Ton Scherpenzeel (Kayak): “Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego”

TS KAYAK

“SEVENTEEN”, ES EL FLAMANTE NUEVO ÁLBUM DE KAYAK, UNA DE LAS BANDAS MÁS EMBLEMÁTICAS DEL ROCK HOLANDÉS CON 45 AÑOS DE CARRERA Y 17 DISCOS DE ESTUDIO. HABLAMOS CON SU TECLADISTA Y FUNDADOR, TON SCHERPENZEEL QUIÉN HOY LLEVA LAS RIENDAS DE ESTE NUEVO KAYAK TOTALMENTE RENOVADO EN SU ALINEACIÓN. 

RP – Antes de que empecemos a hablar de “Seventeen”. ¿Por qué decidiste formar una banda completamente nueva?

Después de “Cleopatra” fue un período deprimente en el que no quiero gastar demasiadas palabras. Los vocalistas salieron en un momento muy malo, y también Kayak se había convertido en una banda dentro de una banda. Kayak en el 2014 era una casa con un techo con goteras, grietas en las paredes y una base inestable: llega un momento en el que uno se da cuenta de que quizás sea mejor construir una casa nueva, y no trate de reparar la anterior a toda costa. Me tomó un año darme cuenta de que no era así como quería que terminara Kayak. Cuando decidí continuar con nuevos miembros, la inspiración regresó.

RP -Háblame de los nuevos miembros, ¿cómo te comunicaste con ellos?

Inicialmente, a través de Internet, por supuesto, los revisé en youtube y otras plataformas. Luego correo electrónico, etcétera. Luego, por teléfono o nos encontraríamos de verdad. Bart Schwertmann fue el primer cantante que audicioné, y no podía creer que encontraría a alguien tan pronto. Entonces, después de un par de meses de otras vocalistas y audiciones, escuché las grabaciones que hice y le pregunté si todavía estaba interesado. Afortunadamente, lo estaba.

RP – Cuando Edward Reekers y Cindy Oudshoorn abandonan la banda, pensé que volverías a tener una voz femenina. ¿La tendrás para los shows en vivo?

No. Ahora somos una banda de cinco piezas, no hay voces femeninas.

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RP – Háblemos sobre “Seventeen”. Personalmente, me encanta, creo que es un álbum que refleja el Kayak de los años  70’s/80’s con el actual. ¿Cómo lo describirías vos?

Como todos siguen diciendo que les recuerda a los años setenta, estoy empezando a creerlo. Tal vez porque suena como una banda otra vez, no sé, o el hecho de que me he tomado la libertad de escribir lo que quiera, y tener una pequeña aventura privada que solo intentas cuando eres joven. Quizás suene tan inspirado. Para mí es algo lógico que sucedió. No pienso mucho sobre eso cuando escribo. Simplemente dejo que suceda, y generalmente me sorprende lo que sale.

RP – Las letras de la banda siempre tuvieron un papel muy interesante. ¿Qué podes decirnos sobre las letras del nuevo álbum?

Son muy importantes, pero no me gusta explicar todo. En primer lugar, quitará parte de la magia. En segundo lugar, ¿por qué escribir letras si simplemente puedes contarlas en una entrevista? Para mí es importante que suenen bien, combinen la música y tengan algo que contar, que agreguen algo a la música. Algo que hace que una canción sea más especial, o que las personas reconocen y se conectan con lo que se dice. Eso puede ser emocional, como “Falling”, o racional como “God On Our Side”. Hay algo en todos los niveles aquí. Escribo muy intuitivamente, a veces estoy empezando a escribir algunas palabras y solo después de un verso o estribillo descubro de qué se tratan las letras. Es como una escultura. Está allí, escondido en la piedra. Solo tienes que cortar las partes que no pertenecen hasta que tengas la escultura final o letras, en mi caso.

RP – “Ripples on the Water” tiene un viejo amigo tuyo, Andy Latimer (Camel), que hace un maravilloso solo de guitarra. Recientemente regresaste a trabajar con él en Camel...

Escribí esta canción pensando en él y le pregunté si quería tocarla. Afortunadamente él dijo que sí, y estoy feliz y honrado de que lo haya hecho. Es un músico fantástico, muy emotivo e instantáneamente reconocible.

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RP – ¿Cómo llegaste a  Inside Out Music? Creo que es la disquera más respetada en el entorno progresivo.

Les ofrecimos Kayak hace un par de años, para “Cleopatra”, pero ellos no estaban interesados ​​en ese momento. Pero nuestro manager Rob Palmen les envió los demos para este álbum el año pasado, y fueron muy positivos, realmente lo querían. Se siente como un regalo de cumpleaños finalmente tener una verdadera compañía discográfica otra vez, apoyándonos. Significa mucha más exposición internacional, y se siente bien ser representado por una compañía con personas dedicadas.

RP – ¿Alguna sorpresa para los shows en vivo? El repertorio del grupo es inmenso y muchos fanáticos te piden canciones muy variadas, ¿verdad?

Estamos reproduciendo material de muchos álbumes. Por supuesto, del nuevo álbum “Seventeen”, pero también cosas más antiguas. Es difícil elegir, pero también incluimos algunas canciones viejas,  que nunca antes hemos tocado y que nadie esperará.

RP – El álbum está dedicado a tu madre, que también fue tu primera profesora de piano. Contame sobre tus primeros pasos con el instrumento …

Ella me dio las primeras lecciones, y luego me dio el apoyo para seguir mi corazón y encontrar mi futuro en la música. Fui un mal alumno, nunca estudié porque no estaba interesado en leer y reproducir música de los libros. Leo notas de música, pero me cuesta mucho. Siempre quise improvisar, tocar mis propias cosas. Eso no ha cambiado.

RP – Muchos fanáticos progresivos adoran a Keith Emerson o Rick Wakeman, pero los tecladistas como vos, Geoff Downes, Tony Banks o Jim Gilmour no tienen la necesidad de sorprender por su técnica, tocan para la canción. ¿Cómo te describirías como tecladista?

Eso es correcto, sirvo para la canción. Incluso prefiero ser el bajista de la banda, pero ese lugar ya está ocupado. (Soy más serio de lo que piensas). No soy solista, mi técnica y mi carácter tampoco lo permiten. Conozco mis limitaciones. Y me gusta acompañar, y disfrutar del fondo. Toco lo que se necesita para las canciones, no para mi ego.

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RP – 17 álbumes, 45 años de carrera … ¿Cómo resumirías la historia de Kayak desde el principio hasta hoy?

Ha sido un viaje inesperado con muchas subidas, pero más bajadas. Al principio no teníamos ni idea de lo que deparaba el futuro, pero fuimos tercos y encontramos nuestra fuerza después de un par de álbumes. Luego tuvimos un golpe sorpresa en el 79′ con “Ruthless Queen” y alcanzamos un pico comercial, que finalmente nos llevó a nuestra primera ruptura larga en 1981. Luego reiniciamos, descubrimos que el negocio de la música había cambiado pero continuamos, siempre encontrando personas que creían en nosotros. Tuve la posibilidad de hacer tres óperas de rock, que no fueron realmente muy exitosas, pero todavía las encuentro valiosas artísticamente. Son una parte esencial de las obras de Kayak, porque son una parte esencial de mi forma de escribir.
Lo peor que sucedió fue la muerte de Pim Koopman (baterista) en 2009, pero logramos superarlo y continuar, aunque eso fue básicamente el comienzo del final de esa alineación. Ahora con la nueva banda parece un nuevo comienzo de nuevo. Cuento mis bendiciones.
Personalmente, me permitió vivir de mi música, aunque eso tenía más que ver con las cosas que hacía además de Kayak que con la banda. Kayak siempre tuvo problemas financieros porque dependíamos principalmente de Holanda, que es un país pequeño. Pero me han dado la oportunidad de seguir mi sueño, mis ideas y algunas de ellas incluso se hicieron realidad. Encontré amigos en el camino y también perdí una pareja. Así es la vida

RP – Gracias Ton, es un placer hacer esta entrevista. Espero que algún día podamos ver Kayak en vivo…

Gracias, un placer también para mí

Entrevista: Diego Gonzalez

 

Interview: Ton Scherpenzeel
– Before we start talking about “Seventeen”. Why did you decide to form a completely new band?
After Cleopatra it was a depressing period that I do not want to spend too much words on. The vocalists left on a very bad moment, and also Kayak had become a band within a band. Compare Kayak in 2014 to a house with a leaking roof, cracks in the walls and a unstable foundation: there comes a moment that you realize maybe it is better to build a new house, and not try to repair the old one at all costs. It took me a year to realize that this wasn’t how I wanted Kayak to end. When I decided to go on with new members, inspiration came back.
-Tell me about the new members, how did you communicate with them?
Initially via internet of course, I checked them out on youtube and other platforms. Then email, etcetera. Then on the phone or we would meet for real. Bart Schwertmann was the first singer I auditioned, and I could not believe that I would find someone that soon. So after a couple of months of other vocalists and auditions, I listened to the recordings we made and I asked if he was still interested. Luckily he was.
– When Edward Reekers and Cindy Oudshoorn leave the band I thought you going to have a female voice again. Will you have it for the live shows?
No. We’re a five piece band now, no female vocals.
– Talk to me about “Seventeen.” Personally I love it; I think it’s an album that reflects some Kayak of the 70’s / 80s and more current things. How would you describe it?
As everyone keeps saying that it reminds them of the seventies, I am beginning to believe it. Maybe because it sounds like a band again, I don’t know, or the fact that I have taken the freedom to write whatever I like, and have a little private adventure that you only try when you’re young. Maybe it sounds that inspired. For me it’s a logical thing that happened. I don’t think too much about that when writing. I just let it happen, and am usually surprised at what comes out.
– The lyrics in the band always had a very interesting role. What can you tell us about the lyrics of the new album?
They’re very important, but I don’t like to explain everything. First of all, it will take away some of the magic. Secondly, why write lyrics if you can simply tell it in an interview? For me it is important that they sound good, match the music and have something to tell, add something to the music. Something that makes a song more special, or that people recognize and connect to what’s being said. That can be emotional, like Falling, or rational like God On Our Side. There is something on every level here. I write very intuitionally, sometimes I am starting to write some words and only after a verse or chorus I find out what the lyrics are about. It is like a sculpture. It is there, hidden in the stone. You just have to cut away the parts that don’t belong there until you have the final sculpture- or lyrics, in my case.
– “Ripples on the Water” has an old friend of yours, Andy Latimer who makes a wonderful guitar solo. You recently returned to work with him in Camel…
I wrote this piece with him in mind, and asked if he wanted to play on it. Luckily he said yes, and I am happy and honored that he did. He is a fantastic musician, very emotional and instantly recognizable.
– How did you communicate Inside Out Music? I think it’s the most respected record label in the progressive environment
We offered Kayak to them a couple of years ago, for Cleopatra, but they weren’t interested then. But our manager Rob Palmen sent them the demos for this album last year, and they were very positive, really wanted it. It feels like a birthday present to finally have a real record company again, supporting us. It means a lot of more international exposure, and it feels good to be represented by a company with dedicated people.
-Any surprises for the live shows? The repertoire of the group is immense and many fans ask you for very varied songs, right?
We’re playing material from many albums. Of course the new album Seventeen, but also older stuff. It is hard to make a choice, but we’re also including some old ones that we have never ever played before and that no one will expect.
– The album is dedicated to your mother, who was also your first piano teacher. Tell me about your first steps with the instrument…
She gave me the first lessons, and later gave me the support to follow my heart and find my future in music. I was a bad pupil, never studied because I was not interested to read and play music from the books. I do read music notes, but it takes some effort. I always wanted to improvise, play my own stuff. That hasn’t changed.
– Many progressive fans love Keith Emerson or Rick Wakeman, but keyboard players like you, Geoff Downes, Tony Banks or Jim Gilmour do not have the need to surprise from their technique, you play for the song. How would you describe yourself as keyboardist?
That is correct, I serve the song. I even prefer being the band bass player, but that place is already taken. (I am more serious than you might think). I am not a soloist, my technique and character also do not allow that. I know my limitations. And I like to accompany, and enjoy the background. I play what is needed for the songs, not for my ego.
– 17 albums, 45 years of experience … how would you resume the Kayak story from the beginning to this day?
It’s been an unexpected journey with a lot of ups, but more downs. In the beginning we had no clue what the future held in store, but we were stubborn and found our strength after a couple of albums. Then we had a surprise hit in 79 with Ruthless Queen and reached a commercial peak, that ultimately lead to our first long break up in 1981. Then we restarted, found the music business had changed but kept on going, always finding people that believed in us. Had the possibility to make three rock operas, that weren’t really hugely successful but I still find them artistically worth while. They are an essential part of the Kayak works, because they are an essential part of how I write.
The worst that happened was the death of Pim Koopman in 2009, but we managed to overcome that and continue, though that was basically the beginning of the end for this line up. Now with the new band it seems like a fresh start all over again. I count my blessings.
Personally it allowed me to make a living from my music, although that had more to do with things I did besides Kayak than with the band. Kayak always struggled financially because we were mainly depending on Holland which is a small country. But I have been given the opportunity to follow my dream, my ideas and some of them even became reality. Found friends along the way, and lost a couple as well. That’s life.
– Thanks Ton, it’s a pleasure to do this interview. I hope that one day we can see Kayak Live
Thanks, my pleasure too.
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Entrevistas: TON SCHERPENZEEL (KAYAK)

En días se estará lanzando un nuevo disco bajo el nombre de “Anywhere But Here”, luego de la muerte de su baterista original Pim Koopman, y para comenzar a palpitar esta nueva entrega de KAYAK, nos contactamos con el lider y fundador Ton Scherpenzeel, para hablar del futuro del grupo y repasar un poco la historia de este gran tecladista y compositor.BLOG – En primer lugar, siento mucho la pérdida de Pim …. ¿Has pensado en la disolución del grupo en algún momento? Me imagino que no habrá sido fácil de reemplazarlo, después de tantos años juntos….

Gracias. El primer año después de la muerte de Pim era difícil imaginar que pasaría. Necesitábamos tiempo para llorar por la pérdida de nuestro amigo, y un talentoso músico / escritor / productor. Fue después del concierto en homenaje a Pim Koopman que me di cuenta de la importancia de Kayak en mi propia vida, y que todavía tenía historia una musical que contar. Y qué mejor manera de contar esa historia, que seguir adelante con los miembros de Kayak, que se sentían la pérdida de Pim como yo.

BLOG – ¿Qué nos puede decir sobre el nuevo baterista?

Hans Eijkenaar es uno de los mejores bateristas en Holanda, tal vez incluso de Europa, o del mundo. Ha tocado con los músicos y bandas mas importantes de Holanda. Pim normalmente trabajaba con él como baterista en su propio registro de producciones para otros artistas. Hans no es sólo un baterista, al igual que Pim, tiene un espectro musical muy amplio. Él entiende lo que una canción necesita, y es un buen productor también, el álbum se mezclo en su estudio. Así que ya ves, en un año, Hans se ha convertido en un miembro muy importante para nosotros y estamos muy contentos de haberlo conocido. Sabíamos que si Pim había trabajado con él, entonces tenía que ser muy bueno y una muy buena persona. Un verdadero profesional. ¿Qué más podemos pedir?

BLOG – Próximamente se editará un nuevo álbum, “Anywhere But Here” ¿Qué nos puede decir acerca de este nuevo disco? ¿Este será un álbum conceptual?

No es un álbum conceptual, sino un álbum con 14 canciones diferentes que no tienen una conexión que no sea Kayak. Este álbum está en la vena musical de “Coming Up For Air” y “Letters From Utopia”, a excepción de Pim es la misma formación. Sin embargo, el disco suena fantástico. Hace un año no imaginaba que esto iba a suceder.

BLOG – Tienen una serie de shows para la promoción de nuevo disco, ¿Cómo se prepara la banda para estos conciertos?

Igual que siempre, ensayar juntos durante una semana. Tenemos uno o dos shows de radio en vivo para la promoción. Antes de ensayar todo el mundo aprende todas sus partes. Somos personas muy ocupadas fuera de Kayak por lo que no podemos permitirnos el lujo de perder el tiempo.

BLOG – ¿Qué posibilidades tienen los seguidores de la banda en América del Sur de verlos en vivo por primera vez?

Yo diría: venir a Europa si quiere estar seguro de vernos. Nunca nos han pedido para ir a América del Sur, y debo ser honesto: si me preguntan, es muy difícil, no hemos volado desde 1980, y aunque nos gustaría tocar en todas partes, realmente dudo que se pueda concretar un viaje para allí, ya que siendo realistas los costos son muy grandes. Pero nunca se sabe.

BLOG – Desde el inicio hasta la actualidad, la banda sufrió varios cambios. Para muchos aficionados esta nueva etapa del grupo desde el álbum “Close To The Fire” es la mejor época de la banda. ¿Qué piensas de esto?

No sé, pero me gustaría pensar que hemos crecido desde el principio, madurado en todos estos años. Hemos tenido muchos cambios dentro de la banda. Cada formación tiene sus lados buenos. Algunas personas prefieren los primeros álbumes como “See See The Sun”, por lo general a los fans más viejos, por supuesto. Los nuevos fans, que son más jóvenes, a veces, prefieren los discos nuevos. Algunas personas prefieren a Edward o a Cindy o a Max. Es normal, el gusto no se puede argumentar. Las personas siempre tratan de categorizar: rock prog, rock sinfónico, lo que sea. No hay etiquetas que realmente nos encaje. Es también una cuestión de la música con la que uno creció cuando era joven. Si alguien nos escuchó por primera vez cuando tenían 17 años, nunca será el mismo cuando se tenga 47. No se puede retroceder en el tiempo. La gente cambia, y nosotros también. Hacemos nuestro mejor esfuerzo para hacer lo que mejor podamos.

BLOG – Personalmente creo que el álbum “Merlin: The Bard Of The Unssen”, es una obra maestra y el mejor álbum de la banda. ¿Alguna vez has pensado en escribir algo más relacionado con el “Rey Arturo”?

Gracias. No, no estamos considerando una segunda parte, hemos cubierto este motivo. Pero lo más probable es que la próxima vez que hagamos otro álbum conceptual, pase por algún mito o una leyenda. Hay muchas leyendas en el mundo para elegir.

BLOG – ¿Por qué Bert Heerink dejó el grupo? ¿Sigues en contacto con él?

No sé por qué se fue. Él nunca me dijo. Tuvimos que averiguar que había decidido salir de Kayak a través de un mensaje en su página web con algunas noticias que decían que tenia mucho trabajo con otros proyectos y eso fue todo. Nunca me lo crei. Estoy seguro de que tenía sus razones para no darnos información, pero sólo puedo adivinarlo, pero francamente, no me importa. Espero que tenga una buena vida. Hemos continuado sin él y creo que él puede prescindir de nosotros. Eso está bien. Así que no, hace mucho tiempo que no tenemos ningún contacto.

BLOG – Cindy Oudshoorn, creo que ayuda mucho y le da otra cara al grupo, ¡ella es una cantante increíble!, ¿Cuando decidiste incluirla como miembro permanente de la banda?Cuando estábamos preparando “Coming Up For Air”, le pregunté si quería ser un miembro permanente de la banda, en lugar de seguir siendo una sesionista. Fue un proceso lento, ya que cantó con nosotros en el año 2003 con “Merlin”, y luego con “Nostradamus”. Era lógico que ella se uniese a la banda. “Coming Up For Air”, no era una ópera rock, sino un concepto o un álbum normal, así que quería un grupo regular con los miembros regulares. Y sí, ella es genial. Ella le da a la banda una nueva cara y sonido y me alegro de que mucha gente lo aprecie. En los primeros días era inimaginable Kayak con una cantante femenina, pero hay que prestarse a los cambios a veces.

BLOG – Kayak es una de las bandas más personales de la escena del rock progresivo, la fusión de rock sinfónico, AOR, con los momentos épicos y los increíbles arreglos vocales son una marca registrada del grupo. ¿Cómo trabaja la banda para escribir las canciones?

Yo escribo la mayoría de las canciones y los arreglos, y los pre-grabo en mi propio estudio. Entonces todo el mundo viene a hacer su parte, y luego a veces cambiar sobre la marcha. Todo el mundo tiene opinión, por supuesto, y cada uno aporta un estilo personal al grupo. Pero escribo con Kayak en mi mente, imagino lo que podría calzar perfecto, para que el cantante haga en determinada canción.

BLOG – Me sorprendió al ver a muchos jóvenes en los shows en vivo. ¿Qué crees que tiene la banda que atrapa a los más jóvenes?Me alegro que hayas notado esto. Somos una banda de gente grande, por supuesto, pero que hablamos un lenguaje universal y eterno llamado música. Y en nuestro caso, la edad no es importante, porque todavía tenemos la energía y el impulso de una banda de jóven. Los fans pueden disfrutar de nuestro trabajo si son de 10 o 80 años. Pero en este negocio, por desgracia, la edad es importante y eso es frustrante porque en los medios de comunicación somos juzgados por esto. Si eso no fuera esto, podríamos llegar a mucha más gente. Sin embargo, muchos jóvenes nos han encontrado, a través de sus padres o amigos, o simplemente en busca de música que no sea la que se ofrece por radio y televisión, y descubrir la energía, la frescura de nuestra música que se sienten en nuestras canciones.

BLOG – Tenes dos discos en solitario, “Le Carnaval des Animaux” y “Heart OF The Universe”, ¿hay planes para editar algo en el futuro?

Sí. Estoy trabajando en un nuevo álbum. Una mezcla de música de la Edad Media de estilo renacentista, con sonidos modernos. Tengo una fuerte conexión con la música de esa época. Pero estoy todavía en las primeras etapas. Espero terminarlo para la mitad del próximo año. Pero también depende de otros trabajos que tengo y gran parte de mi energía se va en Kayak.

BLOG – ¿Qué recuerdos tenes de los años de Camel? ¿Vas a volver a trabajar con Andy Latimer en el futuro?

Muy buenos recuerdos. Disfruté mi tiempo con Camel, y siento mucho lo poco que trabajamos juntos. Andy es una gran persona y amable, y uno de los mejores guitarristas del mundo y por suerte tuve la posibilidad de tocar con él. Cuando sea el momento adecuado, vamos a trabajar juntos, estoy seguro.

BLOG – Después del lanzamiento de “Letters from Utopia”, se anunció que la banda entraría en un intervalo de algunos años, pero ahora en pocos días lanzarán un nuevo disco. Ton, ¿puedes afirmarles a los fans, que vamos a tener Kayak por muchos años?Seguramente sea así. No puedo predecir el futuro, pero tenemos una buena sensación sobre el nuevo álbum y la gira. En este momento estamos plañendo nuestro 40° aniversario para el próximo año, que será muy especial. Todo lo que sucede ahora es un regalo inesperado para nosotros, el año pasado, paras esta época, yo no lo hubiera creído si me hubieran dicho que tendríamos un nuevo álbum en septiembre del 2011. Estoy seguro de que a Pim le hubiese encantado estar con nosotros, pero seguro que nos está mirando desde donde quiera que esté, y estará aprobando lo que estamos haciendo, no tengo ninguna duda al respecto.

BLOG – Bueno Ton, un honor para nosotros, si deseas agregar unas palabras para los fans en la Argentina ….Hola a todos y saludos a todos. Es bueno saber que hay un montón de fans de Kayak en la Argentina. Yo no soy un fan de la monarquía, pero el hecho de que nuestra próxima reina viene de su país (Maxima) hace que la relación con Argentina sea muy especial. Y, por supuesto, realmente espero que disfruten de nuestro próximo álbum.