Haken “Vector” (Inside Out Music 2018)

636703709860889557Haken regresa con “Vector”, el quinto disco de la banda de metal progresivo inglesa que año tras año y disco a disco fueron creciendo dentro del ambiente y ya se puede decir que tienen un base importante de fans, de hecho el año próximo pasearan por Sudamérica por primera vez.

Éste nuevo lanzamiento consta de siete canciones (con una intro inicial “Clear”), un disco de corta duración para los tiempos que corren, pero personalmente lo celebró, el hecho de aprovechar al máximo la capacidad de un disco o peor aún repartir el material en dos discos suele traer resultados no muy buenos.

En cuanto a lo lírico, la banda basó este material en ciertas obras cinematográficas como El Resplandor o La Naranja Mecánica, dándole y buscando cierta oscuridad y surrealismo, como así también plasmar ideas desde un costado psicoanalítico donde presentan experiencias propias, sin dar demasiados detalles y dejando muchas cosas al parecer del oyente. Y para afianzar esa búsqueda, para el arte de tapa se inspiraron en el clásico test del psiquiatra Hermann Rorschach.

Estos hijos directos de Dream Theater fueron evolucionando álbum tras álbum, y despegándose de los álbumes iniciales (mis preferidos) donde el fantasma de los comandados por Petrucci estaba muy presente, como así también guiños al rock progresivo de los 70’s.

“Vector” es sin dudas el disco más “heavy” de Haken, desde el inicio con “Great Doctor” marcan el comienzo de un camino a recorrer en estos casi 45 minutos donde escucharán riff de guitarras en primer plano y una agresividad sonora que no habían desarrollado hasta ahora.

Esta nueva faceta pesada no les sienta mal, pero el trabajo de su cantante Ross Jennings termina de no cuajar por completo en algunas canciones, ya que su voz carece de potencia y se diluye fácilmente en las composiciones más enérgicas, como por ejemplo en “Puzzle Box” , tema que está salpicado fuertemente en varios pasajes por el discutido “Train of Thought” de Dream Theater.

“Veil” podríamos decir que sería el final de la cara A del álbum y es para mí la pieza clave del disco, perfectamente ubicada para balancear el material. La canción más larga y elaborada del disco que nos trae al Haken de antaño con algunos momentos instrumentales superlativos.

Entrando a la segunda mitad del disco aparece la instrumental “Nil By Mouth”, probablemente pierdan algunos fans progresivos pero más de un metalero caerá rendido al disco con canciones como estás que golpean directo al mentón.

Para bajar la tensión se presenta la calma y parsimoniosa “Host” que apenas amaga a levantar al final, canción que pasa desapercibida y candidata al olvido, lo más flojo del disco. Por último nos queda “A Cell Divides”, otra de mis canciones favoritas del nuevo lanzamiento, donde acá uno puede decir metal progresivo “a lo Haken”.

Puede que estemos presente ante un disco bisagra en la carrera de Haken o “Vector” quedará para la historia como el disco “oscuro y pesado” que nunca más volvieron a repetir. El tiempo dirá…

 – PUNTAJE: 7,50 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

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The Sea Within “The Sea Within” (Inside Out Music 2018)

Press_Cover_01The Sea Within es una banda creada por el dueño de Inside Out Music, donde reunió a varios músicos reconocidos de la escena actual: Roine Stolt (The Flower Kings) en guitarra , Jonas Reingold (Karmakanic) en bajo, Tom Brislin (Yes, Camel, Meat Loaf) en teclados, Marco Minnemann (The Aristocrast) en bateria y Daniel Gildenlöw (Pain of Salvation) en voces y guitarras. No es parte oficial del grupo (de hecho no esta en las fotos promocionales), pero Casey McPherson (Flying Colors, Alpha Rev) participa como cantante en varias canciones.

El álbum es variado y nos pasea por momentos, entre ellos oscuros y pesados como “Ashes Of Dawn”, Rob Townsend (Steve Hackett Band) con su saxo soprano le da un toque Crimsoniano que le realza la canción. Otros pasajes, menos afortunados tenemos en “They Know My Name” o “The Void”, que transitan caminos densos, apenas salvados por los solos de guitarras de Stolt y algunas intervenciones vocales de Gildenlöw.

El panorama cambia cuando aparece ” An Eye For An Eye For an Eye” , donde se nota la mano de Roine Stolt, al igual que en “Goodbye” donde aparece Casey McPherson en la voz líder haciendo un trabajo estupendo. Si el disco hubiese ido por este camino salían ganando.  “Sea Within”, es un instrumental insignificante que da pie a “Broken Cord”, nuevamente con McPherson en la voz líder y ayudado en los coros por el maestro Jon Anderson (Yes), con un comienzo que recuerda a los geniales Jellyfish pero luego se transforman en The Flower Kings, y ya van para otros terrenos.  El cierre del disco es con “The Hiding of Truth”, otra composición que no termina de explotar , van por lo experimental sin buenos resultados en mi opinión, ni Jordan Rudess (Dream Theater) la puede salvar. Hay una linda base de Minnemann / Reingold que más de una banda daría lo que sea por tenerlos, pero lamentablemente acá tienen un papel secundario.

El disco Bonus contiene 4 canciones, la extensa “The Roaring Silence”, agresiva y progresiva a la vez, uno de los momentos más inspirados de este súper grupo, ¡no se por que no la incluyeron en el álbum!. El resto de las canciones “Where are you Going?”, “Time” y “Denise”, se ganaron con creces ir al banco de suplentes, no tienen lo suficiente para ganarse la titularidad.

–  PUNTAJE: 7/ 10 – 

No Name Band!

The Sea Within 

1 Ashes of Dawn 00:06:00
2 They Know my Name 00:05:10
3 The Void 00:04:55
4 An Eye For An Eye For an Eye 00:07:00
5 Goodbye 00:05:30
6 Sea Without 00:02:27
7 Broken Cord 00:14:20
8 The Hiding of Truth 00:05:30
Bonus CD:
1 The Roaring Silence 00:08:00
2 Where are you Going? 00:05:50
3 Time 00:07:12
4 Denise 00:05:10

Line-Up:
Marco Minneman: baterias
Jonas Reingold: bajos
Tom Brislin: teclados y coros
Roine Stolt: guitarras, voces y teclados
Daniel Gildenlow: voces y guitarras
Casey McPherson: voz 
Invitados:
Jon Anderson: Vocals (Broken Cord)
Jordan Rudess: Grand Piano (The Hiding of Truth)
Rob Townsend: Soprano Saxophone (The Ashes of
Dawn)

Haken “L-1VE” (Inside Out Music 2018)

Haken live cdHaken registro su primer material en vivo bajo el nombre de “L-1ve” , concierto tomado de la presentación del grupo en Holanda, en el marco de los festejos por los 10 años de carrera donde giraron por Europa y Norte América.

El show fue tomado el 13 de Abril del año pasado y el lanzamiento es en CD y DVD, un regalo para sus fans que vienen acompañándolos desde hace años. El set list estuvo basado en su último disco de estudio “Affinity” (2016) y el anterior “The Mountain” (2013), de sus discos previos solo incluyeron, por un lado el “Aquamedley” , basado en su primer álbum “Aquarius” (2010) y la mega suite “Visions” que da nombre a dicho álbum del 2011, que cierra el show.

En cuanto al concierto hay que decir que lamentablemente no escapan a los discos (y DVD’s) en vivos actuales, donde los retoques y abusos de post producción no pueden faltar. Por momentos es demasiado para mí, sobre todo en el DVD donde sumado a lo sonoro, a nivel imágenes parece un video clip con paneos que van y vienen sin respiro y donde no se puede apreciar el trabajo individual de los músicos.

Una pena, porque si vas a YouTube y buscás videos del grupo en vivo te vas a dar cuenta que suenan de mil maravillas. No deja de ser un souvenir para los fans mientras esperan algo nuevo de Haken.

– PUNTAJE: 6 /10 –  

“L-1VE”

CD 1 (0:49:00)
1. affinity.exe/Initiate – Live in Amsterdam (06:00)
2. In Memoriam – Live in Amsterdam (04:42)
3. 1985 – Live in Amsterdam (09:21)
4. Red Giant – Live in Amsterdam (06:31)
5. Aquamedley – Live in Amsterdam (22:26)
 CD 2 (1:05:26)
6. As Death Embraces – Live in Amsterdam (03:50)
7. Atlas Stone – Live in Amsterdam (07:12)
8. Cockroach King – Live in Amsterdam (08:17)
9. The Architect – Live in Amsterdam (15:59)
10. The Endless Knot – Live in Amsterdam (06:34)
11. Visions – Live in Amsterdam (23:34)

Ross Jennings – voz
Richard Henshall – guitarra y teclados
Raymond Hearne – bateria
Charles Griffiths – guitarra y coros
Diego Tejeida – teclado y coros
Conner Green – bajo 

 

 

Spock’s Beard “Noise Floor” (Inside Out Music 2018)

Press_Cover_01“Noise Floor” es el nuevo disco de los ya legendarios Spock’s Beard, una banda referente del rock progresivo de las últimas décadas y una de las principales agrupaciones que mantuvieron vivo al estilo en los 90’s.

La banda paso por varias etapas, primero se fue su voz (y uno de los referentes) Neal Morse, para ser reemplazado por el baterista Nick D’Virgilio, quien luego dijo “adiós” y apareció el fenomenal Ted Leonard (Enchant).  En este lanzamiento D’Virgilio vuelve a hacerse cargo de los parches, pero parece ser que solo en el estudio, ya que tiene muchos compromisos para volver a retomar el ritmo con la banda.

El espíritu del grupo sigue vigente y activo gracias a Dave Meros (bajista), Ryo Okumoto (teclados) y a Alan Morse (guitarra), quienes nunca se bajaron del barco y mantuvieron con dignidad el nombre de la banda en todos estos años.

Para hablar de “Noise Floor” , hay que decir que la banda fue a la búsqueda de canciones más directas y accesibles, sobre todo si son comparadas con el aceptable “The Oblivion Particle”. Canciones como “To Breath Another Day”  o One So Wise” son una clara muestra de esta nueva faceta que intentan plasmar. No perder la esencia progresiva, pero que la canción sea efectiva y de fácil digestión.

Con esta dirección a Ted Leonard se lo escucha mucho más cómodo y con mayor protagonismo, hasta en canciones que suenan 100% a SB como “Have We All Gone Crazy Yet” que tranquilamente pudo haber sido parte de los primeros trabajos del grupo.

Otra composición para destacar es “So This Is Life”, donde se respiran aromas Floydianos y el señor de las 6 cuerdas, Alan Morse despliega todo su amor por David Gilmour con una excelencia envidiable. Lo mismo hace Ryo en el instrumental “Box Of Spiders” donde se viste de Keith Emerson y hace de las suyas.

El resto del material esta en un nivel muy parejo, al igual que el EP “Cutting Room Floor” que también nos han entregado, contiene 4 canciones exquisitas de corta duración donde el lado melódico/pop brilla por su excelencia.

Luego de varias escuchas puedo decir que este es el mejor trabajo del grupo desde el estupendo “X” del 2010. El cuarteto formado por Meros, Okumoto, Leonard y Morse se nota afianzado y revitalizado, está claro que a veces viene bien tomarse su tiempo para trabajar un álbum y no aburrir una y otra vez con lo mismo de siempre.

–  PUNTAJE: 9 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

“Radio Voltaire”, el nuevo disco de Kino

KINO

Inside Out Music anunció la salida de un nuevo álbum de Kino, luego de 13 años de la edición de su disco debut “Picture”. El proyecto esta formado por John Mitchell (Arena, It Bites) en guitarra y voz, Pete Trewavas (Marillion) en bajo,  Craig Blundell (Steven Wilson) en bateria y John Beck (It Bites) invitado en los teclados.

El álbum llevará el nombre de “Radio Voltaire” y estará disponible el 23 de Marzo.

Steve Hackett “Wuthering Nights: Live In Birmingham” (Inside Out Music 2018)

press_coverLa costumbre de los últimos tiempos de Steve Hackett es: álbum de estudio, gira y material en vivo. Evidentemente al sello Inside Out Music le rinde y es por eso que ahora tenemos un registros (en audio y video) del tour donde celebró los 40 años del mítico “Wind & Wuthering” de Genesis y presento su último disco “The Night Siren”.

“Wuthering Nights: Live In Birmingham” fue tomado del show dado el 17 de Mayo del año pasado en el Birmingham Symphony Hall.

La primer parte del show al igual que el anterior material en vivo “The Total Experience Live In Liverpool” (2016 ) esta basada en material de su etapa solista, en esta oportunidad nos regala algunos clásicos como “Every Day” (“Spectral Morning”) , “The Steeps” (“Defector”) y la infaltable “Shadow Of The Hierophant” (“Vogaye Of  The Acolyte”), representando la etapa inicial de la carrera de Hackett.

Por otro lado hace hincapié en su (hasta ahora) último registro incluyendo algunas canciones como “El Niño”, “In The Skeleton Gallery” y “Behind The Smoke”. Las sorpresas del repertorio solista pasan por “Serpentine Song” de “To Watch The Storms” (2003)  y “Rise Again” de “Darktown” (1999).

Para este tramo del show a la banda estable formada por Roger King en teclados,  Gary O’Toole en bateria, Rob Townsend en saxo, percusión, teclados y Nick Beggs en bajo los acompaño Amanda Lehmann en guitarras y voces y hace una pequeña participación John Hackett con su flauta.

En la segunda parte del concierto se hace presente Nad Sylvan y toma el micrófono para empezar a recrear el material Genesiano. Con “Eleventh Earl Of Mar” comienza la celebración del mágico “Wind & Wuthering”. Le siguen “One For The Vine” (dejando en claro que Sylvan se siente más cómodo con las canciones de Gabriel que con las de Collins), luego de una pequeña improvisación acústica arremeten con “Blood On The Rooftops”, “In That Quiet Earth” y una estupenda versión de “Afterglow”.

El resto del show sigue con los clásicos de siempre como “Dance Of A Volcano”, “Firth Of Fifth”, “The Musical Box” y el cierre con “Los Endos”, que ya están entre las canciones que no pueden faltar, pero la sorpresa del show dentro del material Genesiano es la inclusión de “Inside And Out”, una canción que fue parte del EP “Spot The Pigeon” (1977), la única canción compuesta por Banks/Collins/Hackett/Rutherford y lo último de Steve Hackett con Genesis.

El material visual es como siempre muy correcto, la banda arriba del escenario sin demasiada pompa, nada de telón, ni pantallas, solo las luces acompañan la velada. Pero lo que realmente importa es la música y eso no falla.

Estupendo material para ir esperando la visita de Mr. Hackett en Marzo.

– PUNTAJE: 8 / 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

 

 

 

Kayak “Seventeen” (Inside Out Music 2018)

17001 GlassVille Music Kayak Seventeen LP cover inslag.inddKayak tiene 45 años de carrera, su primer álbum fue “See See The Sun” en 1973 y en 1980 luego de la edición del primer “Merlin” la banda entró en un parate prolongado, retornando en el año 2000 con “Close To The Fire” y de ahí hasta la actualidad el holandés Ton Scherpenzeel no bajo los brazos y mantuvo a su preciada banda activa.

Como lo dice el titulo del nuevo disco “Seventeen”, es el disco n° 17 y presenta luego de mucho tiempo un cambio rotundo de alineación. Los cantantes Edwards Reekers y Cindy Oudshoorn dejaron al mismo tiempo la banda luego de la edición del disco anterior “Cleopatra : The Crown Of Isis” (2014) y a partir de ahí Scherpeenzel renovó a Kayak por completo. Ahora la banda esta formada por Bart Schwertmann en voz, Marcel Singor en guitarra, Kristoffer Gildenlöw (exPain of Salvation) en bajo y Collin Leijenaar (Affector, Neal Morse Band) en bateria. Estos dos últimos no grabaron el álbum, el bajo lo tocó el propio Ton (salvo la canción “Cracks”) y las baterias fueron ejecutadas por  Lean Robbemont.

Este nuevo lanzamiento supone un cambio de aire para esta leyenda holandesa que a lo largo de los años y sobre todo luego del regreso fue afianzando un estilo propio, sinfónico, épico y por sobre todo muy melódico.

Ahora bajo el sello Inside Out Music la banda sigue el camino transitado en todos estos últimos años, con una formación renovada, donde todas las miradas irán al vocalista Bart Schwertmann quien posee todas las cualidades necesarias para afrontar el micrófono del grupo, una voz refinada, emotiva y grandilocuente, tiene algo de todos los cantantes que pasaron por el grupo desde Max Werner, Edwards Reekers, Bert Heerink y hasta de Rob Vunderink (quien fuese guitarrista del grupo y cantaba ocasionalmente).

En todos estos años Scherpeenzel dedicó muchos de sus lanzamientos a historias,  discos conceptuales y dobles como “Nostradamus: The Fate Of Man” (2005) o el anterior ya mencionado “Cleopatra”, en esta oportunidad estamos ante un disco simple sin concepto de fondo y se nota la soltura en las composiciones, recordando a álbumes como “Close To The Fire” (2000) o “Anywhere But Here” (2011), donde el clásico Kayak de los 70’s / 80’s se fusionaba con el progresivo y épico del nuevo milenio.

Así pasa en “Seventeen”, canciones como “Somebody” , “Falling”  o “God On Our Side” son composiciones que entrarían en los clásicos de la primera etapa y “La Peregrina”, “Feathers And Tar”, “Walk Through The Fire” o “Cracks” están más relacionados con los últimos tiempos, haciendo hincapié en un estilo más elaborado y progresivo.

Hay lugar para momentos cercanos al AOR como en “All That I Want” o una balada como “Love, Sail Away” donde se luce la voz del cantante debutante. El resto del material no tiene desperdicio, la marca Kayak no defrauda.

Pocas bandas pueden jactarse de tener 45 años de carrera como Kayak con una calidad de lanzamientos muy parejos. Las ideas de Ton Scherpeenzel aún suenan frescas y vitales y eso se refleja en todas las canciones de “Seventeen”.

– PUNTAJE: 10/ 10 – 

Reseña: Diego Gonzalez

 

Más detalles de “Seventeen”, lo nuevo de Kayak

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Kayak estará lanzando su nuevo disco de estudio “Seventeen” el 12 de Enero por Inside Out Music. Ya dieron a conocer la lista de canciones del álbum y los bonus tracks.

La banda en la actualidad esta formada por Collin Leijenaar (Affector, Neal Morse Banda) en bateria , Kristoffer Gildenlöw (Pain of Salvation) en bajo, Marcel Singor  en guitarra, Bart Schwertmann en voz y el gran Ton Scherpenzeel en teclados.

 

k2017

“SEVENTEEN”

CD 1
1. Somebody (3:04)
2. La Peregrina (11:42)
3. Falling (3:08)
4. Feathers and Tar (3:14)
5. Walk Through Fire (10:23)
6. Ripples on the Water (3:40)
7. All that I Want (3:47)
8. X Marks the Spot (1:58)
9. God on Our Side (3:30)
10. Love, Sail Away (3:12)
11. Cracks (8:50)
12. To an End (3:32)

Total Time 60:00

CD 2: Demo’s 2016
1. Cracks (10:16)
2. La Peregrina (12:21)
3. Falling (3:00)
4. Walk Through Fire (10:41)

Total Time 36:18