Subsignal “La Muerta” (Gentle Art Of Music 2018)

Subsignal_GAOM058_RGBSubsignal nació en el 2009 y desde ahí no han parado, llevan editando discos periódicamente (hasta uno en vivo) y finalmente luego de “The Beacons Of Somewhere Sometime” , llega su quinto disco “La Muerta”.

Markus Steffen (guitarras) y Arno Menses (voz) son los que mantienen viva a esta agrupación que nació de la separación de Sieges Even donde ambos eran miembros de aquella estupenda banda de metal progresivo pionera en Europa.

El resto de Subsignal que grabo el álbum esta compuesto por Ralf Schwager en bajo, Markus Maichel en teclados y Dirk Brand en bateria.

“La Muerta” es otra muestra del rock/metal progresivo accesible que practican, rozando el Pop por momentos, con estribillos ultra pegadizos que no son muy comunes encontrar en este tipo de estilo. Excelentes ejemplos encontrarán en “Bells” o “Stars Don’t Shine”

En este disco a comparación de los dos últimos la banda vuelve a recuperar su esencia de hacer canciones cortas, elaboradas y muy gancheras, dejando de lado los excesos y canciones más extensas, pero hay pequeñas dosis en canciones como “La Muerta” y “Passages” donde el espíritu prog sinfónico está claro que no lo olvidaron y sino les vasta con estas dos prueben con “Every Able Hand”, una joya neo sinfónica que los acerca a bandas como Moon Safari.

Quizás el álbum carezca de la agresividad que tenían los álbumes previos, algo evidentemente buscado para este lanzamiento y es por eso que apostaron a redondear canciones más simples y a la vez efectivas. La calidad compositiva de Markus Steffen sigue intacta, prueben con “Approaches” o el track final “Drowning” con Marjana Semkina de Iamthemorning como invitada haciendo un dueto con Arno Menses en una canción muy sentida.

Tenía muchas ganas de volver a escuchar un nuevo disco de estos germanos, ya que el álbum anterior no me había atrapado, pero cuando uno le tiene fe a una banda no hay que perderlas de vista. Y así lo hicieron nuevamente, otro paso firme en su carrera volviendo en cierta forma al estilo de sus dos primeros discos donde el AOR y el Rock Progresivo hacían una combinación perfecta.

–  PUNTAJE: 8,50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

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Michael Kratz :”Live Your Life”, es un álbum muy honesto

Michael Kratz

El músico Danés Michael Kratz acaba de lanzar su segundo álbum “Live Your Life” con invitados de lujo, entre ellos Steve Lukather y Michael Landau. La entrevista sirve para conocer a nuevo valuarte para aquellos que gustan del AOR y el Westcoast.

RP – ¿Qué puedes decirnos sobre “Live Your Life” y cuáles son tus expectativas sobre este nuevo material?

“Live Your Life” es un álbum muy honesto, lo que significa que nunca me concentré en la parte comercial, las reseñas o si a la audiencia le gustaría.
No quería hacer un álbum conceptual sino escribir canciones que vinieran a mí y producirlas de acuerdo a cómo me sentía el día de la grabación de las canciones. Las grabaciones del álbum comenzaron en 2015 cuando grabamos “This Town Is Lost Without You”. En ese momento, había terminado de escribir 4 canciones para “Live Your Life” y debido a mi apretado calendario de giras, no grabamos más canciones hasta fines de 2016. La mayoría de las canciones se grabaron en 2017.
Cuando decidí la lista de canciones para el álbum, comencé a pensar en dos canciones que escribí cuando era adolescente. Eso fue “Paradise Lost” y “Dying Young”, así que grabé ambas canciones, ya que parecían encajar perfectamente en este álbum. Entonces puedo decir que me tomó cerca de 30 años completar jaja

RP – ¿Cómo nació la idea de grabar este álbum?

Justo después de terminar el álbum “Cross That Line” en 2011 (fue lanzado en 2012) estaba ansioso por escribir canciones para un nuevo álbum. El título de trabajo de ese álbum fue “We All Live In This Nation” que luego se convirtió en el título de una nueva canción en “Live Your Life”.
Estuve muy ocupado tocando con otros artistas, así que me tomó mucho más tiempo escribir todas las canciones necesarias para el álbum de lo que esperaba.
Tuve la idea de invitar a muchos de mis amigos y héroes musicales a tocar en el álbum y también decidí no tocar la batería yo mismo. Me gusta que me inspiren mis compañeros músicos, así que terminé tocando la batería en una sola pista esta vez (“Game Of Love”).

RP – Cóntame sobre invitados especiales como Steve Lukather, Michael Landau o Dom Brown. ¿Un sueño hecho realidad?

De hecho, es un sueño hecho realidad. Conocí a David Garfield en Copenhague hace unos años y le pregunté si me acompañaría en un par de canciones y me dijo que sí. Para “This Town Is Lost Without You” tuve la idea de tener a Steve Lukather para tocar el solo junto con David. Entonces, cuando David volvió a L.A., le preguntó si estaba disponible en ese momento y lo hizo. Entonces David me llamó y me dijo que harían las sesiones la semana siguiente. Steve Lukather siempre ha sido una de mis mayores inspiraciones, así que estaba realmente feliz de que tuviera tiempo para la sesión y de que lo hiciera. Michael Landau también estaba en L.A. en ese momento y estaba disponible y, según recuerdo, David y Landau iban a grabar algo más juntos. Una vez más, David me llamó y me dijo que Landau estaba disponible y que tocaría en “We All Live In This Nation”. Hicieron un trabajo increíble! Cuando grabamos “What Did I ..?”, Pensé que era un poco como el gran éxito de Duran Duran, Ordinary World, así que era obvio para mí que tenía que pedirle al guitarrista de Duran Duran, Dom Brown, que lo tocara. Lo llamé y dijo “seguro, hombre, no hay problema”. Es un tipo muy agradable y un guitarrista muy hábil. Antes de partir a Londres para hacer las sesiones con él, Kasper (mi productor) y yo decidimos escribir una nueva canción que debería ser aún más Duran-ish. Más funky y pegadizo. Así que escribimos “Never Take Us Alive” y pusimos Dom en ambas canciones.

RP – Qué nos podes decir sobre el sello Art of Melody Music / Burning Mind …

Nos pusimos en contacto a mediados de 2017. Realmente no estaba buscando una nueva discográfica. Decidí lanzar el álbum de forma independiente. Pero después de que me presentaron a Art Of Melody / Burning Minds Group realmente sentí que este era el lugar correcto para mí y mi música. Es como ser parte de una familia y esa es una relación muy rara entre artista y sello en estos días. Ellos tienen una pasión por la música y realmente hacen que los artistas sientan que son especiales para ellos. He tenido muchas ofertas, pero esta es la primera vez que lo siento como una asociación igualitaria. ¡Estoy tan feliz de ser parte de esa familia!

RP –  ¿Hay planes de presentar el álbum en vivo?

¡Absolutamente! Espero hacer una gira por Europa más adelante este año. Cuando el álbum haya estado en circulación durante un mes, mi dirección comenzará a planificar una gira y espero que también me lleve a España.

RP – ¿Podrías dar una breve reseña de tu carrera en el mundo de la música?

Empecé a tocar la batería cuando tenía 8 años en 1980. En 1985, cuatro de mis amigos y yo comenzamos nuestra primera banda real llamada Way Up. Tocamos juntos hasta 1992. Después de eso me uní a varias bandas y en 1995 me pidieron que me uniera a una banda danesa llamada The Donkeys. Desde ese día pude ganarme la vida como baterista. Desde 1995, he tocado casi 200 conciertos al año como baterista además de grabar mi propia música. Desde 2012 dedico mi tiempo a mis propias grabaciones y aunque todavía toco la batería para otros actos, mi atención se centra en mi propia música.

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RP – Cuéntanos sobre tus influencias …

Al crecer en los 80’s me quedé atónito con la mayoría de la música de ese período. Especialmente la escena AOR / WestCoast y Pop / Rock. Es difícil elegir solo unos pocos, pero obviamente, Toto tuvo un gran impacto en mí durante los años 80, y todavía lo tiene. Otra gran inspiración para mí es Duran Duran. Escriben coros pegadizos como nadie más. También me encanta el movimiento grunge que comenzó con Nirvana en los 90’s, así que es una mezcla de diferentes géneros y artistas. Supongo que selecciono lo que más me gusta de los diferentes géneros y lo uso como inspiración para mi música.

RP – Si tuvieses que elegir 5 discos para llevar a una isla desierta…

Solo 5 ??? Es muy difícil para mí…
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

RP – Ok Michael, muchas gracias por tu tiempo. El mensaje final para tus fans es tuyo
¡Gracias Diego! Me gustaría desear a todos los lectores todo lo mejor. Espero ver a algunos de ustedes cuando salga de gira.
¡Gracias por leer!

Entrevista: Diego Gonzalez

Interview: Michael Kratz
What can you tell us about “Live Your Life” and what are your expectations of this new material?
Live Your Life is a very honest album meaning that I never focused on the commercial part, reviews or if the audience would like it.
I didn’t want to make a concept album but write songs that came to me and produce them according to how I felt on the day of recording the actual song(s).

The recordings for the album started back in 2015 when we recorded This Town Is Lost Without You. At that time I had finished writing 4 songs for Live Your Life. Because of my busy tour schedule we didn’t record any more songs until late 2016. The majority of the songs were recorded in 2017.
When I decided the track list for the album I came to think of two songs I wrote when I was a teen. That was Paradise Lost and Dying Young and so I recorded both of those songs as they seemed to fit this album perfectly. So you can say that it took me about 30 years to get this album completed 🙂

How was the idea of recording this album born?
Just after finishing the Cross That Line album in 2011 (it was released in 2012) I was keen to write songs for a new album. The working title of that album was “We All Live In This Nation”. A title that later became the title of a new song on Live Your Life.
I was very busy touring with other artists, so it took me a lot longer to write all the songs needed for the album than I was hoping for.
I had this idea of inviting a lot of my friends and musical heroes to play on the album and I also decided not to play drums myself. I like to be inspired by fellow musicians so I ended up playing drums on only one track this time around (Game Of Love).

– Tell me about special guests like Steve Lukather, Michael Landau or Dom Brown. A dream comes true?
It is indeed a dream come true.
I met David Garfield in Copenhagen a few years ago and I asked if he would join me on a couple of tracks and he said yes.
For “This Town Is Lost Without You” I had this idea of having Steve Lukather to play the solo along with David. So when David got back to L.A. he asked him if he was available at the time and he was. So David called me and told me they would do the sessions the week after.

Steve Lukather has always been one of my biggest inspirations so I was really happy that he had time for the session and that he would do it.

Michael Landau was also in L.A. at that time and available and as I recall it David and Landau were going to record something else together. Again David called me and told me that Landau was available and would play on “We All Live In This Nation”. They did an amazing job!

When we recorded “What Did I ..?” I thought it was a bit like Duran Duran’s major hit Ordinary World so it was obvious to me that I had to ask the Duran Duran guitarist Dom Brown to play on it. I called him and he was like “sure man, no problem”. He is a very nice guy and a very skilled guitarist.

Before we took off to London to do the sessions with him, Kasper (my producer) and I decided to write a new song that should be even more Duran-ish. More funky and catchy. So we wrote Never Take Us Alive and had Dom play on both songs.

– Tell me about the new label Art of Melody Music/Burning Mind…
We got in touch mid 2017. I wasn’t really looking for a new label. I had decided to release the album on my own label. But after I was introduced to Art Of Melody/Burning Minds Group I really felt that this was the right place for me and my music. It’s like being a part of a family and that’s a very rare relationship between artist and label these days. They have a passion for the music and they really make the artists feel that they are special to them. I’ve had a lot of record deals but this is the first time I feel it as an equal partnership. I’m so happy to be a part of that family!

– Do you have plans to present the album live?
Absolutely! I hope to tour Europe later this year. When the album has been out for a month or so my management will start planning a tour and I hope it will also bring me to Spain.

– Could you give a brief review of your career in the world of music?
I started playing drums when I was 8 years old in 1980. In 1985 four of my friends and myself started our first real band called Way Up. We played together until 1992. After that I joined several bands and in 1995 I was asked to join a Danish band called The Donkeys. From that day I was able to make a living as a drummer. Since 1995 I have played almost 200 gigs a year as a drummer besides recording my own music. Since 2012 I have dedicated my time to my own recordings and though I still play drums for other acts my focus remains on my own music.

– Tell about your influences …
Growing up in the 80’s I was stunned by most of the music of that period. Especially the AOR/WestCoast and Pop/Rock scene. It’s hard to choose just a few but obviously, Toto had a huge impact on me during the 80’s, and still has. Another great inspiration for me is Duran Duran. They write catchy choruses like no one else.

I also love the grunge movement that started with Nirvana in the 90’s so it’s a mix of different genres and artists.

I guess I just pick up what I like the most from the different genres and use it as inspiration for my music.

– If I had to choose 5 albums to take a desert island…
Only 5?? :). That’s a hard one.
Rio – Duran Duran
The Rise and Fall of Ziggy Stardust and the Spiders from Mars – David Bowie
Fahrenheit – Toto
Blue Desert – Marc Jordan
Airplay – Airplay

Ok Michael, many thanks for your time. The final message for your fans is yours
Thank you Diego!
I would like to wish all the readers all the best. I hope to see some of you when I go on tour.
Thank you for reading!

Rock & Prog
http://www.rockandprog.wordpress.com
Diego Gonzalez

Leviathan “Can’t Be Seen By Looking: Blurring The Lines. Clouding The Truth” (Independiente 2018)

LeviathanReapareció Leviathan, una de las bandas más interesantes que dio el metal progresivo americano, su último lanzamiento fue “Beholden to Nothing, Braver Since Then” del 2014 y hasta la fecha no teníamos novedades. Ahora sí con ya está entre nosotros “Can’t Be Seen By Looking: Blurring The Lines. Clouding The Truth”.

En la actualidad el único miembro original es el guitarrista John Lutzow, que además se encarga de los teclados. Lo acompañan Derek Blake en el bajo, junto al nuevo cantante Raphael Gazal de origen brasilero miembro de BulletbackChildren of the Beast (tributo a Iron Maiden) y en la bateria el legendario Mark Zonder (ex Fates Warning).

La escuela de donde salieron estos muchachos, más precisamente John Lutzow, quien compuso todo el material es muy clara: Fates Warning, Queensryche, Watchtower y Crimson Glory, entre otras.

Desde el comienzo con “Life Beyond Meaning” queda demostrado todo lo dicho anteriormente, puro metal progresivo del que se hacía a fines de los 80’s y en los dorados 90’s donde Dream Theater voló cerebros en todo el universo.

El disco es conceptual y esta centrado en el declive de la clase media mundial, la corrupción en la política y envenenamiento del medio ambiente. Así aparecen canciones como “Mercy Kill Liberty”, una composición de las “cortas” , pero donde la banda sale ganando son en las canciones más extensas como “Properly Channeled Rage” donde además le sacan todo el jugo al maestro Mark Zonder tras los parches.

Sin el brillo de la pieza anterior se presenta “The Struggle to Be Seen as Human”, una canción dividida en tres partes (I. American Dream in Downtrodden Upswing. II. Rousing Rabble to Fuel the Fire of Babel. III. Spinning Yarns to Quell the Savage Beast.) y es seguida por “Turning Lost Boys Into Found Men” donde nuevamente se balancean entre lo melódico y lo complejo como así lo hiciera Fates Warning para su mega obra “Perfect Symmetry”.

El final del álbum esta a cargo de “Lies are the New Normal (No Lesser of Evil)”, un festín para todos los que amamos el metal progresivo de la vieja escuela.

La mesa esta servida, a disfrutar de este gran disco de Leviathan.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

 

Michael Kratz “Live Your Life” (Art of Melody Music/Burning Minds Music Group 2018)

Live Your Life COVER ARTMichael Kratz hasta este momento me era un músico desconocido. El hombre es danés y tiene un carrera hace años en su país, no solo como cantante solista (“Cross The Line” su debut del 2012, regrabado el año pasado) sino también como baterista de un grupo llamado Kandis.

Ahora bajo el sello The Art of Melody Music/Burning Minds Music Group edita su nuevo disco “Live Your Life”. Sí lo tuyo pasa por el Westcoast/AOR/Pop acá tenes una gran opción para disfrutar en este 2018.

Canciones refinadas y bien ejecutadas, además contó con algunos invitados de lujo como el gran Steve Lukater (Toto), Michael Landau (una leyenda de sesión), Dom Brown (Duran Duran), David Garfield, Christian Warburg (Paul Young)Alessandro Del Vecchio (Revolution Saints, Hardline).

Entre las canciones más destacadas del álbum puedo mencionar a “Live Your Life”, “Never Take Us Alive”, “Lying” ,  “This Town Is Lost Without You” (el sello de Lukater presente en el solo) o el track final “In Between”.

Un disco entretenido y de fácil digestión para tener en cuenta en este año que recién comienza a darnos a novedades.

–  PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Ayreon Universe “Best Of Ayreon Live” (CD/DVD/Bluray Mascot Label – Music Theories Recordings 2018)

ayreonAyreon Universe es otra caricia para los seguidores de Arjen Anthony Luccassen, en el 2016 tuvieron la recreación de su obra maestra “The Human Equation” y ahora es el turno de repasar la trayectoria de éste genio holandés que dio vida a este proyecto allá por el año 1995 con “The Final Experiment” 

“The Best Of Ayreon Live”  está compuesto por 28 canciones y reunió a 16 cantantes de los tantos que pasaron por este proyecto.  El show fue realizado en Holanda y tomado con 30 cámaras para delicia de aquellos que amamos ver conciertos desde el living de nuestras casas.

En estas dos horas de show hay un repaso por todos los discos de Ayreon y como plus material de Star One.

El dream team con el que contó Luccassen para este evento estuvo compuesto por : Floor Jansen (Nightwish), Damian Wilson (Headspace), Hansi Kursch (Blind Guardian), Tommy Karevik (Kamelot), Anneke van Giersbergen (The Gentle Storm), Marco Hietala (Nightwish), Jonas Renkse (Katatonia), Mike Mills (Toehider), Marcela Bovio (Stream of Passion), Irene Jansen, Robert Soeterboek (Star One), John Jaycee Cuijpers (Praying Mantis), Edward Reekers (ex-Kayak), Jay van Feggelen, Maggy Luyten (Nightmare) y Lisette van den Berg (Scarlet Stories).

Sencillamente no hay demasiado para describir este show, que a nivel sonido e imagen es impecable, el trabajo de los cantantes como de la banda de apoyo no tiene fisuras. Faltaron algunos nombres importantes como Russell Allen, Ralf Sheepers o James Labrie pero en los discos de Ayreon han pasado la gran mayoría de los vocalistas de la actualidad, hasta se dio el gusto de tener a Bruce Dickinson.

Si se lo compara con el DVD anterior “The Theater Equation” , éste es más llevadero, no te da respiro. Como bonus incluye un “Behind The Scenes” de una hora y media y un pequeño repaso de 17′ de un show dado unas semanas antes del gran evento, en un lugar más íntimo.

–  PUNTAJE: 8.50 / 10 – 

Reseña : Diego Gonzalez

Jari Tiura “King Of Lions” (AOR Heaven 2018)

JT KOLEl cantante Jari Tiura hace su presentación como solista con el disco “King Of Lion”. Muchos de ustedes, como yo cuando lo recibí se preguntarán ¿quien es Jari Tiura?…bien, este cantante tiene en su trayectoria ser el cantante de Stargazery y Century Lost,  quizás tampoco les digan nada, no son bandas muy conocidas, pero sí les digo Michael Schenker seguramente le prestarán atención.

Tuvo un paso fugaz por la banda del alemán presentándose en vivo con él y dejando algunas voces en el álbum “Tales Of Rock N Roll” (2006). Con esto ya vasta para darle una chance a este álbum que si sos seguidor de Magnum, Bob Catley, Ten y todo lo que tenga que ver con un hard rock potente, épico y melódico, acá vas a encontrarte con una grata sorpresa.

La banda que lo acompaña esta formada por Yrjö Ella en guitarra líder, Jaan Wessman en bajo y batería y Jussi Kulomaa en teclados. Hecha la presentación vamos a sumergirnos en el álbum.

En nueve canciones queda resumido este álbum, que no tiene una sola canción de sobra, desde el inicio con “Away From All The Magic And Wonder” ya marca la cancha con un hard rock que golpea fuerte, con buenos coros, guitarras afiladas y sobre todo una gran dosis de teclados. Si hablamos del protagonista de esta reseña, hay que decir que se canta todo, y verán que por momentos tiene muchas similitudes con Damian Wilson (Threshold, Headspace), un poco más aguerrido quizás.

Uno de los himnos del álbum es “London” , otra muestra de amor por el hard rock británico que te dejará con la mandíbula por el piso y cuando estés a punto de levantarla te noquea con “Friends And Foes”.

No puede faltar el tema marchoso a medio tempo, por eso aparece “Human” y mucho menos una balada emotiva como “Lion Of Judah”, ¿tienen todos los clichés esperados?, sí por supuesto, pero hechos con una calidad refinada que pocas bandas del estilo hoy pueden dar.

Muchas veces pasa con algunas canciones que no te convencen de entrada y al paso de las escuchas vas encontrándole la vuelta, bueno eso me paso con “Dreamchaser” , una de las composiciones más elaboradas del registro, destacándose la simpleza pero efectiva intervención del guitarrista Yrjö Ella (Gary Hughes, con tres guitarristas aún no pudiste llenar el vacío de Vinny Burns, acá tenes el reemplazo…¡de nada!).

Otro himno instantáneo llega de la mano de la pomposa “Silent Moon” , y con tintes más pesados nos presenta “Take On The World” (tenía que tener un tema onda Rainbow el disco, ¡no podía faltar!). Y llegamos al final con la asesina “Blue Sky Lightning” con un furioso Jari Tiura al comienzo, algunos ribetes progresivos pero el hard rock efectivo no lo deja.

Hasta ahora es la sorpresa del año, anoten: Jari Tiura “King Of Lion”. Puntaje máximo para este debut y esperemos que está historia continué.

–  PUNTAJE: 10/10 –

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Shane Atkinson (Evership): “No sabía que había un género de Rock Progresivo”

Dukes Of The Orient “Dukes Of The Orient” (Frontiers Records 2018)

DUKES OF THE ORIENT CoverDukes Of The Orient es una banda que tiene al fenomenal cantante y bajista John Payne (Asia, GPS) y al tecladista Erik Norlander (Rocket Scientists). Esta banda nació allá por el 2007 lo que también sería conocido como “Asia featuring John Payne”.  Algunas de estas canciones fueron creadas en esa época (por ejemplo “Seasons Will Change” que salió hasta en video), junto a Guthrie Govan (Asia, The Aristocrats) en guitarras y  Jay Schellen (Asia, GPS) en batería, quienes además colaboran en el álbum.

Luego de la muerte de John Wetton y por respeto a su memoria, tanto Payne como Norlander decidieron que estas canciones deberían ver la luz. Por lo tanto al escuchar el material uno ya se puede imaginar porque lado va este proyecto. Aquí John Payne reemplaza a su socio en Asia Geoff Downes por el virtuoso Erik Norlander y genera una banda que toma la posta dejada por aquél Asia de “Aqua”, “Aria” y “Aura” , o sea canciones de un AOR sinfónico que no tiene desperdicio.

En el disco colaboran Jeff Kollman, Guthrie Govan, Moni Scaria y Bruce Bouillet aportando solos y bases de guitarras y la bateria (como ya mencioné) está a cargo de Jay Schellen 

Inmediatamente al escuchar  “Brothers In Arms”  o “Strange Days” les vendrá a la memoria el Asia de los noventas donde Payne se puso los enormes zapatos de John Wetton y le calzaron perfecto.

“Amor Vincit Omnia” (El amor todo lo vence), tiene una carga de teclados épicos donde Norlander deja su huella y demuestra estar a la altura de ponerse en lugar de Geoff Downes, con un estilo mas del lado de Keith Emerson, uno de sus grandes referentes, pero aportando su granito de arena.

“Time Waits For No One” es una canción que tiene todos los ingredientes del Asia original, desde las melodías hasta el solo de guitarra en la onda de Steve Howe. Las canciones que a lo largo de las varias escuchas que le dí se llevan todos mis aplausos son “A Sorrow’s Crown” y “Fourth Of July”, con un John Payne intacto, un trabajo instrumental muy refinado, las teclas que te llevan al cielo y el gancho melódico de los estribillos son exquisitos.

Las dos canciones finales son; la que ya conocíamos “Season Will Change” (brillante AOR pomposo) y el cierre con “Give Another Reason”, una pieza experimental y progresiva (la más larga del álbum con 10′) donde apuestan a pasajes atmosféricos, guitarras acústicas y un trabajo sobresaliente de Erik Norlander en los teclados.

Los fans de Asia con Payne no tengan la menor duda que acá van a tener el disco que hace tanto esperaban. Como yapa, una excelente portada de Rodney Matthews quien creo las tapas de “Aqua”, “Arena” y los “Archiva Vol. 1 y 2”. 

–  PUNTAJE: 10 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Royal Hunt “Cast In Stone” (NorthPoint Productions 2018)

RH CISRoyal Hunt, la banda del danés André Andersen vuelve a dar otra muestra de vida discográfica, luego del excelente “Devil’s Dozen” del 2015 (en el  medio estuvo el en vivo “2016”), ahora presentando el flamante “Cast In Stone”.

Como es habitual en los discos del grupo, no hay abuso de canciones y tratan de explotar al máximo cada una de ellas. Por eso el nuevo lanzamiento tiene solamente 8 tracks y el sello absoluto de las composiciones de Andersen.

“Fistful of Misery” es la encargada de abrir el fuego, una canción dominada por el medio tempo, que de primera escucha te da pensar si no era mejor comenzar con otro tipo de canción. Pero el paso de las escuchas te va a hacer cambiar de opinión. Un estupendo arranque, el gancho del estribillo es adictivo, a esto le sumamos unos bueno ssolos y un DC Cooper que cuando le toca incursionar en el hard rock se siente muy cómodo.

“Last Soul Alive” podría haber sido el track de inicio, pero Royal Hunt nunca fue a lo predecible. Canción rockera que trae a la memoria el Arco Iris de Blackmore dibujado por la magia de André Andersen. Estupendo trabajo de Jonas Larsen en guitarras y como podía ser de otra manera DC Cooper te eriza la piel con esos agudos aprendidos del maestro Rob Halford.

Las guitarras acústicas dan inicio a “Sacrifice” y parece que van a darnos una balada, pero luego de un corte abrupto arremeten con su estilo clásico con ciertos ribetes progresivos, adornados por los típicos coros del grupo con Kenny Lubcke y Alexandra Popova. Los solos de Andersen siempre presentes. Otra canción redonda y efectiva.

El power/progresivo que hacen esta presente en la dramática “The Wishing Well”, una pieza que parece rescatada de la era John West y que sirve para el lucimiento de la banda, sobre todo de la base formada por Andreas Passmark en bajo y Andreas Johansson en bateria.

En los lanzamientos previos se extrañaba el track instrumental y en esta ocasión volvieron a incluirlo, justamente con la canción que titula al disco. En pocas palabras, una clase de metal neoclásico.

“A Million Ways to Die” cautiva de entrada, tiene guiños a una de sus obras cumbres “Moving Target” (el primero con DC Cooper en la voz) , marcha por un medio tempo, con esos riff de guitarras que asoman y se esconden , las teclas siempre presentes y por sobre todo melodías que se impregnan rápido.

Otro coqueteo con el metal progresivo aparece en “Rest In Peace” , algunos pasajes intrincados , muestra de virtuosismo pero el estribillo asesino no falta, algo reiterativo quizás, pero no molesta.

Y al final llegamos con “Save Me II” , una canción que fue incluida en el box set por los 20 años del grupo, acá un poco más extensa y con nuevos arreglos, además de un participación más protagónica de la voz femenina.

No cabe agregar mucho más, Royal Hunt ya tiene su sello personal y a esta altura ya no lo van a cambiar ¡y yo celebró por eso!.

–  PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Steve Hackett “Wuthering Nights: Live In Birmingham” (Inside Out Music 2018)

press_coverLa costumbre de los últimos tiempos de Steve Hackett es: álbum de estudio, gira y material en vivo. Evidentemente al sello Inside Out Music le rinde y es por eso que ahora tenemos un registros (en audio y video) del tour donde celebró los 40 años del mítico “Wind & Wuthering” de Genesis y presento su último disco “The Night Siren”.

“Wuthering Nights: Live In Birmingham” fue tomado del show dado el 17 de Mayo del año pasado en el Birmingham Symphony Hall.

La primer parte del show al igual que el anterior material en vivo “The Total Experience Live In Liverpool” (2016 ) esta basada en material de su etapa solista, en esta oportunidad nos regala algunos clásicos como “Every Day” (“Spectral Morning”) , “The Steeps” (“Defector”) y la infaltable “Shadow Of The Hierophant” (“Vogaye Of  The Acolyte”), representando la etapa inicial de la carrera de Hackett.

Por otro lado hace hincapié en su (hasta ahora) último registro incluyendo algunas canciones como “El Niño”, “In The Skeleton Gallery” y “Behind The Smoke”. Las sorpresas del repertorio solista pasan por “Serpentine Song” de “To Watch The Storms” (2003)  y “Rise Again” de “Darktown” (1999).

Para este tramo del show a la banda estable formada por Roger King en teclados,  Gary O’Toole en bateria, Rob Townsend en saxo, percusión, teclados y Nick Beggs en bajo los acompaño Amanda Lehmann en guitarras y voces y hace una pequeña participación John Hackett con su flauta.

En la segunda parte del concierto se hace presente Nad Sylvan y toma el micrófono para empezar a recrear el material Genesiano. Con “Eleventh Earl Of Mar” comienza la celebración del mágico “Wind & Wuthering”. Le siguen “One For The Vine” (dejando en claro que Sylvan se siente más cómodo con las canciones de Gabriel que con las de Collins), luego de una pequeña improvisación acústica arremeten con “Blood On The Rooftops”, “In That Quiet Earth” y una estupenda versión de “Afterglow”.

El resto del show sigue con los clásicos de siempre como “Dance Of A Volcano”, “Firth Of Fifth”, “The Musical Box” y el cierre con “Los Endos”, que ya están entre las canciones que no pueden faltar, pero la sorpresa del show dentro del material Genesiano es la inclusión de “Inside And Out”, una canción que fue parte del EP “Spot The Pigeon” (1977), la única canción compuesta por Banks/Collins/Hackett/Rutherford y lo último de Steve Hackett con Genesis.

El material visual es como siempre muy correcto, la banda arriba del escenario sin demasiada pompa, nada de telón, ni pantallas, solo las luces acompañan la velada. Pero lo que realmente importa es la música y eso no falla.

Estupendo material para ir esperando la visita de Mr. Hackett en Marzo.

– PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez