World Trade “Unify” (Frontiers Records 2017)

WORLD_TRADE_unify_COVER_HIWorld Trade apareció en el mundo de la música en 1989 editando su debut autotitulado (bajo la producción del gran Keith Olsen junto a la banda), haciendo un rock/pop elaborado, cargado de armonías vocales, y haciendo recordar mucho al Yes de la era de Trevor Rabin o It Bites. Años más tarde lanzaron su segundo LP “Euphoria” en 1995, y luego la banda desapareció.

Algunos sabrán, otros no, pero World Trade está formada por Billy Sherwood (Yes, Asia) en bajo y voz, Guy Allison (Unruly Child) en teclados,  Bruce Gowdy (Unruly Child) en guitarras y Mark T. Williams (el hijo de Joseph Williams de Toto) en bateria. El segundo álbum el baterista fue Jay Schellen (Unruly Child, Yes). Haciendo un poco de historia, World Trade nació de las cenizas de Lodgic, la banda que Sherwood  y su hermano Mike junto a Gowdy tuvieron a mediados de los ochentas, editando el estupendo “Nomandic Sands” en 1985, bajo la producción de David Paich y Steve Porcaro de Toto.

La vida de Billy Sherwood luego estuvo luego ligada a Yes, no solo produciendo sino que también siendo parte del grupo, trabajando con el fallecido Chris Squire y hoy reemplazándolo y como si esto fuese poco también ocupa el puesto de John Wetton en Asia.

Del otro lado del grupo Allison, Gowdy y también Schellen son parte de Unruly Child junto a Marcie Free, un banda ligada al hard rock y al AOR, con un disco debut amado por los fans del género.

Frontiers Records logró reunir la formación del disco debut y ahora tenemos entre nosotros a “Unify”  el tercer trabajo del grupo, siguiendo la misma linea de los registros previos, algo palpable desde el inicio con “The New Norm” y se va acentuando a medida que pasan las canciones, “Where Were Going” es una fina pieza de pop progresivo, al igual que “Pandoras Box” .

No todo es color de rosa en “Unify”, ya que algunas piezas como “On Target Of Time” o “For The Fallen” carecen de efectividad y creación, pero “Gone All The Way” levanta la puntería siendo una de las mejores composiciones del álbum, con un toque acústico, una dosis Genesiana que se percibe a lo lejos y unas instrumentaciones perfectas.

Aquellos amantes de la era Rabin de Yes seguramente verán con buenos ojos canciones como “Unify” o “Life Force”, donde está aún más marcado el sello de la leyenda inglesa (ya que sobrevuela  por todo el álbum) y algo del Toto más experimental se puede apreciar en “Same Old Song” y el track final “Again”.

Sin llegar a sorprender World Trade nos trae un regreso digno y fiel a lo que siempre mostraron, el amor por un rock sinfónico accesible y bien ejecutado.

 – PUNTAJE: 8 / 10 –

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Kryptonite “Kryptonite” (Frontiers Records 2017)

KRYPTONITE_COVER_HIFrontiers Records no afloja con esto de inventar proyectos y reunir a varios músicos del ambiente en una sola banda. En está ocasión junto al cantante de The Poodles, Jacob Samuel con Mike Palace (Palace) en guitarras, Pontus Egberg (ex The Poodles y actual Treat) en bajo y el baterista Robban Bäck (ex Eclipse y actual Mustach).

Bajo el nombre de Kryptonite este cuarteto ofrece un hard rock melódico que recordará a muchas de las bandas y proyectos del sello, con por supuesto algo de las bandas por las que están y estuvieron estos músicos.

El resultado varía entre composiciones interesantes y gancheras como “Keep The Dream Alive” y “Get Out Be Gone” que suena al viejo The Poodles , “Fallen Angels” tiene sabor al AOR clásico y la balada “Knowing Both Of Us”

Por otro lado caen en lugares comunes y aburridos como “This Is The Moment”, “Chasing Fire” o “One Soul”  , donde ni la voz de Jakob Samuel las puede salvar, aunque de hecho es el atractivo más interesante del proyecto y realza muchos varias de estas canciones.

Sí bien tenía una ínfima esperanza de que éste proyecto brillará, esto era lo esperable. Quizás a los desprevenidos les atraiga sí no están al tanto de la carrera de estos cuatro muchachos o sí estas esperando lo nuevo de The Poodles, puede servir de aperitivo, algo edulcorado eso sí, pero quizás te guste. Por mí parte quedó a mitad de camino, y le daré un punto más por el historial que tienen en sus espaldas.

 – PUNTAJE: 6 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

RPWL “A New Dawn” (Gentle Art Of Music 2017)

GAOM 046_DVD_CMYKLa banda alemana RPWL nos entrega un nuevo material en vivo, en está oportunidad bajo el nombre de “A New Dawn”, grabado en Alemania el 15 de Octubre del 2015 donde estaban presentando él hasta ahora su último disco de estudio “Wanted”, además de aprovechar y festejar los 20 años de vida.

Para esto los germanos no sólo entregan una performance impecable sino que utilizaron 50 actores para representar su última obra, con el agregado músicos invitados y  efectos multimedias que realzan aún más el evento.

Sin un presupuesto elevado RPWL logra cautivar en las 2hs del show, entreteniendo no sólo por lo musical sino también por lo  visual.  Confieso no ser un gran fan del grupo, pero este concierto vale la pena tomarse las 2hs de duración para disfrutarlo de punta a punta, al igual que el anterior concierto “A Show Beyond Man And Time” del 2013.

Éste material estará disponible a partir del 14 de Julio en Blu-ray, DVD, 2 Cd’s y 3 Lp’s. Muchas veces las bandas editan discos en vivo porque no tienen nada nuevo o por pedido del sello y en la gran mayoría de los casos el resultado final suele ser flojo. No es el caso de RPWL , que apostó a darle otro rumbo a lo que es un concierto y hacer una película en vivo, demostrando como siempre el amor y las influencias de Pink Floyd, banda a la que solían rendir tributo.

¡Están avisados! … de más esta decir que sí sos seguidor del grupo “A New Dawn” en días tiene que ser parte de tu colección.

–  PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

 

Aydan (Elvenking): “La banda más importante del Folk Metal es Skyclad”

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CHARLAMOS CON EL GUITARRISTA DEL GRUPO ELVENKING, PIONEROS DEL FOLK METAL EN ITALIA CON UNA LARGA TRAYECTORIA. EN EL MES DE NOVIEMBRE NOS ESTARÁN VISITANDO JUNTO A ENSIFERUM. PARA CONOCER ACERCA DEL GRUPO AYDAN NOS DA UN REPASO Y NOS CUENTA LOS PRÓXIMOS PASOS DE LA BANDA.

RP – Aydan, antes de comenzar a hablar del show en Argentina con Ensiferum, contanos en que anda la banda. ¿están preparando nuevo disco? 
 
Hola Diego y muchas gracias por la entrevista. Bueno, hay un montón de cosas que sucedieron en este momento. Estamos en las últimas fases de nuestras nuevas grabaciones en este momento. Básicamente todo ya se ha grabado y estamos poniendo los toques finales a las canciones, quedan solo los pequeños arreglos adicionales ahora. La mezcla final comenzará en 2 semanas.
Ha sido un viaje muy largo desde que comenzamos a grabar las pre-producciones a finales del verano del año pasado y sólo escucharemos el resultado final de este largo trabajo en estos días.
 
RP – Ahora sí, vienen a nuestro país con Ensiferum. ¿Qué expectativas tienen con este show?

Grandes expectativas, porque es nuestra primera vez en Argentina. Vamos a tocar en México en septiembre y luego estaremos en Brasil también. Así que hablando en general, finalmente estaremos en América del Sur. Más que esto estaremos tocando con Ensiferum, y esto va a ser genial para nosotros y para el público también.
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RP – ¿Cómo describirías a Elvenking en vivo?

Enérgico y mágico. Siempre tratamos de entregar al menos estas dos características en el escenario durante nuestros shows. Desafortunadamente, en Argentina no tendremos la posibilidad de traer nuestro escenario completo, con escenografía y cosas, también porque estamos tocando como banda de telonera, ¡pero vamos a tratar de ser al menos enérgicos!
 
RP – La banda ya tiene alrededor de 20 años de vida. ¿Podes hacernos un breve resumen de como nació?

La banda tiene exactamente 20 años de vida, comenzamos en 1997. ¡Esto tenemos que celebrarlo definitivamente!. Bueno es un sumario de cosas, grabamos nuestro primer demo en el año 2000 cuando el negocio de la música era completamente diferente, cuando necesitabas mostrarte para que una sello discográfico te mirará y viera un potencial en vos. Enviamos demos a varios sellos y hemos recibidos varias ofertas, pero la mejor fue la del sello AFM Records y con ellos estamos hace 8 años editando nuestros discos y muy satisfechos. 
 
RP – El estilo del grupo está dentro del folk – pagan / metal, donde además de la música la imagen juega un papel principal. Hay muchas bandas en la actualidad, ¿alguna que puedas recomendar?

Cuando empezamos la banda hace 20 años no había ninguna escena de metal folk en absoluto, nada de eso. La única banda que estábamos mirando realmente era Skyclad, quienes son todavía una de mi banda favorita en el mundo y una de las bandas más desafortunadas y menospreciadas.
Así que definitivamente los recomendaría, sobre todo el álbum “A Burnt Offering For The Bone Idol”, una verdadera obra maestra y algo que fue un comienzo y ha inspirado a muchos.
Sin embargo, yo definiría Elvenking sólo como una banda de “metal folk”. Por supuesto, hay muchas influencias de la música folklórica, pero también toneladas de otras cosas dentro. Si usas la descripción de “pagan metal” tiene muchos menos límites musicales.
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RP –  En Argentina existen algunas bandas como Tengwar, Skiltron o Triddana. ¿Conoces alguna de ellas?

He oído hablar de Skiltron, pero sin duda ¡necesito escucharlos a todos ellos! 
 
RP – Sí tuvieses que elegir una banda de folk metal que mejor te represente. ¿Cuales serían? …imagino que Skyclad estará en tu elección…

La banda más importante del folk metal es Skyclad, ellos son mí elección y básicamente todos los álbumes de los años 90’s que editaron los británicos. También nombrare el primer álbum Ensiferum como uno de los mejores. Como gran influencia, en cambio, nombraría un montón de bandas de black metal de los años 90’s que tenían los verdaderos sabores nórdicos en su música.
 
RP –  ¡Muchas gracias Aydan! Podés dejar un mensaje a los fans del grupo antes de pisar suelo Argentino en noviembre…
¡Muchas gracias a ustedes! No podemos esperar para finalmente ir tocar para la gente de Argentina ¡ La pasaremos muy bien juntos. ¡Espero verlos allí!
Entrevista: Diego Gonzalez
Ensiferum + Elvenking: Aquí pueden conseguir las entradas para el show del 18 de noviembre en Vorterix.
 

Robert Berry: El tiempo que escribí con 3 fue uno de los mejores momentos que he tenido en mi carrera

Robert Berry (All 4 1). Photo By Alex Solca.

CONTÁCTAMOS AL CANTANTE Y BAJISTA ROBERT BERRY, LA EXCUSA PERFECTA FUE EL LANZAMIENTO DEL DISCO DE SU NUEVA BANDA ALL 41, PERO ADEMÁS APROVECHAMOS PARA HABLAR DE SU PASADO CON 3 LA BANDA QUE COMPARTIÓ JUNTO CON CARL PALMER Y KEITH EMERSON. OTRO GUSTO QUE NOS DAMOS…

RP – Hola Robert, comencemos a hablando de cómo nació All 41. ¿Fue una idea de sello Frontiers Records?

Hola Diego y gracias por tu interés en nuestra nueva banda All 41. Tengo que decirte que cuando fui contactado para ser un miembro de una banda que Frontiers estaba montando no estaba seguro sí funcionaría. Quiero decir, podríamos tocar juntos, podríamos grabar juntos, pero ¿habría alguna magia musical?. Había dos cosas que me dieron esperanza. Una, he trabajado mucho con el presidente de Frontiers Records, Serafino, es un tipo que conoce el mundo de la música y está profundamente comprometido a poner grandes discos de rock melódico. Y por supuesto, la segunda cosa fue cuando Serafino me dijo que mi amigo de largo tiempo y socio musical, Gary Pihl, estaría tocando la guitarra. Gary es un verdadero profesional, así que con él en la banda todo me cerró. Para mi sorpresa, Serafino sugirió un fantástico, muy sólido y enérgico baterista a la alineación, Matt Starr quien estableció una base sólida y encontramos que teníamos gustos similares en cómo una sección rítmica debería soportar una canción. Luego me enteré de que estaban tratando de conseguir a Terry Brock como nuestro cantante, pero también querían que ambos cantáramos. Pensé que Terry era una gran opción para el cantante principal, ¿pero funcionaría?…. Me sorprendió gratamente cuando escuché la mezcla final. Fue una gran mezcla y ha sido una gran idea. Hizo que el sonido de All 41 fuera único. Creo que fue la idea de nuestro talentoso productor Alessandro Del Vechio. Estoy muy contento con la combinación de músicos, cantantes y quizás lo más importante – personalidades. Nos llevamos como viejos amigos.

RP – ¿Hubo alguna recomendación de Frontiers Records para el proceso de escritura del álbum?

Si lo hubo. Otro dato interesante es que todos nos pidieron que aportaramos canciones que pensamos que harían de él un álbum sólido. Y por supuesto Alessandro es un gran compositor también. Una de mis contribuciones es la canción titulada “The Worlds Best Hope”. Escuché algunos de los trabajos anteriores de nuestras respectivas carreras y comencé a escribir algunas canciones que consideré que podrían calzar perfecto para el álbum.

Matt starr, Terry Brock, Robert Berry & Gary Pihl (All 4 1). Photo By Alex Solca.

RP –  ¿Cómo decidiste qué canciones ibas a cantar con Terry Brock?

Como mencioné anteriormente no estaba seguro de que esto iba a funcionar. Fue completamente idea de Alessandro y eligió lo que pensaba que funcionaría mejor. Hasta que lo oímos no teníamos ni idea de si funcionaría o no. Nuestras voces son un poco similares, pero en realidad muy diferentes. Tengo que decir que cuando escuché el segundo sencillo “Cyanide”, casi no pude decir dónde terminó Terry y empecé. A pesar de que somos muy diferentes, fue una mezcla muy buena. Alessandro hizo un excelente trabajo.

RP – ¿Habrá chances de verlos tocar en vivo estas canciones?

Ese es el plan para el próximo verano. Esperemos que en algunos festivales en Europa. Estoy seguro que sabes que Gary toca en la banda Boston, que yo toco con la banda de Greg Kihn y que Matt está con Mr. Big. Todos estamos de gira este verano. Además  Gary y yo tenemos nuestra banda de caridad navideña December People y estaremos tocando en noviembre y diciembre. (Visiten www.decemberpeople.com). Así que esperamos que nada interfiera con nuestras posibilidades para el próximo verano.

RP – Las canciones tienen lo mejor del rock americano. Me gustó mucho “Who Knows” y “The Worlds Best Hope”. Me recuerda a tu álbum en solitario “The Dividing Line”.

¡Por lo visto tienes una copia del disco!…¡yo todavía estoy esperando la mía! jaja. Estoy feliz de escuchar que te gustan esas canciones y haz escuchado “The Dividing Live”. Estoy muy orgulloso de ese álbum. Tal vez pueda conseguir que la banda toque “Can’t Let Go” en las actuaciones de los próximos años. Mi sueño sería no sólo tocar en Europa, sino también ir a América del Sur para realizar un tour. Mis raíces vienen en el rock progresivo con mi banda 3 con Keith Emerson y Carl Palmer y creo que hay una gran audiencia esperando que nunca he visto por esos lugares.

RP – Ya que hablamos de “The Dividing Line”. ¿planeas grabar algo nuevamente como solista?

Siempre estoy escribiendo y grabando. Tengo mi propio estudio: Soundtek Studios. Produzco muchas bandas y artistas solistas. De hecho, obtengo canciones de artistas de todo el mundo que hago la producción y la instrumentación luego les devuelvo los archivos ProTools para que puedan hacer su propio trabajo vocal. Pero, al menos una vez a la semana, trato de encontrar tiempo en el estudio para mí. Eso no siempre es fácil ya que estoy muy ocupado. Actualmente estoy trabajando en el cuarto disco de December People. También tengo la mitad de un nuevo álbum en solitario ya escrito.

RP – Tu momento con 3 fue genial. ¿Cómo fue compartir una banda con Keith Emerson y Carl Palmer?

No hay nada mejor que trabajar con dos de los mejores músicos de todos los tiempos. Fueron tan amables conmigo. Yo era el nuevo, un novato, y ambos me trataron como un igual. Eran amantes de la diversión, músicos que trabajan duro. Y por supuesto, ambos genios. El tiempo que escribí con 3 fue uno de los mejores momentos que he tenido en mi carrera. Me puso en el mapa internacional y puso en marcha mi carrera. No podría haber pedido mejor regaldo de la vida que eso. No hicimos un segundo álbum porque Geffen no estaba apoyando el álbum de la manera que Keith esperaba. Nuestro primer single “Talkin ‘Bout'” fue a # 6 en las listas de Billboard. Sentimos que un segundo lanzamiento era obvio con ese tipo de éxito. Pero dijeron que no soltarían un segundo sencillo y pedirían que comenzáramos a grabar nuestro próximo álbum. Eso rompió la banda.

Matt starr, Terry Brock, Robert Berry & Gary Pihl (All 4 1). Photo By Alex Solca.

RP – La muerte de Keith Emerson fue un duro golpe para la música. ¿Cómo lo recordas? ¿Qué podes decirnos de Keith?

Desde finales de los años 80’s cuando Keith y yo teníamos la banda 3 nos hemos hecho muy amigos. Me involucré un poco con sus proyectos en solitario de Keith Emerson haciéndolo grabar en Soundtek. También lo hice tocar en algunas canciones que produjo para la banda de rock celta Tempest y otras cosas que hicimos juntos durante los últimos 30 años. Su muerte fue ciertamente un shock. Pero fue un choque para mí en muchos niveles diferentes. En primer lugar, él era un gran músico y un tipo maravilloso. También fue muy divertido. Sus llamadas telefónicas siempre tenían algún tipo de broma. Para explicar un poco más y por qué conozco a Serafino tan bien, Serafino había estado en negociaciones con Keith y yo para hacer el segundo álbum de 3. Habíamos acordado los términos y estamos finalizando un contrato. El álbum iba llamarse “3.2.” Keith tenía parámetros muy específicos de lo que quería y Serafino nos concedió graciosamente un completo control artístico de lo que queríamos hacer en el álbum. Serafino sabía que conmigo produciendo y grabando en mi estudio, Soundtek, podía garantizarle que íbamos a obtener el mejor resultado posible. Keith y yo habíamos empezado a hablar sobre canciones, y estilo, y cómo íbamos a montar el álbum. En realidad, tengo unos cuantos pedacitos que me había enviado que iban a convertirse en canciones completas. Ya había escrito dos canciones durante nuestras conversaciones mientras hablábamos de como nos gustaría que sonará el álbum y líricamente  de qué se trataría. Keith tenía muchas cosas que le molestaban en ese momento. No sólo le dolía el brazo, algo que lo fastidiaba mucho. Pero no es mi lugar discutir estas cosas públicamente. Diré que dos semanas antes de morir, una de las últimas cosas que me dijo fue que no podíamos comenzar el álbum hasta mayo porque tenía estos shows japoneses que tenía que hacer. Fue un horario agotador para él y estaba muy molesto por ello. Estaba tan molesto que traté de alentarlo a cancelarlos. Él me dijo que no podía porque sus fans japoneses son algunos de sus fans más fieles y esos cinco shows ya estaban agotados. Sentía mucha presión de eso. La cosa que él estaba realmente emocionado, después de hacer esos shows iba a irse a su casa en Inglaterra para visitar a sus nietos. Eso realmente lo hacía feliz. Así que le deseé suerte, le dije que lo vería en mayo, pero eso no paso…. Así que ya ves, no era sólo amistad, no sólo música, sino compartir las esperanzas, los sueños y el tiempo que era tan importante para mí. Sentíamos que juntos podíamos hacer el tipo de álbum que los fans no habían oído de ninguno de nosotros en mucho tiempo.

RP – Robert, fue un placer hacer esta nota y tenerte en nuestro blog….

Diego, el placer fue mío. Gracias por el apoyo hacía mi música y gracias a tus lectores por seguir mi carrera. Espero que  All 41 sea una banda que les guste, está hecha para nuestros fans. Y como dije antes es un sueño mío poder ir a visitarlos. Para todos los amantes de la música en Argentina, muchas gracias por todos estos años de apoyo, que son lo que me inspira a continuar haciendo música.  ¡Ojala algún día podamos vernos!

Entrevista: Diego Gonzalez

Fotos: Alex Solca

Tuesday The Sky “Drift” (Inside Out Music 2017)

Press_Cover_01Tuesday The Sky es un proyecto del guitarrista de Fates Warning, Jim Matheos quien comenzó con este material en primera instancia para su banda madre, teniendo la idea de grabar un bonus acústico para el último disco del grupo “The Theories Of Flight”.

El disco debut se llama “Drift” y poco tiene que ver con Fates Warning, aquí el Matheos enfoca su música hacia terrenos ambientales, atmosféricos y completamente instrumental.  Cita como influencias para este proyecto a Brian Eno, Sigur Ros y Boards Of Canada.

Hace unos años junto a Mike Portnoy, Joey Vera y  Kevin Moore incursionó en terrenos experimentales con el proyecto O.S.I y sin caer en comparaciones éste nuevo álbum esta muy cercano a aquella banda, aunque mucho más experimental. Uno de los invitados en “Drift” es justamente Kevin Moore quien aporta con sus teclados en las canciones “It Comes in Waves” y “Drift”.

Es un disco muy particular sobre todo para aquellos que siguen la carrera de Matheos con Fates Warning, no hay dudas del virtuosismo y calidad del músico, pero si O.S.I  no te convenció ni te atrevas a darle una chance a “Drift”. En cambio si la música experimental es lo tuyo, acá tenes el disco que buscabas.

Un gusto que se dio el querido Jim Matheos y por esto no vamos a crucificarlo. Yo personalmente lo encontré extremadamente aburrido, salvo algunos momentos donde la bateria de Lloyd Hanney dice presente y te despierta del sueño profundo.

–  PUNTAJEN: 5 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Phil Ehart (Kansas): “Ya tenemos planes de grabar un nuevo álbum el año próximo”

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KANSAS ES LA BANDA POR EXCELENCIA DEL ROCK PROGRESIVO AMERICANO Y EL AÑO PASADO VOLVIERON A GRABAR LUEGO DE 16 AÑOS. EL RESULTADO FUE  “THE PRELUDE IMPLICIT” , UNA MARAVILLOSO DISCO QUE CONTIENE LA ESENCIA DEL GRUPO. NOS CONTACTAMOS CON EL ALMA DEL GRUPO , SU BATERISTA PHIL EHART, QUIEN JUNTO A RICH WILLIAMS VIENEN MANTENIENDO A KANSAS CON VIDA Y EN BUEN ESTADO.

RP – Hola Phil, “The Prelude Implicit” fue una sorpresa para los fans de Kansas. ¿La decisión de volver a grabar la tomaron cuando Steve Walsh estaba en la banda o fue cuando ingreso Ronnie Platt? 

Hola Diego. Recibimos una oferta de Inside Out Music en Alemania para grabar nueva canciones, esto fue después que Steve Walsh dejará el grupo y cuando Ronnie ya era parte de Kansas. Así que ahí comenzamos a darle forma al nuevo material con esta nueva formación.

RP- El álbum fue un éxito y aprovecharon el aniversario de “Leftoverture” para salir de gira con este show tan especial. ¿Ya hay planes para grabar un nuevo disco con esta formación?

Sí ya tenemos planes de grabar un nuevo álbum el año próximo con esta alineación con la que estamos muy contentos.

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foto : Michie Turpin

RP – ¿Hay planes de grabar este tour en Cd o DVD? Es un show tan especial que merecería quedar registrado…

En este momento estamos trabajando en eso, estamos planeando editar un Cd en vivo por los 40 años de Leftoverture y así dejar registrada esta hermosa gira. La idea es que salga para fines de año. Por el momento es lo único que puedo adelantarte.

RP –  Este año cumplió 40 años “Point Of Know Return”. ¿Habrá un tour para homenajear otra de las grandes obras del grupo?

Sí. El tour de Leftoverture fue un gran éxito y por eso estamos armando algo similar para festejar los 40 años de “Point Of Know Return” en el 2018. Como verás seguimos muy activos y el año próximo tendrán muchas novedades de Kansas.

RP – Muchas fans pensaron que Kerry Livgren iba a colaborar en “The Prelude Implicit”. ¿Le ofrecieron ser parte del álbum o no consideraron su participación?

Kerry siempre tiene las puertas abiertas para ser parte de Kansas, por su puesto le ofrecimos sí quería colaborar para “The Prelude Implicit”, pero por razones personales opto por no ser parte del proyecto.

RP – Antes de elegir a Ronnie Platt como vocalista se contactaron con John Elefante, quien fue parte del grupo en el pasado, pero la respuesta de John fue : “Dios me dijo que no sea parte de Kansas”. ¿Qué opinión tenés al respecto de su decisión? 

Es una decisión personal, de la que no voy a opinar. Luego de hacerle la oferta para que se uniera a Kansas esperamos muchas semanas, así que lo llame y le dije que seguiríamos adelante, no podíamos esperar más…Ronnie fue una gran elección y estamos muy contentos.

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RP –  Styx este año acaba de lanzar un maravilloso disco con una fuerte vuelta a sus raíces , muchos los llaman a ustedes “dinosaurios del rock”, pero están tan activos como en los comienzos. ¿Qué los motiva seguir adelante, no solo tocando sino también componiendo nuevas canciones?

Nos encanta hacer esto y tenemos una gran cantidad de fans que nos apoyan desde los primero años, han estado con nosotros en todos estos años, algunos mejores que otros, pero siempre fieles. Eso es lo que nos mantiene con ganas de seguir en marcha.

RP – Para terminar quería saber sí hay chances de volver a ver a Kansas en Argentina. Estuvieron aquí en el año 2009 en un inolvidable show. ¿Qué recuerdos tenés de aquella visita? 

Argentina fue un gran lugar para tocar y nos encantaría regresar con este tour o el próximo. Tenemos grandes recuerdos de aquella visita , fans muy eufóricos y cálidos , ojala podamos volver para dar otro gran show.

RP –  Phil muchas gracias por esta entrevista, un honor para nuestro site. Por favor deja un mensaje final para los fans del grupo en Argentina…

¡Hola Argentina! Gracias por el amor y por seguir creyendo en nosotros durante tantos años, ¡esperamos verlos pronto!

Entrevista: Diego Gonzalez

Agradecimiento especial a J.R. Ress (Manager de Kansas)

All 41 “The World’s Best Hope” (Frontiers Records 2017)

ALL_4_1_COVER_HIAcostumbrados a esta altura a los proyectos del sello Frontiers Records, en este caso reunieron a unos veteranos del rock americano para darle forma al grupo All 41, compuesto por Terry Brock (Strangeways, The Sign) en voz, Robert Berry (3, Alliance, Hush) en voz y bajo, Gary Pihl (Boston, Sammy Hagar, Alliance) en guitarras y Matt Star (Ace Frehley, Mr Big) en bateria.

“World’s Best Hope” es el título del debut de este súper grupo, que esperemos tome forma de banda y no quede en otro de los tantos proyectos del sello.

Básicamente aquí encontraran un puñado de canciones basadas en el clásico rock melódico americano, desde el inicio con “After The Rain”  y “Cyanide”  la propuesta queda bien marcada. Sí buscas AOR con clase, acá hay de sobra.

Es un lujo tener un disco con dos cantantes lamentablemente poco reconocidos en el ambiente pero de primer nivel y con una trayectoria impecable, como la de Robert Berry, quien le pone su voz a “Down Life’s Pages” en una exquisita canción de AOR.

Darle a cantar una balada a Terry Brock es un éxito asegurado y eso pasa con “Mother Don’t Cry” un sentida balada cantada con el alma por Brock. Luego pasamos a “Show Me The Way” , una clase de rock and roll , hay algo de Alliance y Foreigner y un trabajo de Gary Pihl  en guitarras estupendo, un violero que nunca se animó a más, pero tiene una excelente reputación, hace años que está junto a Tom Scholz en Boston, algo debe tener ¿no?.

“Walk Alone” es una canción más directa y simple que pasa desapercibida, algo que no ocurre con la melosa “Don’t Surrender (To Love)” donde vuelve a brillar Terry Brock como en sus mejores épocas con Strangeways.

En “Heroe Of Your Life” encontramos las dos voces juntas, otra canción rockera con algo de Boston, Return To Zero y Alliance, que es más o menos un rejunte de ambas. Seguimos con “Never Back Down Again” , un tema más potente con la aguerrida voz de Terry Brock al frente, y una banda de fondo que acompaña a la perfección con la firmeza necesaria que precisa el tema, dentro de un estilo “a lo Mr. Big”.

“Who Knows” tiene a Robert Berry al frente, una canción de AOR con una esencia ochentosa que me llevó al memorable disco solista que edito en el 2008 “The Dividing Line” (hasta ahora el último), al igual que el tema final  que da nombre al álbum, rock melódico elegante y elaborado.

De tanto en tanto el sello acierta con estos súper grupos, y aquí dieron en el clavo. Juntaron a unos nombres reconocidos de bajo perfil pero de gran calidad. Ya con tener en un disco a Terry Brock y Rober Berry cantando juntos vale la pena darle una chance.

–  PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

 

Ten “Gothica” (Frontiers Records 2017)

TEN_gothica_COVER_HI_3000Ten regresa con un nuevo material de estudio (nuevamente bajo el sello Frontiers Records) llamado “Gothica”. Luego de dos discos muy interesantes como lo fueron “Albion” e “Isla de Muerta”, Gary Hughes vuelve a dar un nuevo paso con su banda que viene batallando hace 22 años en el ambiente del hard rock melódico.

“Gothica” vuelve a ser una nueva muestra de ese hard rock épico y pomposo que Ten siempre nos brindo. El comienzo con “The Grail” es una composición con la auténtica marca de la casa, directa y potente con un estribillo que golpea fuerte, aunque debo reconocer que extraño esa garra que se percibía en producciones anteriores.

“Jeckyll And Hyde” va directo al hard rock con un lindo trabajo de las guitarras (recuerden que ahora Ten tiene 3 ), pero es una canción que pasa dejando un sabor amargo, le falto a mí parecer una vuelta de tuerca.

“Travellers” levanta la puntería con un Gary Hughes y su voz al frente, en una canción a medio tempo con tintes épicos, de esas que siempre suelen incluir en sus discos y que salen bien parados, pero sin despeindarse.

El disco comienza a subir de nivel con “A Man For All Seasons”, un comienzo al mejor estilo del soundtrack de película épica que eriza la piel y luego la banda arranca con la potencia de canciones antiguas como “Battlelines” (del disco “The Robe”) pero más trabajada.

Hughes y cía nos ablandan con “In My Dreams” , canción efectiva y que se adhiere a la mente desde la primera escucha, cuando hay que irse al AOR clásico tampoco fallan. En el pasado dieron cátedra con “Stay With Me”, “Standing On the Edge of Time” y “Love Song”, por nombrar solo algunas de las miles incluídas en sus discos.

“The Wild King Of Winter”con este nombre y siendo una canción de Ten no puede fallar y no me equivoque. La banda se sumergió en tierras metaleras, con un riff de guitarra poderoso, pero el sello del grupo está en el estribillo. Pasa tranquilamente como un canción de metal melódico, lindos arreglos de las guitarras y una batería que dispara un doble bombo asesino.

El primer corte y único hasta la fecha es “Paragon”, una canción que casi pasa por una balada (pero no lo es) que no llega a explotar nunca, trayéndome el recuerdo del soporífero “Return To Evermore”.

Volvemos al rock melódico con “Welcome To The Freak Show” , una canción que hubiese encajado perfecto en “Far Beyond The World”, donde la banda inclino su propuesta al AOR.

¿Hay una canción de hard rock con toques celtas? ¡Por supuesto!…“La Luna Dra-Cu-La” con ese titulo tan particular deja un estribillo memorable y un nuevo homenaje al querido Gary Moore que con “Over The Hills And Far Away” hizo escuela.

El track final es “Into Darkness”, la banda se despide con una composición que va del AOR al Hard Rock, podríamos decir “la” balada del disco, donde se destacan los solos de guitarras y los coros pegadizos, llevándonos a los primeros discos del grupo donde el AOR predominaba por encima del hard rock.

Con algunos (pocos ) puntos bajos, el nuevo trabajo de Ten logra pasar la prueba y seguir adelante con la cabeza en alto. Gary Hughes ya tiene su estilo y sello y a esta altura no lo va a modificar, así es Ten.

–  PUNTAJE : 7.50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

 

 

 

Styx “The Mission” ( Alpha Dog 2T/UMe 2017)

styx the missionHace unos meses sorpresivamente Styx anunciaba que iban a lanzar un nuevo álbum bajo el nombre de “The Mission”. Una muestra de que sí una banda quiere mantener en secreto sus proyectos se puede lograr, y como agregado se la jugaron con un disco conceptual basado en una tripulación que emprenderá una misión a Marte en el año 2033. Concepto creado por Tommy Shaw junto con el cantante, productor e ingeniero Will Evankovich. La parte compositiva se dividió entre Shaw, Gowan y Young básicamente. La banda se completa con Todd Sucheramann en batería y los bajistas Ricky Phillips y Chuck Panozzo (bajista original del grupo ).

El disco no solo generaba expectativas por tener un nuevo lanzamiento de Styx luego de 14 años, sino porque la banda lo presentaba y recalcaba una vuelta a las raíces de discos como “Equinox”, “The Grand Illusion” y “Pieces Of Eigth”.

El inicio con la intro “Overture” deja en claro que los teclados de Lawrence Gowan tendrán un papel importante, así como la destreza técnica del fenomenal baterista Todd Suchermann. Esta mini apertura da lugar al primer corte del álbum “Gone Gone Gone”, puro rock and roll con los estribillos que la banda patento en los 70’s. Gowan en la voz líder haciendo de Gowan, a esta altura ya entro y calzo perfecto en los zapatos de Dennis De Young, que por supuesto cualquier fan lo quiere ver de nuevo en la banda, pero es algo que difícilmente vuelva a suceder.

“Hundred Million Miles From Home” tiene el sello de Tommy Shaw, un canción rockerita con algo de soul y funk, que está cercana a la etapa más 80’s del grupo, no así “Trouble At The Big Show” con James “JY” Young en la voz principal (el único tema que canta), rockeando en un medio tempo blusero y oscuro con su voz áspera identificable a primera oída, incluye con un lindo solo de guitarra y las armonías vocales que tanto se extrañaban en el grupo.

Pasamos a una de las piezas claves del álbum “Locomotive”, con un comienzo acústico y la voz intacta de Tommy Shaw, luego aparece una base con algunos ribetes progresivos, hasta la intervención del hammond de Lawrence Gowan y esos coros “a lo Yes” que sirven de homenaje a uno de los gigantes de la música progresiva.

Llega el turno del segundo corte “Radio Silence”, que tiene cercanías a “Man In The Wilderness”, una de las canciones más pegadizas y súper trabajadas del grupo. Una composición  adictiva que hubiese sido single en “Crystal Ball” o “The Grand Illusion”.

El momento de la balada pasa por “The Greater Good”  donde Gowan y Shaw comparten las voces, aquí se nota el sello del canadiense y ese espíritu Beatle en el estribillo, pero no deja de sonar a ese Styx pomposo que tanto amamos.

Como todo disco de concepto, suelen incluir pequeñas piezas o intros, en este caso nos cruzamos con “Time May Bend” con un arranque que me recordó a “Light Up” de “Equinox” , pero luego se abre en una canción fresca y pomposa con la voz de Mr. Gowan al frente.

La delicada intro “Ten Thousand Days” da pie al inicio de “The Red Storm”, una composición elaborada de puro rock progresivo demostrando el virtuosismo de estos señores, sobre todo de su baterista que brilla por su precisión y buen gusto. El trabajo vocal sigue estando presente como en las viejas épocas al igual que el uso del hammond para darle ese toque vintage que el grupo buscó para este nuevo trabajo.

Lawrence Gowan demuestra sus dotes de pianista en “Khedive” acompañado de voces y un solo de guitarra “a lo Brian May“. Una pequeña y sofisticada canción que da lugar a otro de los grandes temas del disco “The Outpost”, sabor a hit , algo de Yes y Starcastle en las armonías vocales y un estribillo ultra ganchero, cuando anunciaban que había algo de “The Grand Illusion” y “Pieces Of Eight” estimo que se referían a este tipo de canciones, al igual que el track final “Mission To Mars” que tiene toda la esencia pomp del Styx de los 70’s.

Los adelantos prometían, pero la verdad no pensaba encontrarme con semejante trabajo, cuidado, prolijo y con una producción maravillosa. El año pasado fue el regreso discográfico de Kansas y ahora le tocó a Styx, para demostrar que los dinosaurios aún siguen vigentes. Creo que ya encontré el disco del año, difícilmente en el ámbito del rock melódico puedan superar a “The Mission”.

–  PUNTAJE: 10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez