdam (06:34)
11. Visions – Live in Amsterdam (23:34)

Ross Jennings – voz
Richard Henshall – guitarra y teclados
Raymond Hearne – bateria
Charles Griffiths – guitarra y coros
Diego Tejeida – teclado y coros
Conner Green – bajo 

 

 

John Lutzow (Leviathan): “Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones”

l 3Una entrevista exclusiva para los amantes del mejor metal progresivo. Con la excusa del lanzamiento del estupendo “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”, hablamos con John Lutzow el alma y único miembro original de Leviathan que sigue dando lucha. Nos cuenta los detalles del nuevo lanzamiento, sus ideas políticas y hablamos del pasado del grupo.

RP – Para empezar hablemos del nuevo disco. ¿Hace cuanto tiempo comenzaste a trabajar en él?

El proceso de este álbum comenzó en 2014 mientras estaba trabajando en un proyecto paralelo con mi viejo amigo, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign y Quiet Room). Estuve escribiendo algunas secciones de ritmo que simplemente no funcionaron para el proyecto “Tomorrow at Dawn”. Así que utilicé estas secciones como la base de lo que se convirtió en la canción ” Struggle to be Seen as Human “. Para mí, escribir de esa manera es un poco inusual. Usualmente tengo las letras estructuradas y escribo la música para adaptarme a la emoción y estructura de las palabras. Las seis canciones para el nuevo álbum se terminaron como composiciones en el año 2016. Tomó los dos años restantes grabarlas una y otra vez hasta que fueran lo suficientemente buenas. Originalmente usé un baterista y cantante local antes de comenzar el proceso de grabación nuevamente con Mark Zonder y Raphael Gazal.

RP – ¿Porque Jeff Ward dejó la banda? Contame acerca del nuevo cantatne Raphael Gazal, ¡hace un gran trabajo en el disco!

Jeff Ward parte de Leviathan en 2011. Aceptó hacer los shows de reunión y el álbum de estudio que siguió; “Long Last Progress Stopped to Follow”. Años antes, había regresado a su estado natal de Texas y había regresado a la escuela de medicina. Él no toca ni canta más, lo cual es una pena. Después de problemas para encontrar un vocalista en 2014, acordó cantar en lo que sería su último álbum de Leviathan, “Beholden to Nothing, Braver Since Then”. Realmente quería que él continuara con la banda, pero no pudo encontrar la inspiración. Hubo un vocalista local que tocó con nosotros en Europa en 2011. Su nombre es Brice Cave. También intenté que cantara en los álbumes, pero otros compromisos lo hicieron difícil.
En cuanto a Raphael, tuve la suerte de encontrarlo en Sao Paulo, Brasil. Con Internet y el intercambio de archivos se puede hacer una relación de larga distancia como esta. Raphael es un músico consumado y un cantante poderoso. Desearía haberme conectado con él hace 20 años. Él ha aceptado hacer algunos shows en vivo si se presentan las oportunidades financieras correctas. Logísticamente, vive a más de 5500 millas de mí. Lo más probable es que todos nuestros shows en vivo estén en Europa. Todavía tengo esperanzas y definitivamente trabajaré con él en futuros proyectos de estudio.

Leviathan

RP – En la bateria estuvo el gran Mark Zonder, imagino que habrá sido un sueño tenerlo tocando para Leviathan…

Sí, Mark Zonder tocó la batería en las seis canciones de nuestro nuevo álbum. Fue increíble. Desde que Fates Warning lanzó el álbum “Perfect Symmetry” con él en la batería, ha sido mi baterista favorito. Cuando me conecté con él en Facebook en 2011, fue muy agradable. Le envié la primera canción como prueba, quedo impresionado. Mark tiene un estilo de batería y un sonido muy reconocibles. Dentro de los primeros 15 segundos de escuchar sus pistas de batería en mi canción, tuve una sonrisa infantil. Sabía que este álbum sería especial.

RP – Háblame de las letras, ¿hay un concepto detrás de “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?

Sí, todo el álbum es conceptual en el sentido de que todas las canciones tratan sobre el estado general de la política y cómo la mayoría de nosotros, el 99%, empuja un sistema que solo funciona para los ricos. La democracia en la que vivimos es una ilusión. En 2015 comencé a ofrecerme como voluntario para el único candidato político que he visto u oído que parecía confiable. Ese fue Bernie Sanders. Me involucré mucho con las primarias estatales y trabajé para su campaña hasta el final. Inevitablemente, esa elección dejó a la mayor parte del mundo en estado de shock con el desastre que es Trump.
Ok, volviendo a la pregunta de las letras. Para mí, como escritor, las letras siempre han sido la parte más importante de todo el proceso de composición / banda. Si fuera un mejor vocalista, lo más probable es que haya sido cantante solista / escritor de canciones y haya evitado el drama del entorno de la banda. Las letras de CBSBL realmente muestran cómo tener pasión y una inversión emocional en tus palabras. La mayoría de las bandas, a medida que envejecen, pierden esa perspectiva juvenil y, a menudo, se distancian del significado de sus canciones. Me siento muy orgulloso del regalo que es la inspiración. No he sentido esa conexión con las palabras en mucho tiempo. Nunca antes había escrito desde una perspectiva de ira, pero ahora ese sentimiento es claro. Nuestro mundo está roto y todos tendremos que luchar para evitar que la avaricia de los monstruos mate a la tierra y la vida con ella. Me disculpo por la descripción fatalista de nuestro tiempo, pero ya es suficiente. Tengo un hijo de dos años que ha agudizado mi resolución en relación con las crecientes amenazas existenciales que todos enfrentamos. Estoy dispuesto a luchar en todas partes para proporcionar un planeta mejor para las próximas generaciones. Sublevarse. ¡Revolución ahora! Cómete al rico.

l 6RP – Ahora hablemos de las composiciones. La banda nunca perdió el espíritu de las grandes y complejas composiciones. Los fans del metal progresivo de la vieja escuela estamos agradecidos que aún sigan activos.

Gracias por esa descripción. Una cosa buena que se puede decir sobre permanecer en la oscuridad es que nunca pierdes el impulso o la angustia que te empuja a seguir esforzándote para alcanzar los objetivos. Nunca me propuse escribir de cierta manera o cumplir con ningún criterio definido para la estructura de la canción. Puedo decir que no presiono para hacer las cosas deliberadamente complejas tampoco. Intento y escribo lo que creo que suena bien y espero que con el tiempo la gente encuentre que mi trabajo es lo suficientemente interesante como para respaldar el proceso creativo. Para este nuevo álbum, no me iba a apresurar con el proceso, como equivocadamente había hecho con los dos últimos lanzamientos de producción propia. Quería tomarme mi tiempo y trabajar adecuadamente en las fases de preproducción. Todas estas canciones fueron grabadas y regrabadas desde cero tres veces. Hace muchos años me intrigó un artículo que leí sobre Peter Gabriel y cómo él construye sus canciones durante muchos años. De alguna manera emulé ese proceso de separar secciones para revelar una nueva capa.
Antes de que comenzará el proceso de escritura de canciones, pasé mucho tiempo re-visitando mis álbumes favoritos. Quería aprovechar la misma personalidad y el mismo carácter que encarnaban estos álbumes emblemáticos. Algunas de las influencias clave que obtuve fueron Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior y Fates Warning; Awaken the Guardian; Todos esos álbumes tuvieron un gran impacto en mí. Esos álbumes han resistido la prueba del tiempo. Puede abrir uno de esos álbumes y es igual de viable, impactante y distinguido hoy. La escritura de canciones y la emoción de esos álbumes rara vez se encuentran en el mercado actual de “comida rápida” de la música. Intenté alcanzar ese nivel de riqueza y profundidad con “Can’t be Seen by Looking”…

l 2RP – El nuevo disco esta online…¿no hubo ofertas de sellos interesados en la banda?

No, no hay ofertas. Tengo algunas pequeñas marcas que ofrecen acuerdos de licencia para otro material, pero para una banda como Leviathan, el sueño de una sello discografico que viene a salvar el día ha terminado. Siento que tengo un producto de calidad con este nuevo álbum. Ese fue el objetivo principal. Es genial sentirse seguros y orgullosos de este lanzamiento. No me he sentido así desde 1998 cuando lanzamos, “Scoring the Chapters”. Entonces, no importa si este álbum vende 10 copias o 10 mil, estoy contento con el producto final. Una discográfica no me hubiera beneficiado en este resultado. Leviathan no ha tenido mucho éxito con las compañías formales. En 1994, cuando firmé con RTN para el álbum “Deepest Secrets Beneath”, pensamos que estábamos en un buen camino. Vendimos más de 14,000 copias de ese álbum, pero aún así no ganamos ni un centavo. Luego, firmamos para Century Media para la publicación de “Riddles, Questions, Poetry and Outrage” en 1996. Ese álbum supuestamente vendió más de 11000 copias; todavía no vimos un centavo. Fue esa decepción y disgusto lo que nos impulsó a abandonar Century Media para volver a aventurarnos por nuestra cuenta con el lanzamiento de “Scoring the Chapters” en 1998. Los números de ventas en STC fueron muy bajos debido a las tácticas duras de los sellos y distribuidores que nos bloqueaban. Como dato positivo, volveré a lanzar una edición del 20 aniversario de “Scoring the Chapters”. Ha sido remasterizado y tendrá un nuevo empaque. Este lanzamiento está programado para el 22 de mayo de 2018
Estén atentos para más lanzamientos durante todo el año. http://www.leviathanresurrected.com

 

RP – ¿Hay planes de tocar en vivo?

Me encantaría tocar en vivo “Brice Cave”, nuestro cantante local, ha ofrecido sus servicios, por lo que esa parte está cubierta si no tengo suficiente dinero para traer a Raphael. Si nos ofrecen lugares en un festival, estaremos allí. Creo que todo se reduce a cómo se recibe este álbum. Si alguien lee esto, si está intrigado, visite nuestro sitio web. Escucha el álbum si te gusta, por favor decide comprarlo. Todas las ventas se destinarán a promoción para difundir nuestro mensaje.

l 4RP – Hablemos del pasado. Para mí “Deepets, Secrets, Beneath” es una obra maestra del metal progresivo. ¿Cuál es el álbum más importante para vos?

DSB fue un gran álbum que salió en el momento correcto. Esta fue mi primera oportunidad de contribuir a la escritura de canciones del Leviatán. Escribí 6 de las 9 canciones de ese álbum. Creo que la mayoría de los oyentes pueden detectar un cambio en el estilo de nuestra versión EP de 1991. La banda realmente comenzó a estirar nuestra capacidad para escribir canciones y temas líricos. Tenía 19 años cuando me uní a Leviathan, así que DSB fue un gran negocio para mí. Sin embargo, mi álbum favorito es “Scoring the Chapters”. Para nosotros, como banda ese álbum fue el punto culminante. Acabábamos de liberarnos de los medios de Century y nuestro futuro parecía brillante. Empezamos nuestra propia marca, contamos con fondos para grabar el álbum de nuestros sueños. Todos los miembros de la banda eramos buenos amigos. La vida fue buena. Tuve que pasar un mes entero en Florida trabajando con Jim y Tom Morris. Estaba como un niño en una tienda de dulces. Probaba cualquier guitarra o amplificador de una tienda local. Me entregaron todo lo que quería usar en las sesiones de grabación. Finalmente pude pasar todo el tiempo necesario para desarrollar algunas ideas excéntricas para escribir canciones. Creo que esta cercanía con la banda realmente se nota. Jeff Ward cantó con toda su fuerza, Derek en el bajo finalmente encontró su ritmo. Todo se unió en un producto que lamentablemente no recibió mucha exposición, pero me dio como músico luchador una sensación de logro. El drama de la banda relacionado con las malas ventas nos separó un poco después del lanzamiento en 1998. Leviathan se fue y regresó en 2010 para nuestros shows de Reunion. Tuve la suerte de recuperar la marca registrada de los EE. UU. Por el nombre de Leviathan. Entonces Leviathan puede vivir por muchos años más. Un mensaje para todas las otras bandas que usan el nombre Leviathan:a menos que puedan probar que haya lanzado música antes de 1989, ¡pueden buscar otro nombre! Es una locura cuántos Leviatanes están por ahí.

 

l 5RP – ¿Cómo ingresaste al mundo de la música y cuál es tu mayor influencia?

Mi entrada en el mundo de la música y la escritura de canciones es inusual. No entré voluntariamente a la música. Comencé a tocar la guitarra a los 15 años después de que un amigo me dijera que deberíamos comenzar una banda. Fue básicamente un desafío. No tenía deseos ni afiliaciones musicales previas, aparte de tocar trombón en la escuela primaria. Mi familia era muy musical, pero yo era el más joven, por lo que nadie me presionó o incluso me lo sugirió.
En 1986, la escena del hair metal despegaba gracias a bandas como Motley Crue y Poison. Mi mejor amigo y yo nos vestimos como esas bandas y teníamos el pelo largo, principalmente para llamar la atención de las chicas. Les dijimos a todos que estábamos en una banda cuando preguntaron. Finalmente, la gente comenzó a preguntarnos sobre cuando hariamos shows. Ese año conseguí una guitarra barata para Navidad y comencé a tomar clases. Tuvimos otro amigo que tocaba la batería. A partir de ahí comenzamos nuestra primera banda real. Es curioso cómo de todos mis amigos que comenzaron a tocar música antes que yo, yo soy el único que siguió por ese camino.
Mis influencias musicales realmente no han cambiado en los últimos 30 años. Una influencia de en la guitarra que la mayoría de la gente podría no darse cuenta es Akira Takasaki de Loudness. Él fue la mayor influencia en cuanto a la guitarra. Pasé tanto tiempo y dinero aprendiendo sus solos. Como compositora y letrista, mis influencias van desde Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper y muchos otros grupos que se considerarían alternativos. Mi banda favorita sigue siendo Fates Warning y mi guitarrista favorito de todos los tiempos es el maestro Petrucci.

RP – Ok John, muchas gracias por está entrevista para Rock & Prog.

Es un placer Diego, y gracias por esta oportunidad !!

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview

• To begin tell me about the new album. How long ago did you start working on it?
The writing process for this album began in 2014 while I was working on a side project with my longtime friend, Jason Boudreau (Tyrant’s Reign and Quiet Room). I had been writing some technical rhythm sections that just didn’t work for the Tomorrow at Dawn project. So I used these solo sections as the foundation for what became the song, “Struggle to be Seen as Human”. So for me, writing that way is a little unusual. I usually have the lyrics structured and write music to fit the emotion and structure of the words. All six songs for the new album were finished as compositions back in 2016. It took the remaining two years to record them over and over again until they were good enough. I originally used a local drummer and singer before starting the recording process again with Mark Zonder and Raphael Gazal.

• Why did Jeff Ward leave the band? Tell me about the new vocalist Raphael Gazal. He did a great job on the album!
Jeff Ward basically parted ways with Leviathan back in 2011. He agreed to do the reunion shows and the studio album that followed; At Long Last, Progress Stopped to Follow. Years earlier, he had moved back to his home state of Texas and went back to medical school. He doesn’t really play or sing anymore, which is a shame. After problems finding a vocalist in 2014 he agreed to sing on what would be his final Leviathan album, Beholden to Nothing, Braver Since Then. I really wanted him to continue our work together. But he just couldn’t find the inspiration. There was a local vocalist that played shows with us in Europe in 2011. His name is Brice Cave. I also tried to get him to sing on the albums but other commitments made that difficult.
As for Raphael, I really got lucky finding him in Sao Paulo, Brazil. With the internet and file sharing, long distance relationship like this are made possible. Raphael is a very accomplished musician as well as powerful singer. I really wish I could have connected with him 20 years ago. He has agreed to do some live shows if the right financial opportunities present themselves. Logistically though, he lives over 5500 miles away from me. Most likely, all our live shows would be in Europe which adds to the difficulty of financially making a tour work. I am still hopeful and will definitely work with him again on future studio projects.

• On the drums is the great Mark Zonder. I can imagine that it is a dream come true to have him play with Leviathan…
Yes, Mark Zonder played drums on all the six songs on our new album. It was amazing. Ever since Fates Warning released the Perfect Symmetry album with him on the drums, he has been my favorite drummer. When I connected with him on Facebook in 2011, he was very nice and welcoming. When I sent him the first song as a test I was blown away. Mark has such a recognizable drum style and sound. Within the first 15 seconds of hearing his drums tracks on my song, I had a childish grin. I knew this album would be special.

• Tell me about the lyrics, there´s a concept behind “Can’t be Seen by Looking: Blurring the Lines, Clouding the Truth”?
Yes, the whole album is conceptual in that all of the songs deal with the overall state of politics and how most of us, the 99% are pushed out a system that only works for the rich. The democracy we live in is an illusion. In 2015 I started volunteering for the only political candidate I have seen or heard that seemed trustworthy. That was Bernie Sanders. I got heavily involved the state primaries and worked for his campaign all the way to the end. Inevitably, that election left most of the world in a state of shock with the disaster that is Trump.

Ok, back to the lyrics question. For me as a writer, the lyrics have always been the most important part of the whole band/composition process. If I was a better vocalist, I would have most likely been a solo singer/ song writer and avoided the drama of the band environment. The lyrics on CBSBL really show how having passion and an emotional investment in your words and subject matter can make a difference in quality. Most bands as they get older lose that youthful perspective and often detach from the meaning of their songs. It is like they are just going through the motions. I feel so proud of the gift that is inspiration. I haven’t felt that connection to words in a very long time. I have never written from a perspective of anger or rage before, but now that sentiment is clear. Our world is broken and we will all have to fight to stop the monsters greed from killing the earth and life with it. I apologize for the fatalistic depiction of our time but enough is enough. I have a two year old son who has sharpened my resolve in relation to the growing existential threats facing all of us. I am willing to fight everywhere possible to provide a better planet for the next generations. RISE UP. Revolution now! Eat the Rich.

• Now let’s talk about the compositions. The band never lost the spirit of the great and complex compositions. The fans of the old school progressive metal are grateful that they are still active.
Hey, thank you for that description. One good thing can be said about remaining in obscurity is that you never lose the drive or angst that pushes you to keep striving to reach goals. I never set out to write a certain way or meet any defined criteria for song structure. I can say that I don’t push to make things deliberately complex either. I just try and write what I think sounds good and hope eventually enough people will find my work interesting enough to support the creative process. For this new album, I wasn’t going to rush the process like I mistakenly had done with the last two self-produced releases. I wanted to take my time and work through the pre-production phases properly. All of these songs were recorded and re-recorded from scratch three times. Many years ago I was intrigued by an article I read about Peter Gabriel and how he builds his songs over many years and iterations. I kind of emulated that process by layering and picking sections apart to reveal a new layer.
Before the song writing process began, I spent a lot of time re-visiting my favorite albums. I wanted to harness some of the same personality and character that these landmark albums embodied. A few key influences I drew from were Crimson Glory; Transcendence, Queensryche; Rage for Order, Return to Forever; Romantic Warrior and Fates Warning; Awaken the Guardian. All of those albums had a huge impact on me. Those albums have endured the test of time. You can pop one of those albums on and it is just as viable, impactful and distinguished today. The song writing and emotion of those albums are rarely found in today’s fast food market of music. I attempted to reach that level of richness and depth with Can’t be Seen by Looking.

• The new album is online… No offers from record companies interested in the band?
No, no offers. I have a few small labels offering licensing deals for other material but for a band like Leviathan, the dream of a label coming to save the day is over. I feel I have a quality product with this new album. That was the main goal. It is so great to finally feel confident and proud of release again. I haven’t felt that way since 1998 when we released, Scoring the Chapters. So whether this album sells 10 copies or 10 thousand, I am happy with the final product. A label wouldn’t have benefited me in this outcome. Leviathan hasn’t had much success with formal labels. In 1994 when we got signed to RTN for the Deepest Secrets Beneath album, we thought we were on a good path. We sold over 14,000 copies of that album but still didn’t make a dime. Then we got signed to Century Media for the 1996 release of Riddles, Questions, Poetry and Outrage. That album reportedly sold over 11000 copies; still not a dime went to the band. It was that disappointment and disgust that drove us to break from Century Media to venture back out on our own with the release of Scoring the Chapters in 1998. The sales numbers on STC were very low due to hard ball tactics from former labels blocking us from distributors. On a positive note, I will be re-releasing a 20th anniversary edition of Scoring the Chapters. It has been remastered and will have new packaging. This release is scheduled for May 22, 2018
Stay tuned for more releases throughout the year. http://www.leviathanresurrected.com

• Are there plans to play live?
I would love to play live. Brice Cave our local singer has offered his services, so that part is covered if I don’t have enough money to bring Raphael. If we are offered spots at a festival we will be there. I think it all comes down to how this album is received. So anyone reading this, if you are intrigued, please visit our website. Listen to the album. If you like it, please decide to buy it. All of the sales will go to promotion to spread the message.

• Let’s talk about the past. For me “Deepets, Secrets, beneath” is a masterpiece of progressive metal. What is the most important album of Leviathan for you?
DSB was a great album that came out at the right time. This was my first opportunity to contribute to the Leviathan’s song writing. I wrote 6 of the 9 songs on that album. I think most listeners can detect a shift in the style from our 1991 EP release. The band really began to stretch our song writing ability and lyrical subject matter. I was 19 years old when I joined Leviathan so DSB was a big deal for me. My favorite album is Scoring the Chapters though. For us, as a band that album was the high point. We had just broken free from Century media and our future looked bright. We started our own label, had funding in place to record the album of our dreams. All the band members were good friends. Life was good. I got to spend a full month down in Florida working with Jim and Tom Morris. I was like a kid in a candy store. I got to try any guitar or amp from a local shop. They would deliver anything I wanted to use in the recording sessions. I finally got to spend all the time necessary to develop some eccentric song writing ideas. I think this closeness with the band really shows. Jeff Ward sang his ass off, Derek on bass finally found his groove. It all came together in a product that sadly didn’t get much exposure but gave me as a struggling musician a sense of accomplishment. Band drama related to poor sales drove us apart shortly after the release back in 1998. Leviathan went away and came back together in 2010 for our Reunion shows. I was lucky enough to get the US Trademark back for the name Leviathan. So Leviathan can live on for many years to come. A message to all you other bands using the name Leviathan, Unless you can prove you were releasing music before 1989, you may want to find another name! It is insane how many Leviathans’ are out there.

• How do you enter in the world of music and what are your main influences?
My entry in the world of musicianship and song writing is unusual. I didn’t enter music willingly. I began playing guitar at 15 years old after a friend told me we should start a band. It was basically a dare. I had no desire or previous musical affiliations other than playing trombone in elementary school. My family was very musical but I was the youngest, so nobody pressured me or even suggested it.
Back in 1986 the hair metal scene was just taking off thanks to bands like Motley Crue and Poison. My best friend and I dressed like those bands and had long hair, mainly to get attention from girls. We would tell everyone we were in a band when they asked. Eventually people started asking us about playing shows. That year I got a cheap guitar for Christmas and began taking lessons. We had another friend that played drums. From there we started our first real band. It is funny how out of all my friends that began playing music before me, I am the only one who continued down that path.
My musical influences really haven’t changed over the last 30 years. One guitar influence that most people might not realize is Akira Takasaki from Loudness. He was the biggest influence on my guitar playing. I spent so much time and money learning his solos. As a song writer and lyricist, my influences range from Tori Amos, Jellyfish, Sting, Seal, Black Crowes, Jeff Buckley, Shawn Colvin, Ben Harper and many other groups that would be considered alternative. My favorite band is still Fates Warning and my favorite guitarist of all time is the Master Petrucci.

• Ok John, many thanks for this interview for Rock & Prog!
My pleasure Diego, and thank you for this opportunity.

 

Diego Gonzalez
Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Argentina

Subsignal “La Muerta” (Gentle Art Of Music 2018)

Subsignal_GAOM058_RGBSubsignal nació en el 2009 y desde ahí no han parado, llevan editando discos periódicamente (hasta uno en vivo) y finalmente luego de “The Beacons Of Somewhere Sometime” , llega su quinto disco “La Muerta”.

Markus Steffen (guitarras) y Arno Menses (voz) son los que mantienen viva a esta agrupación que nació de la separación de Sieges Even donde ambos eran miembros de aquella estupenda banda de metal progresivo pionera en Europa.

El resto de Subsignal que grabo el álbum esta compuesto por Ralf Schwager en bajo, Markus Maichel en teclados y Dirk Brand en bateria.

“La Muerta” es otra muestra del rock/metal progresivo accesible que practican, rozando el Pop por momentos, con estribillos ultra pegadizos que no son muy comunes encontrar en este tipo de estilo. Excelentes ejemplos encontrarán en “Bells” o “Stars Don’t Shine”

En este disco a comparación de los dos últimos la banda vuelve a recuperar su esencia de hacer canciones cortas, elaboradas y muy gancheras, dejando de lado los excesos y canciones más extensas, pero hay pequeñas dosis en canciones como “La Muerta” y “Passages” donde el espíritu prog sinfónico está claro que no lo olvidaron y sino les vasta con estas dos prueben con “Every Able Hand”, una joya neo sinfónica que los acerca a bandas como Moon Safari.

Quizás el álbum carezca de la agresividad que tenían los álbumes previos, algo evidentemente buscado para este lanzamiento y es por eso que apostaron a redondear canciones más simples y a la vez efectivas. La calidad compositiva de Markus Steffen sigue intacta, prueben con “Approaches” o el track final “Drowning” con Marjana Semkina de Iamthemorning como invitada haciendo un dueto con Arno Menses en una canción muy sentida.

Tenía muchas ganas de volver a escuchar un nuevo disco de estos germanos, ya que el álbum anterior no me había atrapado, pero cuando uno le tiene fe a una banda no hay que perderlas de vista. Y así lo hicieron nuevamente, otro paso firme en su carrera volviendo en cierta forma al estilo de sus dos primeros discos donde el AOR y el Rock Progresivo hacían una combinación perfecta.

–  PUNTAJE: 8,50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Michael Kratz :”Live Your Life”, es un álbum muy honesto

Michael Kratz

El músico Danés Michael Kratz acaba de lanzar su segundo álbum “Live Your Life” con invitados de lujo, entre ellos Steve Lukather y Michael Landau. La entrevista sirve para conocer a nuevo valuarte para aquellos que gustan del AOR y el Westcoast.

RP – ¿Qué puedes decirnos sobre “Live Your Life” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

“Live Your Life” es un álbum muy honesto, lo que significa que nunca me concentré en la parte comercial, las reseñas o si a la audiencia le gustaría.
No quería hacer un álbum conceptual sino escribir canciones que vinieran a mí y producirlas de acuerdo a cómo me sentía el día de la grabación de las canciones. Las grabaciones del álbum comenzaron en 2015 cuando grabamos “This Town Is Lost Without You”. En ese momento, había terminado de escribir 4 canciones para “Live Your Life” y debido a mi apretado calendario de giras, no grabamos más canciones hasta fines de 2016. La mayoría de las canciones se grabaron en 2017.
Cuando decidí la lista de canciones para el álbum, comencé a pensar en dos canciones que escribí cuando era adolescente. Eso fue “Paradise Lost” y “Dying Young”, así que grabé ambas canciones, ya que parecían encajar perfectamente en este álbum. Entonces puedo decir que me tomó cerca de 30 años completar jaja

RP – ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum?

Justo después de terminar el álbum “Cross That Line” en 2011 (fue lanzado en 2012) estaba ansioso por escribir canciones para un nuevo álbum. El título de trabajo de ese álbum fue “We All Live In This Nation” que luego se convirtió en el título de una nueva canción en “Live Your Life”.
Estuve muy ocupado tocando con otros artistas, así que me tomó mucho más tiempo escribir todas las canciones necesarias para el álbum de lo que esperaba.
Tuve la idea de invitar a muchos de mis amigos y héroes musicales a tocar en el álbum y también decidí no tocar la batería yo mismo. Me gusta que me inspiren mis compañeros músicos, así que terminé tocando la batería en una sola pista esta vez (“Game Of Love”).

RP – Cóntame sobre invitados especiales como Steve Lukather, Michael Landau o Dom Brown. ¿Un sueño hecho realidad?

De hecho, es un sueño hecho realidad. Conocí a David Garfield en Copenhague hace unos años y le pregunté si me acompañaría en un par de canciones y me dijo que sí. Para “This Town Is Lost Without You” tuve la idea de tener a Steve Lukather para tocar el solo junto con David. Entonces, cuando David volvió a L.A., le preguntó si estaba disponible en ese momento y lo hizo. Entonces David me llamó y me dijo que harían las sesiones la semana siguiente. Steve Lukather siempre ha sido una de mis mayores inspiraciones, así que estaba realmente feliz de que tuviera tiempo para la sesión y de que lo hiciera. Michael Landau también estaba en L.A. en ese momento y estaba disponible y, según recuerdo, David y Landau iban a grabar algo más juntos. Una vez más, David me llamó y me dijo que Landau estaba disponible y que tocaría en “We All Live In This Nation”. Hicieron un trabajo increíble! Cuando grabamos “What Did I ..?”, Pensé que era un poco como el gran éxito de Duran Duran, Ordinary World, así que era obvio para mí que tenía que pedirle al guitarrista de Duran Duran, Dom Brown, que lo tocara. Lo llamé y dijo “seguro, hombre, no hay problema”. Es un tipo muy agradable y un guitarrista muy hábil. Antes de partir a Londres para hacer las sesiones con él, Kasper (mi productor) y yo decidimos escribir una nueva canción que debería ser aún más Duran-ish. Más funky y pegadizo. Así que escribimos “Never Take Us Alive” y pusimos Dom en ambas canciones.

RP – Qué nos podes decir sobre el sello Art of Melody Music / Burning Mind …

Nos pusimos en contacto a mediados de 2017. Realmente no estaba buscando una nueva discográfica. Decidí lanzar el álbum de forma independiente. Pero después de que me presentaron a Art Of Melody / Burning Minds Group realmente sentí que este era el lugar correcto para mí y mi música. Es como ser parte de una familia y esa es una relación muy rara entre artista y sello en estos días. Ellos tienen una pasión por la música y realmente hacen que los artistas sientan que son especiales para ellos. He tenido muchas ofertas, pero esta es la primera vez que lo siento como una asociación igualitaria. ¡Estoy tan feliz de ser parte de esa familia!

RP –  ¿Hay planes de presentar el álbum en vivo?

¡Absolutamente! Espero hacer una gira por Europa más adelante este año. Cuando el álbum haya estado en circulación durante un mes, mi dirección comenzará a planificar una gira y espero que también me lleve a España.

RP – ¿Podrías dar una breve reseña de tu carrera en el mundo de la música?

Empecé a tocar la batería cuando tenía 8 años en 1980. En 1985, cuatro de mis amigos y yo comenzamos nuestra primera banda real llamada Way Up. Tocamos juntos hasta 1992. Después de eso me uní a varias bandas y en 1995 me pidieron que me uniera a una banda danesa llamada The Donkeys. Desde ese día pude ganarme la vida como baterista. Desde 1995, he tocado casi 200 conciertos al año como baterista además de grabar mi propia música. Desde 2012 dedico mi tiempo a mis propias grabaciones y aunque todavía toco la batería para otros actos, mi atención se centra en mi propia música.

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RP – Cuéntanos sobre tus influencias …

Al crecer en los 80’s me quedé atónito con la mayoría de la música de ese período. Especialmente la escena AOR / WestCoast y Pop / Rock. Es difícil elegir solo unos pocos, pero obviamente, Toto tuvo un gran impacto en mí durante los años 80, y todavía lo tiene. Otra gran inspiración para mí es Duran Duran. Escriben coros pegadizos como nadie más. También me encanta el movimiento grunge que comenzó con Nirvana en los 90’s, así que es una mezcla de diferentes géneros y artistas. Supongo que selecciono lo que más me gusta de los diferentes géneros y lo uso como inspiración para mi música.

RP – Si tuvieses que elegir 5 discos para llevar a una isla desierta…

Solo 5 ??? Es muy difícil para mí…
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

RP – Ok Michael, muchas gracias por tu tiempo. El mensaje final para tus fans es tuyo
¡Gracias Diego! Me gustaría desear a todos los lectores todo lo mejor. Espero ver a algunos de ustedes cuando salga de gira.
¡Gracias por leer!

Entrevista: Diego Gonzalez

Interview: Michael Kratz
What can you tell us about “Live Your Life” and what are your expectations of this new material?
Live Your Life is a very honest album meaning that I never focused on the commercial part, reviews or if the audience would like it.
I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The recordings for the album started back in 2015 when we recorded This Town Is Lost Without You. At that time I had finished writing 4 songs for Live Your Life. Because of my busy tour schedule we didn’t record any more songs until late 2016. The majority of the songs were recorded in 2017.
When I decided the track list for the album I came to think of two songs I wrote when I was a teen. That was Paradise Lost and Dying Young and so I recorded both of those songs as they seemed to fit this album perfectly. So you can say that it took me about 30 years to get this album completed 🙂

How was the idea of recording this album born?
Just after finishing the Cross That Line album in 2011 (it was released in 2012) I was keen to write songs for a new album. The working title of that album was “We All Live In This Nation”. A title that later became the title of a new song on Live Your Life.
I was very busy touring with other artists, so it took me a lot longer to write all the songs needed for the album than I was hoping for.
I had this idea of inviting a lot of my friends and musical heroes to play on the album and I also decided not to play drums myself. I like to be inspired by fellow musicians so I ended up playing drums on only one track this time around (Game Of Love).

– Tell me about special guests like Steve Lukather, Michael Landau or Dom Brown. A dream comes true?
It is indeed a dream come true.
I met David Garfield in Copenhagen a few years ago and I asked if he would join me on a couple of tracks and he said yes.
For “This Town Is Lost Without You” I had this idea of having Steve Lukather to play the solo along with David. So when David got back to L.A. he asked him if he was available at the time and he was. So David called me and told me they would do the sessions the week after.

Steve Lukather has always been one of my biggest inspirations so I was really happy that he had time for the session and that he would do it.

Michael Landau was also in L.A. at that time and available and as I recall it David and Landau were going to record something else together. Again David called me and told me that Landau was available and would play on “We All Live In This Nation”. They did an amazing job!

When we recorded “What Did I ..?” I thought it was a bit like Duran Duran’s major hit Ordinary World so it was obvious to me that I had to ask the Duran Duran guitarist Dom Brown to play on it. I called him and he was like “sure man, no problem”. He is a very nice guy and a very skilled guitarist.

Before we took off to London to do the sessions with him, Kasper (my producer) and I decided to write a new song that should be even more Duran-ish. More funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive and had Dom play on both songs.

– Tell me about the new label Art of Melody Music/Burning Mind…
We got in touch mid 2017. I wasn’t really looking for a new label. I had decided to release the album on my own label. But after I was introduced to Art Of Melody/Burning Minds Group I really felt that this was the right place for me and my music. It’s like being a part of a family and that’s a very rare relationship between artist and label these days. They have a passion for the music and they really make the artists feel that they are special to them. I’ve had a lot of record deals but this is the first time I feel it as an equal partnership. I’m so happy to be a part of that family!

– Do you have plans to present the album live?
Absolutely! I hope to tour Europe later this year. When the album has been out for a month or so my management will start planning a tour and I hope it will also bring me to Spain.

– Could you give a brief review of your career in the world of music?
I started playing drums when I was 8 years old in 1980. In 1985 four of my friends and myself started our first real band called Way Up. We played together until 1992. After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer. Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music. Since 2012 I have dedicated my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

– Tell about your influences …
Growing up in the 80’s I was stunned by most of the music of that period. Especially the AOR/WestCoast and Pop/Rock scene. It’s hard to choose just a few but obviously, Toto had a huge impact on me during the 80’s, and still has. Another great inspiration for me is Duran Duran. They write catchy choruses like no one else.

I also love the grunge movement that started with Nirvana in the 90’s so it’s a mix of different genres and artists.

I guess I just pick up what I like the most from the different genres and use it as inspiration for my music.

– If I had to choose 5 albums to take a desert island…
Only 5?? :). That’s a hard one.
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

Ok Michael, many thanks for your time. The final message for your fans is yours
Thank you Diego!
I would like to wish all the readers all the best. I hope to see some of you when I go on tour.
Thank you for reading!

Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Diego Gonzalez